Cinco cosas que espero de esta temporada de MLB:

La temporada 2012 de MLB comenzó hace poco mas de una semana pero queda mucho camino por recorrer para los 30 equipos que conforman la liga.

Hay muchas expectativas en algunas divisiones y claros favoritos en otras. También hubo movimientos claves como Albert Pujols y CJ Wilson a los Angelinos y de Prince Fielder a Detroit. Sin duda ambas movidas beneficiarán a ambas franquicias en el presente y futuro.

A continuación algunas observaciones y predicciones para esta temporada:

1 – San Luis y Texas siguen siendo favoritos:

Ambas franquicias fueron a la Serie Mundial en el 2011 y perdieron figuras claves que decidieron firmar con los Angels.

Los Cardenales perdieron a Pujols, que sin duda es el mejor bateador de esta generación en las Grandes Ligas.

A pesar de esa baja, los Cardenales no apretaron el botón del pánico y lograron hacer movidas inteligentes que los mantendrá como los favoritos en la Liga Nacional.

La movida mas importante fue la firma del boricua Carlos Beltrán que trae veteranía y un juego inteligente en la caja de bateo y en la defensa. Para cubrir la primera base trajeron a Matt Carpenter que es uno de los mejores novatos en el sistema. El resto de la alineación luce muy bien con el héroe David Freese, Yadier Molina y Matt Holliday. La baja de Pujols es grande pero cada cual aportará un poco mas para no sentir tanto esa baja.

La rotación de los Cardenales sigue siendo muy buena y el bullpen también Hay que ver cuando llega Carpenter porque hay Wainwright está saludable.

Los Rangers perdieron a Wilson a los Angelinos. En este caso es un poco mas sensitivo porque los Angelinos están en la misma división. Los Rangers contestaron con la firma de Yu Darvish que es el mejor lanzador japonés disponible.

La baja de Wilson fue una sensitiva para la temporada pero todos sabemos de sus problemas en la postemporada. La adición de Darvish y el veterano Nathan los ayudarán mas adelante. La alineación de los Rangers seguirá siendo mejor que la de los Angelinos y por eso podrían terminar con la división nuevamente.

2 – Reviven los Dodgers:

Analizando los rosters por encima la temporada pasada y luego viendo el resultado me pregunte: ¿Qué pasá en Los Ángeles?

Los Dodgers tenían un plantel con mucho jugador de calidad que incluía una rotación con Clayton Kershaw, Chad Billingsley Ted Lilly y el japonés Horiki Kuroda. La alineación tenía dos piezas claves en Andre Ethier y Matt Kemp, pero el resto no eran consistentes.

El año pasado los Dodgers terminaron 82-79 y los vendieron luego de problemas económicos. La venta al grupo liderado por Magic Johnson revivió la franquicia y ahora tienen unas de las mejores marcas de las Grandes Ligas.

Este año Matt Kemp está teniendo nuevamente otra temporada de calibre MVP y por ahora está cargando la ofensiva de los Dodgers. Para dar ese paso extra debe haber mas ayuda en la ofensiva y un poco de mas consistencia en el bullpen.

3 – Apuestan en Miami:

Con la apertura del nuevo estadio, los Miami Marlins estuvieron bastante activos en el mercado de agentes libres. Ellos estuvieron a punto de firmar a Albert Pujols y aunque no pudieron firmarlo, añadieron a Heath Bell, José Reyes, Matt Buerhle y Carlos Zambrano.

Esos veteranos se unen a un equipo joven bastante sólido con estrellas como hanley Ramírez, Giancarlo Stanton, Josh Johnson y Gaby Sánchez.

Las expectativas son aún mas altas con un Josh Johnson saludable ya que en sus mejores momentos Johnson pone números que siempre lo tienen en contienda para un Cy Young.

Estos jugadores no tendrán mucha presión ya que firmaron de manager a Ozzie Guillen que siempre se encarga de atraer la atención. Hay que ver si con esta fórmula los Marlins pueden ganar al menos una división Este que luce competitiva.

4 – Yankees mejorados:

Los New York Yankees estuvieron bastante callados en la temporada muerta pero poco a poco fueron cubriendo sus debilidades, específicamente la rotación.

Primero cambiaron al receptor Jesús Montero por el lanzador Michael Pineda que es una de las promesas en esa posición. Ahora Pineda está lesionado pero a un 100% podría ser el #2 detrás de CC Sabathia. También firmaron a Hiroki Kuroda de los Dodgers y el bullpen sigue siendo de calidad.

La alineación es una profunda y con pocas debilidades, con todo y eso firmaron a otro veterano, Raúl Ibañez que estará compartiendo el DH con Andrew Jones.

Con estas movidas los Yankees esperan competir contra equipos como Texas, Detroit y Los Angeles Angels que lucen como los favoritos desde el primer día.

5 – Equipos sorpresas:

El cambio de formato en los playoffs (subiendo los que clasifican de 8 a 10 equipos) les da la oportunidad a otros de clasificar a la ronda divisional y ser la sorpresa de la temporada.

Normalmente clasificaban los tres campeones divisionales y un Wild Card por liga, ahora clasifica un Wild Card adicional por liga y jugarán un juego de vida o muerte.

Eso le da mas pique a la temporada y equipos que están terceros o cuartos en la división tendrán esa urgencia de ganar porque saben que tienen mas oportunidad de clasificar en el último mes de temporada.

Así que hay que echar un ojo a equipos como Washington, Kansas City, Toronto, Oakland, Cleveland, New York Mets, Cincinatti y los Dodgers que podrían verse lejos en un standing a mitad de temporada, pero tienen mas oportunidades de clasificar.

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Y nos vamos al 7mo! – por Dalai Pelota:

Este es el último, ya no hay mañana para ninguno, es ganar o ganar. Este es apenas el 1 er 7mo juego de la Serie Mundial en los últimos 10 años, asi de especial es, en los últimos 32 años se han celebrado solo 9, el de esta noche es el 10mo. Estos siempre resultan ser un clásico.

Vamos a repasar esos sèptimos juegos en la historia de la Serie Mundial, por lo menos los de los últimos 32 años, que son los que he visto.

1979 – Pirates vs Orioles

En una de las demostraciones mas grandes de lo que es jugar con el corazón, los Piratas cargados por Papá Stargell lograron ganar esta serie a pesar de ser desfavorecidos ante los Orioles quienes tenían pitcheo y bateo de primera, quien no recuerda el famoso “We are family”…que se convirtió en el himno de los Piratas. Esa fue la última Serie Mundial ganada por los Piratas, nunca han vuelto a jugar en una Serie Mundial. También fue la última vez que un equipo ganó un séptimo juego en la carretera.

1982 – Cardinals vs Brewers

Los Cardenales de La Rata Blanca, asi se le conocía a este equipo quienes eran dirigidos por Whitey Herzog mejor conocido como La Rata Blanca. Era un equipo que gustaba de hacer las pequeñas cosas para ganar los juegos, y si usted es de los que le gusta ver MLB Classics, debe haber visto un sinnúmero de veces la escena de Bruce Sutter brincando tras dar el último out, y como olvidar al gran Joaquin Andujar quien prácticamente había sido descartado de la serie tras haber recibido una batazo de linea en su pierna en el tercer juego de la serie, y lo dejó todo en este 7mo juego. Para los Cardenales era la 1ra Serie Mundial en 15 años, los Brewers quienes en aquel entonces jugaban en la Liga Americana nunca mas han vuelto a la Serie Mundial.

1985 – Royals vs Cardinals

Este juego aún lo tengo fresco en la memoria, y es que esta serie era para haberse acabado la noche anterior, pero una jugada mal cantada por parte del árbitro de 1ra base, terminó forzando el 7mo juego que tuvo nombre y apellido de principio a fin: Bret Saberhagen, quien se había convertido en padre la noche anterior, pero para ser realistas, St. Louis nunca se recuperó de ese 6to juego. En este 7mo juego Herzog fue expulsado tras salir a defender a Andujar quien estaba discutiendo con el árbitro por el conteo de bolas y strikes, muchos aseguran que Herzog le dió instrucciones a Andujar de “ponerse a joder con el árbitro” (era el mismo de la jugada del 6to juego) pero eso nunca ha sido confirmado.
Para los Royals esta fue su primera victoria en la  Serie Mundial, nunca mas han vuelto a jugar en la misma.

1986 – Mets vs Red Sox

Esta serie es de las mas recordadas y no es precisamente por el 7mo juego, si no por el 6to juego, con el famoso error de Buckner en 1ra base (aunque en ese momento el juego ya estaba empate), en este juego, los Mets estuvieron abajo hasta la 6ta entrada que fue que lograron empatar para luego en la 7ma irse al frente con HR de Ray Knight, recuerdan a Jesse Orosco tirando el guante y cayendo de rodillas mientras el Shea Stadium celebraba ese último out?…no tiene precio.
Para los Mets era su segunda victoria en Series Mundiales, la primera desde el 1969, nunca han vuelto a ganar, jugarin en el 2000, pero cayeron ante los del otro lado de la ciudad.

1987 – Twins vs Cardinals

Para los Cardenales esta era la 3ra Serie Mundial en 6 años y todas llegaron a un 7mo juego, en esta ocasión llegaron a estar al frente hasta la 6ta entrada, donde los Twins los alcanzaron, los Twins contaban con Hrbek quien no era precisamente uno de mis jugadores favoritos, al contrario, caía mal y estuvo envuelto en una jugada controversial en en la 6ta entrada en donde Tom Herr de los Cardenales fue sorprendido fuera de base, pero la repetición indicaba lo contrario, Herr regresó a tiempo y hubo interferencia de Hrbek, really hate Hrbek! Frank Viola fue el lanzador ganador por los Twins, quienes lograban su primer titulo de Serie Mundial.

1991 – Twins vs Braves

Sin duda una de las mejores series y quizás el mejor 7mo juego (por ahora) de una Serie Mundial, Jack Morris vs John Smoltz, para comenzar el partido fue forzado por un cuadrangular de Puckett la noche anterior que dejó en el terreno a los Bravos, y para colmo 9 entradas no fueron suficientes, y tuvieron que irse a entradas extras con el juego ….0-0!
El heroe del partido lo fue Jack Morris quien lanzó las 10 entradas por los Twins, el juego se decidió por un hit de Gene Larkin en la 10ma con bases llenas, la carrera la anotó Gladden de quien dudo que tuviera fanaticos fuera de Minnesota. Para los Twins fue su segunda Serie Mundial en 5 años, nunca mas han vuelto a la Serie Mundial.

1997 – Marlins vs Indians

Otro gran 7mo juego, los Marlins en su primera Serie Mundial en sus 6 años de existencia y los Indios quienes no ganaban una Serie Mundial desde el 1948, y estuvieron a ley de dos outs para lograrlo, pero aquel equipo de los Marlins era otra cosa y no se quitaba, y lograron empatar enbla baja de la novena, en la número 11 un costoso error de Tony Fernandez (jugando 2da) dio pie para que Counsell se embasara y fuera quien anotara la carrera decisiva del juego con hit de Rentería con dos outs. Los Marlins lograban su primera Serie Mundial, los Indios nunca han vuelto a jugar en una.

2001 – Diamondbacks vs Yankees

Otro equipo de expansión en la serie, otro 7mo juego y que juego, Schilling vs Clemens, despues de 7 completas, el juego estaba 1-1, en la 8va HR de Alfonso Soriano le dio la ventaja a los Yankees, y en la parta baja, Joe Torre no lo pensó dos veces y trajo a Mariano Rivera quien retiró a los tres que enfrentó en la 8va, pero en la 9na la historia fue otra, un error del propio Mariano en un tiro a segunda base fue la jugada crucial del juego,con hombres en 1ra y 2da pudo forzar en 3ra en un intento de sacrificio, pero Womack le dio un doble que empató el partido y dejó hombres en 2da y 3ra, Mariano luego le da pelotazo a Counsell, y con las bases llenas, Luis Gonzalez pega sencillo para darle a los D- Backs su primera Serie Mundial en solo 4 años de existencia. Randy Johnson lanzó en relevo en este partido luego de haber lanzado la noche anterior sobre 100 lanzamientos. Arizona no ha vuelto a la Serie Mundial.

2002 – Angels vs Giants

Este juego fue forzado gracias a par de movidas dudosas de Dusty Baker durante el 6to juego. En este no quedaron dudas, los Angels jugaron para ganarlo, quien no recuerda el Rally Monkey? En esta serie Ben Molina tuvo una destacada actuación, pero fue su labor detrás del plato fue lo que le hizo ganar elogios. Con los Giants estaba Barry Bonds quien vio como su única oportunidad de ganar una Serie Mundial se le escapaba de las manos. Para los Angels esta fue su primera Serie Mundial, no han vuelto a jugar en la misma.

2011 – Cardinals vs Rangers

Cual será el desenlace de esta edición? Nadie puede predecir lo que pasará, lo único que podemos asegurar es que será otro clásico, no lo dude, y les exhorto a que no se lo pierdan, quizás no volvamos a ver un 7mo juego en ….10 años? Quien sabe, casi siempre el equipo que viene de ganar de forma espectacular el 6to juego sale airoso en el 7mo, los Cardenales han estado en este escenario anteriormente y no hay dudas de que tienen el momentum, los Rangers solo podrán recordar que estuvieron a ley de un strike…dos veces! para llevarse su primer titulo, lo siento, soy Cardenal hasta la muerte, pero aparte de eso, a todo aquel que vió ese 6to juego saben quien tiene las de ganar esta noche.

A estas alturas no hay estrategia que valga, luego de verse las caras por 6 juegos durante los últimos 9 dias ya no debe quedar mucha para intentar, ahora es cuestión de quien ejecuta mejor, venir de atrás en la novena y entradas extras estando abajo por dos carreras es bueno, hacer eso mismo dos veces en un mismo juego es…..magistral! Voy al mio, nadie dijo que era fácil, pero creo que Texas tuvo dos buenas oportunidades para sellar esto y simplemente no pudo, de eso que se trtata, poder cerrar. Y como decía mi abuelo, esta noche pitchea hasta el gato, porque?….porque esta noche es el 7mo juego de la Serie Mundial!

Serie Mundial: Cardinals vs. Rangers:

De todas las posibles series esta es la mas atractiva para todos. Los Rangers eran los favoritos para llegar a la Serie Mundial entrando a los playoffs mientras que los Cardinals entraron con ‘momentum’ y en contra de todo pronóstico llegaron a la fase final.

Esta temporada de los Cardinals ha sido de altas y bajas, comenzando con la baja de su ‘Ace’, Adam Wainwright por lesión. Poco a poco los Cardinals fueron haciendo otras movidas para tener un equipo completo y poco a poco fueron ganando para primero clasificar a los playoffs y luego llegar a la Serie Mundial.

Ambos equipos llegaron a esta serie con bateo oportuno y una gran actuación de su bullpen. Sus iniciadores no han llenado las expectativas y con la presión de ejecutar y descanso previo a la Serie Mundial espero una mejoría en ambas rotaciones.

En la rotación hay que darle la ventaja a los Rangers a pesar de que sus dos iniciadores principales no han hecho el trabajo. CJ Wilson va a tener que localizar bien su cutter adentro para que los demás lanzamientos tengas mas efecto. Mientras mas va bajando la rotación de los Rangers mas efectiva se ve y su bullpen ha sido consistente en ambas series.

San Luis ha contado con una gran actuación de Chris Carpenter y se puede decir que han dependido de sus actuaciones para ganar series, especialmente la de Philadelphia. Esta serie no va a ser una excepción y Carpenter tendrá que traer su mejor juego para darle a su equipo la oportunidad de ganar. El resto de la rotación no ha actuado muy bien pero confío que su staff de scouts y coaches han estado estudiando bien los problemas que tuvieron en los playoffs de la liga nacional y habrán hecho los ajustes para poder mejorar. Uno de los mejores staff de coaches está en San Luis ya que durante la temporada han revivido la carrera de varios veteranos como Edwin Jackson y Octavio Dotel.

En el bullpen los Cardenales tienen amplia ventaja por su consistencia y dominio. Ahora la pregunta es ¿en esta serie será igual? Sin duda alguna el bullpen Cardenal ha sido casi imbateable con una buena combinación de veteranos, especialista y lanzadores de poder. Jason Motte ha salvado cuatro juegos y los oponentes batean .040 ante él.

Los Rangers reforzaron su bullpen durante la temporada y en estos playoffs han sido excelente, especialmente la combinación Ogando-Adams-Feliz. Ahora hay una pequeña debilidad en el medio que los Cardenales podrían explotar y podría dañar los planes de cerrar con los tres relevistas que puse anteriormente. Ambos bullpen van a ser usados bastante en esta serie y no duden que trabajen desde la quinta o sexta entrada en adelante. Durabilidad y consistencia es la clave.

En el bateo todos hablan de los Rangers por el poder que tienen y la gran actuación de Nelson Cruz, pero los Cardenales tienen una alineación con varias piezas que aportan poco a poco  y ayudan a su equipo a ganar.

Los Rangers tienen perfecto balance entre poder y velocidad. Históricamente los bateadores que dominan en el LCS no son igual de dominantes en la Serie Mundial, pero si Cruz no es igual de efectivo tendrán otras armas como Josh Hamilton, Adrian Beltre, Ian Kinsler, Mike Napoli entre otros. La mayoría tiene la combinación de bate de contacto con poder y velocidad.

Los Cardenales cuentan con el mejor bateador de las Grandes Ligas en Albert Pujols que junto a Matt Holliday y Lance Berkman han sido consistentes en todos los playoffs. Lo interesante de esta serie es que Berkman se estará enfrentando a mucho lanzador zurdo y su lado débil es el derecho. Aunque no ha sido un buen bateador a lo derecho entiendo que su veteranía va a jugar un papel clave y que los Rangers le van a lanzar y él va a aprovecharse. Yadier Molina no es un bateador impresionante pero siempre que lo he visto en esta situación se crece. El regreso de Skip Shumacker va a ser clave y hay que ver si David Freese se mantiene con una producción consistente.

Hablando de Molina, su actuación va a ser bien clave en defensa porque los Rangers les encantan correr y van a probar su brazo. Si Molina viene con su mejor juego defensivo, protegiendo a su equipo con tiros certeros a segunda será una serie bien larga a los Rangers y entonces tendrán que depender del poder para ganar.

La banca de los Cardenales es mas flexible y jugará un papel importante en su casa. Los Rangers tienen un banco un poco mas potente ofensivamente y con un poco mas de defensa y experiencia en los playoffs.
La experiencia de Tony La Russa jugará un papel importante y su libro es probado en esta parte de los playoffs, en este juego de ajedrez tendrá ventaja sobre Ron Washington a pesar de que tiene mejor equipo que el año pasado.

Con interrogantes en ambos lados, especialmente en el picheo, uno tiene que irse con el equipo veterano y entiendo que los Cardenales ganarán en siete juegos.

 

Dalai Pelota analiza: Rangers vs Cardinals

Y por fin llegó el Clásico de Otoño…la Serie Mundial!

Este año tendremos a los Texas Rangers vs los  St. Louis Cardinals, los Rangers van a su segunda serie consecutiva, mientras St. Louis va a su 18va serie, la 3ra en los últimos 8 años.

Texas llega como favorito este año, luego de haber sucumbido el año pasado frente a San Francisco, St. Louis es el equipo que se coló a última hora a la postemporada, eliminó al favorito Philadelphia y tambien sacó de carrera a Milwaukee en 6 juegos, donde los Brewers eran ligeramente favoritos.

Antes del comienzo de las series de campeonato, mencioné las posibles series, y esta la describía como una de mucho bateo. Muchos se han dejado impresionar por las 15 carreras de Texas en ese último juego frente a Detroit y quizás sin tan siquiera analizar ambas series, han dicho que Texas batea mas que St. Louis, si nos vamos a ambas series, St. Louis supera a Texas en carreras anotadas, cuadrangulares, y promedio de bateo.

Algunos apelan al bateo de Nelson Cruz, quien tuvo una serie muy buena que le dejó el MVP de la serie de la Americana, pero un dato curioso, la mayoría de los hits de Cruz fueron extra bases, aunque bateó 6 HR’s y 13 RBI’s, su promedio no fue muy alto, y está probado que tiene problemas con lanzamientos de rompimiento como sliders, sinkers, etc., y no es muy eficiente con los lanzamientos bajitos, así que dudo mucho que vea muchas rectas en esta serie, así que si espera otra gran serie de Cruz, no se vista que no va; el otro caballo en la ofensiva tejana lo es Hamilton, quien en el pasado lo vimos confrontar problemas con especialistas zurdos, St. Louis tiene dos de esos, Rhodes y Rzepcynski, así que luego de la 6ta entrada si Hamilton viene al plato cob gebte en base, vamos a ver a Arthur o a Marc en la lomita.

El hombre que identifica este equipo lo es Michael Young, bateador de sobre .320, jugador probado y de quien se decia iba a ser cambiado en los spring trainings, pero se quedó y aquí esta en su segunda serie mundial, Young se ha destacado como bateador designado en esta temporada, tras la partida de Vladimir Guerrero, Texas se trajo a Beltré para la tercera base, posición de Young, y entonces Young se movió al DH, aunque en esta temporada se ha destacado en 1ra, 2da y 3ra base y hasta jugó un juegito en el campo corto, si hay que apagar a alguien en esa alineación es a Young. Beltré es el hombre de poder que vino a llenar el hueco de Vladimir y no ha quedado mal, te puede acabar el juego con un swing, es otro que debe tener un especialista en el bullpen cardenal. La producción de Texas depende de la protección que puedan brindar Napoli, y Andrus, Napoli se ha convertido en una pieza importante en esa alineación, y para las aspiraciones de Texas es vital que este hombre se mantenga produciendo con el bate, si se apaga, ni Young, ni Beltré van a ver buenos pitcheos. En mi opinión, si Texas comienza apagado en los primeros juegos, vamos a ver a Washington hacer cambios en la alineación.

Por el otro lado tenemos a los que “no deberían” estar aqui, St. Louis, Furcal siempre va a buscar la forma de embasarse, de ser esa chispa que encienda esta ofensiva, detrás de el viene Jay, que es de los mejores ejecutando el bateo y corrido, así que tan pronto vean a Furcal embasarse, verán el bateo y corrido casi obligado, y detrás viene el “heavy metal” de la alineación, Pujols-Berkman-Holliday-Freese (NLCS MVP), de Pujols no hay mucho que decir, Berkman fue nombrado el Regreso del Año, Holliday quien no está al 100%, ha despertado con el bate y esas no son buenas noticias para los tejanos y Freese quien está rindiendo lo que muchos esperaban de el, batea con fuerza para ambos lados del estadio, y se ha convertido en un criminal bateando con fuerza hacia el jardin derecho, y detrás viene Yadier quien despertó con el bate y en este tipo de escenario se crece, y Punto, quien debe estar en ese 8vo lugar en el lineup, y quien no ha dejado de rociar el parque a los largo de estos últimos meses. La gran interrogante debe ser Berkman, quien ante los iniciadores zurdos de Texas va a ser obligado a virarse a la derecha, y no es tan productivo como a la zurda, no sabemos si va a ser bajado un spot en la alineación o vendrá del banco con Craig cubriendo el jardin derecho, para mi es clave que se mantenga en el banco, un hombre con los números de Berkman no es para estar en el banco.

En el pitcheo…

Lo mejor que le pudo suceder a St. Louis fue asegurar la serie el domingo, y así tener su rotación integra para la Serie Mundial, Carpenter-García-Jackson-Lohse contra Wilson-Lewis-Holland-Harrison, no es secreto que St. Louis confronta problemas contra lanzadores zurdos, jugaron para .500 durante la temporada regular contra iniciadores zurdos, y Texas tiene un OD de estos. Carp debe estar lanzando un posible 5to juego, García el 2do y un posible 6to juego, ambos en casa, donde el es mas productivo, y Jackson el 3ro y un posible 7mo juego en casa.

Sobre Texas, ninguno de sus abridores ganó un juego durante la serie de campeonato, St. Louis se fue mas o menos por el mismo camino, aunque cabe destacar que tanto Garcia como Jackson fueron removidos de sus juegos con 4.2 entradas lanzadas y al frente en el marcador, así que sería una linea decir en estos momentos que el bullpen de ambos equipos es el que va a decidir todo esto, pero no creo que sea así, veo a los iniciadores cardenales con una ligera ventaja, por esos dos primeros juegos en casa y con sus dos mejores abridores disponibles.

Los Cardenales son los que vienen calientes, sacaron al favorito de la Nacional, eliminaron a Milwaukee ganadoles 2 de 3 juegos en su casa donde eran casi invencibles, es el equipo que gusta de hacer esa pequeñas cosas para anotar, ejecutan el bateo y corrido como nadie, todos se ayudan en la alineación, adelantan corredores, no he visto a nadie ejecutar el squeeze play como ellos; en el bullpen cada uno conoce su rol y todos son buenos ejecutandolo, Dotel, Salas, Motte, Lyn, Rhodes, Rzepcynski, en fin de todo y para todo.

En la parte del coaching, St. Louis tiene uno de los mejores en el negocio en la persona de La Russa, quien junto a su coach de lanzadores Duncan, lucen como unos genios cuando de estrategias se trata, Washington no es malo, pero creo que tendrá que sacarse par de trucos  de la manga para salir airoso.

Me voy con los que tienen la ventaja en los abridores, en el bullpen, y en la ejecución de las cosas pequeñas, y claro está, con la mejor linea central de los dos con Molina-Furcal-Punto-Jay.

Cardinals en 6 y cuida’o

ALCS: Tigers vs. Rangers:

Hoy estará dando comienzo el American League Championship Series entre los Detroit Tigers y los Texas Rangers.

Los Tigres llegaron a la serie de campeonato de la liga al vencer en la serie divisional a los New York Yankees 3-2. El bateo oportuno junto con picheo consistente fue crucial para los Tigres. Aunque tuvieron dos derrotas desastrosas, los Tigres no perdieron el enfoque y el bullpen fue consistente, especialmente José Valverde.

Los Rangers comenzaron los playoffs con una derrota ante Tampa Bay pero terminaron ganando los últimos tres juegos de la serie para pasar al ALCS con bateo de poder y una rotación sólida.

¿Qué tienen que hacer los Tigres para ganar la serie?

Jim Leyland hizo las movidas correctas durante toda la temporada y en la serie contra los Yankees no fue la excepción. Leyland siguió su libro en cuestión de movidas y los jugadores hicieron el resto.

Su confianza en su equipo los pone en una posición privilegiada ya que van a comenzar la serie con Justin Verlander que sin duda fue el mejor lanzador de las Grandes Ligas esta temporada. Verlander es un lanzador de poder y va a ser clave mantener a los Rangers fuera de las bases porque ellos son un equipo agresivo y van a correr. Si corren y lo hacen con éxito le hace la vida mas difícil a Verlander.

La baja de Delmon Young, que fue clave en la serie ante los Yankees, se va a sentir en la alineación y defensa Tigre. Young fue un bateador clutch durante la serie pero ya se acabaron las excusas y deben enfrentar este reto.

Ante la baja de Young los Tigres necesitan una mejor actuación de Miguel Cabrera, Víctor Martínez y Magglio Ordoñez que históricamente mejoran su actuación mientras van corriendo los playoffs. Tanto Cabrera como Martínez estuvieron entre los líderes de promedio de bateo con corredores en posición de anotar. Por su parte Ordoñez le batea bien a los lanzadores zurdos.

Aunque el resto de la rotación de los Tigres es buena, demostró no ser tan consistente como se esperaba ante los Yankees que son conocidos por tener poder y ser pacientes. Los Rangers son similares con la diferencia de que son un poco mas atléticos así que el problema es doble tan pronto entren en  base. Ellos necesitan que los iniciadores sean consistentes y dejen un juego cerrado para que el bullpen pueda mantener ventaja o en caso de desventaja mantengan el juego al alcance.

Una actuación sólida de la rotación junto a buena producción del medio de la alineación les dará a los Tigres la oportunidad de llegar a la Serie Mundial.

¿Y los Rangers?

De los dos equipos, los Rangers lucen mas sólidos, especialmente en el lado ofensivo con tanto bateador de poder y velocidad.

Comparado con el año pasado, los Rangers perdieron el brazo de Cliff Lee en la rotación. Eso no le quitó las aspiraciones a este equipo y ahora disfrutan de una buena rotación y a mediados de temporada reforzaron su bullpen. Ahora la rotación parece mejor estructurada y con un bullpen profundo el dirigente Ron Washington hará las movidas que crea necesarias para machear con los bateadores de Detroit. Las diferentes movidas de la oficina de los Rangers se hicieron en preparación para una segunda corrida al campeonato en la misma cantidad de años.

En el offseason los Rangers añadieron a Mike Napoli que ha explotado ofensivamente y Adrián Beltré que está jugando a las expectativas que todos tenían de él años atrás.

Eso le sumas a Josh Hamilton, Nelson Cruz, Ian Kinsler, Elvis Andrus y Michael Young hacen de esta alineación una temida. Los lanzadores de Detroit no tendrán mucha oportunidad de relajarse y deben ser cuidadosos del primer al último bateador.

En defensa los Rangers lucen mejor que los Tigres y con una actuación aceptable por parte de los lanzadores veremos a Texas en control de la situación la mayoría de las veces.

Los Rangers deben de tener un buen inicio para poder ganar esta serie. Los Tigres son un equipo veterano que tomará ventaja de cualquier error de los Rangers. Texas tampoco puede ir en desventaja en la próxima salida de Verlander porque los podría rematar.

Históricamente Derek Holland, Colby Lewis y Matt Harrison no actúan bien ante los Tigres pero tienen que dejar de mirar los resultados de la temporada regular y aceptar el reto para darle oportunidad a su ofensiva de ganar los juegos.

Un buen inicio, no solamente en el primer juego con una victoria, si no en cada juego le dará a los Rangers esta serie. Los Rangers no pueden ir en desventaja ante el bullpen Tigre en la octava entrada, aunque si algún equipo puede sacar de carrera a Valverde son los Rangers.

Ambos equipos son balanceados pero los Rangers tienen mas poder, profundidad, velocidad y defensa.

 

Predicción: Rangers en 6.