NFL – Colts y Cowboys buscan el calor hogareño para sobrevivir:

Tony Romo

En la primera jornada del Wild Card los Panthers dominaron a los Cardinals 27-16 y los Ravens ganaron nuevamente en la carretera, esta vez en Pittsburgh con marcador de 30-17.

Los Panthers permitieron solamente 77 yardas, estableciendo una marca de playoffs, para dominar a los Cardinals. La ofensiva de los Cardinals sufrió muchas bajas al finalizar la temporada y Ryan Lindley no supo aprovechar sus receptores y tampoco pudieron correr. Los Panthers tuvieron un gran juego de Cam Newton y Jonathan Stewart. Ahora los Panthers esperan al ganador de Lions y Cowboys para saber si van a Seattle o Green Bay la semana que viene.

En el otro juego los Steelers no pudieron reponer la baja de Bell, cometieron errores y fueron penalizados en momentos cruciales para caer en casa. Los Ravens mejoran a 10-4 bajo John Harbaugh y Joe Flacco. Steve Smith se creció en los momentos cruciales y la defensa pudo presionar a Big Ben para ganar nuevamente en la carretera.

Hoy tenemos juegos en Indianápolis y Dallas, ambos equipos no se deben dormir ya que los visitantes tienen los recursos para dar la sorpresa.

Cincinnati Bengals (10-5-1) @ Indianápolis Colts (11-5) a las 2:05PM por CBS:

Ambos equipos entran con problemas de lesiones y consistencia en las últimas semanas de la temporada. Los Bengals sufren la baja de AJ Green mientras que los Colts también han sufrido ofensivamente luego de que Ahmad Bradshaw se lesionara.

Aunque los Bengals no tienen a Green, ellos vienen a este juego con un ataque por tierra sólido liderado por Jeremy Hill y Giovani Bernard. Eso puede minimizar la gravedad de la baja de Green y le quita presión a Dalton que no ha lucido bien en los playoffs. Defensivamente el equipo ha sido inconsistente, pero ha logrado detener el juego por tierra y hoy pueden tener una buena oportunidad de forzar errores ante una ofensiva de los Colts que dependerá del brazo de Andrew Luck.

Los Bengals tienen las herramientas para ganar este juego con una defensa aceptable, una secundaria llena de veteranos y un buen juego por tierra. Para ganar necesitan controlar el reloj, Dalton debe confiar en sus armas y la defensa debe presionar a Luck y forzarlo a tomar malas decisiones en el campo. En los playoffs Luck ha tirado ocho intercepciones, siete de ellas en dos juegos la temporada pasada. Los special teams de los Bengals han lucido bien últimamente siendo liderado por Pacman Jones, si es factor, pondrá la balanza a favor de su equipo.

Indianápolis ha bajado su producción ofensiva considerablemente en las últimas semanas y han tenido varias bajas en la posición de running back y no se sabe si Trent Richardson va a jugar. Richardson podría ser importante ya que le ha jugado bien a los Bengals en su carrera y los conoce bien desde sus días en Cleveland. Sino puede jugar entonces todo el peso cae en Luck y sus receptores. La defensa tampoco ha lucido bien y ha permitido al menos cien yardas por tierra en diez juegos esta temporada.

Lo mas importante para los Colts será proteger a Luck y los receptores deben dominar sus macheos contra la secundaria, esa es la única manera que los veo ganando. También si pueden forzar errores de Dalton ganarán en su casa. Entiendo que los Bengals serán mas cuidadosos cantando jugadas y el juego por tierra será crucial.

Predicción: Bengals 24-23 Colts

 

Detroit Lions (11-5) @ Dallas Cowboys (12-4)

Los Cowboys mejoraron considerablemente comparado con pasadas temporadas gracias a su balance ofensivo. Ahora los Cowboys no dependen exclusivamente de Romo y DeMarco Murray se convirtió en su opción principal, especialmente en las primeras semanas. La defensa no es la mejor, pero la ofensiva los ha ayudado controlando el reloj, siendo los primeros en la liga. Romo no solamente tiene a Murray detrás de él, también tiene muchas armas en la ofensiva con Dez Bryant, Jason Witten y Terrance Williams. Todos ellos tienen sus manos seguras y Bryant y Williams son explosivos.

El reto de los Cowboys será correr contra los Lions que terminaron la temporada permitiendo 957 yardas, siendo los únicos en permitir menos de 1,000 yardas. Con todo y eso los Cowboys deben seguir su fórmula y correr, no solamente Murray ha lucido bien, su sustituto Joseph Randle ha demostrado que puede hacer el trabajo y es mucho mas explosivo. Si logran establecer esa combinación y Romo puede amenazar con el play action entonces podrán ganar en casa. Su estadio luce mas bien neutral, ellos estuvieron invictos en la carretera y sufrieron en su casa. Hoy el ambiente será bien diferente y el equipo saldrá sin la sobre confianza que los caracteriza.

Los Lions llegaron aquí gracias a su excelente defensa, cuando miramos al lado ofensivo vemos muchos nombres pero poca consistencia. Los Lions necesitan establecer un juego por tierra para entonces darle la oportunidad a Stafford de retar la secundaria de los Cowboys que no ha lucido muy bien. En defensa necesitan detener el juego por tierra, presionar y forzar a Romo a ponerse el equipo sobre sus hombros, ahí es donde comete errores.

El visitante tiene buenas herramientas para ganar en la carretera, pero la defensa va a tener que hacer la mayoría del trabajo y Stafford debe tener un gran juego para dar la sorpresa. Stafford nunca ha ganado en la carretera contra un equipo ganador, y va a necesitar mucha ayuda en esta ocasión para lograrlo.

Predicción: Cowboys 26-19 Lions

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

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NFL – Previa del domingo de Wild-Card en Cincinnati y Green Bay:

Andy Dalton

Ayer me fui 0-2 en mis picks y ambos juegos no defraudaron. Los Colts vencieron a los Chiefs 45-44 y los Saints a los Eagles 26-24 en lo que se le puede llamar “Comeback Saturday”.

El juego de los Colts y los Chiefs fue una historia diferente en ambas mitades. La primera mitad fue dominada por los Chiefs 31-10 y en el tercer parcial contaban con ventaja 38-10. En esa primera mitad Alex Smith pasó para 3 Touch Downs y al iniciar el tercer parcial pasó el último de la noche. Los Colts no se rindieron y empezaron su rally abajo 38-10 gracias a 4 pases de Touch Down por parte de Luck y las manos y velocidad de T.Y. Hilton dominaron con 13 capturas para 224 yardas y 2 anotaciones.

Ambos equipos se combinaron para 1,049 yardas, estableciendo una marca en la historia de la postemporada.

Los Chiefs siguen sin ganar en la postemporada desde Joe Montana y por su parte Andrew Luck ganó su primer juego en esta etapa con una actuación memorable.

En Philadelphia los Saints ganaron su primer juego en la carretera a pesar de la baja temperatura. El clima no fue factor ya que no había precipitación ni viento, así que los Saints hicieron sus ajustes y el juego por aire no sufrió. Algo importante fue que los Saints logran correr siendo liderados por Mark Ingram que hizo 97 yardas por tierra y en total logran 185 yardas. Defensivamente controlaron a LeSean McCoy que solamente hizo 77 yardas y aunque Nick Foles dejó a su equipo con ventaja, Brees y la ofensiva de los Saints hizo un drive final abajo por uno y Shayne Graham pateó un Field Goal para la victoria.

Se espera que los juegos de hoy también sean balanceados, siendo Cincinnati un claro favorito en su casa mientras que Green Bay no es favorecido en su casa contra los 49ers.

San Diego Chargers @ Cincinnati Bengals (2:05PM, CBS)

Los Chargers se colaron en la postemporada con marca de 9-7 luego de vencer a los jugadores del banco de los Chiefs en tiempo extra. Ellos tuvieron una temporada de altas y bajas y terminaron con cuatro victorias al hilo, incluyendo una victoria en la carretera sobre los Broncos. En esa racha en diciembre promediaron 29.3 puntos por juego. En esta temporada los Chargers jugaron para 5-2 contra equipos con record ganador.

Phillip Rivers tuvo otra gran temporada pasando para 4,478 yardas y 32 Touch Downs. La ofensiva este año fue balanceada y por tierra se destacó Ryan Matthews con 1,255 yardas, seguido de Danny Woodhead con 429. También hay que destacar a los novatos como el receiver Keenan Allen, el tackle D.J. Fluker y el linebacker Manti Te’o. Esta clase de novatos ha ayudado bastante a los Chargers y por eso regresan a la postemporada por primera vez desde el 2009.

Los Bengals terminaron con marca de 11-5, ganando sus ocho juegos en su casa, logrando victorias sobre Green Bay, New England e Indianapolis. En su casa promedian 34.4 puntos y permiten 16.8. Ellos terminaron con marca de 4-0 contra oponentes con record ganador. En la carretera le ganaron a tres equipos, uno de ellos fue los Chargers con marcador de 17-10. Su Quarterback Andy Dalton pasó para 33 Touch Downs y la combinación con A.J. Green es letal.

La clave para los Chargers será correr la bola, si hay una debilidad en Cincinnati es la defensa contra los corredores. La baja de Geno Atkins ha sido de impacto para los Bengals. Rivers es un excelente Quarterback pero en ocasiones trata de forzar los pases y hoy se enfrenta a uno de las mejores defensas por aire. Por otro lado los Bengals tienen un ataque balanceado, pero si las condiciones del tiempo lo permiten, Andy Dalton debe utilizar bien sus receivers y si puede completar pases largos mejor. El ataque de los Bengals por tierra también es bastante bueno, pero la gran debilidad de los Chargers es defender pases largos. Si las condiciones son malas entonces el juego por tierra cobra importancia y será un juego cerrado.

Predicción: Bengals 28-24 Chargers

San Francisco 49ers @ Green Bay Packers (5:40PM, FOX)

Desde hace 20 años esta ha sido una de las grandes rivalidades en la NFL. Las batallas entre Favre y Young han sido memorables y el año pasado ambos se enfrentaron en la ronda divisional donde ganaron los 49ers 45-31.

Esta temporada ambos inauguraron y los 49ers ganaron 34-28 con 412 yardas por aire de Colin Kaepernick, siendo el mejor juego de todo el año para él.

Los 49ers terminaron segundos en la división con marca de 12-4 y todas sus derrotas han sido contra equipos que clasificaron a la postemporada. Ellos terminaron el año con seis victorias seguidas llevándose en esa racha a Seattle y Arizona.

La fórmula ha sido similar para los 49ers con Jim Harbaugh, una excelente defensa y una buena ofensiva, especialmente por tierra. Esa fórmula es bien importante en la postemporada. Kaepernick ha tenido una temporada inconsistente pero logró jugar bien durante la racha de seis victorias. En esta postemporada necesitan un Kaepernick que tome buenas decisiones con la bola y no cometa errores.

Por su parte los Packers ganaron la división en la última semana, derrotando a los Bears 33-28 gracias a a magia de Aaron Rodgers. En esta temporada los Packers sufrieron sin Rodgers y con él jugaron para 6-3. A diferencia de otras temporadas, Green Bay cuenta con un buen ataque por tierra siendo liderado por Eddie Lacy que puede tomar de 25 a 30 acarreos sin problemas. La ofensiva por aire sigue siendo letal aunque les hace falta un Tight End que sea una amenaza.

Green Bay no cuenta con una buena defensa, pero tienen jugadores que pueden producir como AJ Hawk y Sam Shields que siempre están en las jugadas claves. La defensa permite demasiadas yardas por aire y tierra y eso pone mas presión en Rodgers y su ofensiva.

La clave para los 49ers va a ser presionar a Rodgers, establecer su juego por tierra y no cometer errores. Los Packers necesitan correr la bola, convertir esos third downs con buenos pases y hacer que Kaepernick tome malas decisiones. La temperatura va ser un factor para ambos, todo depende quién cuide mejor la bola.

Predicción: Packers 29-26 49ers

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Previa del Wild-Card en Indianapolis y Philadelphia:

NickFoles

El Wild-Card de la temporada 2013-14 inicia hoy en Indianapolis y Philadelphia. Esta semana es una de las mas interesantes ya que de esta ronda ha salido el campeón del Super Bowl en las últimas tres temporadas.

Eso significa que habrá mucho fanático pendiente a ver cuáles de los equipos que ganen esta semana tienen mayor posibilidad de llegar mas lejos en la postemporada. Hoy los Kansas City Chiefs visitan a los Indianapolis Colts y los New Orleans Saints van a Philadelphia.

Kansas City Chiefs @ Indianapolis Colts (5:35PM, NBC)

Kansas City terminó con marca de 11-5 luego de jugar para 2-14 la temporada pasada. La llegada de Andy Reid y el Quarterback Alex Smith han beneficiado grandemente a esta franquicia.

Los Chiefs no han ganado un juego en la postemporada desde el 16 de enero del 1993 y su Quarterback lo era el legendario Joe Montana. Desde entonces han perdido siete juegos corridos en la postemporada.

Esta edición tiene una buena combinación para hacer una corrida seria en la postemporada. En defensa dominaron durante las primeras nueve semanas y luego se convirtieron del montón. Una de las razones principales fue la salida de Justin Houston y Tamba Hali por lesión. Tanto Houston como Hali son dos de los mejores pass rushers que tienen en el plantel y eso les facilitaba el trabajo a los demás a la hora de cubrir su jugador. También al hacer sacks y poner presión al QB ponían a su oponente en una situación difícil en los demás downs y los forzaban a tomar malas decisiones. La línea frontal es de calidad, siendo uno de los mejores evitando la jugada grande por tierra y el secondary tiene mucho talento.

Ofensivamente llegaron corriendo la bola con Jamaal Charles y Alex Smith aprovechó la habilidad de Charles para capturar pases y lo usó mucho en pantallas. Smith no hizo muchos errores pasando, aunque hay que destacar también que no tomó muchos riesgos a la hora de pasar. Otro punto fuerte de los Chiefs es los Special Teams, estando entre los mejores de la liga. Al tener las tres áreas importantes bien cubiertas, a mi entender eso hace a los Chiefs como un contendor este año.

Algo que debemos destacar es que los Chiefs jugaron para 1-5 contra equipos de calidad, siendo su única victoria sobre los Eagles en la tercera semana de la temporada. Luego de eso han caído contra Denver y San Diego en sus dos enfrentamientos contra ambos y fueron dominados por Indianapolis 23-7 hace par de semanas.

Para ganar los Chiefs deben presionar a Andrew Luck y ofensivamente no deben hacer errores por tierra y aire. El gran reto es para Alex Smith ya que no toma muchos riesgos y en esta etapa debes hacerlo ya que los demás equipos tendrán como plan detener a Charles.

Por su parte los Colts ganaron la división con marca de 11-5 y su marca contra equipos de calidad fue de 4-3. Entre sus logros mas impresionantes está las victorias sobre San Francisco, Seattle y Denver. También ganaron sus últimos tres juegos de manera amplia aunque dos de esas victorias fue contra los Texans y los Jaguars.

Andrew Luck mejoró bastante esta temporada minimizando los errores y utilizando mejor los recursos que tiene a su alrededor. Su ataque por tierra no ha sido consistente y eso los afectará en la postemporada, poniendo casi todo el peso en el brazo de Luck.

En defensa cuentan con el veterano Robert Mathis que logró 19.5 sacks esta temporada. Gracias a esa gran temporada de Mathis, la defensa de los Colts ha logrado mejorar a la hora de forzar errores. También han sido bastante disciplinados. Si Mathis logra ser un factor y los Colts logran contener a Charles, será un día largo para los Chiefs.

Lo mas importante para los Chiefs será presionar a Luck y hacer jugadas creativas para liberar a Charles. Del lado de los Colts deben de buscar contener a Charles y forzar errores de Alex Smith. El juego será uno cerrado y le doy una pequeña ventaja al visitante al ser un equipo mas completo que casi no comete errores.

Predicción: Chiefs 26-24 Colts

New Orleans Saints @ Philadelphia Eagles (9:10PM, NBC)

Los Saints se quedaron cortos de ganar la división al caer ante Carolina hace par de semanas. Tener ventaja local en al menos un juego era sumamente importante para ellos este año por las pobres condiciones de tiempo que se está viendo en muchas zonas de Estados Unidos.

En esta temporada ellos promediaron solamente 17.75 puntos en la carretera, y esta franquicia nunca ha podido ganar en la postemporada fuera del SuperDome. Hoy la madre naturaleza jugará un papel importante.

Los Saints tuvieron otra gran temporada de Drew Brees que pasó para 5,162 yardas y 39 Touch Downs, 16 de ellos a Jimmy Graham. El ataque por tierra fue variado pero no fue explosivo, su única arma lo es Darren Sproles que lo usan mas en el ataque por aire y podría ser un factor importante hoy. En esta temporada la defensa de los Saints ha mejorado bastante con Rob Ryan. La agresividad de Ryan ha sido adoptada por los jugadores y fueron bastante consistentes en la primera mitad de la temporada. Este año han permitido 30 puntos o más en dos ocasiones y eso le da una buena oportunidad a su equipo para ganar.

Por su parte los Eagles son uno de los equipo mas calientes de la liga ganando siete de sus últimos ocho juegos siendo liderado por Nick Foles, LeSean McCoy y una buena defensa que forzó 31 errores. La habilidad de poder correr será bien importante en esta postemporada y los Eagles cuentan con McCoy que ha sido dominante todo el año, terminando con 1,607 yardas y 9 Touch Downs. Foles también dominó con 27 Touch Downs y solamente dos intercepciones, si logra evitar los errores aumentará la oportunidad de su equipo para seguir avanzando. En el lado defensivo los Eagles tienen buenos Linebackers de calidad y eso será bien importante esta noche.

Los Saints van a necesitar un gran juego de Brees junto con un plan de ataque agresivo en defensa que vaya tras Foles para ver si pueden forzar errores. Por su parte los Eagles deben de correr consistentemente y no permitir que tanto Brees como Graham dominen desde el primer snap. Este juego será cerrado por las condiciones del tiempo y eso le da ventaja al equipo que puede correr y no hace errores.

Predicción: Eagles 24-20 Saints

Por Luis Modestti (@LModestti)

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Sigue el Wild Card en Baltimore y Washington:

Russell Wilson

Hoy sigue el Wild Card Round con dos juegos mucho mas intensos que los del sábado. Ayer los Texans y los Packers defendieron su estadio y hoy los Ravens y los Redskins deberán hacerlo ante dos equipos que no se esperaba que estuvieran aquí.

Indianapolis Colts (11-5) vs. Baltimore Ravens (10-6) 2:00PM (CBS)

La rivalidad de estos equipos es bastante intensa, los Colts son originalmente de Baltimore y se mudaron previo a la temporada del 1984. Durante la era de Manning se enfrentaron en dos ocasiones en los playoffs y ganaron ambos juegos.

Ahora los Colts comenzaron una nueva era con Andrew Luck quien llevó a los Colts a una marca de 11-5, siendo la sorpresa de esta temporada considerando que no contaron con su dirigente Chuck Pagano durante gran parte del año.

Hay varias razones para que los Colts hayan llegado tan lejos esta temporada, pero la principal es la ofensiva, estando entre las mejores diez de la liga en yardas. Andrew Luck pasó para más de 4,000 yardas y por tierra Vick Ballard y Donald Brown se combinaron para más de 1,200 yardas.

Luck ha orquestado siete drives para ganar juegos en su primera temporada, dando a conocer que es un jugador que opera mejor cuando está atrás. En la carretera es otro cantar y para poder ganar este juego va a tener que limitar los errores pasando la bola.

Defensivamente los Colts tienen un buen secondary y han hecho lo suficiente para mantener a su equipo en juego. Hoy se enfrentan a Ray Rice que es bueno tanto por aire que por tierra. Es importante que la ofensiva de los Colts comience bien para forzar a los Ravens a pasar.

Los Ravens terminaron la temporada jugando un poco errático, pero con todo y eso siguen teniendo uno de los equipos con mas talento en la liga.

Ofensivamente tienen a Ray Rice que es de los mejores Running Backs de la liga y Joe Flacco ha tenido éxito en esta etapa. Los receivers de los Ravens son bastante explosivos y si Flacco distribuye bien los pases sería un dolor de cabeza para los Colts.

En defensa tienen dos veteranos que siempre son clave en este tipo de juego: Ray Lewis y Ed Reed. Aunque ambos no son los mismos de antes, tienen la pasión y la intensidad para hacer jugadas y estar involucrados en todo para dar el ejemplo. La línea defensiva es bastante sólida y deben de velar a Luck que a veces le gusta correr.

Lo mas importante será quien hace menos errores, la ofensiva de los Ravens no está tomando mucho chance pasando la bola y la clave será cuán eficiente es Ray Rice. Entiendo que Flacco hará lo suficiente con sus receivers para ganar otro juego en el Wild Card. La defensa se encargará de forzar los errores suficientes para evitar un milagro de Luck en el último parcial.

Pick: Ravens 20-13

Seattle Seahawks (11-5) vs. Washington Redskins (10-6) 5:30PM (FOX)

Ambos equipos son los mas calientes de la liga. Los Seahawks han ganado sus últimos cinco juegos mientras que los Redskins los últimos siete.

También los dos son bastante similares, contando con dos Quarterbacks bien eficientes y un juego por tierra dominante. Eso limita los errores y se hace bien difícil vencerlos.

La defensa de los Seahawks está entre las mejores de la liga y es la que menos puntos permite. Ellos están bien cubiertos en todas las posiciones y deben de concentrarse en detener a Alfred Morris. Si logran detener a Morris van a forzar a RGIII a pasar la bola mas de lo usual y todos sabemos que el QB de los Redskins no está al 100%.

La semana pasada pudimos ver a RGIII correr un poco más, siendo otro problema para la defensa de los Seahawks. Entiendo que RGIII será un poco mas cauteloso esta vez ya que la defensa de Seattle es bien física.

Ofensivamente Seattle tiene a Russell Wilson que finalizó con 26 TD y solamente 10 intercepciones. En los últimos ocho juegos pasó para 16 TD y 2 INT. Marshawn Lynch es de los mejores Running Backs, usando su poder para obtener las yardas necesarias en la mayoría de las jugadas.

Seattle ha dominado en casa, terminando invicto, pero perdió 5 juegos en la carretera. Con un estilo de juego así uno puede concluir que serían buenos en la carretera. Uno puede apuntar a la motivación y la intensidad en esos juegos para ver porque no tienen una buena marca fuera de su casa.

Los Redskins usan la misma fórmula en ofensiva, con un QB eficiente y un juego por tierra que obtuvo 2,709 yardas. El brazo de RGIII es de los mas eficientes de la liga, especialmente en pases largos.

La pregunta es: ¿RGIII estará mejor de las piernas? La semana pasada lució mejor corriendo y su equipo necesita esa amenaza por tierra para tener la ventaja en este juego.

En la defensa los Redskins son comandados por London Fletcher que ya tiene una sortija de campeón con los Rams. Otro veterano importante lo es DeAngelo Hall que lució muy bien la semana pasada defendiendo a Dez Bryant. Los LB’s son muy buenos defendiendo los pases y Wilson deberá de cuidarse en esos pases por el medio. Si logran poner presión a Wilson y contener su amenaza por tierra tendrán una buena oportunidad de ganar.

Aunque Seattle no juega muy bien en la carretera, confío un poco mas en su defensa y en la habilidad de Wilson de tomar la decisión correcta. Marshawn Lynch tendrá un gran juego y harán lo suficiente para salir victoriosos.

Pick: Seahawks 20-17

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

Comienza el Wild Card en Houston y Green Bay:

Andy Dalton

Hoy comienza el Wild Card de la NFL con juegos en Houston y Green Bay. Ambas franquicias tuvieron la oportunidad de asegurar un bye en esta primera ronda pero fallaron en hacerlo.

Ambos se enfrentan a equipos que tuvieron un final de temporada sólido y ese momentum puede llevarlos a lugares donde nadie los esperaba ver. Eso hará que ambos juegos sean sumamente interesantes y posiblemente cerrados.

Cincinnati Bengals (10-6) vs. Houston Texans (12-4) 5:30PM (NBC)

Ambas franquicias se conocen bien y se enfrentaron la temporada pasada en el mismo escenario. Ese juego fue ganado por Houston 31-10 sin Matt Schaub.

Ahora los dos se encuentran en caminos bien diferentes. Houston comenzó 11-1, casi asegurando el primer lugar en la conferencia y perdieron tres de sus últimos cuatro juegos para finalizar terceros. Por su parte Cincinnati ganó tres de sus últimos cuatro juegos para asegurar la clasificación.

Houston lleva dos temporadas consecutivas donde clasifican temprano y terminan con una marca pésima en el último mes de la temporada. Posiblemente el asegurar la división temprano le quita la motivación a un equipo relativamente joven. También hay que reconocer que muchos de esos equipos que se midieron al final de esta temporada estaban luchando por su vida.

Los Texans cuentan con J.J. Watt que es una presencia importante en la línea defensiva poniendo presión en el Quarterback contrario y deteniendo la ofensiva por tierra por su lado. Defensivamente han tenido problemas en el secondary por lesiones y están permitiendo esa jugada grande.

Ofensivamente han tenido sus problemas por aire y han sido cargados por Arian Foster. Hoy los Texans se medirán a una de las mejores líneas defensivas de la liga y también a un secondary que ha ido mejorando semana a semana.

Esa defensa ha mejorado gracias a jugadores como Geno Atkins (DT) y Vontaze Burfict (LB) quienes traen mucha intensidad y no permiten muchas libertades por tierra. El secondary ha hecho un excelente trabajo forzando errores y esta defensa lo hace con solamente cuatro rushers. Estas son malas noticias para los Texans ya que Schaub solamente ha tirado un TD ante presión normal en sus últimos cuatro juegos. También esos LBS y safeties estarán liberados para poder seguir a Foster.

Los Bengals terminaron con actuaciones sólidas en Philadelphia, Pittsburgh y en casa ante Baltimore. Aunque su juego por tierra no ha sido impresionante, velen por Benjarvus Green-Ellis que es un corredor de poder y será importante en mantener a su ofensiva en el terreno. Andy Dalton ha madurado bastante y hará lo suficiente para darle a los Bengals su primera victoria desde el 1990 y la primera en la carretera desde su fundación.

Pick: Bengals 26-24

Minnesota Vikings (10-6) vs. Green Bay Packers (11-5) 9:00PM (NBC)

Los Vikings y Packers se miden por tercera vez esta temporada y por segunda semana seguida. En la última semana de la temporada los Vikings ganaron 37-34 liderado por un juego eficiente de Christian Ponder y una actuación sobrenatural de Adrian Peterson.

Peterson lleva 409 yardas por tierra ante los Packers en dos juegos, siendo la cifra más alta en la historia de la liga en una temporada. Los Packers no pueden detener a Peterson que corrió para más de mil yardas luego del primer contacto esta temporada.

La diferencia para los Vikings no será el juego de Peterson, esas yardas estarán ahí, la clave va a ser cómo juega Christian Ponder. El QB de los Vikings pasó para 234 yardas y 3 TD la semana pasada, completando un 57% de sus pases. Sus pases en third down y de más de 15 yardas serán la diferencia ante una defensa de los Packers que tiene un buen secondary. Algo crucial en este juego será la temperatura y el viento que pueda haber en Green Bay porque eso afectará el ataque de los Vikings que están acostumbrados en jugar bajo techo.

Otro factor importante para los Vikings es si podrán llegar a presionar a Aaron Rodgers. Jared Allen ha bajado su producción considerablemente y defensivamente necesitar llegar a Rodgers para tratar de interrumpir el ataque por aire. También deben de cuidarse del ataque por tierra porque los Packers tienen varios corredores que están haciendo un buen trabajo de acumular sobre 100 yardas entre todos para balancear la ofensiva.
Los Packers no tendrán problemas para ejecutar su ofensiva en el frío pero hay que destacar que Lambeau Field no es el sitio que era temido por todos en el pasado. Los Packers han perdido cuatro de sus últimos seis juegos locales en Lambeau durante los playoffs, algo que podría atribuirse a la sobre confianza.

El ataque por aire de los Packers es uno variado y consistente que le dará muchos problemas a los Vikings. Defensivamente los Packers han mejorado bastante comparado con el año pasado siendo la undécima mejor en yardas permitidas. A lo mejor no podrán detener a Peterson, pero nadie lo ha podido hacer. La veteranía en ese secondary y la presión que le puedan poner a Ponder en los third downs será la clave para la victoria.

Pick: Packers 34-23

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

NFL Wild Card: Bengals @ Texans, Lions @ Saints:

El fin de semana de Wild Card en la NFL comienza el sábado con dos juegos, el primero los Cincinnati Bengals se miden a los Houston Texans y luego los Detroit Lions juegan contra los New Orleans Saints.

6. Cincinnati Bengals (9-7) @ 3. Houston Texans (10-6):

Los Bengals tuvieron una buena rranacada esta temporada gracias a su defensa que estuvo entre las mejores de la liga. Mientras iba desarrollándose la temporada se vio una ofensiva mas suelta, especialmente en los pases. Andy Dalton y A.J. Green es una de las combinaciones mas explosivas de la liga. Eso le sumas a Jermaine Gresham en Tight End y Cedric Benson corriendo la bola y tienes un ataque bastante balanceado en el lado ofensivo.

La defensa fue unas de las mejores diez de la liga esta temporada en yardas permitidas por aire y por tierra. Los Bengals no estuvieron entre los líderes en takeaways pero fueron suficientemente buenos para mantener a su equipo en juego, la única excepción fue el juego en Pittsburgh.

En esta temporada los Bengals jugaron para 1-5 contra equipos que terminaron con record ganador. Su única victoria fue contra Tennessee que no se encuentra en los playoffs. Esto es normal en un equipo bastante joven.

Los Texans mejoraron considerablemente en defensa gracias a la adición del coordinador defensivo, Wade Phillips. En la temporada pasada los Texans estuvieron entre las peores tres y esta temporada entre las mejores tres. Un plan sólido juego a juego y dominio de fundamento fue importante en este giro.

Ofensivamente sufrieron un golpe con la baja del quarterback Matt Schaub, T.J. Yates comenzó bien pero tuvo sus novatadas casi al finalizar la temporada. La ofensiva por tierra es bastante sólida con Arian Foster y Ben Tate. Afuera André Johnson, cuando saludable, es uno de los mejores receivers en la NFL y Owen Daniels uno de los mejores en la posición de Tight End.

Para mí los Texans tienen los ingredientes para llegar lejos en los playoffs, pero con tanta baja en esta temporada sus oportunidades de ser una sorpresa en los playoffs fueron disminuyendo semana a semana. Los Texans terminaron con tres derrotas seguidas y uno tiene que preguntarse si tienen lo suficiente para ganar este juego.

Los Bengals han lucido bastante bien en el final de temporada y tanto la ofensiva como la defensa va mejorando juego a juego. La explosividad y balance en su ofensiva y la disciplina en su defensa va a ser clave para ganar en la carretera.

Este juego va a ser cerrado similar al otro que se celebró en Cincinnati donde ganaron los Texans 20-19.

Mi pick: Cincinnati Bengals 20, Houston Texans 16.

6. Detroit Lions (10-6) vs. 3. New Orleans Saints (13-3):

Este duelo es entre dos de los mejores equipos ofensivos de la liga esta temporada. Ambos juegan a puerta cerrada y se espera un partido con muchas anotaciones.

Los Detroit Lions fueron liderados ofensivamente por Matthew Stafford que terminó la temporada pasando para 502 yardas en Green Bay. La combinación de Stafford y Calvin Johnson ha sido una bastante productiva esta temporada totalizando 16 touch downs. La única debilidad ofensiva de los Lions es corriendo la bola donde han corrido para menos de 100 yardas en sus últimos cinco juegos.

Correr la bola es crucial en esta etapa, especialmente cuando te mides a equipos sumamente ofensivos como New Orleans.
 
En defensa los Lions no han sido consistentes esta temporada pero tienen el talento en la línea defensiva para cambiar los planes ofensivos de su oponente. La labor de Ndamukong Suh en el medio de la línea defensiva va a ser clave ante la línea ofensiva de los Saints que es la mejor de la liga. Si Suh logra sacar del pocket a Brees podrían bajar un poco la producción ofensiva de los Saints.

Los Saints son sumamente peligrosos no solamente por el brazo de Brees, también hay que considerar que estuvieron entre los mejores corriendo la bola al finalizar la temporada. Los Saints corrieron para un promedio de 158.6 yardas en los últimos seis juegos, haciendo de esta ofensiva la mas temida de todos los playoffs.

Defensivamente los Saints son horribles defendiendo el pase pero son un poco mas disciplinados defendiendo las corridas y tratan de confundir a sus oponentes con diferentes paquetes y blitzes.

Este juego va a ser posiblemente el que genere mas interés en el Wild Card porque podría ser un duelo ofensivo, pero en esta etapa ambos van a dejar todo en el campo y no creo que se le salga de control a uno de ellos.

Mi pick: New Orleans Saints 34, Detroit Lions 27.

Mañana vengo con los análisis de los juegos Atlanta Falcons @ New York Giants y Pittsburgh Steelers @ Denver Broncos.