NFL – Inicia el Wild Card en Houston y Seattle:

wilson

El Wild Card comienza esta tarde con el primer juego en Houston y luego en la noche se juega en Seattle. Estos playoffs tienen un aire de incertidumbre que lo hace mucho más interesante que varias ediciones recientes.

En este análisis cuento con la ayuda de Ricky Matruko de 12magnificos.com que nos dará sus predicciones para cada juego en estos playoffs.

5:35PM por ESPN #5 Oakland Raiders (12-4) @ #4 Houston Texans (9-7):

Por muchos años se ha dicho que este sistema de playoff hay que cambiarlo y este juego es un claro ejemplo de ello. Tenemos a Oakland que terminó segundo en el Oeste con 12-4 visitando a Houston que ganó el Sur con marca de 9-7. La NFL les da prioridad a los campeones divisionales y en el futuro deben cambiarlo. La NBA cambió ese sistema y da prioridad a la marca por encima de las divisiones.

Dejando eso a un lado, este juego tendrá el duelo estelar de Connor Cook contra Brock Osweiler. Cook es el primer Quarterback en tener su primer inicio en los playoffs y Osweiler fue sentado por pobre producción y regresa por la lesión del que lo reemplazó. Con Derek Carr, los Raiders tenían buenas oportunidades de ganar en la carretera.

Claves para los Raiders:

En ofensiva deben establecer su juego por tierra y deben crear jugadas para que Cook salga de la bola rápido. En defensa deben presionar a Osweiler y forzar errores para tener más oportunidades de anotar. Una parte donde los Raiders dominan a los Texans es en Special Teams, su kicker es excelente al igual que su punter. Si pueden tener uno o varias jugadas en retornos y par de patadas buenas podrían ganar este juego.

Claves para los Texans:

En defensa deben presionar a Cook para forzar errores por parte del novato. La defensa de Houston ha lucido bien a pesar de las bajas en su línea defensiva. En la ofensiva van a darle el balón a Lamar Miller para castigar a la defensa de los Raiders y ver si Osweiler puede caer en ritmo nuevamente. Si Osweiler puede llevarle la bola a Hopkins, será una larga tarde para los visitantes.

Predicción: Texans 19-16 Raiders.

La predicción de Ricky:

Este juego hace 3 semanas hubiese sido un bombito al pitcher, pero muchas cosas han cambiado…Osweiler de titular pasó al banco y ahora vuelve a titular; Mientras que en OAK, el estelar Carr estará fuera e iniciará el backup del backup…Texans 24-16.

9:15PM por NBC #6 Detroit Lions (9-7) @ #3 Seattle Seahawks (10-5-1)

Los Lions no tienen tradición reciente en los playoffs mientras que los Seahawks han sido uno de los equipos más consistentes de la liga en los últimos cinco años.

Claves para los Lions:

Los Lions tienen marca de 1-6 contra equipos de marca positiva y para poder ganar en Seattle van a depender de su juego por aire y el brazo de Matthew Stafford. En esta temporada, Stafford lideró a su equipo a la victoria en ocho ocasiones. Eso sí, hay que ver contra quienes Stafford hizo esos drives. El ‘Legion of Boom’ de Seattle no es el mismo de hace par de años y más ahora ante la baja de Earl Thomas. Stafford va a tener que hacer los pases correctos y hacerlos rápido porque la presión va a llegar donde él. Los Lions van a tener que aprovechar cada oportunidad para anotar ya que su defensa es de las peores de la liga.

Claves para Seattle:

La ofensiva dependerá casi en su totalidad de Russell Wilson. La línea ofensiva de los Seahawks no es la mejor y no tienen un buen juego por tierra por varias bajas. Así que el brazo y las piernas de Wilson van a ser determinantes en este juego. La ejecución de Wilson será crucial porque, aunque la defensa de los Lions es de las peores, la ofensiva liderada por Stafford puede poner puntos y Seattle no puede darse el lujo de tener una ventaja corta en los minutos finales. Seattle ha dejado ir varias ventajas en esta temporada y los Lions han sido expertos ganando juegos viniendo de atrás.

Predicción: Seattle 36-27 Lions.

Predicción de Ricky:

Con este juego me la voy a jugar, apuesto lo que sea que SEA no llega, ahora, ¿será esta la ronda en que se quedan? Stafford & comp. no han estado en este ambiente, pero tengo la corazonada de que se van a dejar sentir en este…Lions 17-16

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – Spurs y Thunder en un duelo de estilos diferentes:

LMTD

Los San Antonio Spurs y Oklahoma City Thunder juegan nuevamente por el campeonato de la Conferencia del Oeste. Ambos se enfrentaron en el 2012 y el Thunder ganó esa serie 4-2 con una gran labor de Kevin Durant, Russell Westbrook y James Harden.

San Antonio terminó primero en la conferencia con marca de 62-20 y solamente fueron retados en la primera ronda por Dallas. En la segunda ronda dominaron a un equipo de Portland que promete ser un contendor en las próximas temporadas.
Una ofensiva balanceada, donde hasta nueve jugadores aportaron consistentemente, y una defensa que forzó malas decisiones llevaron a los Spurs a cuatro victorias en cinco juegos.

Oklahoma City también tuvo una serie larga en la primera ronda contra Memphis y en la segunda ronda lograron vencer a los Clippers en seis partidos. Tanto Durant como Westbrook han sacado la cara en juegos cruciales, pero también en ocasiones se les culpa de tomar malas decisiones con el balón. Para esta serie no contarán con Serge Ibaka por lesión y la gran pregunta para el equipo es si pueden sobrevivir sin él.

Ambos equipos juegan estilos diferentes, San Antonio es la definición perfecta de un equipo mientras que Oklahoma City depende de dos grandes jugadores y el resto son atléticos y defienden.

Claves para San Antonio:

La ofensiva inicia con Tony Parker, aunque el base francés tiene problemas con el hamstring, su aportación en penetraciones y defensa serán de vital importancia. Parker, a diferencia de otros armadores, sabe cuándo tomar protagonismo en la ofensiva y no trata de forzar situaciones. El resto del equipo tiene los roles bien repartidos y pasan bien el balón. Cuando miras una hoja estadística de los Spurs ves más de cinco jugadores con aportación consistente y lo hacen de manera eficiente. El banco de los Spurs promedia 39.5 puntos en esta postemporada y eso le quita peso a los jugadores del cuadro. En el lado defensivo es igual y por eso están nuevamente cerca de la final de la liga a pesar de tener figuras claves con muchos años en las piernas.

Para ganar la serie tanto Parker como Ginóbili van a tener que aprovechar la baja de Ibaka y atacar mas el canasto. Eso va a darle tiros abiertos a los francotiradores del área de tres puntos y eso es vital porque Oklahoma City es bueno defendiendo el perímetro. Las penetraciones, buenos pases, insistencia en el juego a media cancha y el trabajo de Kahwi Leonard sobre Kevin Durant será vital para regresar a la final.

Claves para Oklahoma City:

La baja de Ibaka va a afectar a Oklahoma en ambos lados. Ibaka se conoce por su defensa, pero en ofensiva estaba aportando en la postemporada con promedio de 12.2 puntos. Jugadores como Nick Collison y Steve Adams deben llenar ese hueco y de los dos solamente Adams ha demostrado la capacidad de ayudar en defensa todas las noches. Otro punto importante será la defensa de perímetro y evitar que los hombres grandes se metan en problemas de falta temprano. Por eso la defensa de Westbrook y Sefolosha será importante. Si logran forzar errores de los Spurs entonces tienen mas oportunidad de nivelar la serie porque sin duda son mas rápidos. En el lado ofensivo Westbrook y Durant cargarán de nuevo al equipo pero lo deben hacer de manera eficiente y minimizando errores. Un error que tengas contra los Spurs lo pagarás al otro lado. También necesitan que Reggie Jackson y Caron Butler eleven su nivel para compensar por la baja de Ibaka.

Aunque Oklahoma City barrió la serie durante la temporada regular, estamos hablando de que ahora tienes que ganarle cuatro en un máximo de siete encuentros y sin Ibaka. No solamente te enfrentarás a ellos todas las noches, también lo tienes que hacer sin tu ancla defensivo y tercera opción en el lado ofensivo. San Antonio es un equipo que no depende de solamente un jugador y le dará demasiados dolores de cabeza a la defensa de Oklahoma con buenos pases y dominio de fundamentos.

Predicción: San Antonio gana la serie en seis juegos.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – Análisis de la primera ronda de la Conferencia del Oeste:

Tim Duncan

La Conferencia del Oeste tiene al menos siete equipos que pueden ser contendores por el título. La diferencia entre unos y otros es la experiencia y profundidad, pero cada cual tiene las piezas suficientes para llegar.

Los Spurs perdieron de la forma mas devastadora en la final del 2013 contra Miami, pero eso no los afectó como todos creían y terminaron con la mejor marca de la liga. El posible cruce de segunda ronda los tendrá contra un equipo sin mucha experiencia, así que su camino hacia la final podría ser un poco mas cómodo que en años anteriores.

Ahora vamos a los cruces:

1. San Antonio Spurs (62-20) vs. 8. Dallas Mavericks (49-33)

Los Spurs terminaron con la mejor marca de la liga, en la conferencia mas fuerte y con un equipo entrado en edad. La labor del dirigente Greg Poppovich ha sido magistral ya que su equipo no ha sufrido a pesar de los constantes cambios en la rotación. El sistema de descanso durante la temporada le ha rendido frutos y cada jugador se ha sacrificado por el bien del equipo. Eso es la marca de un ganador.

La serie en la temporada regular fue barrida por los Spurs 4-0 y por margen amplio. La clave en esta serie va a ser si la defensa de los Mavericks puede detener el ataque de los Spurs. Ofensivamente los Mavericks están entre los mejores equipos de la liga pero su defensa está entre las peores. Los Spurs tienen una de las mejore defensas de la liga y suficiente disciplina en el lado ofensivo con buena repartición de balón y buenos tiradores.
Del lado de los Mavericks hay que destacar la gran temporada de Monta Ellis y Dirk Nowitzki. La diferencia esta temporada es la gran labor de sus jugadores de rol. El problema que tienen es su defensa que es de las peores de la liga y para ser elite y pasar de ronda en esta conferencia hay que defender.

No creo que los Spurs tengan problemas en ganar esta serie.

Predicción: Spurs en 5.

4. Houston Rockets (54-28) vs. Portland Trail Blazers (54-28)

En esta serie vemos dos equipos en ascenso. Los Rockets firmaron a Dwight Howard y han visto a otros jugadores crecer dentro de su franquicia como James Harden y Chandler Parsons. Portland no llegó a la postemporada el año pasado pero cuentan con buen talento y reforzaron el banco para estar aquí.

Ambos equipos cuentan con excelente ofensiva y los Rockets son de los mejores equipos atacando el aro. Eso va a ser crucial contra un equipo de Portland que no tiene mucha defensa ni profundidad alla abajo.

La ofensiva de los Blazers se concentra en sus iniciadores como Damian Lillard y LaMarus Aldridge. El escolta Wesley Matthews ha tenido la mejor temporada de su carrera y Nicolas Batum ha tenido sus momentos pero no ha sido consistente.

Del lado de Houston está Harden, Howard, Parsons y la combinación de Jeremy Lin y Patrick Beverly. La diferencia en esta serie va a ser el que mejor luzca defensivamente, también los Rockets tienen la experiencia y ejecutan mejor en el clutch. Harden es el mejor jugador de esta serie y sacará la cara por su equipo en el clutch. Lillard hará lo mismo con los Blazers pero los Rockets tienen tres armadores que defienden bastante bien y podría quedarse sin gas al final.

Esta es una serie que hay que seguir de cerca, los Rockets ganaron la serie durante la temporada regular 3-1 pero esta se irá al máximo en la postemporada.

Predicción: Rockets en 7

2. Oklahoma City Thunder (59-23) vs. 7. Memphis Grizzlies (50-32)

Esta es la tercera vez que ambos se enfrentan en la postemporada en cuatro años. Oklahoma City los venció en el 2011 durante la semifinal 4-3 y el año pasado cayeron 4-1 en la misma ronda.

La diferencia en la serie la temporada pasada fue la ausencia de Russell Westbrook. Ahora con el equipo completo OKC se convierte en una amenaza en la postemporada. Este año tienen a Reggie Jackson como otra figura importante en ofensiva y esa podría ser la tercera voz que los lleva a la final si se mantiene consistente. La línea frontal va a tener las manos llenas con Zach Randolph y Marc Gasol pero tanto Kendrick Perkins como Serge Ibaka son especialistas en el lado defensivo.

Memphis juega para 33-13 desde el regreso de Gasol, siendo uno de los mejores equipos de la liga. Mike Conley es un excelente armador y Courtney Lee ha sido otra figura en el lado ofensivo que puede crecerse en la postemporada. Randolph y Gasol son buenos anotadores en la pintura y si pueden anotar con un alto porciento harían de la serie una bastante larga para OKC. También hay que ver si pueden detener a Durant, lo cual es casi imposible.

La defensa de Oklahoma en el perímetro es sofocante y eso será la diferencia para ellos. Los Grizzlies ganan si sus tiradores tienen una gran serie. Durant va a tener una gran serie y confío mas en sus armas para sacar la cara en los momentos cruciales.

Predicción: Thunder en 7.

3. Los Angeles Clippers (57-25) vs. 6. Golden State Warriors (51-31)

Esta es la serie mas atractiva para los fanáticos. Ambos equipos tienen ofensivas explosivas y sus juegos han sido bastante físicos. La serie en la temporada regular terminó empate 2-2.

Golden State tiene un excelente backcourt en Steph Curry y Klay Thompson. Ambos son grandes anotadores a larga distancia y Curry cuando se calienta es imparable. David Lee es un anotador consistente en la pintura y los demás jugadores de rol han hecho su trabajo. Hay dos cosas que le harán falta en esta serie, Jarret Jack que ya no está con ellos y Andrew Bogut que está lesionado. Jack era ese sexto hombre y base veterano que le quitaba presión a Curry. Bogut es ese cuerpo que necesitan adentro para tratar de detener a Blake Griffin.

Los Clippers también tuvieron una ofensiva descomunal anotando 109.4 puntos por cada 100 posesiones y Blake Griffin explotó en el lado ofensivo promediando 24.1 puntos. Eso le sumas a un Chris Paul saludable y un Jamal Crawford que hizo tremenda labor desde el banco. Las demás figuras del equipo están disponibles y tienen buena profundidad en todas las posiciones. Los Clippers fueron el mejor equipo defendiendo el triple y además tienen a DeAndre Jordan en la pintura. Así que tienen las piezas para dominar esta serie.

Se espera que la serie sea una reñida y los Clippers podrían perder par de juegos si Curry se pone imparable anotando de todos lados. En lo demás no veo problemas para el equipo de Los Ángeles.

Predicción: Clippers en 6.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – Análisis de la primera ronda de la Conferencia del Este:

LeBron James

La Conferencia del Este ha sido la mas débil en las últimas temporada y en esta no fue la excepción. Al momento se puede considerar a Indiana y Miami como los claros favoritos para llegar a la final de conferencia.

Indiana dominó la tabla de posiciones en el Este durante gran parte de la temporada mientras que Miami fue cauteloso con la utilización de sus jugadores claves y solamente ganaron 54 juegos. En esta temporada no hubo una gran racha de victorias y sin duda se prepararon para conservar su energía para la postemporada y un posible three-peat.

Otro equipo que se debe velar de cerca es Chicago. Aunque no han tenido a Derrick Rose, han sido un equipo entregado a la defensa y eso le sigue dando resultados. Este equipo es el que todos quieren evitar en una segunda o tercera ronda por su juego físico, ataque balanceado y excelente dirección.

Vamos a hablar un poco de las series y las posibilidades de cada cual para ganar:

1. Indiana Pacers (56-26) vs. 8. Atlanta Hawks (38-44):

Indiana tuvo un final bastante decepcionante a la temporada regular y con todo y eso quedó primero por su gran inicio en los primeros meses. Últimamente no se ve esa química del inicio de temporada y todos los problemas se han publicado en la prensa.

La única baja importante de los Pacers es la de Andrew Bynum pero esa posición está bien cubierta con Hibbert y su suplente Ian Mahinmi. La gran ventaja que tienen los Pacers sobre los Hawks es los jugadores en la pintura con David West, Luis Scola y los dos centros que mencioné anteriormente. Para ganar necesitan fajarse en defensa y Paul George necesita elevar su nivel y tomar el control de la ofensiva.

Los Hawks han estado sin Al Horford gran parte de la temporada pero han sobrevivido gracias al triple. Este equipo ha repartido bien el balón y tiene buenos tiradores y penetradores. Si Antic y Millsap logran sacar a los hombres grandes de Indiana de la pintura entonces Jeff Teague, Louis Williams y Shelvin Mack pueden anotar en penetraciones.

La serie durante la temporada regular terminó empate 2-2 y los Hawks ganaron el último juego 107-88 gracias a 25 puntos de Teague y un ataque balanceado. La serie no es muy atractiva para los fanáticos pero será importante ver si los Pacers encuentran la química necesaria para ser una amenaza en la conferencia.

Predicción: Pacers en 5.

4. Chicago Bulls (48-34) vs. 5. Washington Wizards (44-38)

Los Bulls tienen otra temporada exitosa gracias a su buena defensa, juego en equipo y gran actuación de Joakim Noah que elevó su juego. La baja de Derrick Rose los afectó pero por un corto periodo de tiempo.

Defensivamente los Bulls tienen excelentes jugadores en todas las posiciones pero en la ofensiva no tienen un jugador del cual puedan depender. D.J. Augustin ha promediado 14.9 puntos viniendo del banco y los otros líderes ofensivos son Carlos Boozer, Noah y Taj Gibson. Todos esperamos la explosión ofensiva de Jimmy Butler pero no se dio. Una buena defensa les dará la oportunidad de anotar canastos mas fáciles y a media cancha deben seguir moviendo el balón para buscar ese tiro de porciento y evitar lapsos sin ofensiva.

Por otro lado los Wizards han gozado de buena salud y cuentan con un equipo sólido en ambos lados de la cancha. El backcourt de Bradley Beal y John Wall ha hecho bastante daño y el resto de la ofensiva está bien repartida entre Trevor Ariza, Marcin Gortat y Nene Hilario. Martell Webster también ha sido clave viniendo del banco. La mejor oportunidad que tienen contra los Bulls es correr y ver si pueden contar como Ariza como su tirador consistente. Al ser un equipo joven van a tener problemas haciendo ajustes contra un equipo defensivo y con experiencia. Así que correr y tener consistencia en los tiros será importante. También hay que ver si Gortat y Nene no entran en problemas de falta y son factores en los momentos cruciales. Por ahora no veo a los Wizards derrotando un equipo tan disciplinado como los Bulls.

Predicción: Bulls en 6.

3. Toronto Raptors (48-34) vs. Brooklyn Nets (44-38)

Esta serie va a ser la mas interesante de la Conferencia del Este. Los Raptors dominaron el Atlántico por gran parte de la temporada gracias al inicio mediocre de los demás en su división. Por su parte los Nets tuvieron una gran segunda mitad de la temporada contando con la veteranía de Kevin Garnett, Paul Pierce y Joe Johnson.

Toronto fue una de las revelaciones de este torneo y se ha podido ver la excelente combinación en el perímetro del armador Kyle Lowry y el escolta DeMar DeRozan. Lowry promedió 17.9 puntos y 7.4 asistencias y espera conseguir un contrato alto en este periodo de agencia libre. Por otro lado DeRozan es la nueva cara de la franquicia y sigue mejorando año a año. Este equipo tiene la juventud y podrían usar eso para tomar ventaja, pero su ejecución en juegos cerrados no ha impresionado a nadie.

Los Nets arreglaron su temporada en la segunda mitad y el equipo tiene la química necesaria para ser una amenaza en la conferencia. Tienen veteranos que ejecutan bien en ambos lados de la cancha y de momento Shaun Livingston y Mason Plumlee han surgido como figuras importantes en la rotación. Este es uno de los mejores equipos que ejecutan en el clutch, están saludables y tienen la profundidad necesaria para sobrevivir ante un equipo joven y hambriento para ganar.

Predicción: Nets en 6.

2. Miami Heat (54-28) vs. 7. Charlotte Bobcats (43-39)

Miami se ha cuidado bastante bien durante la temporada regular con la meta de ganar su tercer campeonato seguido. Ahora la labor del dirigente es confeccionar la rotación que usará durante la postemporada y esperar que sus tres estrellas eleven su juego como lo suelen hacer en esta etapa del año. Este equipo ha logrado mantener una buena química en ambos lados de la cancha y los resbalones que han tenido durante la temporada no me preocupan. Lo único que me preocupa es la salud de D-Wade y si se puede mantener durante esta corrida.

Los Bobcats se convirtieron en una de las sorpresas del año, jugando para record ganador. Su líder lo ha sido Al Jefferson que tuvo la mejor temporada de su carrera mientras que Kemba Walker y los demás jugadores del perímetro han hecho su trabajo. Para tener la oportunidad de convertir esta serie en una interesante necesitan que Jefferson y Walker los cargue y deben ser físicos en defensa sobre LeBron James para ver si lo pueden sacar de ritmo. De no ser así va a ser una serie corta.

La serie en la temporada regular fue barrida por Miami y no creo que va a ser diferente en la postemporada.

Predicción: Heat en 4.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Previa de los juegos de la ronda divisional en Carolina y Denver:

Knowshon Moreno

No hubo sorpresas en los juegos del sábado en la ronda divisional con victorias para Seattle y New England en su casa.

El juego entre los Seahawks y Saints fue uno físico y cerrado con un gran final. La diferencia en el juego fue los errores de los Saints y que la defensa de Seattle logró contener a Jimmy Graham. A pesar de las condiciones del tiempo Drew Brees pasó para 309 yardas. La ofensiva por tierra de Seattle fue dominante y Marshawn Lynch terminó con 140 yardas y dos Touch Downs. El marcador final fue 23-15 a favor de Seattle.

En New England los Patriots dominaron a los Colts 43-22. Luck tuvo sus errores en pases y no se pudo recuperar ya que los locales capitalizaron los errores. New England fue dominante por tierra y por eso el marcador tan abierto. Ahora los Patriots lucen como favoritos en su conferencia por su juego dominante por tierra.

Hoy se enfrentan dos de las defensas mas dominantes en Carolina y en Denver los Broncos reciben a un equipo lleno de energía y caliente.

San Francisco 49ers @ Carolina Panthers (2:05PM, FOX)

Este juego enfrenta dos de las mejores defensa esta temporada y dos de los Quarterbacks mas prometedores de la liga. La semana pasada los 49ers derrotaron a Green Bay por solamente tres puntos y la gran diferencia fue las piernas de Colin Kaepernick.

Esta semana Kaepernick se mide a una defensa que sabe contenerlo y para vencerlos necesita completar buenos pases. Esa tarea será ardua ya que los Panthers son buenos presionando al Quarterback y defendiendo pases. En el caso de Newton tendrá los mismos problemas contra la defensa de los 49ers.

En su enfrentamiento esta temporada los Panthers ganaron 10-9, ninguno de los Quarterbacks fue factor y la ofensiva por tierra fue mas consistente del lado de Carolina. En este juego la batalla de “field position” será bien importante ya que los puntos serán escasos. El que esté en posición de patear un field goal o el que pille a la ofensiva contraria para un safety tendrá mas oportunidad de ganar.

Ambos equipos son similares y confío mas en la habilidad de Carolina defensivamente y en special teams de parar a Kaepernick y darle a su ofensiva una buena posición para anotar.

Predicción: Panthers 16-13 49ers

San Diego Chargers @ Denver Broncos (5:40PM, CBS)

Los Chargers son uno de los equipos mas calientes de la liga, están confiados y Phillip Rivers ha tenido éxito en el pasado contra equipos de Peyton Manning.

La fórmula de San Diego es muy buena en el lado ofensivo, Ryan Matthews y Danny Woodhead junto a Phillip Rivers vienen con un buen plan y controlan el reloj. Al controlar el reloj, la ofensiva de los Chargers mantiene a Peyton Manning en el banco.

La defensa de los Broncos no es tan buena como el año pasado, pero la ofensiva rompió varias marcas durante la temporada y parece que no necesitan dominar de ese lado. El “X Factor” de los Broncos será si el running back Knowshon Moreno puede correr y setear el Play Action para Manning. Si el Play Action es efectivo entonces Manning podrá hacer grandes jugadas por aire y esa podría ser la diferencia.

San Diego no solamente necesita controlar el reloj, también tiene que convertir puntos en esos drives. Ellos saben bien que su defensa no podrá contener a Manning durante todo el juego y deben poner puntos en el marcador para estar a la par. Defensivamente necesitan ser físicos con los receivers y reaccionar rápidamente a los ajustes de Manning.

Por su parte los Broncos necesitan correr para quitarle presión al brazo de Manning, presionar a Rivers y no hacer errores, especialmente en el juego por tierra. Moreno ha tenido una gran temporada pero en el pasado se ha conocido por hacer muchos fumbles.

Predicción: Broncos 34-30 Chargers

Por Luis Modestti (@LModestti)
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Atlanta y New England con grandes retos en casa:

Tom Brady

Ayer se celebró uno de los mejores partidos en la historia de la liga en Denver, donde los Ravens derrotaron a los Broncos 38-35 en dos tiempos extra. En San Francisco los 49ers dominaron a los Packers con una actuación dominante de Colin Kaepernick.

Abundaré mas sobre esos partidos en el análisis del campeonato de conferencia. Hoy Seattle visita a Atlanta y en el otro partido Houston va a New England.

Seattle Seahawks (12-5) vs. Atlanta Falcons (13-3) a las 2PM por FOX

Seattle venció a Washington la semana pasada 24-14 y muchos se preguntan que hubiese pasado si RGIII jugaba sin lesiones.

La defensa de los Seahawks no lució tan impresionante y perdió a Chris Cleamons por lesión. Esa baja será crucial en presionar a Matt Ryan. La defensa de los Seahawks es de las mas físicas de la liga y la mejor anotando, siendo bien importante en el éxito del equipo esta temporada.

Ofensivamente son igual de físicos con Marshawn Lynch y Russell Wilson que es eficiente pasando la bola y también puede correr. La línea ofensiva ha hecho una excelente labor protegiendo a Wilson y abriendo huecos para que puedan correr.

Aunque están jugando como local, los Falcons no son los favoritos para ganar este juego. Atlanta ha perdido en playoffs en el 2008, 2010 y 2011 siendo todas esas derrotas ante equipos que han ido al Super Bowl.

¿Pasará lo mismo este año?

La defensa ha desmejorado bastante comparado con años anteriores y la ofensiva por tierra no ha sido su fuerte. Aunque han bajado en esos dos renglones Matt Ryan ha tenido su mejor temporada y ha cargado a su equipo.

Ryan ha sacado la cara cuando el juego está cerrado y el momento amerita que actúe. En esta temporada fabricó seis drives para ganar y es de los mejores en el two-minute drill. Al bajar la producción por tierra Ryan usa el screen game con Jacquizz Rogers que es veloz con el balón. Eso hace la ofensiva de los Falcons una bastante peligrosa.

Julio Jones y Roddy White se enfrentarán a dos de los mejores corners de la liga y no dudo que los retarán en pases largos para ver que tan buenos son. La clave será Tony González ante los LB’s y safeties de los Seahawks.

La defensa no ha tenido buenos números pero cuenta con buenos corners y una línea defensiva con experiencia. El forzar errores les ha ayudado bastante y hoy tendrán un reto ante una ofensiva que toma buen cuidado del balón.

La mayoría van a seleccionar a los Seahawks para ganar y hasta ayer me mantuve con ese pick. He tenido la oportunidad de ver a Matt Ryan en varios juegos esta temporada y no hay duda que ha mejorado bastante. Ahora, para ser considerado elite, debe de ganar su primer juego y si el juego se mantiene cerrado lo hará.

Pick: Falcons 27-24

Houston Texans (13-4) vs. New England Patriots (12-4) a las 5:30PM por CBS

Los Texans vienen de vencer a los Bengals 19-13 con una gran labor defensiva presionando al QB y siendo cargados por Arian Foster.

Ahora se miden al equipo mas difícil de defender, los Patriots.

En su primer enfrentamiento esta temporada los Patriots dominaron 42-14. Defensivamente trataron de presionar a Brady con diferentes blitzes y los castigó con 4 Touch Downs por aire.

En este juego los Texans vendrán con otra estrategia defensiva y Wade Phillips ha demostrado ser de los mejores coordinadores defensivos de la liga. Su unidad defensiva tiene mucho talento y en mi opinión la línea defensiva no necesita ayuda para presionar a Brady. Con J.J. Watt en la línea defensiva los Texans deben sentirse confiados que Brady sentirá presión.

Brady domina a los equipos que le presentan blitz por dus dos tight ends, Aaron Hernández y Rob Gronkowski quienes son muy buenos bloqueando y luego salen rápido a capturar el pase. También Wes Welker en el slot es un arma bien importante para combatir la presión.

Por tierra tienen a Stevan Ridley que ha hecho el trabajo y es bastante rápido con el balón. Otro RB importante lo será Danny Woodhead que es bastante bueno en los screens.

Gracias al draft los Patriots mejoraron un poco su defensa y hacen lo suficiente para que su equipo gane. Silenciosamente han hecho un buen trabajo defendiendo las corridas y han forzado turnovers en todos los juegos esta temporada.

Este juego será uno cerrado por los ajustes que hará Houston en ambos lados. New England está bien preparado para este reto y harán lo posible por luchar contra Baltimore en el AFC Title Game.

Pick: Patriots 30-24

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

Análisis de los juegos Divisionales en Denver y San Francisco:

Denver Broncos

La segunda fase de la postemporada de la NFL comienza esta tarde con juegos en Denver y San Francisco.

Los juegos divisionales son los mas interesantes porque los equipos del Wild Card llegan con una victoria en la postemporada y normalmente con una racha al finalizar la temporada mientras que el favorito tuvo esa semana libre y tiene la responsabilidad de prepararse para enfrentarse a un equipo caliente.

Los Ravens llegan al juego divisional luego de dominar a los Colts 24-9 con una gran actuación de Joe Flacco quien pasó para 282 yardas con solamente doce pases completados. También hay que destacar la gran labor de Bernard Pierce que hizo 103 yardas por tierra, ayudando a la ofensiva luego de que Ray Rice tuviera problemas protegiendo el balón. La defensa estuvo impecable evitando que los Colts anotaran Touch Downs.
Por su parte los Packers despacharon a Minnesota con facilidad 24-10. La defensa de los Packers dejó a Adrian Peterson por debajo de las 100 yardas por tierra y el ataque por aire fue excelente. Aaron Rodgers pasó para 274 yardas y completó pases a 10 receptores distintos.

Baltimore Ravens (11-6) vs. Denver Broncos (13-3):

En su enfrentamiento el pasado 16 de diciembre los Broncos ganaron 34-17 en Baltimore, comenzando con un avance de 17-0 con un Touch Down por tierra, una intercepción devuelta para TD y un field goal. La clave para este juego fue la ofensiva y la defensa por tierra de los Broncos.

En ese juego Denver pudo correr para 163 yardas y solamente permitieron 56. En parte eso se debe al inicio rápido de los Broncos, forzando a Baltimore a pasar. Peyton Manning tuvo un juego bastante eficiente y nunca fueron amenazados.

Ahora los Ravens tienen su defensa un poco machucada pero completa. Será bien importante para ellos contener el juego por tierra de los Broncos que ha revivido en las últimas semanas y presionar a Manning. Hablando de Manning, durante su carrera ha pasado 18 Touch Downs y 5 intercepciones en su carrera contra los Ravens.

Ofensivamente los Ravens deben tener un buen comienzo para poder ganar. Deben de correr la bola combinando a Rice y Pierce para poder setear el play action para que Flacco pueda hacer pases largos sin presión. El trabajo no será fácil ya que la defensa de los Broncos es la segunda mejor en yardas permitidas y es excelente presionando el quarterback del otro equipo.

Para poder ganar en la carretera los Special Teams deben darles una buena posición en esos returns (si tienen la oportunidad) y si hay un TD en algún punt pues mejor todavía. Jacoby Jones es de los mejores en la liga en ese departamento y por estar en la carretera su papel cobra mas importancia.

Los Broncos están en casa y han ganado once juegos seguidos siendo liderados por Peyton Manning y la defensa.

Manning fue mejorando juego a juego luego de estar un año afuera y por su parte la defensa ha mejorado luego del juego ante New England.

La defensa no está permitiendo muchas libertades al oponente y ahora es mucho mas peligrosa que el año pasado. Ésta defensa cuenta con dos de los mejores pass rushers de la NFL en Von Miller y Elvis Dumervil y el secondary es bien balanceado con jugadores veteranos. Esa presión que puedan ponerle a Joe Flacco será crucial ya que la semana pasado Flacco venció a los Colts con el pase largo. Contener la ofensiva por tierra será la llave para forzar a Flacco a cometer errores mas adelante.

Ofensivamente están viendo una mejoría por tierra y eso le da una infinidad de oportunidades a Peyton Manning ya que es uno de los mejores Quarterbacks en Play Action. Manning está usando a Thomas y Deckers como sus receivers principales pero velen a los TE como Jacob Tamme que es un especialista en capturar pases largos y los screens a algún RB.

Manning es un maestro preparándose para un juego como este y recuerden, este equipo ya tiene experiencia en este escenario, llegando a esta ronda con Tim Tebow de QB, así que esta vez vendrán mas enfocados para llevar a este equipo lejos. Los Ravens serán un oponente bien difícil, pero ésta defensa es muy buena en su línea defensiva y los LB’s, forzando a Flacco a cargar a su equipo, algo que no es recomendable en la carretera.

Pick: Broncos 27-20

Green Bay Packers (12-5) vs. San Francisco 49ers (11-4-1):
Los Packers y los 49ers tienen mucha historia, especialmente en los playoffs donde los Packers han ganado cuatro de esos cinco enfrentamientos. La última victoria de los 49ers fue en el 1998-99 cuando Steve Young hizo un pase a Terrell Owens quedando segundos de juego para la victoria 30-27.

Ha llovido mucho desde su último enfrentamiento en el 2001 y esta temporada ambos comenzaron jugando, siendo los 49ers los ganadores 30-22.

También se puede decir que desde ese juego ha llovido mucho, el nuevo Quarterback de los 49ers es Colin Kaepernick y la defensa de los Packers ha mejorado bastante.

Aaron Rodgers tendrá todas sus armas a su disposición y esas son buenas noticias para este juego. Green Bay ha podido lidiar con esas lesiones con un juego por tierra bastante decente y una defensa mejorada.
Rodgers es el Quarterback perfecto para la carretera porque sabe manejar la presión que le pone la defensa, tiene un brazo bastante rápido y buena química con sus receivers, reaccionando a cualquier tipo de blitz. Será bien importante mantener los errores a un mínimo y esta temporada pasó para 22 Touch Downs y 3 Intercepciones en la carretera.

La defensa está recuperando piezas claves, empezando por Charles Woodson que siempre juega en grande en esta época. Clay Matthews ha tenido una gran temporada junto a A.J. Hawk quienes jugarán un papel clave defendiendo la ofensiva por tierra y el option offense que trae Kaepernick a la mesa.

Los Packers practicaron su defensa ante el spread option offense ante Joe Webb y lucieron bastante bien. Esta semana tienen a Kaepernick que ya lleva semanas jugando a un alto nivel y sigue ahí iniciando porque convierte a su ofensiva en una impredecible. Si los Packers saben contener esa ofensiva se les hará mucho mas fácil obtener la victoria.

San Francisco mejoró bastante su ofensiva comparado con el año pasado. Como dije anteriormente Kaepernick es impredecible y es muy bueno corriendo la bola. Por tierra son bastante consistentes comandados por Frank Gore. Aunque no tienen a Mario Manningham, quien siempre juega a un alto nivel en esta época, los 49ers tienen a Michael Crabtree como figura principal y está llenando las expectativas. Eso junto a Randy Moss y un Vernon Davis recuperado le dará mas oportunidad a los 49ers de establecer un buen ataque.

Defensivamente tienen una de las unidades mas temidas de la liga con Justin Smith en la línea, Patrick Willis de Linebacker y Aldon Smith presionando constantemente. El secondary también es sólido siendo comandado por Carlos Rogers.

Ante tanta arma por parte de los Packers, está del lado de los LB’s, corners y safeties en ser físicos con esos receivers. Al mismo tiempo la línea debe de sacar de ritmo a Rodgers, que es difícil, pero los 49ers tienen linemen y linebackers con mucha velocidad. Si logran hacer eso defenderán su casa con éxito.

Será interesante ver el ataque por aire de los Packers y ver si los pueden detener. Entiendo que Rodgers tiene demasiados recursos y su equipo está mejor preparado para dar la sorpresa y vencer a un solido equipo de San Francisco en su casa.

Pick: Packers 23-19

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva