NFL Wild Card: Falcons @ Giants, Steelers @ Broncos:

Antes de empezar el análisis de los juegos de hoy vamos a escribir algo de los dos juegos de ayer.

Texans 31, Bengals 10:

Parece que los Texans se estuvieron guardando las últimas tres semanas y vinieron con un plan brillante tanto en ofensiva como defensa. La defensa fue una bastante disciplinada que jugó perfectamente contra un equipo de los Bengals que no tienen experiencia a este nivel.

La inexperiencia de los Bengals fue tanta que no pudieron manejar la ofensiva en ocasiones con la presión de la misma fanaticada. A la fanaticada le sumas un pass rush consistente y vas a forzar errores.
Andy Dalton tiró 3 interceptions y la falta de running game fue crucial para que el marcador fuera tan amplio.

Los Texans tuvieron una gran actuación de Arian Foster con 153 yardas por tierra y TJ Yates manejó muy bien la ofensiva. Con estos ingredientes pueden seguir sorprendiendo, aunque sea en la carretera.

Saints 45, Lions 28:

Detroit dio una buena pelea en la primera mitad, controlando el medio y forzando a Brees a salirse un poco del pocket.

Pero eso no lo puede aguantar la defensa si no controlas el reloj de juego y la ofensiva de los Saints explotó en la segunda mitad donde anotaron 35 puntos.

Los Saints tendrán un juego bastante difícil la semana que viene contra San Francisco.

Para hoy:

5. Atlanta Falcons (10-6) vs. 4. New York Giants (9-7)

Los Giants llegan a este juego como campeones del NFC East y siendo el peor equipo corriendo la bola en la liga.

La ofensiva de los Giants depende de Eli Manning y el boricua Victor Cruz. Manning también tiene otras armas como Hakeem Nicks, Mario Manningham y Jake Ballard.

La conexión entre Manning y Cruz es una explosiva donde el boricua puede convertir cualquier jugada que podría parecer perdida a un touch down. La línea ofensiva de los Giants ha sido bastante buena y Eli ha tenido su mejor temporada.

En defensa lo mejor que tienen es su línea defensiva con jugadores como Justin Tuck, Jason Pierre-Paul y Osi Uymeyiora. Si los Giants pueden ser efectivos en el pass rush entonces pueden vender a los equipos que dependen del pase como los Packers y Saints. Su única debilidad defensiva podría ser el secondary donde en ocasiones tienen serios problemas de comunicación.

Atlanta llega como un equipo balanceado, Matt Ryan, Michael Turner y Roddy White tuvieron buenas temporadas para llevar a los Falcons a los playoffs.

Para los Falcons ganar deben establecer el running game con Turner y Jason Snelling para abrir el pase con Ryan que tiene armas explosivas como Julio Jones y Roddy White. Además si establecer el running game el pass rush de los Giants no va a ser tan agresivo.

En defensa los Falcons jugaron bien defendiendo el aire, lograron interceptar 19 pases en esta temporada y todos sabemos que Manning puede cometer errores, así que deben aprovechar cada oportunidad que reciban.

Aunque los Giants quedaron últimos corriendo, la defensa de los Falcons no deben confiarse porque tanto Brandon Jacobs como Ahmad Bradshaw son jugadores capaces de ir por el home run por tierra.

Me voy con los Giants en este juego, pero no se sorprendan si Matt Ryan gana su primer juego de playoff esta tarde.

Mi pick: New York Giants 23, Atlanta Falcons 20.

5. Pittsburgh Steelers (12-4) @ Denver Broncos (8-8):

Los Steelers llegan a este juego como el major equipo del Wild Card con marca de 12-4. Aunque en papel lucen mejor, han tenido varias bajas como el running back Rashard Mendenhall y el quarterback Ben Roethlisberger no está al 100% con problemas en el tobillo.

Defensivamente fueron el equipo que menos yardas permitieron por el aire y hoy se miden a Tim Tebow que tiene problema pasando la bola. La defensa de los Steelers contra las corridas está entre las mejores diez y solo permitieron 7 touch downs. La clave para detener a los Broncos será mantener un plan consistente defensivamente, forzar a Tebow a su derecha y jugar hombre a hombre afuera a ver si puede completar un pase.
En ofensiva, no importa el status de sus jugadores, tendrán el mismo plan, corriendo la bola y Big Ben buscará dar el home run para alejarse de los Broncos.

Denver tiene problemas ofensivamente, especialmente pasando, y correr ante los Steelers no es fácil. Parece que el plan ante Pittsburgh es ser mas agresivo pasando la bola y hay que ver si Tebow viene jugando eficientemente. Si no cometen errores podrían estar en juego hasta el final.

La defensa de los Broncos es bastante buena, ponen presión al quarterback y tienen un secondary liderado por veteranos como Brian Dawkins y Champ Bailey. Lo mas importante para los Broncos es ponerle presión a Ben con Von Miller y Elvis Dumervil.

Los Broncos han ganado varios juegos milagrosamente, pero los Steelers son un equipo consistente que mantendrá presión de principio a fin y no van a cambiar su plan de trabajo.
Mi pick: Steelers 17, Broncos 9.

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10 cosas que se aprendieron de la decimoquinta semana de la NFL:

En la decimoquinta semana de la NFL vimos caer dos de las rachas mas impresionantes en esta temporada, también se le acabó la magia a Tim Tebow, un equipo con marca negativa es el mas peligroso de la liga y la lucha por los playoffs va a intensificarse en estas dos semanas que quedan.

1 – Ganan los Colts, pierden los Packers:

Nadie se esperaba que pasara esto en esta semana que pasó de la NFL. Los Colts ganaron su primer juego al vencer a los Tennessee Titans 27-13 mientras que los Packers perdieron su primer juego ante los Chiefs 19-14.

Esta victoria pone a los Colts con marca de 1-13 mientras que los Packers ahora juegan para 13-1.

Para ambas franquicias es un alivio.

Los Colts no jugarán para 0-16 como hicieron los Detroit Lions en el 2008, además tienen una buena posibilidad de escoger a Andrew Luck en el sorteo de novatos.

Aunque los Packers perdieron y no tendrán la oportunidad de ser el único en ganar 16 mas el Super Bowl, se pueden sentir tranquilos al saber que no son invencibles y ahora pueden corregir sus errores para seguir hacia adelante. Los Packers tienen una ofensiva bastante explosiva, pero para ganar en los playoffs deben de correr un poco más. Además la defensa debe jugar con un poco de mas intensidad, estos ajustes los podrán hacer ahora porque si llegaban a perder en los playoffs no iban a tener una segunda oportunidad.

2 – ¿Se le acabó la magia a Tebow?

Los Denver Broncos cayeron en casa ante los New England Patriots 41-23, en un juego donde los locales mantuvieron el control durante gran parte de la primera mitad.

Esto no significa que se le acabó la magia a Tebow, para que Tebow pueda hacer su magia en el último parcial se necesitan muchas cosas, como una buena defensa y controlar el reloj.

Los Patriots explotaron en la segunda parte del segundo parcial y no miraron hacia atrás. La ofensiva de los Patriots es la mas peligrosa de la liga junto con la de los Packers por las armas que tienen disponible, además que ambas ofensivas tienen dos genios detrás de ella haciendo movidas justo cuando se necesita.

La fórmula que están usando los Broncos es bastante buena, correr la bola y jugar buena defensa. A eso le sumas que Tebow está mejorando como pasador y podríamos tener un equipo peligroso en los playoffs si ganan un juego mas.

3 – Atlanta calentando en el momento indicado:

Los Atlanta Falcons están calentando en el momento indicado para tener una buena corrida en estas próximas semanas.

Los Falcons tienen victorias sobre Carolina 31-23 y Jacksonville 41-14. Esta semana tendrán su prueba mas fuerte ante New Orleans.

Yo veo un poco de esperanza para Atlanta porque historia reciente nos dice que equipos que calientan en esta etapa podrían hasta ganar el Super Bowl, igual que los Giants en el 2007-2008 y Packers en el 2010-2011.

No solamente eso, los Falcons tienen las herramientas para hacer ruido en los playoffs, un gran quarterback en Matt Ryan, buenos receivers, un running back fuerte y eficiente en Michael Turner y una de las mejores diez defensas de la liga. Lucen bastante peligrosos comparado con otros equipos “elite” de la conferencia que tienen una u otra deficiencia.

4 – Reggie Bush demostrando lo que debió haber sido desde el principio:

Reggie Bush está teniendo la mejor temporada de su carrera en Miami y no se está hablando mucho de ella porque los Dolphins ya están eliminados, pero en estas semanas Bush ha callado a varios haciendo lo siguiente.

Bush estará corriendo por 1,000 yardas por primera vez en su carrera. En New Orleans no era usado como el back principal porque no lo veían corriendo con la bola 20-25 veces por juego, pero luego de la lesión de Daniel Thomas en Miami ha hecho eso. En la semana pasada corrió para 203 yardas ante Buffalo en 25 carries.

También creo que Bush jugaba en una ofensiva que pasa primero (New Orleans), y en ocasiones eso los ha herido un poco, pero físicamente creo que Bush puede ser un “feature back” en la liga por su condición física y buenas manos.

Hay que ver si Miami lo mantiene como su corredor principal la próxima temporada. Con una buena línea ofensiva Bush podría tener una o dos temporadas más de mil yardas.

5 – Brees a punto de romper marca de Marino:

Drew Brees se encuentra a solamente 305 yardas para romper la marca de Dan Marino de yardas en una temporada con 5,084.

Hay otros en carrera para esa marca como Eli Manning y Aaron Rodgers, pero si todo sale bien, Brees sería el primero en hacerlo.

Brees ha sido el quarterback que ha estado mas cerca de Marino, pasando para 5,069 en el 2008.

Con todo y que rompa el record, no creo que sea suficiente para ganar el MVP de la liga aunque debe ser considerado seriamente.

6 – Semana de sorpresas:

Además de las sorpresas de Indianapolis y Green Bay, esta semana hubo otros juegos bastante impresionantes.

Detroit fue a Oakland y les ganó 28-27 luego de estar abajop 27-14 quedando 7:47 por jugarse. También está la victoria de Carolina en Houston 28-13; el dominio de Seattle en Chicago 38-14 y de Washington sobre los Giants 23-10; y finalmente las explosiones de Philadelphia sobre los Jets 45-19 y San Diego sobre Baltimore 34-14.

7 – Philadelphia Eagles: ¿El equipo mas peligroso?

Los Philadelphia Eagles despertaron con victorias sobre Miami y los New York Jets para poner su marca en 6-8.

Con todo y eso Philadelphia se encuentra con vida para ganar la división si hay un triple empate de 8-8 con los Dallas Cowboys y los New York Giants.

Philadelphia comenzó la temporada con marca de 1-4 y eso los tiene al borde de la eliminación.

Los Eagles son el equipo mas peligroso por varias razones, primero el quarterback, Michael Vick, es uno que te puede ganar con el brazo y las piernas. Además LeSean McCoy es uno de los mejores running backs de la liga y la defensa es una de las mas rápidas de la liga.

Sin duda ningún equipo quiere medirse a un equipo que puede anotar 21 puntos en poco mas de un parcial.

8 – Bears pagándola bien cara:

Los Chicago Bears tienen marca de 7-7 y han perdido cuatro juegos seguidos para tener un pie fuera de los playoffs.

La decisión de no buscar un quarterback veterano para llenar el hueco dejado por Cutler les ha costado bastante. Caleb Hanie ha hecho un mal trabajo jugando la posición pasando 9 interceptions en esos cuatro juegos.

Aunque la ofensiva de Mike Martz es complicada, no creo que un quarterback como Donovan McNabb hubiese jugado tan mal en estos últimos tres juegos. Además Martz podía darle un set de jugadas a Mcnabb en lo que se familiarizaba con la ofensiva.

La baja de Matt Forte también fue clave, pero si tienes un quarterback que hace tantos errores minimiza tus oportunidades de ganar.

El próximo juego de los Bears es en Green Bay… Ouch.

9 – Impresionante temporada de San Francisco:

La temporada de los San Francisco 49ers ha sido impresionante por varias razones, su record de 11-3 es el segundo mejor de la liga pero es por varias razones.

Primero no hubo offseason y el equipo salió preparado para jugar, la motivación del coach Jim Harbaugh fue clave para eso. Harbaugh revivió la carrera de Alex Smith dándole confianza y ha funcionado siendo un quarterback eficiente.

La ofensiva ha hecho solamente 10 turnovers en toda la temporada, siendo los mejores de la liga. Su defensa está entre las mejores en takeaways y no ha permitido un touch down por tierra esta temporada.

Aunque no tienen experiencia en los playoffs, se podría decir que si los 49ers se mantienen enfocados podrían dar el salto en los playoffs.

10 – San Diego calienta nuevamente:

Luego de perder 6 juegos corridos, los San Diego Chargers llevan tres victorias corridas donde han promediado 36.3 puntos por juego.

Los Chargers junto a los Patriots cuentan con dos de las ofensivas mas explosivas del AFC, pero lo mas seguro los de San Diego se quedarán fuera.

Hay varios factores para esta racha de San Diego, varios jugadores se recuperaron de lesiones, la línea ofensiva está protegiendo a Phillip Rivers y la defensa ha mejorado bastante en su ejecución.

Si mantienen esta racha los Chargers estarán entre las mejores cinco ofensivas de la liga por octava temporada seguida.

10 cosas que aprendimos de la séptima y octava semana y premios de mitad de temporada en la NFL:

La séptima semana fue una llena de sorpresas donde los novatos se robaron el show, especialmente Tim Tebow en la victoria ante los Dolphins. Luego cayó aparatosamente ante los Lions.

En la octava semana hubo un duelo de novatos en Carolina donde Christian Ponder y los Vikings le ganaron a Cam Newton. Los Bengals demostraron que son una amenaza por ahora y los Eagles se están recuperando.

Luego de dar las diez cosas que aprendimos estas últimas dos semanas estaré dando los premios de mitad de temporada.

1 – La mayoría de los quarterbacks llegan listos:

Antes la mayoría de los quarterbacks que entraban a la liga tenían que estar uno o dos años en el banco estudiando sistemas y viendo como se mueve la liga. Ya no es así ya que desde la escuela superior los jugadores están aprendiendo a jugar la posición y te preparan mejor para la universidad y la NFL.

Este año tenemos varios jugadores que han tomado sus equipos y han jugado a un alto nivel. El mas destacado es Cam Newton que en 8 juegos ha pasado para 2,393 yardas y 11 touchdowns. Corriendo tiene 319 yardas y 7 touchdowns.

Minnesota hizo la movida con Christian Ponder y ganaron en la carretera con Carolina. Andy Dalton está haciendo una gran labor con Cincinnati, Blaine Gabbert en Jacksonville…

¿Y Tim Tebow?

2 – De mesías a villano: Tim Tebow:

Tim Tebow debutó como starter esta temporada ante Miami. Luego de estar abajo 15-0 en el cuarto parcial anotó dos touchdowns y un 2pt conversión para empatarlo y llevarlo a tiempo extra. En el tiempo extra anotaron un field goal para ganar.

En la otra semana en casa ante Detroit no hizo mucho en la derrota.

Desde que comenzaron los entrenamientos para esta temporada de la NFL tanto los coaches como la gerencia no querían a Tim Tebow como starter. Tan es así que llegó a ser el #3 en el banco detrás de Kyle Orton y Brady Quinn.

Aunque Tebow fue un ganador probado y tuvo una gran carrera colegial, el jugador ha sido criticado por no tener una mecánica adecuada de tiro.

Lo que si he visto es que el coaching staff no entiende como usarlo y que la línea ofensiva no sirve. Por esa misma razón es que Kyle Orton no pudo mantenerse en la posición de quarterback, porque su línea ofensiva no hizo el trabajo.

Entonces ahora van a seguir experimentando con Tim, hasta que posiblemente pierda la próxima semana contra Oakland y lo sienten.

Tu no puedes ser exitoso en un lugar si no te quieren y si los coaches no usan tu fortaleza para hacer un plan de juego. Aunque Tim no es un quarterback convencional él ha probado que tiene la capacidad de ser un líder y a la hora de la verdad sacar su mejor juego. Ya tiene dos juegos que lleva a los Broncos a una victoria luego de estar abajo por 13 o más, así que malo no es. Posiblemente el año que viene veamos un quarterback nuevo en Denver.

3 – Si no corres, no llegarás lejos:

Los Tennessee Titans están entre los mejores equipos de la liga con marca de 4-3 pero ahora mismo se encuentran últimos en la liga corriendo la bola a pesar de tener a Chris Johnson.

Johnson firmó una extensión de $53 millones y cuatro años y realmente no ha llenado las expectativas a pesar de tener uno de los mejores corredores de la NFL.

Los Titans tienen una de las mejores defensas y un gran quarterback en Matt Hasselbeck, pero si no corren, no podrán ganar la división y llegar a los playoffs.

En esta temporada Johnson tiene 302 yardas en 7 juegos. Yo espero que en la segunda mitad de la temporada Johnson reaccione y podrían tener un ataque peligroso junto a Javon Ringer  para lo que queda de NFL.

4 – Los Eagles camino a recuperarse:

Luego de un inicio desastroso los Philadelphia Eagles van camino a recuperarse en la división. Ya dominaron a los Cowboys 34-7 y tienen juegos en casa ante Chicago y Arizona.

Ellos podrían salir de su estadía local con marca de 5-4 y en camino a ganar la división. Hasta ahora los Eagles se han recuperado minimizando los errores y corriendo consistentemente.

En defensa están mejorando semana a semana y quitándole la bola a su oponente, algo clave para un equipo que es explosivo.

5 – ¿49ers entre los elite?

Los San Francisco 49ers han sorprendido a muchos al comenzar con marca de 6-1. A pesar de no tener un campo de entrenamiento normal por el cierre patronal, coach Jim Harbaugh hizo un gran trabajo preparando a este equipo, especialmente en el aspecto mental.

El quarterback del equipo, Alex Smith, era considerado como una pérdida de tiempo y los fanáticos estaban locos que se fueran porque no había llenado las expectativas. El coach le dio la confianza y ahora mismo es de los quarterbacks mas eficientes de la liga pasando para 9 touch downs y solamente 2 interceptions.

También están corriendo la bola eficientemente con Frank Gore que ya lleva 675 yardas.

En defensa están haciendo un gran trabajo adentro y deben de mejorar su defensa cada vez que pasan para poder llegar lejos en los playoffs.

6 – Los Giants podrían caer de nuevo:

Los New York Giants comenzaron esta temporada con marca de 5-2 luego de vencer por solamente tres puntos a los Miami Dolphins.

Los Giants históricamente comienzan bien bajo Eli Manning pero en noviembre y diciembre comienzan a caer y se quedan fuera de los playoffs.

Hasta ahora Manning está jugando eficientemente, no comete errores y si mejoran la ofensiva por tierra podrían ganar la división.

El itinerario que tienen es bastante difícil, con juegos en New England, San Francisco, New Orleans y mas adelante vienen los Packers, asi que no se sorprendan si caen nuevamente. Si logran resolver los problemas con Brandon Jacobs y se convierte en un running back dominante tendrán la oportunidad de ganar varios juegos en la carretera.

7 – ¿Qué le pasó a los Chargers?

Los San Diego Chargers están patinando con marca de 4-3, llevan dos derrotas seguidas luego del bye y ahora reciben a los Green Bay Packers.

En ofensiva lucen aceptables y en defensa también, pero hay un problema grande en una de las areas que normalmente eran consistentes.

El quarterback.

Phillip Rivers no ha tenido un buen comienzo a la temporada y se habla de fascitis plantar. Al momento ha tirado para 7 touch downs y 11 interceptions con básicamente la misma ofensiva del año pasado.

Sea ese el problema u otro con Rivers, los Chargers deben resolver sus problemas pronto si quieren ganar esta división.

8 – Colts y Dolphins, el cuento de nunca acabar:

Quien de estos dos equipos terminarán 0-16, ¿los Colts o los Dolphins?

Realmente ambos equipos han jugado a un nivel bastante bajo. Los Dolphins han estado cerca de ganar, hace dos semanas en casa ante Denver y la semana pasada en Nueva York.

Por su parte los Colts cayeron 62-7 ante New Orleans y luego 27-10 ante Tennessee.

La defensa de los Colts es de las peores de la liga mientras que en ofensiva están dependiendo demasiado de Curtis Painter porque no han tenido un running back consistente.

Los Dolphins han dado señales de vida con una defensa que luce sólida en ocasiones y su Daniel Thomas logra recuperarse de su lesión veo al equipo ganar al menos dos juegos.

Por su parte los Colts le quedan dos juegos con Jacksonville y podrían ganar uno de esos, así que dudo que algún equipo acabe 0-16 esta temporada.

9 – De 2-5 a 5-2:

Los Cincinnati Bengals estaban 2-5 en la temporada pasada y ahora tienen marca de 5-2 y se encuentran a medio juego de los Steelers.

Previo a comenzar la temporada había una crisis con Carson Palmer pero con varios drafts y firmas buenas lograron mejorar su actuación en la temporada.

Andy Dalton está jugando a un buen nivel junto con A.J. Green y la defensa está entre las mejores de la liga.

Ellos se encuentran en una división bastante fuerte, pero un buen inicio podría darle la oportunidad a los Bengals de entrar a los playoffs esta temporada.

10 – Víctor Cruz cobrando mas importancia semana tras semana:

El boricua Víctor Cruz sigue cobrando importancia semana tras semana en el ataque aéreo de los New York Giants.

En la victoria la semana pasada ante los Dolphins anotó 1 touch down clave y capturó 7 pases para 99 yardas.

Sus atrapadas esta temporada han sido espectaculares y sin duda ha trabajado bastante para ser una de las figuras mas importantes en el equipo que está en el mercado mas grande de la liga.

Si mantiene su dedicación va a tener una larga carrera en la NFL.

Premios de mitad de temporada:
MVP: Aaron Rodgers (Green Bay Packers): 239-171, 2,372yds, 20 touch downs, 3 interceptions.

Rodgers ha jugado la posición de quarterback a un nivel que no se veía en mucho tiempo. Ha dominado la liga desde que tomó las riendas del equipo y cada año va mejorando.

Al paso que va Rodgers luce imparable y si sigue así su equipo podría regresar al Super Bowl.

Novato del Año: Cam Newton (Carolina Panthers): 287-174, 2,393yds, 11 touch downs, 9 interceptions, 319 rushing yards, 7 rushing touch downs.

Nunca ha habido un quarterback mas productivo en su año de Novato que Cam Newton. Ya los Panthers tienen que quarterback franquicia y es cuestión de tiempo para que su equipo sea dominante en la división.

Coach del Año: Jim Harbaugh (San Francisco 49ers): 6-1.
Como dije anteriormente, a pesar de no haber un offseason completo por el lockout de la NFL, este coach supo preparar a su equipo para tener un excelente arranque en la temporada. Los 49ers estarán en los playoffs por lo débil de su división y hay que ver si este equipo está listo para dar el próximo paso.

Jugador ofensivo: Aaron Rodgers (Green Bay Packers): 239-171, 2,372yds, 20 touch downs, 3 interceptions.

No solamente por su eficiencia y numerous, también por su dominio en el campo y el número tan bajo de turnovers.

Jugador defensivo: Jared Allen (Minnesota Vikings) 26 tackles, 12.5 sacks, 1 interception.

Allen es un defensive end, y con todo y eso ha defendido 5 pases y tiene 1 interception. Eso lo hace uno de los defensores mas dinámicos de la liga. También domina su posición con 12.5 sacos a mitad de temporada y puede romper la marca al acabarse la temporada.

Finalmente hay varias sorpresas, como los Detroit Lions, Cincinnati Bengals, Buffalo Bills y San Francisco 49ers que han tenido un gran inicio. Veremos a ver si se mantienen en esta segunda parte donde se separan los niños de los hombres.

Las decepciones deben ser Minnesota, Philadelphia e Indianapolis. Los Colts comenzaron 0-8 con la baja de Peyton Manning pero nadie se imaginaba que fueran tan malos en las demás partes del juego.