NFL – Previa del Wild Card en el NFC:

NFL-New England Patriots at Washington Redskins

LANDOVER, MD – August 7: Washington Redskins head coach Jay Gruden talks with his quarterbacks, Robert Griffin III (10) and Kirk Cousins (8).(Photo by Jonathan Newton / The Washington Post via Getty Images)

En la noche del sábado se pudo ver la paliza de los Chiefs sobre los Texans 30-0 y la victoria de los Steelers sobre los Bengals 18-16 gracias al regreso de Big Ben y la estupidez de varios jugadores defensivos de Cincinnati.

Los Chiefs dominaron aprovechando los cinco errores de Brian Hoyer y en ofensiva tuvieron un juego eficiente de Alex Smith junto a los corredores Spencer Ware y Charcandrick West. Jeremy Maclin salió lesionado de la rodilla y es duda para la ronda divisional.

El segundo juego de la noche fue una montaña rusa para ambos equipos. Los Steelers estuvieron dominando gran parte del partido y llegaron a estar arriba 15-0 con tres field goals y un touch down de Big Ben a Martavis Bryant. En el cuarto parcial los Bengals anotaron 16 puntos seguidos aprovechando la baja de Big Ben (hombro). Cuando todo parecía indicar que los Bengals habían asegurado la primera victoria en postemporada desde el 1991 con una intercepción vinieron los Bengals y botaron la bola con un fumble y quedando sólo segundos cometieron dos penalidades estúpidas que facilitaron un field goal de 35 yardas. Hay que destacar que la lluvia fue factor desde temprano y ninguna de las ofensivas pudo montar un ataque consistente. Los Steelers pudieron correr con un poco mas de efectividad.

Para la semana divisional los Chiefs visitan a los Patriots mientras que los Steelers van a Denver. Ambos equipos locales tendrán un gran reto para vencer al que viene del Wild Card.

En la tarde de hoy tenemos los dos juegos de Wild Card del NFC.

Seattle Seahawks (10-6) @ Minnesota Vikings (11-5):

Ambos equipos se enfrentaron el 6 de diciembre en el mismo lugar y los Seahawks dominaron 38-7. Para este juego la temperatura estará bajo cero y no se espera que los Seahawks tengan la misma explosividad en la ofensiva.

Los Seahawks terminaron 11-5 y no fue suficiente para ganar su división ya que los Cardinals tuvieron una temporada de ensueño. Durante una parte de la temporada no han contado con Marshawn Lynch y hoy no estará al sufrir una lesión abdominal.

Minnesota se calentó en la parte final de la temporada y vencieron a los Packers en Green Bay para llevarse la división. Adrian Peterson tuvo una excelente temporada y Teddy Brigdewater tuvo una temporada aceptable. La defensa no es impresionante, aunque quedaron quintos en puntos permitidos.

Claves para los Seahawks:

Todo empieza por la defensa y deben buscar la manera de aguantar la capacidad de Adrian Peterson de conseguir yardas. Peterson es un corredor fuerte, que consigue yardas por su físico, pero no tiene tantos movimientos laterales como antes. Durante el pasado enfrentamiento pudieron contenerlo. En la ofensiva necesitan correr eficientemente y Russell Wilson debe buscar la manera de hacer llegar la bola en pases cortos a sus receptores que son excelentes consiguiendo yardas luego de la atrapada. Wilson también es una amenaza con sus piernas y no dudaría si puede conseguir al menos 50 yardas por tierra.

Claves para los Vikings:

Ante esta defensa los Vikings necesitan toda la ayuda posible en la ofensiva, Cordarrelle Patterson necesita tener un buen juego en special teams para poner a su equipo en una buena posición y todos los esfuerzos deben ir a bloquear para que Adrian Peterson pueda tener un buen juego por tierra. Brigdewater debe evitar los errores mentales para mantener a su equipo en juego. En ofensiva deben ser creativos a ver que les sale. La localía y las condiciones del tiempo mantendrán este juego cerrado, si los Vikings llegan a cometer errores en el lado ofensivo Seattle capitalizará y se va a alejar rápidamente.

Predcción: Seahawks 16-13

Green Bay Packers (10-6) @ Washington Redskins (9-7):

Luego de empezar 6-0, los Packers han jugado para 4-6 y Aaron Rodgers tuvo un fin de temporada con números por debajo de lo esperado promediando 233 yardas y 1.6 Touch Downs en los últimos diez juegos. El juego por tierra y la defensa tampoco han sido consistentes. El fin de temporada fue tan desastroso que perdieron la división en su casa contra los Vikings.

Los Redskins tuvieron un gran final de temporada ganando los últimos cuatro juegos liderado por Kirk Cousins. En los últimos diez juegos Cousins completó un 72.38% de sus pases, pasó para 23 Touch Downs y solamente tres intercepciones. El colapso de equipos como los Cowboys, Eagles y Giants también ayudó a llevarse el Este del NFC.

Claves para los Packers:

La ofensiva de los Packers está sufriendo bastante y la baja de Jordy Nelson le ha quitado la confianza a Rodgers. Randall Cobb y James Jones no ha sido consistente y la única arma confiable en el juego aéreo ha sido Richard Rodgers que terminó la temporada con 8 Touch Downs. Aaron Rodgers va a tener que extender las jugadas con sus piernas a ver si Cobb y Jones pueden abrirse. En defensa necesitan forzar errores de Cousins y los corredores, algo que no va a ser tan fácil ya que este equipo está bastante caliente y bien dirigido en ese lado.

Claves para los Redskins:

Los Redskins han sido bastante buenos en casa y Cousins está jugando excelente, no está forzando jugadas y el ataque aéreo ha sido eficiente y bien distribuido. Para quitarle presión a Cousins necesitan que el juego por tierra de la cara para entonces poder abrir el playbook ofensivo. En defensa deben presionar a Rodgers y quitarle la confianza desde temprano.

Este es el juego mas difícil de predecir porque ninguno de los dos equipos son confiables. Los Redskins pueden colapsar fácilmente en este escenario y puede que Rodgers salga y pase para 4 Touch Downs y Lacy se convierta en una bestia y domine. Con todo y eso me voy con el local.

Predicción: Redskins 26-20

Por Luis Modestti (@LModestti)
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Super Bowl XLIX: Patriots vs. Seahawks:

Brady vs. Seattle

Llegamos nuevamente al día mas esperado por los fanáticos de football: el Super Bowl. En esta edición tendremos a los legendarios New England Patriots enfrentándose a los campeones defensores Seattle Seahawks. Los Seahawks

dominaron el Super Bowl pasado ante una de las mejores ofensivas de la historia. La defensa pudo penetrar y forzar errores desde temprano y ya desde el inicio del tercer parcial estaba todo decidido. No esperamos que pase lo mismo en esta edición ya que los Patriots vendrán bien preparados para enfrentar cualquier situación.

Ahora pasamos al resumen histórico en números de las dos franquicias, los protagonistas y las claves para ganar esta noche.

Seattle Seahawks:

Marca histórica: 305-307
Marca en la postemporada: 14-12
Marca en el Super Bowl: 1-1
Marca contra los New England Patriots: 8-8
Marca en la temporada 2014: 12-4

Protagonistas:

Marshawn Lynch:

Lynch ha tenido una de las temporadas mas productivas de su carrera y se considera como la parte mas importante de la ofensiva. Su dominio corriendo la bola ha ayudado a que el quarterback Russell Wilson esté mas cómodo en su juego y también come tiempo en el reloj. En esta temporada anotó trece touch downs y la semana pasada corrió para 157 yardas, siendo el único jugador consistente en esa ofensiva. Si puede correr esta noche consistentemente ayudará a su equipo grandemente a repetir como campeones.

Russell Wilson:

Wilson lleva solamente tres temporadas en la liga y si gana esta noche sería su segundo campeonato. También tiene marca de 10-0 contra quarterbacks que han ganado al menos un Super Bowl, incluyendo a Tom Brady en el 2012. Lo que ha hecho a Wilson exitoso es su liderazgo y lo cuidadoso que es con la bola. En el juego de campeonato del NFC tuvo muchos errores, pero puso recuperarse en el tiempo extra para ganar el juego. Él es uno de los mejores corredores de su equipo y será importante que pueda extender jugadas y tomar las decisiones correctas.

Legion of Boom:

Su juego físico y la cobertura que puedan tener sobre Rob Gronkowski será el macheo importante de este juego. Gronkowski está dominando y hay que ver la asignación que le tendrán. También hay que considerar las otras armas que tiene Brady como Amendola, Edelman y LaFell. Si logran cubrirlos hombre a hombre y reaccionar rápido le hará la vida mas difícil a Brady.

También hay que ver cuán afectados están Earl Thomas y Richard Sherman de sus respectivas lesiones. Ambos son dos de los líderes de esa secundaria.

Claves para la victoria:

En ofensiva los Seahawks deben correr y dominar el tiempo se posesión, Lynch se enfrentará a una excelente defensa y necesita añadir yardas luego del primer contacto. Russell Wilson no puede cometer errores y debe ser certero en esos pases cortos para luego abrir alguna jugada grande con Kearse.

En defensa necesitan contener a Gronk, sea con un linebacker y un safety arriba, un corner o jugándose físico en la línea para interrumpir sus rutas. También necesitan contener el juego por tierra de New England, ellos ahora tienen una figura clave en LeGarrette Blount y la van a usar bastante. También necesitan ponerle presión a Brady desde temprano ya que al igual que Manning no son muy buenos saliéndose del pocket. Dominar los fundamentos será importante para no permitir yardas luego de la captura.

En special teams necesitan poner a los Patriots contra la pared y cuando reciban la bola conseguir todas las yardas que puedan. Ellos no sobresalen en ese lado pero pueden ayudar a la defensa ser mas agresiva si ponen a los Pats en malas posiciones dentro del campo.

New England Patriots:

Marca histórica: 450-377-9
Marca en la postemporada: 27-18
Marca en el Super Bowl: 3-4
Marca contra los Seattle Seahawks: 8-8
Marca en la temporada 2014: 12-4

Protagonistas:

Tom Brady:

Brady es considerado uno de los mejores de todos los tiempos y hoy se mide a uno de sus retos mas grandes. En este juego tendrá que salir de la bola rápido y esa defensa lo va a retar a tomar decisiones mas rápido de lo usual. También debe tener un Plan B si le contienen a Gronk, pero la química de ambos es tan buena que buscará la manera para llevarle la bola.

Rob Gronkowski:

Gronk es la figura mas dominante de esta ofensiva y aún no sabemos con qué plan viene Seattle para contenerlo. Físicamente no hay un defensor que pueda con él y eso trabaja a su favor. En el redzone será el blanco principal para los ojos de Brady y aunque lo doblen entiendo que tiene las cualidades físicas y las manos para capturar cualquier pase.

Bill Belichick:

Belichick es el dirigente mas ganador en la postemporada y su éxito en el 2001 se debe al gran trabajo de la gerencia en obtener buenos jugadores. Su habilidad de sacarle lo mejor a sus jugadores, jovenes o veteranos, ha sido crucial, también tener a Brady ha sido positivo.

Los Patriots han perdido dos Super Bowls seguidos, así que hoy vendrá con un excelente plan de ataque en defensa para tratar de neutralizar la ofensiva de los Seahawks. Esta defensa es mejor que en años anteriores y tiene todo lo que quiere, así que los jugadores deben ejecutar ese plan a la letra para salir victoriosos.

Special Teams:

Los Patriots se enfrentarán a una gran defensa y necesitan toda la ayuda posible para ganar. Ahí entran los Special Teams y ver si Julian Edelman puede romper con alguna jugada grande en algún kickoff o punt.

Claves para la victoria:

En ofensiva Brady debe salir de la bola rápido y los receptores como Edelman y Amendola no pueden dejar caer esos pases. Eso será clave para darle a esta ofensiva mas oportunidades de abrir el campo mas adelante. También Blount debe correr consistentemente y no cometer errores para tratar de cansar a esta defensa. Gronk será el jugador mas importante y la química entre Brady y él se pondrá a prueba esta noche.

La defensa necesita forzar errores y no dormirse en ningún momento. Los Seahawks no tienen receivers con nombres, pero son rápidos y esos abre la puerta para grandes jugadas. También necesitan presionar a Wilson pero no tratar de hacer demasiado, solamente contenerlo y evitar que use sus piernas para ganar yardas. Ellos podrían usar un espía para Wilson, pero no creo que lo harán en todas las jugadas, a lo mejor solamente en third downs. Lo mas importante será contener a Lynch en menos de cien yardas.

Predicción:

Este juego será uno cerrado y la clave para ambos son similares. Ofensivamente es imperativo correr con la bola, en el caso de New England para tratar de cansar la defensa para el último parcial y en el caso de Seattle para mantener la ofensiva de New England fuera del campo. Ambas defensas dominan fundamentos y no tratar de hacer demasiado será importante ya que ambos quarterbacks explotan las debilidades del otro.

Entiendo que en este juego Russell Wilson tendrá un gran juego con su brazo y elevará a su equipo. La ofensiva de ambos equipos entrarán en calor en la segunda mitad. Los Patriots tratarán de venir de atrás pero se quedarán cortos, por poco.

Seahawks 30-24 Patriots

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Patriots y Seahawks inician su camino al Super Bowl:

Patriots Ravens

Llega la ronda divisional donde los mejores ocho equipos de la liga cruzan entre sí. Esta semana es considerada por muchos fanáticos como la mejor de la NFL porque ofrece cuatro juegos de calidad.

Hoy los Ravens siguen su rivalidad contra los Patriots y los Panthers quieren seguir su racha contra los Seahawks.

Los Ravens dominaron a los Steelers la semana pasada 30-17 con un juego sólido de Joe Flacco y una gran actuación de la defensa que no dejó a los Steelers hacer su juego. La línea defensiva y los linebackers de los Ravens tuvieron un juego espectacular, siendo clave en esta y todas sus victorias en la carretera.

Por su parte los Panthers derrotaron a los Cardinals 27-16 con una sólida actuación en ambos lados. Cam Newton tuvo un gran juego, Jonathan Stewart corrió para 123 yardas y la defensa permitió solamente 78 yardas, siendo una nueva marca de la liga.

Ambos equipos se miden a lo mejor de cada conferencia y sin duda tienen buenas oportunidades de dar la sorpresa.

Baltimore Ravens @ New England Patriots a las 5:35PM por NBC:

La corrida de Joe Flacco y John Harbaugh con los Ravens ha sido una excepcional con marca de 10-4, siendo ocho de esas victorias en la carretera, incluyendo un Super Bowl. Flacco ha hecho un gran trabajo durante gran parte de su carrera en los playoffs. En los primeros años tuvo varios tropezones pero luego de eso ha sido cuidadoso y no siente la presión en los playoffs. También los Ravens han tenido un juego sólido por tierra y una gran defensa. Flacco ha logrado aprovecharse de eso y sumar para su equipo.

Aunque la defensa de los Ravens no es la misma de años anteriores, sigue siendo temible y se pudo ver la semana pasada contra Big Ben. La clave defensiva será ponerle presión a Brady y tener diferentes combinaciones en blitz para evitar que explote la secundaria que es la única debilidad de Baltimore en ese lado. Si viene la presión Brady usará mas a Gronk y los Ravens deben identificar la manera de como contenerlo, sea con juego físico en la línea o con dos defensores encima.

En ofensiva los Ravens tienen que ser cuidadosos, la defensa de los Patriots es mucho mejor que en años anteriores y tienen todo cubierto. Ellos han encontrado el juego por tierra con Justin Forsett, Bernard Pierre y Lorenzo Taliaferro. Ellos deben correr para darle el play action a Flacco. Otro macheo importante será Steve Smith y Torrey Smith contra la secundaria de New England que también tiene corners que pueden contener a cualquiera. El no cometer errores será bien importante.

Los Patriots son una franquicia modelo, teniendo el mejor dueño, dirigente y gerencia. Ellos han trabajado en equipo durante todos estos años y siempre buscan la manera de mejorar via los sorteos o la agencia libre de manera inteligente. Esta temporada añadieron a Darrell Revis y Brandon LaFell, ambos han sido bien productivos. También se han reforzado durante el sorteo y la mayoría han sido importantes.

Ofensivamente Tom Brady recuperó su forma con el regreso de Gronk y la llegada de LaFell. La ofensiva por tierra no ha sido consistente pero no ha sido problema porque Brady los cargó con 4,109 yardas y 33 Touch Downs. La línea ofensiva debe contener a los Ravens para darle a Brady la oportunidad de completar sus pases. Si la ofensiva por tierra regresa entonces es menos peso en los hombros para Brady.

La defensa de los Patriots es la mejor en mucho tiempo con jugadores versátiles, veteranos y buena dirección que los pone en buena posición para producir. Ellos no pueden subestimar a Flacco y estar listo por si se sale del pocket a hacer jugadas. Con la secundaria que tiene, los Patriots buscarán detener el juego por tierra y jugar hombre a hombre arriba. Si la secundaria hace su trabajo no tendrán problemas, pero no se pueden confiar.

Este juego será uno cerrado y aunque los Patriots no son invencibles, están bien preparados para hacer otra corrida al Super Bowl. Los Patriots son mas balanceados en todas las áreas y por eso deben ganar hoy.

Predicción: Patriots 27-24 Ravens

Carolina Panthers @ Seattle Seahawks a las 9:15PM por FOX:

Los Panthers tuvieron una actuación impresionante contra los Cardinals y ahora llevan cinco victorias seguidas. Ahora van a visitar a los campeones defensores que solamente han perdido un juego en casa.

Ambos equipos están en medio de rachas victoriosas, los Seahawks ganaron seis seguidos para llevarse el primer lugar en el NFC y los Panthers cuatro seguidos para llevarse la división y su quinta fue en los playoffs. La defensa ha sido crucial para ambas rachas, jugando a un alto nivel. También ambos equipos han sido liderados por sus ataques por tierra.

Carolina se mide a una ofensiva liderada por Russell Wilson, un quarterback que se mueve bien fuera del pocket y que hace tremendos pases. Ellos han practicado toda la temporada con Newton, pero Wilson es conocido por tomar buenas decisiones y no hiere a su equipo con errores. Defensivamente deben contener el juego por tierra y los linebackers de los Panthers han sido consistentes en eso. El otro dolor de cabeza será ver que hace Wilson con sus piernas y su brazo que es bastante efectivo. La mejor manera de contenerlo es evitar que se salga del pocket con buena presión por los lados.

Los Panthers ofensivamente tendrán su reto mas grande de la temporada, Jonathan Stewart es un corredor físico pero no se espera que sea tan efectivo como en semanas anteriores. Eso dejará a Cam Newton y su brazo contra el legion of boom. La única debilidad de los Seahawks es defender a los tight ends y Greg Olsen podría ser la figura clave en la ofensiva. La defensa de los Seahawks es tan disciplinada que también es de las mejores conteniendo quarterbacks que corren.

Los Seahawks tienen todo a su favor pero tampoco se pueden confiar ante un equipo caliente. La defensa tiene pocas debilidades y ya di a conocer la única. Su mejor apuesta será que Newton se mantenga en el pocket y pase ya que no tiene tantas armas consistentes. En ofensiva deben mantener su balance y esperar al momento indicado para soltar el brazo de Wilson.

En juegos así la posición en el campo será crucial y el que logre aprovechar mas los special teams y cumplir su plan ofensivo saldrá con la victoria. Ambas defensas son excelentes y los errores forzados podrían definir este juego.

Predicción: Seahawks 20-13 Panthers

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

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NFL – Análisis del Super Bowl XVIII:

Russell Wilson

El Súper Bowl es el día mas importante dentro del calendario deportivo de Estados Unidos. Hoy los Seattle Seahawks se miden a los Denver Broncos en Metlife Stadium en New Jersey. Veremos un duelo soñado por todos los fanáticos del football donde la mejor ofensiva se enfrenta a la mejor defensa.

Tanto Denver como Seattle son rivales de muchos años ya que ambos compartían la división del 1977 al 2001. Luego de eso Seattle se mudó al NFC donde ha tenido mas éxito a pesar de ser históricamente la conferencia mas fuerte.

Pasamos a analizar los dos equipos, sus protagonistas y qué deben hacer para ganar esta noche:

Seattle Seahawks:

Marca histórica: 293-303
Marca en la postemporada: 11-12
Marca en el Super Bowl: 0-1
Marca contra los Denver Broncos: 18-34, 1-0 en la postemporada.
Marca en la temporada 2013: 13-3

La primera victoria de los Seahawks en la postemporada fue ante los Denver Broncos con marcador de 31-7 en el 1983. En esa histórica corrida se quedaron cortos de ir al Super Bowl al perder contra los Raiders 30-14 en el campeonato del AFC.

Protagonistas:

Dirigente: Pete Carroll

Carroll tomó la posición de dirigente de los Seahawks en el 2010 luego de una carrera exitosa en el football colegial con USC donde ganó dos campeonatos nacionales. La carrera de Carroll como dirigente en propiedad comenzó en el 1994 con los New York Jets y luego dirigió a los New England Patriots del 1997 al 1999. Su marca en la NFL es de 71-57 y de 5-4 en la postemporada. Es un dirigente que se especializa en defensa y se caracteriza por ser uno agresivo en la toma de decisiones.

Quarterback: Russell Wilson

Wilson fue seleccionado en la tercera ronda por los Seahawks en el sorteo de novatos del 2012 y tomó la posición de iniciador por encima de Matt Flynn que había sido firmado para tomar las riendas. Desde entonces Wilson ha liderado a su equipo a una marca combinada de 24-8 en sus primeras dos temporadas. Las 24 victorias son la mayor cantidad para un jugador de su posición en sus primeros dos años en la liga.

Sus números han sido impresionantes, completando un 63.6% de sus pases para 6,475 yardas, 52 Touch Downs y un rating de 100.6. También ha corrido 1,026 yardas por tierra y ha anotado cinco Touch Downs. Hay que destacar que lo ha hecho en una división donde hay buenas defensas y la mitad de sus juegos en la temporada son contra ellos. En la postemporada también ha mantenido su nivel y por eso cuenta con marca de 3-1.

Running Back: Marshawn Lynch

Lynch inició su carrera con los Bills siendo la selección de primera ronda del sorteo del 2007. Luego de dos buenas temporadas, Lynch tuvo problemas con lesiones y también fuera del terreno. Durante la temporada 2010 fue cambiado a los Seahawks por dos selecciones en futuros sorteos y desde su primer juego fue un jugador de impacto para la ofensiva. En Seattle ha corrido para 4,624 yardas y 41 Touch Downs en cuatro temporada. Su poder al correr por tierra es clave para dominar la defensa contraria y ya para la segunda mitad sus oponentes no tienen la misma intensidad. De los seis juegos que ha estado en postemporada Lynch ha corrido para 100 yardas o más en cuatro de ellos y sus equipos han ganado cuando pasa de esa marca.

The Legion of Boom:

El Legion of Boom es el nombre que tiene el secondary de los Seahawks siendo su líder el Cornerback Richard Sherman. Durante la temporada el secondary de los Seahawks permitió solamente 2,752 yardas con 16 Touch Downs y 28 intercepciones, siendo la mejor de la liga. Ellos son mas peligrosos en el Red Zone capturando ocho intercepciones. La habilidad atlética, agresiva e inteligente de jugar contra los receivers de otros equipos los hace casi imposibles de vencer.

Claves para la victoria:

Los Seahawks necesitan controlar el reloj y por eso Lynch es clave en este juego. Si Lynch hace un buen papel entonces haría el juego por aire mas fácil para Russell Wilson. Cuando Lynch corre para 100 yardas o más sus equipos juegan para marca de 4-0 y es porque ayuda a sus ofensivas, que nunca han sido del otro mundo, a ejecutar las jugadas por aire con mas comodidad.

Russell Wilson es un Quarterback que es una amenaza tanto con su brazo como con sus piernas. Wilson no tiene tantas armas en ofensiva como Peyton Manning, pero sabe distribuir bien el balón. En un juego como este Wilson debe mantener su plan de ataque que ha tenido durante toda su carrera y no tratar de hacer mucho. El balance que pueda conseguir con el juego por tierra será clave y en el aire debe buscar distribuir el balón para exponer la debilidad del secondary de los Broncos. Los errores ofensivos son mortales y por eso cobra mucha importancia el juego por tierra de Lynch y las decisiones de Wilson ante una defensa experimentada.

El “X-Factor” en el lado ofensivo lo será Percy Harvin que es una amenaza en todos los frentes. Harvin se ha perdido gran parte de la temporada con varias lesiones y solamente estuvo en un partido durante la temporada regular. Eso significa que los Broncos no tienen mucho material en esta temporada para estudiar a Harvin. Carroll tendrá esa carta bien guardada y la usará para romper con una jugada grande.

Defensivamente la clave será mantener su estilo físico sin ser demasiado agresivos. Manning es un Quarterback con un release rápido y tiene todas las armas necesarias para anotarle a cualquiera. En este juego Manning necesita que Knowshon Moreno sea parte importante de la ofensiva y por eso deben detenerlo. También Manning intentará muchos pases cortos como ha hecho toda la temporada y deben ser rápidos reaccionando a ellos para hacer el tackle. Eventualmente deben llegar donde Manning y forzarlo a cometer malas decisiones. La paciencia será bien importante para ellos.

Denver Broncos:

Marca histórica: 432-378-10
Marca en la postemporada: 20-17
Marca en el Super Bowl: 2-4
Marca contra los Seattle Seahawks: 34-18, 0-1 en la postemporada.
Marca en la temporada 2013: 13-3

La ofensiva de los Broncos rompió todas las marcas históricas esta temporada con 606 puntos y 7,317 yardas. Su líder lo fue Peyton Manning que en el proceso rompió todas las marcas para un Quarterback en una temporada. Hoy viene el reto mas grande ante la mejor defensa de la liga. La especialidad de la defensa de Seattle es cubriendo el juego por aire.

Protagonistas:

Quarterback: Peyton Manning

Manning rompió todas las marcas importante para un Quarterback esta temporada terminando con 5,477 yardas y 55 Touch Downs. Las armas que tiene Manning a su disposición son espectaculares y en esta temporada tuvo a Knowshon Moreno que aportaba por tierra y también era bueno capturando pases.

Estos últimos tres años han sido bien interesantes para Manning, se perdió el 2011 luego de varias operaciones en el cuello y cuando estaba listo para regresar fue dejado libre por los Colts. Manning firmó con los Broncos y fue de impacto inmediato por su liderazgo. Su brazo no fue el mismo, pero fue mejorando semana a semana y en el 2013 tuvo la mejor temporada de su carrera. Eso habla mucho de su compromiso con la excelencia y su franquicia.

Running Back: Knowshon Moreno

Moreno tuvo la mejor temporada de su carrera en el 2013 con 1,038 yardas y diez Touch Downs por tierra. También fue importante capturando pases con 60 y anotó tres Touch Downs. Moreno fue una selección alta en la primera ronda de los Broncos y no había llenado las expectativas para esta ronda. Gracias a su trabajo en la pretemporada y el gusto de Manning por Running Backs completos ahora Moreno es uno de los jugadores mas importantes en la ofensiva.

Todos los receivers:

Demaryius Thomas, Eric Decker, Wes Welker y Julius Thomas han tenido excelentes temporadas y todos han anotado diez Touch Downs o más. Las buenas manos y su rapidez rompiendo en las rutas ha sido importante para que Manning haya tenido la mejor temporada de su carrera. Hoy se miden al Legion of Boom y les jugarán físico, deben estar listos mentalmente para ese choque y mantener el enfoque para capturar los pases de Manning.

Claves para la victoria:

La línea ofensiva debe hacer todo lo posible para proteger a Peyton Manning para que haga su juego. Aunque Manning no va a tomar mucho tiempo para pasarla, él necesita toda la protección necesaria para tomar las decisiones correctas ya que la defensa de los Seahawks es rápida y en ocasiones sorprende con uno que otro blitz. También Knowshon Moreno debe tener espacios por donde correr para abrirle mas opciones a Manning, eso le causará un dolor de cabeza a la defensa de los Seahawks.

Peyton Manning ha sobrevivido de pases cortos y si son eficientes por tierra los podría sorprender con el Play Action y algún pase largo. Se debe ser cauteloso contra la defensa de Seattle pero Manning sabrá cuándo sorprenderlos. Sus receptores serán víctimas de un juego físico y la precisión de Manning cobrará mas importancia en este juego. Los ajustes previo a la jugada serán bien importantes y nadie mejor que Manning para tratar de confundir la defensa contraria.

La defensa ha pasado a un segundo plano por la gran temporada ofensiva que han tenido y ellos serán igual de importantes. En las últimas semanas la defensa de los Broncos ha hecho los ajustes necesarios y han logrado detener buenas ofensivas como las de San Diego y New England. La línea ofensiva de Seattle no es hermética y deben llegar a Wilson para ver si pueden forzar un fumble o intercepción. Wilson está mas cómodo fuera del pocket, pero si logran llegar y darle entonces lo sacan de ese comfort zone.

Predicción:

Históricamente tener una gran ofensiva no te garantiza ganar el Super Bowl. Eso en parte se debe a que en esta etapa ya te han estudiado bastante y en las últimas temporadas tienes una semana libre por el medio y eso beneficia a la defensa.

Esta noche lo mas importante será el juego por tierra y no cometer errores. También los equipos tienen la tendencia de tratar de hacer demasiado y ahí vienen los errores y las grandes jugadas de tu rival. Ambos equipos se conocen por no cometer muchos errores y eso hará de este juego uno cerrado.

Las condiciones del tiempo no serán tan malas como se esperaba, pero el Meadowlands es uno de los sitios mas difíciles para jugar ofensivamente. Eso beneficia a Seattle grandemente y otro punto importante es los pateadores. Tanto los pateadores de Denver y Seattle están acostumbrados a malas condiciones del tiempo pero ese estadio es otra cosa por la dirección del viento que cambia constantemente y deben hacer los ajustes para no cometer errores.

Seattle cuenta con la mejor defensa y Denver con la mejor ofensiva, pero al final del día no puedes depender de solamente uno para ganar. Los Seahawks cuentan con el equipo mas balanceado en todos los frentes y por su juego físico y rapidez tienen la capacidad de aguantar la ofensiva contraria.

Posiblemente este puede ser uno de los mejores Super Bowls en la historia y en un duelo cerrado confío mas en la defensa y la versatilidad ofensiva de los Seahawks.

Seahawks 23-20 Broncos

Por Luis Modestti (@LModestti)
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Los favoritos se posicionan a tres semanas de terminar:

Russell Wilson

A tres semanas de terminar la temporada podemos ver un panorama mas claro de los equipos que son contendores en sus respectivas conferencias. Para muchos los favoritos desde pretemporada para llegar al Super Bowl lo era los Broncos y Seahawks y actualmente son los dos mejores equipos de la liga.

Tanto los Broncos como los Seahawks tienen marca de 11-2, están al tope de sus conferencias y no han perdido en su casa esta temporada. Eso hace que la cuesta para llegar al Super Bowl sea mas empinada para los demás equipos.

Los Patriots también podrían tener la primera semana de la postemporada libre si terminan en segundo lugar. A pesar de las bajas antes y durante la temporada ellos se han mantenido como uno de los equipos consistentes de la liga.

En el NFC los New Orleans Saints están segundos con 10-3 y vienen de una victoria sobre Carolina que es uno de los equipos mas calientes. La defensa ha mejorado bastante comparado con las últimas dos temporadas y eso será crucial en esta postemporada.

A continuación un pequeño análisis de los favoritos en ambas conferencias.

Denver Broncos:

La ofensiva de los Broncos ha sido descomunal esta temporada, Peyton Manning está a solamente 6 Touch Downs y 955 yardas para romper ambas marcas por aire en una temporada. La marca de Touch Downs es de Tom Brady con 50 y de yardas es de Drew Brees con 5,476. Se espera que Manning rompa la de Touch Downs y al menos se acerque a la de yardas.

La gran temporada de Manning se da por varias razones, la principal es su profesionalismo y preparación. No hay Quarterback que trabaje mas duro que Manning dentro y fuera del campo de juego y eso lo lleva directamente al juego. El Quarterback es el líder en el terreno y ha llevado esta ofensiva a la perfección.

Otro punto importante es las armas que el equipo ha puesto a su disposición, durante la temporada muerta firmaron a Wes Welker que era el receptor preferido de Tom Brady y retienen a Demaryius Thomas y Eric Decker que tienen buenas manos y son explosivos. También la actuación del Tight End Julius Thomas ha sido importante para Manning y hace recordar sus tiempos con los Colts donde usaba a Dallas Clark en situaciones similares.

La diferencia también es la consistencia en sus Running Backs, Knowshon Moreno ha sido productivo corriendo con la bola y ha sido bueno capturando pases. Durante la temporada también logran integrar a Montee Ball que tiene bastante poder. Todos esos ingredientes se han unido y han creado una ofensiva que puede vencer cualquier defensa.

Su defensa no ha sido la misma del año pasado y en parte es porque no han logrado presionar a los Quarterbacks contrarios. Von Miller no es el mismo jugador de la temporada pasada y en ocasiones el secondary ha permitido muchas jugadas grandes. Deben mejorar si quieren llegar al Super Bowl.

New England Patriots:

A pesar de sus bajas durante la temporada muerta, los Patriots están segundos en su conferencia con marca de 10-3 y siguen de favoritos para avanzar. De sus diez victorias, seis han sido por tres puntos o menos, un claro indicador de disciplina y liderazgo.

El Quarterback Tom Brady ha tenido una temporada de altas y bajas, obviamente no tiene las mismas armas del año pasado y no ha tenido tight ends consistentes durante esta temporada. La baja de los Tight Ends es la mas sensible para los Patriots. Los números de Brady con Gronkowski en el terreno son de 2,205 yardas, 13 Touch Downs y un 64.08% de pases completados. Sin él solamente 1,480 yardas, 8 Touch Downs, 4 intercepciones y un 56.9% de pases completados.

Brady va a sufrir sin Gronk porque es su arma principal luego del arresto de Hernández y la salida de Welker. El resto de los receptores no ha hecho bien su trabajo y algunos no son consistentes. Por tierra es la misma historia, tampoco cuentan con un corredor consistente y están usando tres por encuentro.

Ellos buscarán la manera de recuperarse y primero buscarán ganar la división nuevamente. Bill Belichick buscará de su defensa para tratar de tapar los huecos ofensivos forzando errores y tener la oportunidad de ganar juegos cerrados. Esa será la fórmula para el éxito.

Seattle Seahawks:

Los Seahawks han sido el mejor equipo de la NFL esta temporada con el balance perfecto entre ofensiva y defensiva. Lo que caracteriza a este equipo en ofensiva es que además de ser explosivos, no cometen muchos errores. En defensa no permiten buenos números de los Quarterbacks contrarios al tener un excelente frente con jugadores de línea y line backers y un gran secondary.

Russell Wilson tiene 23 Touch Downs y solamente 7 intercepciones mientras que Marshawn Lynch los sigue cargando por tierra con más de mil yardas y 10 Touch Downs. Wilson ha hecho un buen trabajo de distribuir el balón y sus receptores son buenos acumulando yardas luego de capturar el balón.

Al momento la fórmula que usa Seattle es la mas segura para llegar al Super Bowl y si terminan primeros juegan los partidos de postemporada en su casa. Ellos no pierden en Seattle desde el 24 de diciembre de 2011 y de la manera que están jugando es posible que sigan su racha positiva en casa.

New Orleans Saints:

Los Saints lucen como el segundo favorito en su conferencia y al momento tiene marca de 6-2 contra equipos que tienen record ganador. La defensa ha mejorado considerablemente bajo Rob Ryan y eso es gracias a la confianza que les da a sus jugadores. La defensa es una bastante agresiva que no le teme a nada ya que la ofensiva puede responder en caso de que no hagan su trabajo.

Ofensivamente Drew Brees sigue siendo dominante y sus receptores siguen haciendo el trabajo, especialmente Jimmy Graham que lleva 1,046 yardas esta temporada. Su única debilidad es la ofensiva por tierra, ya no tienen a Reggie Bush y ninguno de los Running Backs que se quedaron han hecho la diferencia. Si quieren ganarle a equipos como Seattle y Carolina deben de correr para evitar que todo el peso caiga sobre Brees en la postemporada.

Posibles sorpresas en la postemporada:

Los equipos que hay que velar desde el Wild Card son los Bengals y Panthers. El mas que podría tener oportunidad de pasar son los Bengals con su balance en ambos lados del campo. Los Carolina Panthers tienen una de las mejores defensa de la liga pero ofensivamente Cam Newton debe de ser mas consistente y conectar con Steve Smith y Ted Ginn que son bastante explosivos.

Lo que caracteriza a esta liga es lo cerrado que se convierte la competencia en esta etapa y mas adelante vendremos con un análisis de la postemporada. El panorama de postemporada al día de hoy lo pueden ver haciendo clic aquí

Por Luis Modestti (@LModestti)

Twitter del blog: @RevDeportiva

Atlanta y New England con grandes retos en casa:

Tom Brady

Ayer se celebró uno de los mejores partidos en la historia de la liga en Denver, donde los Ravens derrotaron a los Broncos 38-35 en dos tiempos extra. En San Francisco los 49ers dominaron a los Packers con una actuación dominante de Colin Kaepernick.

Abundaré mas sobre esos partidos en el análisis del campeonato de conferencia. Hoy Seattle visita a Atlanta y en el otro partido Houston va a New England.

Seattle Seahawks (12-5) vs. Atlanta Falcons (13-3) a las 2PM por FOX

Seattle venció a Washington la semana pasada 24-14 y muchos se preguntan que hubiese pasado si RGIII jugaba sin lesiones.

La defensa de los Seahawks no lució tan impresionante y perdió a Chris Cleamons por lesión. Esa baja será crucial en presionar a Matt Ryan. La defensa de los Seahawks es de las mas físicas de la liga y la mejor anotando, siendo bien importante en el éxito del equipo esta temporada.

Ofensivamente son igual de físicos con Marshawn Lynch y Russell Wilson que es eficiente pasando la bola y también puede correr. La línea ofensiva ha hecho una excelente labor protegiendo a Wilson y abriendo huecos para que puedan correr.

Aunque están jugando como local, los Falcons no son los favoritos para ganar este juego. Atlanta ha perdido en playoffs en el 2008, 2010 y 2011 siendo todas esas derrotas ante equipos que han ido al Super Bowl.

¿Pasará lo mismo este año?

La defensa ha desmejorado bastante comparado con años anteriores y la ofensiva por tierra no ha sido su fuerte. Aunque han bajado en esos dos renglones Matt Ryan ha tenido su mejor temporada y ha cargado a su equipo.

Ryan ha sacado la cara cuando el juego está cerrado y el momento amerita que actúe. En esta temporada fabricó seis drives para ganar y es de los mejores en el two-minute drill. Al bajar la producción por tierra Ryan usa el screen game con Jacquizz Rogers que es veloz con el balón. Eso hace la ofensiva de los Falcons una bastante peligrosa.

Julio Jones y Roddy White se enfrentarán a dos de los mejores corners de la liga y no dudo que los retarán en pases largos para ver que tan buenos son. La clave será Tony González ante los LB’s y safeties de los Seahawks.

La defensa no ha tenido buenos números pero cuenta con buenos corners y una línea defensiva con experiencia. El forzar errores les ha ayudado bastante y hoy tendrán un reto ante una ofensiva que toma buen cuidado del balón.

La mayoría van a seleccionar a los Seahawks para ganar y hasta ayer me mantuve con ese pick. He tenido la oportunidad de ver a Matt Ryan en varios juegos esta temporada y no hay duda que ha mejorado bastante. Ahora, para ser considerado elite, debe de ganar su primer juego y si el juego se mantiene cerrado lo hará.

Pick: Falcons 27-24

Houston Texans (13-4) vs. New England Patriots (12-4) a las 5:30PM por CBS

Los Texans vienen de vencer a los Bengals 19-13 con una gran labor defensiva presionando al QB y siendo cargados por Arian Foster.

Ahora se miden al equipo mas difícil de defender, los Patriots.

En su primer enfrentamiento esta temporada los Patriots dominaron 42-14. Defensivamente trataron de presionar a Brady con diferentes blitzes y los castigó con 4 Touch Downs por aire.

En este juego los Texans vendrán con otra estrategia defensiva y Wade Phillips ha demostrado ser de los mejores coordinadores defensivos de la liga. Su unidad defensiva tiene mucho talento y en mi opinión la línea defensiva no necesita ayuda para presionar a Brady. Con J.J. Watt en la línea defensiva los Texans deben sentirse confiados que Brady sentirá presión.

Brady domina a los equipos que le presentan blitz por dus dos tight ends, Aaron Hernández y Rob Gronkowski quienes son muy buenos bloqueando y luego salen rápido a capturar el pase. También Wes Welker en el slot es un arma bien importante para combatir la presión.

Por tierra tienen a Stevan Ridley que ha hecho el trabajo y es bastante rápido con el balón. Otro RB importante lo será Danny Woodhead que es bastante bueno en los screens.

Gracias al draft los Patriots mejoraron un poco su defensa y hacen lo suficiente para que su equipo gane. Silenciosamente han hecho un buen trabajo defendiendo las corridas y han forzado turnovers en todos los juegos esta temporada.

Este juego será uno cerrado por los ajustes que hará Houston en ambos lados. New England está bien preparado para este reto y harán lo posible por luchar contra Baltimore en el AFC Title Game.

Pick: Patriots 30-24

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva