NFL – Comienza una ronda divisional que promete mucho:

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En la ronda de Wild Card ganaron todos los locales y los juegos fueron abiertos. Ahora pasamos al mejor fin de semana de football con cuatro juegos de calidad.

5:35PM por FOX Seahawks @ Falcons:

El duelo de aves durante la temporada regular fue ganado por los Seahawks en su casa con marcador de 26 a 24. A estas alturas ese resultado no pesa mucho para el análisis, pero habla un poco de ambos equipos.

Claves para los Seahawks:

Las buenas noticias que recibieron la semana pasada es que el ‘Running Back’ Thomas Rawls está casi a un 100% de sus habilidades. El Rawls de la semana pasada es exactamente lo que necesitan para poder ir lejos en esta postemporada. El detalle es que la defensa de Detroit estaba entre las peores por tierra en la liga, la buena noticia es que la defensa de los Falcons también es de las peores por tierra. Para ganar, van a necesitar consistencia de parte de Rawls y de esa manera Wilson puede estar un poco más cómodo ejecutando su juego por aire. En defensa van a tener que apurar a Ryan a ver si hace un mal pase y velar por las diferentes combinaciones con los receptores y corredores. Sin duda, la defensa tendrá las manos llenas por la profundidad de los locales.

Claves para los Falcons:

La ofensiva de los Falcons fue una de las más balanceadas y peligrosas de la liga. Ellos tienen mucha profundidad en los receptores y cuentan con dos excelentes corredores en Devonta Freeman y Tevin Coleman. No solamente Freeman y Coleman son buenos corriendo, también capturan pases. Su receptor principal es Julio Jones que es una estrella establecida en la liga y le sigue Mohamed Sanu que es sumamente peligroso. Ellos suman sus puntos en los primeros tres parciales y usan su comité de corredores para sellar el juego. En este juego el brazo de Ryan y la creatividad del coordinador ofensivo cobrarán mucha importancia. En la defensa van a tener que buscar la manera de parar el juego por tierra y poner toda la presión en Wilson para cargar a su equipo.

Predicción: Los Falcons no han sido dominantes en su casa y los Seahawks han lucido horrible en ocasiones en la carretera. El juego podría irse para cualquiera de los dos, pero me voy con los Falcons 30-23.

Predicción de Ricky:

En la forma en que se vió a los S’Hawks frente a DET, era para acabar ese juego 100-10, se veía la superioridad, y DET no ofreció resistencia, no fue hasta lo último que SEA pudo abrir el juego a su favor. Por otro lado los Falcons es el favorito de muchos para llegar hasta el final, Ryan es el favorito para llevarse el MVP, aunque ha tenido una temporada muy buena, no veo que haya sido “espectacular”, eso sí, tiene mas herramientas lo que diversifica mas el ataque de los Falcons, y los hace un poco mas peligrosos. Bueno, estos se enfrentaron en octubre con una W para los S’Hawks en casa, pero no fue hasta el último minuto que pudieron sacar el juego, pero eso ya es historia, el juego esta vez es en ATL, y ahí es otro cantar, como dije anteriormente, SEA es otro en la calle.

Falcons 27 – 16

9:15PM por CBS Texans @ Patriots:

Claves para los Texans:

Basicamente necesitan un milagro para ganar este juego. Lamar Miller va a tener que correr para 150 yardas, Brock Osweiler no debe cometer errores y tiene que conseguir grandes jugadas con DeAndre Hopkins. También los Special Teams y defensa deben anotar. Presionar por el medio a Brady le ha creado problemas en ocasiones durante la temporada. Mucho ojo con eso y los Texans tienen para presionar en esa área.

Claves para los Patriots:

Puede que LeGarrette Blount tenga un gran juego, pero en esta ocasión la defensa de los Texans vendrá mejor preparada y tiene las herramientas para contenerlo. Brady va a tener que sacar la cara sin Gronk y utilizar todas las armas por aire, incluyendo a Michael Floyd. Los corredores Dion Lewis y James White serán clave en el juego por aire ya que en la temporada los Texans han tenido problemas defendiendo esas posiciones cuando capturan pases. Brady es el mejor maximizando la producción de los recursos que tiene disponible. La defensa debe detener a Miller y forzar a Osweiler a tener que cargar a los Texans a la victoria.

Predicción: Patriots 27-13 Texans.

Predicción de Ricky:

Los Pats dominaron el juego entre ellos del pasado septiembre (sin Brady) 27-0, algo diferente para este? Ah! Pues que en este va a estar Brady. La defensa de Houston está ahi, pero una cosa es Cook, y otra es Brady, los Texans tendrían que jugar casi perfecto para sacar este y claro está sacar a Brady de juego en el primer cuarto. Aunque veo el juego mas cerrado de lo muchos creen, el problema de HOU es su ofensiva, a veces hay que activar La Alerta Amber a ver si la encuentran.

Patriots 24-15

El domingo publicaremos el análisis de los dos juegos restantes. La liga anunció que el juego Steelers @ Chiefs se jugará a las 9:20PM y no a las 2:00 de la tarde como estaba originalmente programado a causa de una tormenta que afecta el área de Kansas City. El primer juego de la jornada será Packers @ Cowboys a las 5:40PM por FOX. 

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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NFL – Inicia el Wild Card en Houston y Seattle:

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El Wild Card comienza esta tarde con el primer juego en Houston y luego en la noche se juega en Seattle. Estos playoffs tienen un aire de incertidumbre que lo hace mucho más interesante que varias ediciones recientes.

En este análisis cuento con la ayuda de Ricky Matruko de 12magnificos.com que nos dará sus predicciones para cada juego en estos playoffs.

5:35PM por ESPN #5 Oakland Raiders (12-4) @ #4 Houston Texans (9-7):

Por muchos años se ha dicho que este sistema de playoff hay que cambiarlo y este juego es un claro ejemplo de ello. Tenemos a Oakland que terminó segundo en el Oeste con 12-4 visitando a Houston que ganó el Sur con marca de 9-7. La NFL les da prioridad a los campeones divisionales y en el futuro deben cambiarlo. La NBA cambió ese sistema y da prioridad a la marca por encima de las divisiones.

Dejando eso a un lado, este juego tendrá el duelo estelar de Connor Cook contra Brock Osweiler. Cook es el primer Quarterback en tener su primer inicio en los playoffs y Osweiler fue sentado por pobre producción y regresa por la lesión del que lo reemplazó. Con Derek Carr, los Raiders tenían buenas oportunidades de ganar en la carretera.

Claves para los Raiders:

En ofensiva deben establecer su juego por tierra y deben crear jugadas para que Cook salga de la bola rápido. En defensa deben presionar a Osweiler y forzar errores para tener más oportunidades de anotar. Una parte donde los Raiders dominan a los Texans es en Special Teams, su kicker es excelente al igual que su punter. Si pueden tener uno o varias jugadas en retornos y par de patadas buenas podrían ganar este juego.

Claves para los Texans:

En defensa deben presionar a Cook para forzar errores por parte del novato. La defensa de Houston ha lucido bien a pesar de las bajas en su línea defensiva. En la ofensiva van a darle el balón a Lamar Miller para castigar a la defensa de los Raiders y ver si Osweiler puede caer en ritmo nuevamente. Si Osweiler puede llevarle la bola a Hopkins, será una larga tarde para los visitantes.

Predicción: Texans 19-16 Raiders.

La predicción de Ricky:

Este juego hace 3 semanas hubiese sido un bombito al pitcher, pero muchas cosas han cambiado…Osweiler de titular pasó al banco y ahora vuelve a titular; Mientras que en OAK, el estelar Carr estará fuera e iniciará el backup del backup…Texans 24-16.

9:15PM por NBC #6 Detroit Lions (9-7) @ #3 Seattle Seahawks (10-5-1)

Los Lions no tienen tradición reciente en los playoffs mientras que los Seahawks han sido uno de los equipos más consistentes de la liga en los últimos cinco años.

Claves para los Lions:

Los Lions tienen marca de 1-6 contra equipos de marca positiva y para poder ganar en Seattle van a depender de su juego por aire y el brazo de Matthew Stafford. En esta temporada, Stafford lideró a su equipo a la victoria en ocho ocasiones. Eso sí, hay que ver contra quienes Stafford hizo esos drives. El ‘Legion of Boom’ de Seattle no es el mismo de hace par de años y más ahora ante la baja de Earl Thomas. Stafford va a tener que hacer los pases correctos y hacerlos rápido porque la presión va a llegar donde él. Los Lions van a tener que aprovechar cada oportunidad para anotar ya que su defensa es de las peores de la liga.

Claves para Seattle:

La ofensiva dependerá casi en su totalidad de Russell Wilson. La línea ofensiva de los Seahawks no es la mejor y no tienen un buen juego por tierra por varias bajas. Así que el brazo y las piernas de Wilson van a ser determinantes en este juego. La ejecución de Wilson será crucial porque, aunque la defensa de los Lions es de las peores, la ofensiva liderada por Stafford puede poner puntos y Seattle no puede darse el lujo de tener una ventaja corta en los minutos finales. Seattle ha dejado ir varias ventajas en esta temporada y los Lions han sido expertos ganando juegos viniendo de atrás.

Predicción: Seattle 36-27 Lions.

Predicción de Ricky:

Con este juego me la voy a jugar, apuesto lo que sea que SEA no llega, ahora, ¿será esta la ronda en que se quedan? Stafford & comp. no han estado en este ambiente, pero tengo la corazonada de que se van a dejar sentir en este…Lions 17-16

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

Comienza el Wild Card en Houston y Green Bay:

Andy Dalton

Hoy comienza el Wild Card de la NFL con juegos en Houston y Green Bay. Ambas franquicias tuvieron la oportunidad de asegurar un bye en esta primera ronda pero fallaron en hacerlo.

Ambos se enfrentan a equipos que tuvieron un final de temporada sólido y ese momentum puede llevarlos a lugares donde nadie los esperaba ver. Eso hará que ambos juegos sean sumamente interesantes y posiblemente cerrados.

Cincinnati Bengals (10-6) vs. Houston Texans (12-4) 5:30PM (NBC)

Ambas franquicias se conocen bien y se enfrentaron la temporada pasada en el mismo escenario. Ese juego fue ganado por Houston 31-10 sin Matt Schaub.

Ahora los dos se encuentran en caminos bien diferentes. Houston comenzó 11-1, casi asegurando el primer lugar en la conferencia y perdieron tres de sus últimos cuatro juegos para finalizar terceros. Por su parte Cincinnati ganó tres de sus últimos cuatro juegos para asegurar la clasificación.

Houston lleva dos temporadas consecutivas donde clasifican temprano y terminan con una marca pésima en el último mes de la temporada. Posiblemente el asegurar la división temprano le quita la motivación a un equipo relativamente joven. También hay que reconocer que muchos de esos equipos que se midieron al final de esta temporada estaban luchando por su vida.

Los Texans cuentan con J.J. Watt que es una presencia importante en la línea defensiva poniendo presión en el Quarterback contrario y deteniendo la ofensiva por tierra por su lado. Defensivamente han tenido problemas en el secondary por lesiones y están permitiendo esa jugada grande.

Ofensivamente han tenido sus problemas por aire y han sido cargados por Arian Foster. Hoy los Texans se medirán a una de las mejores líneas defensivas de la liga y también a un secondary que ha ido mejorando semana a semana.

Esa defensa ha mejorado gracias a jugadores como Geno Atkins (DT) y Vontaze Burfict (LB) quienes traen mucha intensidad y no permiten muchas libertades por tierra. El secondary ha hecho un excelente trabajo forzando errores y esta defensa lo hace con solamente cuatro rushers. Estas son malas noticias para los Texans ya que Schaub solamente ha tirado un TD ante presión normal en sus últimos cuatro juegos. También esos LBS y safeties estarán liberados para poder seguir a Foster.

Los Bengals terminaron con actuaciones sólidas en Philadelphia, Pittsburgh y en casa ante Baltimore. Aunque su juego por tierra no ha sido impresionante, velen por Benjarvus Green-Ellis que es un corredor de poder y será importante en mantener a su ofensiva en el terreno. Andy Dalton ha madurado bastante y hará lo suficiente para darle a los Bengals su primera victoria desde el 1990 y la primera en la carretera desde su fundación.

Pick: Bengals 26-24

Minnesota Vikings (10-6) vs. Green Bay Packers (11-5) 9:00PM (NBC)

Los Vikings y Packers se miden por tercera vez esta temporada y por segunda semana seguida. En la última semana de la temporada los Vikings ganaron 37-34 liderado por un juego eficiente de Christian Ponder y una actuación sobrenatural de Adrian Peterson.

Peterson lleva 409 yardas por tierra ante los Packers en dos juegos, siendo la cifra más alta en la historia de la liga en una temporada. Los Packers no pueden detener a Peterson que corrió para más de mil yardas luego del primer contacto esta temporada.

La diferencia para los Vikings no será el juego de Peterson, esas yardas estarán ahí, la clave va a ser cómo juega Christian Ponder. El QB de los Vikings pasó para 234 yardas y 3 TD la semana pasada, completando un 57% de sus pases. Sus pases en third down y de más de 15 yardas serán la diferencia ante una defensa de los Packers que tiene un buen secondary. Algo crucial en este juego será la temperatura y el viento que pueda haber en Green Bay porque eso afectará el ataque de los Vikings que están acostumbrados en jugar bajo techo.

Otro factor importante para los Vikings es si podrán llegar a presionar a Aaron Rodgers. Jared Allen ha bajado su producción considerablemente y defensivamente necesitar llegar a Rodgers para tratar de interrumpir el ataque por aire. También deben de cuidarse del ataque por tierra porque los Packers tienen varios corredores que están haciendo un buen trabajo de acumular sobre 100 yardas entre todos para balancear la ofensiva.
Los Packers no tendrán problemas para ejecutar su ofensiva en el frío pero hay que destacar que Lambeau Field no es el sitio que era temido por todos en el pasado. Los Packers han perdido cuatro de sus últimos seis juegos locales en Lambeau durante los playoffs, algo que podría atribuirse a la sobre confianza.

El ataque por aire de los Packers es uno variado y consistente que le dará muchos problemas a los Vikings. Defensivamente los Packers han mejorado bastante comparado con el año pasado siendo la undécima mejor en yardas permitidas. A lo mejor no podrán detener a Peterson, pero nadie lo ha podido hacer. La veteranía en ese secondary y la presión que le puedan poner a Ponder en los third downs será la clave para la victoria.

Pick: Packers 34-23

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva