NFL – Previa del Wild Card en el NFC:

NFL-New England Patriots at Washington Redskins

LANDOVER, MD – August 7: Washington Redskins head coach Jay Gruden talks with his quarterbacks, Robert Griffin III (10) and Kirk Cousins (8).(Photo by Jonathan Newton / The Washington Post via Getty Images)

En la noche del sábado se pudo ver la paliza de los Chiefs sobre los Texans 30-0 y la victoria de los Steelers sobre los Bengals 18-16 gracias al regreso de Big Ben y la estupidez de varios jugadores defensivos de Cincinnati.

Los Chiefs dominaron aprovechando los cinco errores de Brian Hoyer y en ofensiva tuvieron un juego eficiente de Alex Smith junto a los corredores Spencer Ware y Charcandrick West. Jeremy Maclin salió lesionado de la rodilla y es duda para la ronda divisional.

El segundo juego de la noche fue una montaña rusa para ambos equipos. Los Steelers estuvieron dominando gran parte del partido y llegaron a estar arriba 15-0 con tres field goals y un touch down de Big Ben a Martavis Bryant. En el cuarto parcial los Bengals anotaron 16 puntos seguidos aprovechando la baja de Big Ben (hombro). Cuando todo parecía indicar que los Bengals habían asegurado la primera victoria en postemporada desde el 1991 con una intercepción vinieron los Bengals y botaron la bola con un fumble y quedando sólo segundos cometieron dos penalidades estúpidas que facilitaron un field goal de 35 yardas. Hay que destacar que la lluvia fue factor desde temprano y ninguna de las ofensivas pudo montar un ataque consistente. Los Steelers pudieron correr con un poco mas de efectividad.

Para la semana divisional los Chiefs visitan a los Patriots mientras que los Steelers van a Denver. Ambos equipos locales tendrán un gran reto para vencer al que viene del Wild Card.

En la tarde de hoy tenemos los dos juegos de Wild Card del NFC.

Seattle Seahawks (10-6) @ Minnesota Vikings (11-5):

Ambos equipos se enfrentaron el 6 de diciembre en el mismo lugar y los Seahawks dominaron 38-7. Para este juego la temperatura estará bajo cero y no se espera que los Seahawks tengan la misma explosividad en la ofensiva.

Los Seahawks terminaron 11-5 y no fue suficiente para ganar su división ya que los Cardinals tuvieron una temporada de ensueño. Durante una parte de la temporada no han contado con Marshawn Lynch y hoy no estará al sufrir una lesión abdominal.

Minnesota se calentó en la parte final de la temporada y vencieron a los Packers en Green Bay para llevarse la división. Adrian Peterson tuvo una excelente temporada y Teddy Brigdewater tuvo una temporada aceptable. La defensa no es impresionante, aunque quedaron quintos en puntos permitidos.

Claves para los Seahawks:

Todo empieza por la defensa y deben buscar la manera de aguantar la capacidad de Adrian Peterson de conseguir yardas. Peterson es un corredor fuerte, que consigue yardas por su físico, pero no tiene tantos movimientos laterales como antes. Durante el pasado enfrentamiento pudieron contenerlo. En la ofensiva necesitan correr eficientemente y Russell Wilson debe buscar la manera de hacer llegar la bola en pases cortos a sus receptores que son excelentes consiguiendo yardas luego de la atrapada. Wilson también es una amenaza con sus piernas y no dudaría si puede conseguir al menos 50 yardas por tierra.

Claves para los Vikings:

Ante esta defensa los Vikings necesitan toda la ayuda posible en la ofensiva, Cordarrelle Patterson necesita tener un buen juego en special teams para poner a su equipo en una buena posición y todos los esfuerzos deben ir a bloquear para que Adrian Peterson pueda tener un buen juego por tierra. Brigdewater debe evitar los errores mentales para mantener a su equipo en juego. En ofensiva deben ser creativos a ver que les sale. La localía y las condiciones del tiempo mantendrán este juego cerrado, si los Vikings llegan a cometer errores en el lado ofensivo Seattle capitalizará y se va a alejar rápidamente.

Predcción: Seahawks 16-13

Green Bay Packers (10-6) @ Washington Redskins (9-7):

Luego de empezar 6-0, los Packers han jugado para 4-6 y Aaron Rodgers tuvo un fin de temporada con números por debajo de lo esperado promediando 233 yardas y 1.6 Touch Downs en los últimos diez juegos. El juego por tierra y la defensa tampoco han sido consistentes. El fin de temporada fue tan desastroso que perdieron la división en su casa contra los Vikings.

Los Redskins tuvieron un gran final de temporada ganando los últimos cuatro juegos liderado por Kirk Cousins. En los últimos diez juegos Cousins completó un 72.38% de sus pases, pasó para 23 Touch Downs y solamente tres intercepciones. El colapso de equipos como los Cowboys, Eagles y Giants también ayudó a llevarse el Este del NFC.

Claves para los Packers:

La ofensiva de los Packers está sufriendo bastante y la baja de Jordy Nelson le ha quitado la confianza a Rodgers. Randall Cobb y James Jones no ha sido consistente y la única arma confiable en el juego aéreo ha sido Richard Rodgers que terminó la temporada con 8 Touch Downs. Aaron Rodgers va a tener que extender las jugadas con sus piernas a ver si Cobb y Jones pueden abrirse. En defensa necesitan forzar errores de Cousins y los corredores, algo que no va a ser tan fácil ya que este equipo está bastante caliente y bien dirigido en ese lado.

Claves para los Redskins:

Los Redskins han sido bastante buenos en casa y Cousins está jugando excelente, no está forzando jugadas y el ataque aéreo ha sido eficiente y bien distribuido. Para quitarle presión a Cousins necesitan que el juego por tierra de la cara para entonces poder abrir el playbook ofensivo. En defensa deben presionar a Rodgers y quitarle la confianza desde temprano.

Este es el juego mas difícil de predecir porque ninguno de los dos equipos son confiables. Los Redskins pueden colapsar fácilmente en este escenario y puede que Rodgers salga y pase para 4 Touch Downs y Lacy se convierta en una bestia y domine. Con todo y eso me voy con el local.

Predicción: Redskins 26-20

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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Comienza el Wild Card en Houston y Green Bay:

Andy Dalton

Hoy comienza el Wild Card de la NFL con juegos en Houston y Green Bay. Ambas franquicias tuvieron la oportunidad de asegurar un bye en esta primera ronda pero fallaron en hacerlo.

Ambos se enfrentan a equipos que tuvieron un final de temporada sólido y ese momentum puede llevarlos a lugares donde nadie los esperaba ver. Eso hará que ambos juegos sean sumamente interesantes y posiblemente cerrados.

Cincinnati Bengals (10-6) vs. Houston Texans (12-4) 5:30PM (NBC)

Ambas franquicias se conocen bien y se enfrentaron la temporada pasada en el mismo escenario. Ese juego fue ganado por Houston 31-10 sin Matt Schaub.

Ahora los dos se encuentran en caminos bien diferentes. Houston comenzó 11-1, casi asegurando el primer lugar en la conferencia y perdieron tres de sus últimos cuatro juegos para finalizar terceros. Por su parte Cincinnati ganó tres de sus últimos cuatro juegos para asegurar la clasificación.

Houston lleva dos temporadas consecutivas donde clasifican temprano y terminan con una marca pésima en el último mes de la temporada. Posiblemente el asegurar la división temprano le quita la motivación a un equipo relativamente joven. También hay que reconocer que muchos de esos equipos que se midieron al final de esta temporada estaban luchando por su vida.

Los Texans cuentan con J.J. Watt que es una presencia importante en la línea defensiva poniendo presión en el Quarterback contrario y deteniendo la ofensiva por tierra por su lado. Defensivamente han tenido problemas en el secondary por lesiones y están permitiendo esa jugada grande.

Ofensivamente han tenido sus problemas por aire y han sido cargados por Arian Foster. Hoy los Texans se medirán a una de las mejores líneas defensivas de la liga y también a un secondary que ha ido mejorando semana a semana.

Esa defensa ha mejorado gracias a jugadores como Geno Atkins (DT) y Vontaze Burfict (LB) quienes traen mucha intensidad y no permiten muchas libertades por tierra. El secondary ha hecho un excelente trabajo forzando errores y esta defensa lo hace con solamente cuatro rushers. Estas son malas noticias para los Texans ya que Schaub solamente ha tirado un TD ante presión normal en sus últimos cuatro juegos. También esos LBS y safeties estarán liberados para poder seguir a Foster.

Los Bengals terminaron con actuaciones sólidas en Philadelphia, Pittsburgh y en casa ante Baltimore. Aunque su juego por tierra no ha sido impresionante, velen por Benjarvus Green-Ellis que es un corredor de poder y será importante en mantener a su ofensiva en el terreno. Andy Dalton ha madurado bastante y hará lo suficiente para darle a los Bengals su primera victoria desde el 1990 y la primera en la carretera desde su fundación.

Pick: Bengals 26-24

Minnesota Vikings (10-6) vs. Green Bay Packers (11-5) 9:00PM (NBC)

Los Vikings y Packers se miden por tercera vez esta temporada y por segunda semana seguida. En la última semana de la temporada los Vikings ganaron 37-34 liderado por un juego eficiente de Christian Ponder y una actuación sobrenatural de Adrian Peterson.

Peterson lleva 409 yardas por tierra ante los Packers en dos juegos, siendo la cifra más alta en la historia de la liga en una temporada. Los Packers no pueden detener a Peterson que corrió para más de mil yardas luego del primer contacto esta temporada.

La diferencia para los Vikings no será el juego de Peterson, esas yardas estarán ahí, la clave va a ser cómo juega Christian Ponder. El QB de los Vikings pasó para 234 yardas y 3 TD la semana pasada, completando un 57% de sus pases. Sus pases en third down y de más de 15 yardas serán la diferencia ante una defensa de los Packers que tiene un buen secondary. Algo crucial en este juego será la temperatura y el viento que pueda haber en Green Bay porque eso afectará el ataque de los Vikings que están acostumbrados en jugar bajo techo.

Otro factor importante para los Vikings es si podrán llegar a presionar a Aaron Rodgers. Jared Allen ha bajado su producción considerablemente y defensivamente necesitar llegar a Rodgers para tratar de interrumpir el ataque por aire. También deben de cuidarse del ataque por tierra porque los Packers tienen varios corredores que están haciendo un buen trabajo de acumular sobre 100 yardas entre todos para balancear la ofensiva.
Los Packers no tendrán problemas para ejecutar su ofensiva en el frío pero hay que destacar que Lambeau Field no es el sitio que era temido por todos en el pasado. Los Packers han perdido cuatro de sus últimos seis juegos locales en Lambeau durante los playoffs, algo que podría atribuirse a la sobre confianza.

El ataque por aire de los Packers es uno variado y consistente que le dará muchos problemas a los Vikings. Defensivamente los Packers han mejorado bastante comparado con el año pasado siendo la undécima mejor en yardas permitidas. A lo mejor no podrán detener a Peterson, pero nadie lo ha podido hacer. La veteranía en ese secondary y la presión que le puedan poner a Ponder en los third downs será la clave para la victoria.

Pick: Packers 34-23

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva