NFL – Patriots y Seahawks inician su camino al Super Bowl:

Patriots Ravens

Llega la ronda divisional donde los mejores ocho equipos de la liga cruzan entre sí. Esta semana es considerada por muchos fanáticos como la mejor de la NFL porque ofrece cuatro juegos de calidad.

Hoy los Ravens siguen su rivalidad contra los Patriots y los Panthers quieren seguir su racha contra los Seahawks.

Los Ravens dominaron a los Steelers la semana pasada 30-17 con un juego sólido de Joe Flacco y una gran actuación de la defensa que no dejó a los Steelers hacer su juego. La línea defensiva y los linebackers de los Ravens tuvieron un juego espectacular, siendo clave en esta y todas sus victorias en la carretera.

Por su parte los Panthers derrotaron a los Cardinals 27-16 con una sólida actuación en ambos lados. Cam Newton tuvo un gran juego, Jonathan Stewart corrió para 123 yardas y la defensa permitió solamente 78 yardas, siendo una nueva marca de la liga.

Ambos equipos se miden a lo mejor de cada conferencia y sin duda tienen buenas oportunidades de dar la sorpresa.

Baltimore Ravens @ New England Patriots a las 5:35PM por NBC:

La corrida de Joe Flacco y John Harbaugh con los Ravens ha sido una excepcional con marca de 10-4, siendo ocho de esas victorias en la carretera, incluyendo un Super Bowl. Flacco ha hecho un gran trabajo durante gran parte de su carrera en los playoffs. En los primeros años tuvo varios tropezones pero luego de eso ha sido cuidadoso y no siente la presión en los playoffs. También los Ravens han tenido un juego sólido por tierra y una gran defensa. Flacco ha logrado aprovecharse de eso y sumar para su equipo.

Aunque la defensa de los Ravens no es la misma de años anteriores, sigue siendo temible y se pudo ver la semana pasada contra Big Ben. La clave defensiva será ponerle presión a Brady y tener diferentes combinaciones en blitz para evitar que explote la secundaria que es la única debilidad de Baltimore en ese lado. Si viene la presión Brady usará mas a Gronk y los Ravens deben identificar la manera de como contenerlo, sea con juego físico en la línea o con dos defensores encima.

En ofensiva los Ravens tienen que ser cuidadosos, la defensa de los Patriots es mucho mejor que en años anteriores y tienen todo cubierto. Ellos han encontrado el juego por tierra con Justin Forsett, Bernard Pierre y Lorenzo Taliaferro. Ellos deben correr para darle el play action a Flacco. Otro macheo importante será Steve Smith y Torrey Smith contra la secundaria de New England que también tiene corners que pueden contener a cualquiera. El no cometer errores será bien importante.

Los Patriots son una franquicia modelo, teniendo el mejor dueño, dirigente y gerencia. Ellos han trabajado en equipo durante todos estos años y siempre buscan la manera de mejorar via los sorteos o la agencia libre de manera inteligente. Esta temporada añadieron a Darrell Revis y Brandon LaFell, ambos han sido bien productivos. También se han reforzado durante el sorteo y la mayoría han sido importantes.

Ofensivamente Tom Brady recuperó su forma con el regreso de Gronk y la llegada de LaFell. La ofensiva por tierra no ha sido consistente pero no ha sido problema porque Brady los cargó con 4,109 yardas y 33 Touch Downs. La línea ofensiva debe contener a los Ravens para darle a Brady la oportunidad de completar sus pases. Si la ofensiva por tierra regresa entonces es menos peso en los hombros para Brady.

La defensa de los Patriots es la mejor en mucho tiempo con jugadores versátiles, veteranos y buena dirección que los pone en buena posición para producir. Ellos no pueden subestimar a Flacco y estar listo por si se sale del pocket a hacer jugadas. Con la secundaria que tiene, los Patriots buscarán detener el juego por tierra y jugar hombre a hombre arriba. Si la secundaria hace su trabajo no tendrán problemas, pero no se pueden confiar.

Este juego será uno cerrado y aunque los Patriots no son invencibles, están bien preparados para hacer otra corrida al Super Bowl. Los Patriots son mas balanceados en todas las áreas y por eso deben ganar hoy.

Predicción: Patriots 27-24 Ravens

Carolina Panthers @ Seattle Seahawks a las 9:15PM por FOX:

Los Panthers tuvieron una actuación impresionante contra los Cardinals y ahora llevan cinco victorias seguidas. Ahora van a visitar a los campeones defensores que solamente han perdido un juego en casa.

Ambos equipos están en medio de rachas victoriosas, los Seahawks ganaron seis seguidos para llevarse el primer lugar en el NFC y los Panthers cuatro seguidos para llevarse la división y su quinta fue en los playoffs. La defensa ha sido crucial para ambas rachas, jugando a un alto nivel. También ambos equipos han sido liderados por sus ataques por tierra.

Carolina se mide a una ofensiva liderada por Russell Wilson, un quarterback que se mueve bien fuera del pocket y que hace tremendos pases. Ellos han practicado toda la temporada con Newton, pero Wilson es conocido por tomar buenas decisiones y no hiere a su equipo con errores. Defensivamente deben contener el juego por tierra y los linebackers de los Panthers han sido consistentes en eso. El otro dolor de cabeza será ver que hace Wilson con sus piernas y su brazo que es bastante efectivo. La mejor manera de contenerlo es evitar que se salga del pocket con buena presión por los lados.

Los Panthers ofensivamente tendrán su reto mas grande de la temporada, Jonathan Stewart es un corredor físico pero no se espera que sea tan efectivo como en semanas anteriores. Eso dejará a Cam Newton y su brazo contra el legion of boom. La única debilidad de los Seahawks es defender a los tight ends y Greg Olsen podría ser la figura clave en la ofensiva. La defensa de los Seahawks es tan disciplinada que también es de las mejores conteniendo quarterbacks que corren.

Los Seahawks tienen todo a su favor pero tampoco se pueden confiar ante un equipo caliente. La defensa tiene pocas debilidades y ya di a conocer la única. Su mejor apuesta será que Newton se mantenga en el pocket y pase ya que no tiene tantas armas consistentes. En ofensiva deben mantener su balance y esperar al momento indicado para soltar el brazo de Wilson.

En juegos así la posición en el campo será crucial y el que logre aprovechar mas los special teams y cumplir su plan ofensivo saldrá con la victoria. Ambas defensas son excelentes y los errores forzados podrían definir este juego.

Predicción: Seahawks 20-13 Panthers

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

Twitter del blog: @RevDeportiva

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NFL – Los playoffs inician en Carolina y Pittsburgh:

Tampa Bay Buccaneers v Carolina Panthers

La temporada 2014 finalizó y ahora nos movemos a la parte mas esperada que son los playoffs. Hoy inicia la fase de Wild Card con juegos en Carolina y Pittsburgh, campeones del NFC South y AFC North, respectivamente.

El primer partido tiene a los Arizona Cardinals visitando a los Carolina Panthers, dos equipos que han tenido sus altas y bajas y se espera que sea un partido bien luchado, con mucha defensa. El otro juego tiene a los Baltimore Ravens y los Pittsburgh Steelers que tienen tremenda rivalidad divisional.

Ahora vamos a cada juego y su respectivo análisis:

Arizona Cardinals (11-5) @ Carolina Panthers (7-8-1) a las 5:35PM por ESPN:

Los Panthers tienen la localía al ganar el AFC South, la peor división de la liga este año, con marca negativa. Su campeonato divisional llegó gracias a cuatro victorias al hilo al finalizar la temporada, terminando con una victoria 34-3 sobre los Falcons. Los Falcons jugaron para 5-1 en la división, pero perdieron tres de sus últimos cinco y no ganaron partidos contra el AFC.

Carolina es un equipo sumamente peligroso, su marca no impresiona, pero hemos conocido varios equipos que terminan calientes en la temporada y siguen su racha hasta el Super Bowl. Los Giants del 2007 y 2011 son parecidos, siendo equipos que terminaron calientes en la temporada y siguieron con su racha en las próximas rondas.

Los Panthers han tenido sus bajas, como el empate contra los Bengals y luego una racha de seis derrotas al hilo. Pero han logrado dar un giro gracias al resurgir del juego por tierra y la gran actuación de Cam Newton que solamente tiró una intercepción, pasó para 541 yardas y corrió para 197 con un total de ocho touch downs. Otra parte importante de su racha ha sido la defensa que aguantó a los Saints a diez puntos y a los Falcons a tres. Ellos han sabido aguantar el juego por tierra a menos de cien yardas y el de aire a menos de 400 contra dos ofensivas explosivas.

La clave para los Panthers será sofocar la ofensiva de los Cardinals que ya tiene problemas con lesiones, mantener el juego por tierra y que Cam Newton tenga un gran juego. Newton es la figura ofensiva mas importante y si toma buenas decisiones será un dolor de cabeza para la defensa de los Cardinals que no ha jugado muy bien contra quarterbacks que tienen sus piernas como su otra arma ofensiva. Para Newton lo mas importante será no cometer errores como intercepciones y fumbles. Durante la temporada ha utilizado al tight end Greg Olsen y a Kelvin Benjamin como sus armas principales por aire.

Los Cardinals por otro lado ha sido uno de los equipos mas consistentes de la liga pero la baja de su quarterback Carson Palmer y su running back Andre Ellington los ha afectado. Ellos han logrado sobrevivir con Drew Stanton y Ryan Lindley de quarterback y un comité de running backs. Ellos tenían casi asegurada la división con marca de 11-3 pero perdieron en las últimas dos semanas contra Seattle y San Francisco.

La defensa de los Cardinals puede hacer su trabajo, así que el enfoque será ver si el quarterback Ryan Lindley puede aprovechar sus armas y llevarse ese juego en la carretera. Lindley tendrá a Larry Fitzgerald a un lado y Michael Floyd en el otro, ambos son receptores altos y explosivos. Como siempre en esta etapa los errores serán importantes y Lindley tiró cuatro intercepciones en sus últimos dos juegos.

Ambos special teams no son impresionantes, pero los Cardinals tienen a Ted Ginn Jr. que puede ser factor en este juego si los Panthers se descuidan. Los Panthers también tienen un grupo joven y con esta racha están bien motivados.

Predicción: Panthers 20-17 Cardinals.

Baltimore Ravens (10-6) @ Pittsburgh Steelers (11-5) a las 9:15PM por NBC:

El AFC North tuvo al menos tres equipos con diez victorias y todos entraron a playoffs. Hoy se enfrentan dos de ellos en Heinz Field, siendo el tercer juego en esta temporada.

Ambos juegos han terminado en palizas, en el primer partido los Ravens dominaron 26-6 y en el segundo los Steelers se vengaron con marcador de 43-23.

Los Ravens tuvieron varias distracciones al inicio de temporada pero se recuperaron gracias al gran juego de Justin Forsett que corrió para 1,266 yardas y ocho touch downs. Los otros running backs como Bernard Pierce y Lorenzo Taliaferro también hicieron su trabajo cuando se les llamó. Joe Flacco también tuvo una buena temporada con 27 touch downs y 12 intercepciones, siendo su receptor favorito el ex Panther Steve Smith.

Gary Kubiak ha hecho un buen trabajo como coordinador ofensivo, pero la ofensiva no ha lucido bien en las últimas semanas. La línea ofensiva ha sufrido varios cambios y no es confiable en esta etapa. Con todo y eso hubo una buena temporada por tierra y aire.

Defensivamente los Ravens también han sido inconsistentes pero se debe en parte a que no han podido presionar bien al quarterback. La llegada de tackle Haloti Ngata puede ayudar en este juego y será importante ponerle presión a Big Ben para evitar que los receptores de los Steelers hagan lo que quieran.

Los Steelers entran calientes a los playoffs ganando sus últimos cuatro juegos, dos de ellos en la carretera. Este equipo fue el mejor contra equipos de récord ganador con marca de 6-1, su única derrota fue contra los Ravens al inicio de temporada. La diferencia en el resto de temporada ha sido la mejoría de su línea ofensiva, el gran juego de Le’Veon Bell y la excelente temporada de Big Ben.

La defensa también ha mejorado y la mayoría de los componentes están saludables, así que está casi garantizado que le pondrán presión a Joe Flacco y si logran forzar errores tendrán un juego cómodo en casa.

Para este juego los Steelers no tendrán a Bell que corrió para 1,361 yardas y tuvo 854 yardas en recepciones. Bell fue importante corriendo y capturando pases, pero con su baja Big Ben pierde uno de sus blancos favoritos, en esta temporada Ben se la pasó a Bell en 105 ocasiones. La defensa de los Ravens es buena contra el ataque por tierra, así que Bell iba a ser usado bastante como receptor y “check down”. Ahora Heath Miller tendrá que volver a ser el mismo de años atrás para salvar a su equipo. Los receptores de los Steelers son excelentes teniendo a Antonio Brown y Martavis Bryant y el macheo contra la secundaria de los Ravens será vital.

La clave de los Steelers será proteger a Big Ben para que la presión no llegue a él y ver si LeGarrette Blount y Heath Miller elevan su juego para contrarrestar la baja de Bell. En defensa deben presionar a Flacco y no subestimarlo ya que ha ganado seis juegos en la carretera durante los playoffs.

Para los Ravens deberán ser pacientes, facilitar un buen juego a Forsett y tratar de llegar a Big Ben para eliminar esos pases largos a Brown y Bryant. Controlar el reloj será importante para ambos.

Predicción: Steelers 28-23 Ravens

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

*Foto: Getty Images

Sigue el Wild Card en Baltimore y Washington:

Russell Wilson

Hoy sigue el Wild Card Round con dos juegos mucho mas intensos que los del sábado. Ayer los Texans y los Packers defendieron su estadio y hoy los Ravens y los Redskins deberán hacerlo ante dos equipos que no se esperaba que estuvieran aquí.

Indianapolis Colts (11-5) vs. Baltimore Ravens (10-6) 2:00PM (CBS)

La rivalidad de estos equipos es bastante intensa, los Colts son originalmente de Baltimore y se mudaron previo a la temporada del 1984. Durante la era de Manning se enfrentaron en dos ocasiones en los playoffs y ganaron ambos juegos.

Ahora los Colts comenzaron una nueva era con Andrew Luck quien llevó a los Colts a una marca de 11-5, siendo la sorpresa de esta temporada considerando que no contaron con su dirigente Chuck Pagano durante gran parte del año.

Hay varias razones para que los Colts hayan llegado tan lejos esta temporada, pero la principal es la ofensiva, estando entre las mejores diez de la liga en yardas. Andrew Luck pasó para más de 4,000 yardas y por tierra Vick Ballard y Donald Brown se combinaron para más de 1,200 yardas.

Luck ha orquestado siete drives para ganar juegos en su primera temporada, dando a conocer que es un jugador que opera mejor cuando está atrás. En la carretera es otro cantar y para poder ganar este juego va a tener que limitar los errores pasando la bola.

Defensivamente los Colts tienen un buen secondary y han hecho lo suficiente para mantener a su equipo en juego. Hoy se enfrentan a Ray Rice que es bueno tanto por aire que por tierra. Es importante que la ofensiva de los Colts comience bien para forzar a los Ravens a pasar.

Los Ravens terminaron la temporada jugando un poco errático, pero con todo y eso siguen teniendo uno de los equipos con mas talento en la liga.

Ofensivamente tienen a Ray Rice que es de los mejores Running Backs de la liga y Joe Flacco ha tenido éxito en esta etapa. Los receivers de los Ravens son bastante explosivos y si Flacco distribuye bien los pases sería un dolor de cabeza para los Colts.

En defensa tienen dos veteranos que siempre son clave en este tipo de juego: Ray Lewis y Ed Reed. Aunque ambos no son los mismos de antes, tienen la pasión y la intensidad para hacer jugadas y estar involucrados en todo para dar el ejemplo. La línea defensiva es bastante sólida y deben de velar a Luck que a veces le gusta correr.

Lo mas importante será quien hace menos errores, la ofensiva de los Ravens no está tomando mucho chance pasando la bola y la clave será cuán eficiente es Ray Rice. Entiendo que Flacco hará lo suficiente con sus receivers para ganar otro juego en el Wild Card. La defensa se encargará de forzar los errores suficientes para evitar un milagro de Luck en el último parcial.

Pick: Ravens 20-13

Seattle Seahawks (11-5) vs. Washington Redskins (10-6) 5:30PM (FOX)

Ambos equipos son los mas calientes de la liga. Los Seahawks han ganado sus últimos cinco juegos mientras que los Redskins los últimos siete.

También los dos son bastante similares, contando con dos Quarterbacks bien eficientes y un juego por tierra dominante. Eso limita los errores y se hace bien difícil vencerlos.

La defensa de los Seahawks está entre las mejores de la liga y es la que menos puntos permite. Ellos están bien cubiertos en todas las posiciones y deben de concentrarse en detener a Alfred Morris. Si logran detener a Morris van a forzar a RGIII a pasar la bola mas de lo usual y todos sabemos que el QB de los Redskins no está al 100%.

La semana pasada pudimos ver a RGIII correr un poco más, siendo otro problema para la defensa de los Seahawks. Entiendo que RGIII será un poco mas cauteloso esta vez ya que la defensa de Seattle es bien física.

Ofensivamente Seattle tiene a Russell Wilson que finalizó con 26 TD y solamente 10 intercepciones. En los últimos ocho juegos pasó para 16 TD y 2 INT. Marshawn Lynch es de los mejores Running Backs, usando su poder para obtener las yardas necesarias en la mayoría de las jugadas.

Seattle ha dominado en casa, terminando invicto, pero perdió 5 juegos en la carretera. Con un estilo de juego así uno puede concluir que serían buenos en la carretera. Uno puede apuntar a la motivación y la intensidad en esos juegos para ver porque no tienen una buena marca fuera de su casa.

Los Redskins usan la misma fórmula en ofensiva, con un QB eficiente y un juego por tierra que obtuvo 2,709 yardas. El brazo de RGIII es de los mas eficientes de la liga, especialmente en pases largos.

La pregunta es: ¿RGIII estará mejor de las piernas? La semana pasada lució mejor corriendo y su equipo necesita esa amenaza por tierra para tener la ventaja en este juego.

En la defensa los Redskins son comandados por London Fletcher que ya tiene una sortija de campeón con los Rams. Otro veterano importante lo es DeAngelo Hall que lució muy bien la semana pasada defendiendo a Dez Bryant. Los LB’s son muy buenos defendiendo los pases y Wilson deberá de cuidarse en esos pases por el medio. Si logran poner presión a Wilson y contener su amenaza por tierra tendrán una buena oportunidad de ganar.

Aunque Seattle no juega muy bien en la carretera, confío un poco mas en su defensa y en la habilidad de Wilson de tomar la decisión correcta. Marshawn Lynch tendrá un gran juego y harán lo suficiente para salir victoriosos.

Pick: Seahawks 20-17

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva