NFL – Previa del Wild Card en el NFC:

NFL-New England Patriots at Washington Redskins

LANDOVER, MD – August 7: Washington Redskins head coach Jay Gruden talks with his quarterbacks, Robert Griffin III (10) and Kirk Cousins (8).(Photo by Jonathan Newton / The Washington Post via Getty Images)

En la noche del sábado se pudo ver la paliza de los Chiefs sobre los Texans 30-0 y la victoria de los Steelers sobre los Bengals 18-16 gracias al regreso de Big Ben y la estupidez de varios jugadores defensivos de Cincinnati.

Los Chiefs dominaron aprovechando los cinco errores de Brian Hoyer y en ofensiva tuvieron un juego eficiente de Alex Smith junto a los corredores Spencer Ware y Charcandrick West. Jeremy Maclin salió lesionado de la rodilla y es duda para la ronda divisional.

El segundo juego de la noche fue una montaña rusa para ambos equipos. Los Steelers estuvieron dominando gran parte del partido y llegaron a estar arriba 15-0 con tres field goals y un touch down de Big Ben a Martavis Bryant. En el cuarto parcial los Bengals anotaron 16 puntos seguidos aprovechando la baja de Big Ben (hombro). Cuando todo parecía indicar que los Bengals habían asegurado la primera victoria en postemporada desde el 1991 con una intercepción vinieron los Bengals y botaron la bola con un fumble y quedando sólo segundos cometieron dos penalidades estúpidas que facilitaron un field goal de 35 yardas. Hay que destacar que la lluvia fue factor desde temprano y ninguna de las ofensivas pudo montar un ataque consistente. Los Steelers pudieron correr con un poco mas de efectividad.

Para la semana divisional los Chiefs visitan a los Patriots mientras que los Steelers van a Denver. Ambos equipos locales tendrán un gran reto para vencer al que viene del Wild Card.

En la tarde de hoy tenemos los dos juegos de Wild Card del NFC.

Seattle Seahawks (10-6) @ Minnesota Vikings (11-5):

Ambos equipos se enfrentaron el 6 de diciembre en el mismo lugar y los Seahawks dominaron 38-7. Para este juego la temperatura estará bajo cero y no se espera que los Seahawks tengan la misma explosividad en la ofensiva.

Los Seahawks terminaron 11-5 y no fue suficiente para ganar su división ya que los Cardinals tuvieron una temporada de ensueño. Durante una parte de la temporada no han contado con Marshawn Lynch y hoy no estará al sufrir una lesión abdominal.

Minnesota se calentó en la parte final de la temporada y vencieron a los Packers en Green Bay para llevarse la división. Adrian Peterson tuvo una excelente temporada y Teddy Brigdewater tuvo una temporada aceptable. La defensa no es impresionante, aunque quedaron quintos en puntos permitidos.

Claves para los Seahawks:

Todo empieza por la defensa y deben buscar la manera de aguantar la capacidad de Adrian Peterson de conseguir yardas. Peterson es un corredor fuerte, que consigue yardas por su físico, pero no tiene tantos movimientos laterales como antes. Durante el pasado enfrentamiento pudieron contenerlo. En la ofensiva necesitan correr eficientemente y Russell Wilson debe buscar la manera de hacer llegar la bola en pases cortos a sus receptores que son excelentes consiguiendo yardas luego de la atrapada. Wilson también es una amenaza con sus piernas y no dudaría si puede conseguir al menos 50 yardas por tierra.

Claves para los Vikings:

Ante esta defensa los Vikings necesitan toda la ayuda posible en la ofensiva, Cordarrelle Patterson necesita tener un buen juego en special teams para poner a su equipo en una buena posición y todos los esfuerzos deben ir a bloquear para que Adrian Peterson pueda tener un buen juego por tierra. Brigdewater debe evitar los errores mentales para mantener a su equipo en juego. En ofensiva deben ser creativos a ver que les sale. La localía y las condiciones del tiempo mantendrán este juego cerrado, si los Vikings llegan a cometer errores en el lado ofensivo Seattle capitalizará y se va a alejar rápidamente.

Predcción: Seahawks 16-13

Green Bay Packers (10-6) @ Washington Redskins (9-7):

Luego de empezar 6-0, los Packers han jugado para 4-6 y Aaron Rodgers tuvo un fin de temporada con números por debajo de lo esperado promediando 233 yardas y 1.6 Touch Downs en los últimos diez juegos. El juego por tierra y la defensa tampoco han sido consistentes. El fin de temporada fue tan desastroso que perdieron la división en su casa contra los Vikings.

Los Redskins tuvieron un gran final de temporada ganando los últimos cuatro juegos liderado por Kirk Cousins. En los últimos diez juegos Cousins completó un 72.38% de sus pases, pasó para 23 Touch Downs y solamente tres intercepciones. El colapso de equipos como los Cowboys, Eagles y Giants también ayudó a llevarse el Este del NFC.

Claves para los Packers:

La ofensiva de los Packers está sufriendo bastante y la baja de Jordy Nelson le ha quitado la confianza a Rodgers. Randall Cobb y James Jones no ha sido consistente y la única arma confiable en el juego aéreo ha sido Richard Rodgers que terminó la temporada con 8 Touch Downs. Aaron Rodgers va a tener que extender las jugadas con sus piernas a ver si Cobb y Jones pueden abrirse. En defensa necesitan forzar errores de Cousins y los corredores, algo que no va a ser tan fácil ya que este equipo está bastante caliente y bien dirigido en ese lado.

Claves para los Redskins:

Los Redskins han sido bastante buenos en casa y Cousins está jugando excelente, no está forzando jugadas y el ataque aéreo ha sido eficiente y bien distribuido. Para quitarle presión a Cousins necesitan que el juego por tierra de la cara para entonces poder abrir el playbook ofensivo. En defensa deben presionar a Rodgers y quitarle la confianza desde temprano.

Este es el juego mas difícil de predecir porque ninguno de los dos equipos son confiables. Los Redskins pueden colapsar fácilmente en este escenario y puede que Rodgers salga y pase para 4 Touch Downs y Lacy se convierta en una bestia y domine. Con todo y eso me voy con el local.

Predicción: Redskins 26-20

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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Sigue el Wild Card en Baltimore y Washington:

Russell Wilson

Hoy sigue el Wild Card Round con dos juegos mucho mas intensos que los del sábado. Ayer los Texans y los Packers defendieron su estadio y hoy los Ravens y los Redskins deberán hacerlo ante dos equipos que no se esperaba que estuvieran aquí.

Indianapolis Colts (11-5) vs. Baltimore Ravens (10-6) 2:00PM (CBS)

La rivalidad de estos equipos es bastante intensa, los Colts son originalmente de Baltimore y se mudaron previo a la temporada del 1984. Durante la era de Manning se enfrentaron en dos ocasiones en los playoffs y ganaron ambos juegos.

Ahora los Colts comenzaron una nueva era con Andrew Luck quien llevó a los Colts a una marca de 11-5, siendo la sorpresa de esta temporada considerando que no contaron con su dirigente Chuck Pagano durante gran parte del año.

Hay varias razones para que los Colts hayan llegado tan lejos esta temporada, pero la principal es la ofensiva, estando entre las mejores diez de la liga en yardas. Andrew Luck pasó para más de 4,000 yardas y por tierra Vick Ballard y Donald Brown se combinaron para más de 1,200 yardas.

Luck ha orquestado siete drives para ganar juegos en su primera temporada, dando a conocer que es un jugador que opera mejor cuando está atrás. En la carretera es otro cantar y para poder ganar este juego va a tener que limitar los errores pasando la bola.

Defensivamente los Colts tienen un buen secondary y han hecho lo suficiente para mantener a su equipo en juego. Hoy se enfrentan a Ray Rice que es bueno tanto por aire que por tierra. Es importante que la ofensiva de los Colts comience bien para forzar a los Ravens a pasar.

Los Ravens terminaron la temporada jugando un poco errático, pero con todo y eso siguen teniendo uno de los equipos con mas talento en la liga.

Ofensivamente tienen a Ray Rice que es de los mejores Running Backs de la liga y Joe Flacco ha tenido éxito en esta etapa. Los receivers de los Ravens son bastante explosivos y si Flacco distribuye bien los pases sería un dolor de cabeza para los Colts.

En defensa tienen dos veteranos que siempre son clave en este tipo de juego: Ray Lewis y Ed Reed. Aunque ambos no son los mismos de antes, tienen la pasión y la intensidad para hacer jugadas y estar involucrados en todo para dar el ejemplo. La línea defensiva es bastante sólida y deben de velar a Luck que a veces le gusta correr.

Lo mas importante será quien hace menos errores, la ofensiva de los Ravens no está tomando mucho chance pasando la bola y la clave será cuán eficiente es Ray Rice. Entiendo que Flacco hará lo suficiente con sus receivers para ganar otro juego en el Wild Card. La defensa se encargará de forzar los errores suficientes para evitar un milagro de Luck en el último parcial.

Pick: Ravens 20-13

Seattle Seahawks (11-5) vs. Washington Redskins (10-6) 5:30PM (FOX)

Ambos equipos son los mas calientes de la liga. Los Seahawks han ganado sus últimos cinco juegos mientras que los Redskins los últimos siete.

También los dos son bastante similares, contando con dos Quarterbacks bien eficientes y un juego por tierra dominante. Eso limita los errores y se hace bien difícil vencerlos.

La defensa de los Seahawks está entre las mejores de la liga y es la que menos puntos permite. Ellos están bien cubiertos en todas las posiciones y deben de concentrarse en detener a Alfred Morris. Si logran detener a Morris van a forzar a RGIII a pasar la bola mas de lo usual y todos sabemos que el QB de los Redskins no está al 100%.

La semana pasada pudimos ver a RGIII correr un poco más, siendo otro problema para la defensa de los Seahawks. Entiendo que RGIII será un poco mas cauteloso esta vez ya que la defensa de Seattle es bien física.

Ofensivamente Seattle tiene a Russell Wilson que finalizó con 26 TD y solamente 10 intercepciones. En los últimos ocho juegos pasó para 16 TD y 2 INT. Marshawn Lynch es de los mejores Running Backs, usando su poder para obtener las yardas necesarias en la mayoría de las jugadas.

Seattle ha dominado en casa, terminando invicto, pero perdió 5 juegos en la carretera. Con un estilo de juego así uno puede concluir que serían buenos en la carretera. Uno puede apuntar a la motivación y la intensidad en esos juegos para ver porque no tienen una buena marca fuera de su casa.

Los Redskins usan la misma fórmula en ofensiva, con un QB eficiente y un juego por tierra que obtuvo 2,709 yardas. El brazo de RGIII es de los mas eficientes de la liga, especialmente en pases largos.

La pregunta es: ¿RGIII estará mejor de las piernas? La semana pasada lució mejor corriendo y su equipo necesita esa amenaza por tierra para tener la ventaja en este juego.

En la defensa los Redskins son comandados por London Fletcher que ya tiene una sortija de campeón con los Rams. Otro veterano importante lo es DeAngelo Hall que lució muy bien la semana pasada defendiendo a Dez Bryant. Los LB’s son muy buenos defendiendo los pases y Wilson deberá de cuidarse en esos pases por el medio. Si logran poner presión a Wilson y contener su amenaza por tierra tendrán una buena oportunidad de ganar.

Aunque Seattle no juega muy bien en la carretera, confío un poco mas en su defensa y en la habilidad de Wilson de tomar la decisión correcta. Marshawn Lynch tendrá un gran juego y harán lo suficiente para salir victoriosos.

Pick: Seahawks 20-17

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva