Análisis de Super Bowl XLVII: Ravens vs. 49ers

Ravens vs. 49ersHoy se celebra la culminación de otra temporada de la NFL con los dos mejores equipos enfrentándose en el escenario mas grande de los deportes: el Super Bowl.

Un año después de quedarse cortos en los campeonatos de conferencia, los Ravens y 49ers se miden en un juego con muchas historias que la prensa ha dado mucha importancia como el duelo entre los hermanos Harbaugh y el retiro de Ray Lewis.

¿Qué debe hacer cada equipo para ganar?

Ravens:

Los Ravens tuvieron una temporada de altas y bajas, con un inicio de 9-2 y luego cuando estaban cerca de asegurar el primer lugar en la conferencia perdieron tres juegos corridos.

En esa racha de tres derrotas Flacco tuvo problemas en su ofensiva por aire, pero luego de ver sus juegos en la postemporada parece que ya los solucionó demostrando tremenda habilidad para completar los pases importantes para ganar.

Esta noche el balance ofensivo será crucial ya que los 49ers son muy buenos presionando al QB. Ray Rice y Bernard Pierce cobran mucha importancia por tierra y si logran ser efectivos le abren muchas oportunidades a Flacco que en estos playoffs lleva 8 TD y 0 INT.

Defensivamente deben identificar quién va a velar que Colin Kaepernick no vaya a correr. Muchos dirían que esa responsabilidad debe caer sobre Ray Lewis. Lamentablemente tanto Lewis como Suggs no tienen la velocidad para correr con Kaepernick, pero sí tienen la maña para contenerlo en un área. Va a ser interesante ver el esquema que pondrán en juego para contener a Kaepernick. Si logran contenerlo sus oportunidades de ganar aumentan considerablemente.

También la defensa de los Ravens debe de poner presión a los 49ers que cuenta con un QB que se puede mover y una línea ofensiva excelente. Otra labor bien importante será imponer su físico y tratar de detener a Frank Gore. Si logran contener a Kaepernick y detener a Gore entonces el novato tendrá que ganar el juego con el brazo y podrían forzar a David Akers a patear, y no ha sido muy efectivo esta temporada.

Los Special Teams de los Ravens fueron bastante buenos durante la temporada pero han tenido una actuación desastrosa en los playoffs. Evitar errores y no tratar de hacer mas de lo que te permiten será el mensaje para este juego.

49ers:

Los 49ers han sido uno de los equipos mas consistentes de la liga y sobrevivieron a un cambio de QB, sentando a Alex Smith y poniendo a Kaepernick.

Smith fue sentado a pesar de completar sobre un 70% de sus pases. En aquel momento se cuestionaba la decisión y ahora se sabe porqué: Kaepernick trae mas a la mesa que su brazo. La decisión de poner a Kaepernick a correr la ofensiva trae la amenaza de pasar y correr, haciendo de la ofensiva de los 49ers una impredecible y explosiva.

Además de tener a Kaepernick corriendo, también tienes a Frank Gore que es de los mejores Running Backs de la liga. La línea ofensiva hace todo esto posible.

La presión de los Ravens puede ser derrotada si Kaepernick usa a Vernon Davis. Los Ravens tienen problemas de defender el pase con sus LB’s ya que ellos son especialistas deteniendo corredores. Esperen un gran juego de Davis junto a Michael Crabtree y Randy Moss que son dos receptores que pueden capturar los pases difíciles. Eso hará que Kaepernick se sienta mas cómodo corriendo la ofensiva.

Hasta ahora nadie ha podido detener el Pistol Offense, entiendo que los Ravens tienen la veteranía para hacerlo. Una pregunta bien importante es si los Ravens tienen la velocidad para reaccionar a tiempo y evitar que los 49ers sigan con el Pistol y el option offense.

Entiendo que ofensivamente los 49ers tendrán la capacidad de dictar la manera que se juega esta noche por todas esas variantes que tienen. Esto será un dolor de cabeza para los Ravens pero este juego no dejará de ser uno bastante físico.

Defensivamente los 49ers deben llegar donde Flacco y forzarlo a hacer errores. Flacco se ha visto bastante cómodo pasando la bola en estos playoffs y llegar a su cabeza temprano será importante para poder tener control. El secondary de los 49ers debe ser físico con Boldin y Smith para alterar sus rutas y velar de cerca a Dennis Pitta que ha sido un veneno silencioso para sus oponentes.

A nivel emocional los Ravens deben estar motivados para sacar este juego. Confío un poco mas en los 49ers que han sido mas consistentes, están mejor preparados y tienen muchas opciones de cómo ganar este juego.

Pick: 49ers ganan el Super Bowl con marcador de 27-23

NFL Championship Sunday: ¿Tendremos Harbaugh Bowl?

Patriots RavensSan Francisco 49ers (12-4-1) @ Atlanta Falcons (14-3): 4PM por FOX

Ambos lograron defender su casa en la ronda divisional. Los 49ers dominaron a los Packers del segundo parcial en adelante con una excelente actuación de Colin Kaepernick. Por su parte Atlanta empezó arriba 20-0 y por poco pierden ante Seattle. Al final Matty Ice hizo un paso de 22 yardas y uno de 19 quedando 19 segundos para que Matt Bryant ganara el juego con una patada.

La ofensiva de Atlanta demostró que tiene las herramientas para dominar a una defensa que cuenta con un juego físico y agresivo. Sus receivers dominaron el secondary de Seattle que es uno de los mejores y Michael Turner pudo imponer su físico para cansar a la defensa. Matt Ryan demostró que dio ese paso extra para ser considerado entre los QB elite y su combinación con Roddy White y Julio Jones es letal.

En el caso de los 49ers, la ofensiva por tierra fue increíble llegando a obtener 323 yardas. Colin Kaepernick corrió para 181 y Frank Gore 119. Por aire Kaepernick fue bastante eficiente pasando para 263 yardas y 2 Touch Downs. Esas son malas noticias para la defensa de Atlanta que tiene problemas defendiendo el read option.

Mirando a ambos equipos no hay duda que los 49ers son el equipo mas completo y aunque los Falcons tienen esas herramientas para ganar, entiendo que la diferencia en este juego será la habilidad de San Francisco de llegar donde Ryan y forzarlo a tomar decisiones mas rápido de lo normal.

Pick: 49ers 31-26

Baltimore Ravens (12-6) @ New England Patriots (13-4) a las 7:30PM por CBS

Uno de los mejores juegos que he visto fue el de los Ravens y los Broncos. Lo mas impresionante fue lo que hizo Joe Flacco para que su equipo volviera al AFC Championship Game. Los Patriots despacharon sin mucha dificultad a los Texans.

Ya ambos se enfrentaron esta temporada y los Ravens ganaron 31-30 con 382 yardas y 3 TD de Flacco mientras que Rice hizo 101 yardas por tierra. El juego fue ganado al final con un Field Goal de Justin Tucker quedando dos segundos.

La conexión entre Flacco y Torrey Smith fue impresionante al igual que con su Tight End Dennis Pitta que lo sacaba de apuros. La ofensiva por tierra fue clave para la victoria dando balance y las yardas necesarias para hacerle la vida mas fácil a Joe Flacco abriendo el play action pass.

La temporada pasada ambos equipos se midieron en el AFC Championship Game y los Patriots ganaron 23-20. Los Ravens estuvieron bien cerca de ganar ese juego por aire y fallaron el field goal del empate.
Los Patriots perdieron un arma ofensiva bien importante: el Tight End Rob Gronkowski. Ahora la ofensiva dependerá de Aaron Hernández, Wes Welker y Stevan Ridley.

Esas bajas en el lado ofensivo serán bien importantes y la defensa de los Ravens tendrá objetivos mas específicos. La presencia de Gronkowski junto a Edelman, Stallworth y otros que están en baja le daban a los Patriots una infinidad de opciones a Brady quien las aprovechaba en el momento indicado.

En esta temporada los Patriots han hecho un buen trabajo parando la ofensiva por tierra y hoy se enfrentan a uno de los mejores de la liga en Ray Rice. Si los Patriots logran detener a Rice entonces la responsabilidad cae sobre Flacco. Eso no es malo para los Ravens ya que Flacco ha demostrado tener lo suficiente para cargar a su equipo.

El juego será bastante cerrado nuevamente y los Ravens harán lo posible para detener la ofensiva por tierra de los Patriots y forzar a Brady a ganarles con varios de sus blancos preferidos en la lista de lesionados.

Pick: Ravens 27-24

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Análisis de los juegos Divisionales en Denver y San Francisco:

Denver Broncos

La segunda fase de la postemporada de la NFL comienza esta tarde con juegos en Denver y San Francisco.

Los juegos divisionales son los mas interesantes porque los equipos del Wild Card llegan con una victoria en la postemporada y normalmente con una racha al finalizar la temporada mientras que el favorito tuvo esa semana libre y tiene la responsabilidad de prepararse para enfrentarse a un equipo caliente.

Los Ravens llegan al juego divisional luego de dominar a los Colts 24-9 con una gran actuación de Joe Flacco quien pasó para 282 yardas con solamente doce pases completados. También hay que destacar la gran labor de Bernard Pierce que hizo 103 yardas por tierra, ayudando a la ofensiva luego de que Ray Rice tuviera problemas protegiendo el balón. La defensa estuvo impecable evitando que los Colts anotaran Touch Downs.
Por su parte los Packers despacharon a Minnesota con facilidad 24-10. La defensa de los Packers dejó a Adrian Peterson por debajo de las 100 yardas por tierra y el ataque por aire fue excelente. Aaron Rodgers pasó para 274 yardas y completó pases a 10 receptores distintos.

Baltimore Ravens (11-6) vs. Denver Broncos (13-3):

En su enfrentamiento el pasado 16 de diciembre los Broncos ganaron 34-17 en Baltimore, comenzando con un avance de 17-0 con un Touch Down por tierra, una intercepción devuelta para TD y un field goal. La clave para este juego fue la ofensiva y la defensa por tierra de los Broncos.

En ese juego Denver pudo correr para 163 yardas y solamente permitieron 56. En parte eso se debe al inicio rápido de los Broncos, forzando a Baltimore a pasar. Peyton Manning tuvo un juego bastante eficiente y nunca fueron amenazados.

Ahora los Ravens tienen su defensa un poco machucada pero completa. Será bien importante para ellos contener el juego por tierra de los Broncos que ha revivido en las últimas semanas y presionar a Manning. Hablando de Manning, durante su carrera ha pasado 18 Touch Downs y 5 intercepciones en su carrera contra los Ravens.

Ofensivamente los Ravens deben tener un buen comienzo para poder ganar. Deben de correr la bola combinando a Rice y Pierce para poder setear el play action para que Flacco pueda hacer pases largos sin presión. El trabajo no será fácil ya que la defensa de los Broncos es la segunda mejor en yardas permitidas y es excelente presionando el quarterback del otro equipo.

Para poder ganar en la carretera los Special Teams deben darles una buena posición en esos returns (si tienen la oportunidad) y si hay un TD en algún punt pues mejor todavía. Jacoby Jones es de los mejores en la liga en ese departamento y por estar en la carretera su papel cobra mas importancia.

Los Broncos están en casa y han ganado once juegos seguidos siendo liderados por Peyton Manning y la defensa.

Manning fue mejorando juego a juego luego de estar un año afuera y por su parte la defensa ha mejorado luego del juego ante New England.

La defensa no está permitiendo muchas libertades al oponente y ahora es mucho mas peligrosa que el año pasado. Ésta defensa cuenta con dos de los mejores pass rushers de la NFL en Von Miller y Elvis Dumervil y el secondary es bien balanceado con jugadores veteranos. Esa presión que puedan ponerle a Joe Flacco será crucial ya que la semana pasado Flacco venció a los Colts con el pase largo. Contener la ofensiva por tierra será la llave para forzar a Flacco a cometer errores mas adelante.

Ofensivamente están viendo una mejoría por tierra y eso le da una infinidad de oportunidades a Peyton Manning ya que es uno de los mejores Quarterbacks en Play Action. Manning está usando a Thomas y Deckers como sus receivers principales pero velen a los TE como Jacob Tamme que es un especialista en capturar pases largos y los screens a algún RB.

Manning es un maestro preparándose para un juego como este y recuerden, este equipo ya tiene experiencia en este escenario, llegando a esta ronda con Tim Tebow de QB, así que esta vez vendrán mas enfocados para llevar a este equipo lejos. Los Ravens serán un oponente bien difícil, pero ésta defensa es muy buena en su línea defensiva y los LB’s, forzando a Flacco a cargar a su equipo, algo que no es recomendable en la carretera.

Pick: Broncos 27-20

Green Bay Packers (12-5) vs. San Francisco 49ers (11-4-1):
Los Packers y los 49ers tienen mucha historia, especialmente en los playoffs donde los Packers han ganado cuatro de esos cinco enfrentamientos. La última victoria de los 49ers fue en el 1998-99 cuando Steve Young hizo un pase a Terrell Owens quedando segundos de juego para la victoria 30-27.

Ha llovido mucho desde su último enfrentamiento en el 2001 y esta temporada ambos comenzaron jugando, siendo los 49ers los ganadores 30-22.

También se puede decir que desde ese juego ha llovido mucho, el nuevo Quarterback de los 49ers es Colin Kaepernick y la defensa de los Packers ha mejorado bastante.

Aaron Rodgers tendrá todas sus armas a su disposición y esas son buenas noticias para este juego. Green Bay ha podido lidiar con esas lesiones con un juego por tierra bastante decente y una defensa mejorada.
Rodgers es el Quarterback perfecto para la carretera porque sabe manejar la presión que le pone la defensa, tiene un brazo bastante rápido y buena química con sus receivers, reaccionando a cualquier tipo de blitz. Será bien importante mantener los errores a un mínimo y esta temporada pasó para 22 Touch Downs y 3 Intercepciones en la carretera.

La defensa está recuperando piezas claves, empezando por Charles Woodson que siempre juega en grande en esta época. Clay Matthews ha tenido una gran temporada junto a A.J. Hawk quienes jugarán un papel clave defendiendo la ofensiva por tierra y el option offense que trae Kaepernick a la mesa.

Los Packers practicaron su defensa ante el spread option offense ante Joe Webb y lucieron bastante bien. Esta semana tienen a Kaepernick que ya lleva semanas jugando a un alto nivel y sigue ahí iniciando porque convierte a su ofensiva en una impredecible. Si los Packers saben contener esa ofensiva se les hará mucho mas fácil obtener la victoria.

San Francisco mejoró bastante su ofensiva comparado con el año pasado. Como dije anteriormente Kaepernick es impredecible y es muy bueno corriendo la bola. Por tierra son bastante consistentes comandados por Frank Gore. Aunque no tienen a Mario Manningham, quien siempre juega a un alto nivel en esta época, los 49ers tienen a Michael Crabtree como figura principal y está llenando las expectativas. Eso junto a Randy Moss y un Vernon Davis recuperado le dará mas oportunidad a los 49ers de establecer un buen ataque.

Defensivamente tienen una de las unidades mas temidas de la liga con Justin Smith en la línea, Patrick Willis de Linebacker y Aldon Smith presionando constantemente. El secondary también es sólido siendo comandado por Carlos Rogers.

Ante tanta arma por parte de los Packers, está del lado de los LB’s, corners y safeties en ser físicos con esos receivers. Al mismo tiempo la línea debe de sacar de ritmo a Rodgers, que es difícil, pero los 49ers tienen linemen y linebackers con mucha velocidad. Si logran hacer eso defenderán su casa con éxito.

Será interesante ver el ataque por aire de los Packers y ver si los pueden detener. Entiendo que Rodgers tiene demasiados recursos y su equipo está mejor preparado para dar la sorpresa y vencer a un solido equipo de San Francisco en su casa.

Pick: Packers 23-19

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10 cosas que aprendimos de la segunda semana de la NFL:

Las primeras dos semanas de la NFL han estado bastante erráticas, no estoy diciendo que se está jugando mal,  lo que quiero decir es que hay muchas sorpresas empezando la temporada y que muchas divisiones parecen estar abiertas a que cualquiera la tome. Eso es lo que hace que la NFL sea tan popular.

1 – ¿Qué esperan para sacar los árbitros de reemplazo?

La gran queja de los fanáticos y analistas es la labor de los árbitros de reemplazo que pusieron para empezar esta temporada. La liga los tuvo que poner luego de no poder llegar a un acuerdo laboral con los árbitros principales.

Estos árbitros no están preparados para este nivel y se nota. En ocasiones tiran la bandera amarilla cuando un veterano se queja, tenga o no tenga razón, especialmente los wide receivers. También dejan que los dirigentes se metan al terreno a discutir, perdiendo el control.

Mientras vaya pasando el tiempo mas van a ser las quejas y eso pondrá presión para resolver ese problema laboral y traer los árbitros principales.

2 – Bills le sacan provecho a Spiller:

Si en algo se han caracterizado los Buffalo Bills es en tener un buen ataque por tierra. En las últimas temporadas han tenido a Fred Jackson quien es fuerte y puede cagarte ofensivamente en un juego.

Ante la lesión de Jackson le dieron la oportunidad a C.J. Spiller, quien fue seleccionado noveno en el sorteo del 2010. Muchos analistas dijeron que los Bills iban a perder el pick, pero en estas primeras dos semanas lleva 292 yardas y promedia 10.1 yardas por acarreo.

Spiller podría ser mejor arma que Fred Jackson porque no solamente es explosivo, también es muy bueno capturando pases. Tan pronto regrese Jackson los Bills tendrán tremendo dúo en la posición de running back y será sumamente importante para quitarle la carga al quarterback Ryan Fitzpatrick que luce errático.

3 – Arizona sorprende gracias a su defensa:

Todos conocemos los problemas ofensivos de los Cardinals, pero con todo y eso tiene marca de 2-0, siendo su última victoria en New England.

Los Cardinals dejaron a los Patriots en solamente 18 puntos y tuvieron un poco de suerte en el proceso ya que los locales tuvieron la oportunidad de ganar con una field goal y lo fallaron, siendo la primera vez desde el 1999 que eso sucede.

Hay que velar a este equipo que tiene uno de los itinerarios mas fáciles esta temporada. La defensa está demostrando consistencia, sería importante ver si la ofensiva explota de la mano de Kevin Kolb que en ocasiones tiene tremendas actuaciones.

4 – Eagles repiten la hazaña de la primera semana:

A pesar de un día pésimo de Michael Vick, los Eagles se mantienen invictos al ganar nuevamente por un punto. Los Eagles son el primer equipo en la historia de la liga en ganar sus primeros dos juegos por solamente un punto.

En los primeros dos juegos han tenido 6 intercepciones y 3 fumbles perdidos para un total de 9 errores. Eso podría mantenerse igual ante Arizona que tiene tremenda defensa, así que esta semana tendrán que sobrevivir y esperar a ver cuando Vick arregla sus problemas. Eso será sumamente difícil porque el itinerario que viene ahora incluye juegos ante los Giants, Steelers y Lions.

5 – Eli-TE sigue su buena racha:

Luego de perder en la primera semana ante los Cowboys, Eli Manning y los Giants se recuperaron después de estar 14 puntos abajo y derrotaron a los Tampa Bay Buccaneers en casa.

Eli tuvo una segunda mitad de ensueño luego de un inicio patético. Manning terminó con 510 yardas, siendo el segundo mejor en la historia de la franquicia (Simms 513) para liderar a su equipo en su primera victoria.

Manning tiene 22 victorias fabricadas en el cuarto parcial y se encuentra a uno de empatar con su hermano Peyton y Johnny Unitas quienes lograron eso en sus primeras nueve temporadas.

De este juego se pueden sacar varias notas positivas sobre Manning, entre ellas que está nuevamente en forma para otra gran temporada y se podría mantener consistente con sus receivers Victor Cruz, Hakeem Nicks y Martellus Bennett.

Sobre el equipo podemos decir que la defensa va cayendo en tiempo y el secondary se irá recuperando cuando Prince Amukamara y Antrell Rolle se recuperen, así que será un equipo peligroso desde el comienzo. Eso es sumamente importante en una división que estará mas balanceada que en años anteriores.

6 – Llega la suerte para Indianápolis:

Andrew Luck tuvo su primer gran juego y fue en casa ante los Vikings. Luck tiró para 224 yardas y dos touch downs en la victoria 23-20.

La historia no es los números, lo importante es que ganó el juego al final para su equipo. Los Colts estaban arriba 20-6 empezando el cuarto parcial pero los Vikings lo empataron a 20. Luck tomó la ofensiva quedando 31 segundos y completó dos pases de 20 yardas para dar la oportunidad de patear el field goal para la victoria.

En este juego Luck demostró que tiene la sangre fría para liderar a su equipo cuando todo está en sus manos. Luck no tiene un gran equipo a su alrededor y luego de este juego entiendo que la gerencia estará haciendo su asignación para darle una mejor versión en la próxima temporada ya que su primer pick está listo para ganar con un poco de mas ayuda.

7 – El otro Manning con problemas en su brazo:

Peyton Manning tuvo un inicio pésimo en la derrota ante los Falcons tirando 3 intercepciones en el primer parcial.

Manning está pasando para 5-0, incluyendo esas tres intercepciones en pases de 20 yardas o más.

No tengo duda que Manning hará sus ajustes durante el transcurso de la temporada, pero la gran pregunta es: ¿Recuperará la fuerza en su brazo derecho?

8 – Importancia de Sean Payton en New Orleans:

Los New Orleans Saints tienen marca de 0-2 para empezar la temporada y en parte se debe a la ausencia de uno de sus líderes: Sean Payton.

Payton fue parte integral del éxito de la ofensiva de los Saints ya que era la persona que montaba el plan ofensivo y pasaba horas planificando las jugadas del partido la noche antes. Tanto Brees como Payton conocían sus tendencias y a la hora de juego ambos estaban cómodos y la mayoría de las veces ejecutaban bien su plan.

Con este problema de las sanciones a jugadores y dirigentes los Saints están sufriendo, pero para mí la baja mas grande es la de su dirigente. Entiendo que ofensivamente los Saints harán sus ajustes y a lo mejor le den mas prominencia a la ofensiva por tierra, pero sin duda la ausencia de su dirigente los tiene en una mala situación empezando.

9 – Smith poco a poco ganándose el respeto:

Alex Smith fue considerado el año pasado como un manejador de juegos y no estaba en la conversación de los mejores Quarterbacks de la liga. Ahora con este inicio los analistas ven a Smith como mas que un manejador luego de ver cómo está utilizando las piezas a su alrededor.

De ser considerado un ‘bust’, Smith se ha convertido en lo que los 49ers esperaban que fuera desde el 2005, un ganador. Esto se debe gracias al coaching de Jim Harbaugh que también fue Quarterback y entiende la presión y los problemas que puede tener cada uno. También hay que destacar que Smith nunca tuvo un coordinador ofensivo estable desde el principio y ahora con la estabilidad de este staff se está viendo los resultados.

10 – Se juega hasta el final, no importa las consecuencias:

Una de las jugadas controversiales en la segunda semana se dio en el juego de los Buccaneers y Giants. Luego de que un equipo asegura la victoria y tiene la bola pues recurren al “kneel down” que es donde el Quarterback pide la bola y pone una rodilla en el piso para matar el reloj.

Normalmente cuando esto sucede el equipo defensivo no hace mucho, hasta que vino Greg Schiano, coach de los Bucs y le dijo a su equipo que se juega hasta el final y por eso se tiraron en el snap para tratar de provocar un fumble.

Eso se usa en algunos programas de college y estoy de acuerdo con esa filosofía, especialmente si lo enseñas en un equipo joven como los Bucs.

La movida fue criticada por los Giants, pero esto es un deporte en equipo y en el pasado ha ocurrido cosas increíbles, así que no se debe condenar cuando un equipo trata de hacer un milagro limpiamente.

Escuchen Revolución Deportiva #1 dando clic al siguiente enlace http://soundcloud.com/lmodestti/rd1

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Pequeña previa de la NFL 2012:

Hoy es el primer domingo de la temporada de la NFL donde 26 de los 32 equipos estarán en el campo de juego comenzando su sueño de llegar al Super Bowl. La liga está confeccionada y la promoción es de tal manera que todos tienen esperanzas de llegar a lo mas lejos aunque en algunos lugares sepan que su equipo no dará la talla. Esa es la diferencia entre esta liga y las demás y por eso están primeros en todo.

Ya la temporada comenzó el pasado miércoles con una victoria de los Cowboys sobre los Giants 24-17. Tony Romo tuvo una gran actuación y el equipo ejecutó muy bien en todas las áreas, suficiente para ganarles a los campeones defensores en su casa. Ese primer juego no debe ser de celebración ni pánico para ninguno de los dos equipos porque los Cowboys normalmente comienzan bien y se caen y los Giants casi siempre tienen problemas y en ocasiones los arreglan al final de la temporada.

Los Giants perdieron a varias armas en la ofensiva como Brandon Jacobs y Mario Manningham, ambos fueron cruciales en esa corrida al finalizar la temporada y durante los playoffs. Este equipo tendrá que sobrevivir sin ellos y tomando en consideración que tienen el itinerario mas difícil de la liga. La ofensiva aérea también sufrió la baja de Jake Ballard que era el jugador que sacaba a Eli Manning de aprietos en muchas ocasiones. La pieza mas consistente de este equipo es el coach y tendrá que hacer los ajustes con el personal que tienen para sobrevivir y tratar de hacer otra gran corrida tarde en la temporada.

Hay esperanzas en varios lugares por la adición de nuevos Quarterbacks. Por primera vez en la historia cinco novatos comenzarán en la posición mas importante en el terreno. Ellos son: Andrew Luck (Colts), RGIII (Redskins), Ryan Tannehill (Dolphins), Russell Wilson (Seahawks) y Brandon Weeden (Browns).

De ese grupo de novatos entiendo que Luck, RGIII y Wilson tendrán una buena temporada y el más cerca que estará de los playoffs lo será Wilson al estar en una división bastante débil con solamente un favorite, los 49ers. Los Seahawks en papel lucen muy bien y tienen una defensa suficientemente buena para detener el ataque de los 49ers. Uno de los pocos problemas que tendrán en Seattle es con la línea ofensiva pero Wilson tiene la capacidad de operar fuera del pocket, mejorando su porcentaje de pases completados cuando sale de ahí.

El gran regreso es el de Peyton Manning con los Denver Broncos. Yo espero otra gran temporada de Manning con una ofensiva que llegó a ganar un solo juego con Tim Tebow. Ahora con una ofensiva mas convencional, la línea ofensiva de los Broncos estará agradecida y protegerá a Manning. Este equipo fue lo suficientemente bueno el año pasado como para mantener un score bajito con su defensa y vencer a equipos como los Steelers que lucía como favorito para el Super Bowl. Las expectativas esta temporada serán mas altas, especialmente bajo la sombra de John Elway que ganó dos Super Bowls al final de su carrera.

Mis favoritos para el Super Bowl esta temporada son los Houston Texans por el AFC y los San Francisco 49ers en el NFC.

Los Texans terminaron la temporada pasada con  marca de 10-6, perdiendo sus últimos tres juegos pero a pesar de perder a su QB Matt Schaub por lesión, estuvieron bien cerca de llegar al AFC Championship Game. La ofensiva de los Texans es una bastante completa con Schaub de QB, Arian Foster y Ben Tate como Running Backs y Andre Johnson como Wide Receiver. La ofensiva tiene una mezcla de explosividad y ahora tienen la experiencia para dar ese paso extra. Defensivamente están dirigidos por Wade Phillips que es de los mejores coordinadores en la liga. Su defensa es bien agresiva y las jugadas cantadas son las correctas en la mayoría de las ocasiones.

Los 49ers estuvieron bien cerca de llegar al Super Bowl pero par de jugadas en special teams, entre otras cosas, evitaron el viaje al juego mas importante de la temporada. Para esta edición los 49ers se reforzaron en ofensiva con Randy Moss, Brandon Jacobs y Mario Manningham para darle mas opciones al QB Alex Smith que resurgió con Jim Harbaugh de coach. Defensivamente están reforzados y tienen a uno de los mejores LB de la liga en Patrick Willis. Ésta defensa seguirá igual de sólida y tienen la capacidad de detener cualquier ofensiva.

Campeones por División:

A continuación mis picks para ganar sus respectivas divisiones y los dos Wild Cards por conferencia.

AFC East: New England Patriots

AFC North: Pittsburgh Steelers

AFC South: Houston Texans

AFC West: Denver Broncos

AFC Wild Cards: Baltimore Ravens, Kansas City Chiefs

NFC East: Philadelphia Eagles

NFC North: Green Bay Packers

NFC South: Carolina Panthers

NFC West: San Francisco 49ers

NFC Wild Cards: Detroit Lions, New Orleans Saints.

Premios individuales:

MVP: Cam Newton (Carolina Panthers)

Offensive Player of the Year: Matthew Stafford (Detroit Lions)

Defensive Player of the Year: Patrick Willis (San Francisco 49ers)

Offensive Rookie of the Year: Andrew Luck (Indianapolis Colts)

Defensive Rookie of the Year: Mark Barron (Tampa Bay Buccaneers)

Coach: Ron Rivera (Carolina Panthers)

Comeback Player of the Year: Peyton Manning (Denver Broncos)

NFL Championship Sunday: Ravens @ Patriots, Giants @ 49ers:

Llegó el domingo de campeonato de conferencia a la NFL. Los ganadores de hoy pasarán al Super Bowl a celebrarse el 5 de febrero en el Lucas Oil Stadium de Indianápolis.

En el AFC tenemos a los Baltimore Ravens contra los New England Patriots. Ambos defendieron su casa durante la semanal divisional.

El NFC tiene al equipo mas caliente de la liga, los New York Giants, contra el equipo sorpresa del 2011-2012, los San Francisco 49ers.

Ravens @ Patriots: 4:00PM por CBS

Los Baltimore Ravens, que cuenta con una de las mejores defensas de la liga, se mide a los Patriots que cuenta con una de las mejores ofensivas.

Los Ravens vienen de derrotar a los Texans 20-13 luego de un buen comienzo ofensivo donde anotaron 17 puntos en el primer parcial.

La utilización de Ray Rice fue clave en el juego, Rice tocó la bola 25 veces para 80 yardas, controlando el reloj para darle a la defensa menos posesiones.

Eso será sumamente importante hoy ante una ofensiva de New England que puede anotar fácilmente por aire y que tiene buenos corredores. Los Ravens necesitan controlar el reloj y no cometer errores en ofensiva para tener la oportunidad de ganar en New England. La defensa de los Ravens es una de las mejores forzando errores pero al mismo tiempo tienen muchos veteranos y mientras menos tiempo estén en el campo, mejor.

La defensa de los Patriots es mala, pero tienen un genio defensivo como coach y podría venir con el esquema correcto para poner en jaque la ofensiva de los Ravens. No creo que tengan el personal ahora mismo para detener el ataque de los Ravens completamente y para ganar la ofensiva tendrá que dar todo lo que tiene contra la defensa de Baltimore. Lo interesante sería ver si los Patriots comienzan con una amplia ventaja, eso podría forzar un cambio de planes por parte de los Ravens en ofensiva.

A la hora de la verdad, lo mas seguro que hay en este juego es la ofensiva por tierra de los Ravens y su defensa. También los Patriots tuvieron marca de 13-3, pero la mayoría de sus victorias no fueron contra equipos de calidad.

Mi pick: Ravens 29, Patriots 24.

Giants @ 49ers: 7:30PM por FOX

Los Giants van a San Francisco por segunda vez esta temporada. La primera vez fue el 13 de noviembre donde perdieron 27-20. Esa fue la primera de cuatro derrotas corridas de los Giants. Luego de esa victoria los 49ers perdieron solamente dos juegos por el resto de temporada.

Ahora la situación es diferente, los Giants entran como el equipo mas caliente de la liga y los 49ers de sorpresa se convierte en uno de los favoritos a llegar al Super Bowl.

Los Giants tienen una defensa ya saludable y su fortaleza es la línea defensiva, que es la mejor de la liga en este momento. Esa línea defensiva puede forzar errores al mejor quarterback y ya viajaron a Lambeau Field y derrotaron a los Packers, equipo que era favorito para repetir.

La ofensiva de los Giants tiene a Eli Manning y todas sus armas que son basante peligrosas, desde Victor Cruz, Hakeem Nicks y Mario Manningham. Ahora la ofensiva por tierra revivió en el momento indicado y luce listo para completar la corrida que lograron en la temporada 2007-2008.

San Francisco llega a este juego con marca de 13-3, derrotando a los Saints en un duelo ofensivo. Esto demostró que no solamente los 49ers dependen de su defensa, pero también tienen una ofensiva capaz de irse de tu a tu con los mejores. Las preguntas sobre la ofensiva fueron contestadas y ahora tienen su reto mas grande.

Este equipo corre bastante bien y Alex Smith te puede manejar el juego y la semana pasada demostró que lo puede ganar con su brazo. Correr bien será crucial para sacar de ritmo el pass rush de los Giants. No hay duda que la defensa de los 49ers puede detener los corredores de los Giants, la pregunta es, ¿serán disciplinados cuando Eli rompa a pasar?

Los 49ers deben de lograr par de interceptions para asegurar la victoria en casa porque no se pueden dar el lujo de hacer lo mismo de la semana pasada contra los Saints. En el cuarto parcial no hay mejor ofensiva que los Giants así que la defensa debe poner presión para asegurar la victoria.

La última vez que ambos se midieron en un NFC Championship Game en el 90-91 los Giants ganaron 15-13, y si lo analizas nuevamente el marcador no estaría tan lejos esta vez.

En esta ocasión los 49ers demostrarán que el talento siempre ha estado allí, y vendrán con el plan correcto (correr, cuidar el balón, disciplina en defensa) para derrotar al equipo mas caliente de la liga.

Mi pick: 49ers 23, Giants 20.