NFL – Previa de los juegos de la ronda divisional en Seattle y New England:

Russell Wilson

New Orleans Saints @ Seattle Seahawks (5:35PM, FOX)

Los Saints ganaron su primer juego en la carretera en la postemporada al vencer a los Eagles 26-24. Lo mas importante en esa victoria es que lograron correr para 185 yardas y su defensa no permitió que LeSean McCoy dominara, corriendo para solamente 77 yardas en 21 acarreos.

La derrota mas aparatosa de los Saints esta temporada fue a manos de los Seahawks con marcador de 34-7. Los Saints no pudieron correr, además los errores fueron capitalizados por Seattle y Russell Wilson dominó con tres pases para Touch Down.

Los Seahawks dominaron durante toda la temporada con marca de 13-3, siendo sus únicas derrotas ante los Colts, 49ers y Cardinals. La derrota de los Cardinals fue en casa 17-10 asi que aunque es difícil ganar en Seattle, no es imposible.

La defensa de los Seahawks fue dominante permitiendo solamente 14.4 puntos por juego y también forzaron 39 errores. El secondary de Seattle es uno bastante físico e inteligente siendo liderado por Richard Sherman que se ha convertido en un dolor de cabeza y el safety Earl Thomas que en su cuarto año tuvo su mejor temporada. Por tierra son igual de dominantes permitiendo solamente 3.85 yardas por acarreo.

En la ofensiva también tienen la combinación perfecta con un pasador eficiente en Russell Wilson y un corredor dominante en Marshawn Lynch. Ambos se han complementado bien y Wilson también es una amenaza con sus piernas.

Para que New Orleans pueda ganar en la carretera necesita sobrepasar nuevamente las 100 yardas por tierra y cuidar bien el balón ya que se espera que las condiciones del tiempo estén bastante malas. También tienen que simplificar el plan de ataque en ofensiva, llegar a Jimmy Graham y en defensa deben presionar a Wilson y forzar errores para que el juego sea balanceado.

Seattle tiene que presionar a Brees, buscar la manera de silenciar a Graham (posiblemente el viento juegue un papel importante) y correr la bola. Con eso, viendo como estará el tiempo, será mas que suficiente esta semana.

Predicción: Seahawks 20-16 Saints.

Indianapolis Colts @ New England Patriots (9:15PM, CBS)

Los Colts y los Patriots es una de las rivalidades mas importante en el AFC y a mediados de la década pasada tanto Peyton Manning como Tom Brady luchaban tanto en la temporada como en la postemporada por la supremacía de la conferencia.

Ahora todo ha cambiado un poco, los Colts tienen a Andrew Luck de Quarterback y Tom Brady no tiene la ofensiva dominante de años atrás. Eso hará de este juego uno memorable.

Indianapolis vino de abajo 38-10 y derrotaron a los Chiefs 45-44 de la mano de Andrew Luck. La defensa de los Colts no dio cara hasta tarde en la segunda mitad y se montaron en la guagua de Luck.

La ofensiva por tierra de los Colts ha sido bastante decente siendo liderada por Donald Brown que también es una amenaza capturando pases. Por su parte en defensa el único jugador dominante es Robert Mathis y los Patriots buscarán doblarlo en todo momento.

Los Patriots terminaron con marca de 12-4 con una buena defensa y una ofensiva por tierra bastante explosiva. La capacidad de ganar juegos cerrados hace de los Patriots uno de los favoritos.

Este será otro juego en donde las condiciones del tiempo jugarán un papel importante, el que sepa aprovechar los errores y correr con mas consistencia ganará. Luck ha tenido una gran temporada pero si comete errores como la semana pasada no tendrá oportunidad para recuperarse con el brazo. Los Patriots tienen un mejor juego por tierra, una defensa que presiona bien al quarterback y saca la cara en el redzone, eso será la diferencia.

Predicción: Patriots 27-20 Colts

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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NFL – Previa del Wild-Card en Indianapolis y Philadelphia:

NickFoles

El Wild-Card de la temporada 2013-14 inicia hoy en Indianapolis y Philadelphia. Esta semana es una de las mas interesantes ya que de esta ronda ha salido el campeón del Super Bowl en las últimas tres temporadas.

Eso significa que habrá mucho fanático pendiente a ver cuáles de los equipos que ganen esta semana tienen mayor posibilidad de llegar mas lejos en la postemporada. Hoy los Kansas City Chiefs visitan a los Indianapolis Colts y los New Orleans Saints van a Philadelphia.

Kansas City Chiefs @ Indianapolis Colts (5:35PM, NBC)

Kansas City terminó con marca de 11-5 luego de jugar para 2-14 la temporada pasada. La llegada de Andy Reid y el Quarterback Alex Smith han beneficiado grandemente a esta franquicia.

Los Chiefs no han ganado un juego en la postemporada desde el 16 de enero del 1993 y su Quarterback lo era el legendario Joe Montana. Desde entonces han perdido siete juegos corridos en la postemporada.

Esta edición tiene una buena combinación para hacer una corrida seria en la postemporada. En defensa dominaron durante las primeras nueve semanas y luego se convirtieron del montón. Una de las razones principales fue la salida de Justin Houston y Tamba Hali por lesión. Tanto Houston como Hali son dos de los mejores pass rushers que tienen en el plantel y eso les facilitaba el trabajo a los demás a la hora de cubrir su jugador. También al hacer sacks y poner presión al QB ponían a su oponente en una situación difícil en los demás downs y los forzaban a tomar malas decisiones. La línea frontal es de calidad, siendo uno de los mejores evitando la jugada grande por tierra y el secondary tiene mucho talento.

Ofensivamente llegaron corriendo la bola con Jamaal Charles y Alex Smith aprovechó la habilidad de Charles para capturar pases y lo usó mucho en pantallas. Smith no hizo muchos errores pasando, aunque hay que destacar también que no tomó muchos riesgos a la hora de pasar. Otro punto fuerte de los Chiefs es los Special Teams, estando entre los mejores de la liga. Al tener las tres áreas importantes bien cubiertas, a mi entender eso hace a los Chiefs como un contendor este año.

Algo que debemos destacar es que los Chiefs jugaron para 1-5 contra equipos de calidad, siendo su única victoria sobre los Eagles en la tercera semana de la temporada. Luego de eso han caído contra Denver y San Diego en sus dos enfrentamientos contra ambos y fueron dominados por Indianapolis 23-7 hace par de semanas.

Para ganar los Chiefs deben presionar a Andrew Luck y ofensivamente no deben hacer errores por tierra y aire. El gran reto es para Alex Smith ya que no toma muchos riesgos y en esta etapa debes hacerlo ya que los demás equipos tendrán como plan detener a Charles.

Por su parte los Colts ganaron la división con marca de 11-5 y su marca contra equipos de calidad fue de 4-3. Entre sus logros mas impresionantes está las victorias sobre San Francisco, Seattle y Denver. También ganaron sus últimos tres juegos de manera amplia aunque dos de esas victorias fue contra los Texans y los Jaguars.

Andrew Luck mejoró bastante esta temporada minimizando los errores y utilizando mejor los recursos que tiene a su alrededor. Su ataque por tierra no ha sido consistente y eso los afectará en la postemporada, poniendo casi todo el peso en el brazo de Luck.

En defensa cuentan con el veterano Robert Mathis que logró 19.5 sacks esta temporada. Gracias a esa gran temporada de Mathis, la defensa de los Colts ha logrado mejorar a la hora de forzar errores. También han sido bastante disciplinados. Si Mathis logra ser un factor y los Colts logran contener a Charles, será un día largo para los Chiefs.

Lo mas importante para los Chiefs será presionar a Luck y hacer jugadas creativas para liberar a Charles. Del lado de los Colts deben de buscar contener a Charles y forzar errores de Alex Smith. El juego será uno cerrado y le doy una pequeña ventaja al visitante al ser un equipo mas completo que casi no comete errores.

Predicción: Chiefs 26-24 Colts

New Orleans Saints @ Philadelphia Eagles (9:10PM, NBC)

Los Saints se quedaron cortos de ganar la división al caer ante Carolina hace par de semanas. Tener ventaja local en al menos un juego era sumamente importante para ellos este año por las pobres condiciones de tiempo que se está viendo en muchas zonas de Estados Unidos.

En esta temporada ellos promediaron solamente 17.75 puntos en la carretera, y esta franquicia nunca ha podido ganar en la postemporada fuera del SuperDome. Hoy la madre naturaleza jugará un papel importante.

Los Saints tuvieron otra gran temporada de Drew Brees que pasó para 5,162 yardas y 39 Touch Downs, 16 de ellos a Jimmy Graham. El ataque por tierra fue variado pero no fue explosivo, su única arma lo es Darren Sproles que lo usan mas en el ataque por aire y podría ser un factor importante hoy. En esta temporada la defensa de los Saints ha mejorado bastante con Rob Ryan. La agresividad de Ryan ha sido adoptada por los jugadores y fueron bastante consistentes en la primera mitad de la temporada. Este año han permitido 30 puntos o más en dos ocasiones y eso le da una buena oportunidad a su equipo para ganar.

Por su parte los Eagles son uno de los equipo mas calientes de la liga ganando siete de sus últimos ocho juegos siendo liderado por Nick Foles, LeSean McCoy y una buena defensa que forzó 31 errores. La habilidad de poder correr será bien importante en esta postemporada y los Eagles cuentan con McCoy que ha sido dominante todo el año, terminando con 1,607 yardas y 9 Touch Downs. Foles también dominó con 27 Touch Downs y solamente dos intercepciones, si logra evitar los errores aumentará la oportunidad de su equipo para seguir avanzando. En el lado defensivo los Eagles tienen buenos Linebackers de calidad y eso será bien importante esta noche.

Los Saints van a necesitar un gran juego de Brees junto con un plan de ataque agresivo en defensa que vaya tras Foles para ver si pueden forzar errores. Por su parte los Eagles deben de correr consistentemente y no permitir que tanto Brees como Graham dominen desde el primer snap. Este juego será cerrado por las condiciones del tiempo y eso le da ventaja al equipo que puede correr y no hace errores.

Predicción: Eagles 24-20 Saints

Por Luis Modestti (@LModestti)

Twitter del blog: @RevDeportiva