NFL – Previa de los campeonatos de conferencia:

bradyben

Hoy se define el Super Bowl LI y tenemos tres de cuatro equipos que buscan sumar a su rica historia ganadora. Los Falcons no tienen tradición en los juegos grandes y buscan comenzar una posible dinastía de la mano de Matt Ryan.

4:05PM por FOX Green Bay Packers @ Atlanta Falcons:

Dos de los equipos más calientes en el NFC se enfrentan esta tarde. Ambos equipos tienen promedio de sobre 30 puntos por juego desde la semana 14 y eso hace de este juego el más interesante y difícil de predecir. La ofensiva de ambos equipos es explosiva, aunque la de los Falcons es un poco más completa al tener a corredores como Freeman y Coleman.

En la octava semana los Falcons le ganaron a los Packers 33-32 y esperamos una anotación similar esta tarde.

Claves para los Packers:

En un juego de alta anotación la defensa y special teams serán la diferencia. La defensa de los Packers debe presionar a Matt Ryan y establecer la combinación para llegar a él rápidamente ya que el QB de los Falcons es uno de los mejores pasando en first down. En esta temporada, los Packers han enviado defensive backs en el blitz y han sido efectivos en eso. Saber cuando enviar esos DB’s será crucial para interrumpir el flujo ofensivo de los Falcons. Obviamente los Packers tienen a Clay Matthews y una línea defensiva aceptable para presionar también. En ofensiva el x-factor para mí lo es Ty Montgomery que juega tanto de corredor como receptor. Las yardas que pueda conseguir Montgomery por tierra serán bien importantes para quitarle presión a Rodgers y poner ese reloj a correr. Hay que ver el estado físico de Jordy Nelson, aunque otros receptores como Adams, Cobb y los tight ends han hecho un trabajo espectacular.

Claves para los Falcons:

Los Falcons no deben tener tantos problemas para anotar y necesitan explotar las debilidades de la secundaria de los Packers. Lo más importante es no cometer errores y combinar bien su juego por aire y tierra. En defensa deben mantener un ojo sobre Rodgers para que solamente use su brazo y no sus piernas. Rodgers en ocasiones tiene la bola por más de 3 segundos y fuera del pocket es mortal. Vic Beasley será el jugador clave porque la semana pasada se vio que la ofensiva de los Packers entró un poco en pánico cuando llegó el blitz.

Predicción: El juego es difícil de predecir y las pequeñas jugadas definirán este juego, por eso me voy con los veteranos. Packers 34-31 Falcons.

Análisis de Ricky:

Y llegó el día para decidir los dos participantes del Super Bowl LI!…El NFL Championship Sunday este año tiene a 4 de los mejores QB’s de la NFL, de este año y de la última decada. Ryan, Brady, Big Ben y Rodgers, entre los últimos 3 tienen 7 sortijas de Super Bowl, y aunque Ryan no ha ganado, esta ha sido una de sus mejores temporadas y es el candidato favorito para llevarse el MVP. Una vez mas, ambos partidos son revanchas de la temporada regular, vamos allá.

Packers @ Falcons:

Estos se enfrentaron el pasado octubre con victoria para los Falcons 33-32, con un TD de Ryan a Sanu faltando 31 segundos. Atlanta no contó en es juego con Coleman, mientras que las bajas de Green Bay fueron Clay Matthews, Randall Cobb, Damarious Randall, Ty Montgomery y Jared Cook. Solo quería mencionarlo. Ese juego fue el que comenzó la racha de 4 derrotas para que GB cayera a 4-6 y los analistas empezaran a tachar su nombre de la lista de contendores.

“That was then, this is now”

Ambos equipos llegan calientes, y si la W de ATL sobre SEA fue impresionante, la de GB sobre DAL fue un clásico. ARod está jugando a otro nivel, y no hay duda de que “la frase” logró su cometido, estan todos en la misma linea, a pesar de llegar a este juego con muchas interrogantes en cuanto a la disposición de figuras claves, no creo que eso sea nuevo para este equipo. Hace 3 semanas que llevo escuchando y leyendo mas o menos lo mismo, que para parar a Rodgers hay que mantenerlo en el pocket, ¿que creen ustedes?

ARod es para muchos el mejor QB de la NFL, no hay duda de que las grandes jugadas no todos pueden ejecutarlas y ARod lo hace ver tan simple, aparte de la visión que tiene, es un maestro en los “free plays”, Allison?, Adams?, serían igual de efectivos en otros equipos o con otro QB? A pesar de que su mejor WR, Jordy Nelson no pudo jugar el pasado domingo, ARod busca la forma de compensar esa falta. Es en el ataque por tierra donde está su debilidad, aunque Montgomery y Michaels están haciendo el trabajo junto al FB Rip, estos deben dejarse sentir mas, y vamos a ver mas de ellos el domingo. Tanto Cook como R. Rodgers diversifican mas ese ataque si es que Atlanta “quiere meterle presión” a ARod. Y Randall Cobb, pues es Randall Cobb, si Nelson no puede jugar, Cobb es la opción #1.

Atlanta por el otro lado tiene en Matt Ryan al candidato fuerte para el MVP, ha tenido una temporada espectacular, aunque tiene una ofensiva mucho mas balanceada este año. Tienen en Coleman y Freeman dos armas que le pueden acabar el baile a cualquiera, por lo que pueden hacer en la ofensiva, y a eso le añades a Julio Jones uno de los Top 3 WR de la liga, GB tiene las manos llenas, Capers debió haber estado trabajando horas extras esta semana para poder ver de que forma detienen este equipo. Muchos apuestan a que esto será un “shootut”, podría ser, y si asi fuera, los special teams pasarían a ser un factor, y claro está, los turnovers. El secondary de GB no es el mejor, pero son unos estudiosos del juego, y lo vimos frente a Dallas, cuando Hyde pudo leer la jugada y eventualmente realizar una intercepción frente a Prescott, Ha-Ha Clinton-Dix ha estado super efectivo, Burnett todavía está en duda, Gunter es otro que lo entrega todo en cada snap, para resumir, no es la mejor defensa pero hacen el trabajo.

La clave para GB es salir efectivo desde el inicio, para sacar a los fans del juego, y quitarse esa presión adicional, lo mismo que hicieron en Dallas. Mucho ojo con R. Rodgers, Cook y Michael, pueden ser los x-factors.

El domingo será una noche historica en Atlanta, será el último juego en la historia del Georgia Dome, y será una noche que en Atlanta no podrán olvidar por mucho tiempo, será recordada como la noche en que los Falcons simplemente no pudieron.

Packers 35 – Falcons 26

7:40PM por CBS Pittsburgh Steelers @ New England Patriots:

Claves para los Steelers:

La ofensiva de Ben, Bell y Brown sigue a toda máquina y hoy se enfrentan a la defensa que menos puntos permitió por drive (1.42). Los Patriots tratarán de detener la ofensiva por tierra y enfocarse para que Brown no reciba para más de 100 yardas. Bell va a tener que capturar par de pases y Ben conseguir otros receptores que ayuden a aliviar la carga a Brown. La defensa de los Patriots no es tan buena defendiendo los pases así que la efectividad de Big Ben será crucial. En defensa necesitan presionar a Brady por el medio y sacar par de páginas del libro de los Texans la semana pasada, aunque no tengan el mismo personal, sí pueden presionar en ese lado. Bennett y Hogan serán dos de las armas principales de Brady en este juego y deben vigilarlos de cerca porque pueden hacer la gran jugada de la noche.

Claves para los Patriots:

El balance en la ofensiva es crucial ya que Brady no tiene más de un receptor que pueda hacer la jugada grande en pases largos (Gronk y antes Moss). Necesitan correr la bola consistentemente y darle tiempo a Brady para hacerle llegar el balón a Edelman, Hogan y Bennett. También Dion Lewis es un peligro en special teams y ofensiva por su velocidad y habilidad de capturar pases cortos y medianos. Lewis es ese x-factor en la ofensiva que hará la diferencia ante varias bajas. En la defensa pueden contener a Bell, pero Brown es el de las jugadas grandes y es difícil de defender, así que espero un plan para mantener a Brown sin hacer una jugada de 40yds o más.

Predicción: No creo que este juego sea uno de alta anotación, la protección a los Quarterbacks y la toma de decisiones de los dirigentes será uno de varios puntos claves. Si Brady tiene otro juego regular se abrirá las puertas para los Steelers. Patriots 23-20 Steelers.

Análisis de Ricky:

Steelers @ Patriots

Estos se enfrentaron en Pittsburgh el pasado octubre con una victoria para los Pats, los Steelers no contaron con Big Ben en ese juego, por los Pats se destacaron Blount y Gronk. Por los Steelers Bell y Brown se combinaron para 270 yds., es la aportación que siempre se espera de ellos. NE eliminó a HOU la pasada semana en juego que Brady tuvo 2 INT’s (2 INT en toda la temporada regular) y en general sintieron la presión defensiva de HOU durante esa primera parte del juego…hasta que engranaron.

Los Steelers sacaron de carrera a Kansas City sin anotar un TD!…un total de 6 FG’s fueron suficientes para detener a KC. Ese tipo de juego deja claro que los Steelers pueden ganarlo de cualquier forma, pero tambien debemos mencionar que Big Ben tuvo problemas para ejecutar en el Red Zone aunque contra KC no era tan fácil.

Tanto Bell como Brown van hacer su juego, NE no cuenta con Gronk en este, Big Ben va a tener que depender grandemente de su brazo, su ataque por aire conectando con Brown ha estado a otro nivel, y debe ser su carta para este juego y Bell el complemento perfecto, en el juego contra NE, Bell tuvo 81 yardas por tierra y 68 por aire, así que veremos a Bell soltarse bastante si logran identificar esos blitz, mucho ojo.

Por otro lado Brady es Brady, pero no tan rápido por favor, honor a quien honor merece, Brady es bueno, pero Bellichick es la mente maestra de ese equipo, Brady es el “soldado perfecto” para el equipo de Bellichick, pero Bellichick es quien saca el máximo de los jugadores sin tener “grandes nombres” .

Brady solo ha perdido un juego este año y fue frente a SEA y en casa. Contra otros rivales la ausencia de Gronk no se sentía pero contra los Steelers va a ser crucial, PIT va a venir con mucha presión a Brady por ambos lados y aunque Tom es bueno pero tiende a frustrarse cuando no está efectivo (lo vimos el sábado), y lo digo desde ahora , siempre que tengan oportunidad lo van a golpear, tratar de sacarlo de juego (mind games). El famoso FB Live de Brown (supuesto oops) yo no lo vi “tan accidental”, Tomlin & comp. querían que los Pats supieran lo que los Steelers piensan de
ellos, that’s it! En esta etapa nadie se va a parar frente a un microfono a expresar lo que realmente piensa y si es negativo, menos todavía, esta es la hora de hablar politicamente correcto…bah!! Por eso no creo en el “accidente”, total deben ser muchos los que piensan igual de los Pats.
Bueno como dije, Big Ben no estuvo en el primero, en este sí, es una gran diferencia…

Steelers 28 – Patriots 24

PD: Sigue en pie…SBLI será una revancha….a que sí!

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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NFL – Chiefs y Bengals tratarán de evitar la racha negativa en postemporada:

NFL: Preseason-Cincinnati Bengals at Tampa Bay Buccaneers

Kansas City Chiefs (11-5) @ Houston Texans (9-7):

En la NFL los campeones divisionales tienen localía en la postemporada a menos que se enfrenten a otro campeón divisional con mejor marca en las próximas rondas. Por eso es que ven a los Texans, campeón del Sur en el AFC, con un juego local ante los Chiefs que tienen mejor récord, pero terminaron segundos ante los Broncos (12-4).

Los Chiefs entran a la postemporada como el equipo mas caliente de la liga con diez victorias consecutivas. La racha empezó en la séptima semana con una victoria sobre los Steelers 23-13. Durante esa racha Alex Smith pasó para 1,913 yardas, 14 Touch Downs y 4 intercepciones y la defensa permitió solamente 12.8 puntos por encuentro. Durante esa racha solamente vencieron dos equipos de calidad, los Broncos y los Steelers.

Por su parte los Texans ganaron los últimos tres partidos de la temporada y ganaron la división a pesar de no ser los favoritos antes de empezar la temporada. La defensa está forzando errores y ha tapado los huecos de una ofensiva que ha tenido cuatro Quarterbacks diferentes iniciando. Su figura principal en ofensiva lo es el receptor DeAndre Hopkins que terminó con 1,521 yardas y 11 Touch Downs.

Claves para los Chiefs:

La ofensiva debe mantener su ataque balanceado y Alex Smith debe salir de la bola rápidamente para evitar que lo afecte la presión de la línea de los Texans. En esta temporada Smith ha aprovechado al máximo a Jeremy Macklin y a Travis Kelce quienes se combinaron para 13 Touch Downs. Sería excelente si tuvieran un ataque eficiente por tierra y ese es el reto mayor de este equipo. Evitar los errores sería crucial ante esta defensa que es bastante explosiva.

En defensa de los Chiefs cuenta con una excelente línea y una buena secundaria. Si pueden poner presión a Brian Hoyer y darle a su ofensiva una buena posición en el campo les haría mas fácil la victoria. La secundaria debe velar a Hopkins para que no haga grandes jugadas.

Hay que destacar que los Chiefs no ganan un juego de postemporada desde que Joe Montana era su Quarterback.

Claves para los Texans:

La defensa de los Texans es lo mejor que tienen y deben llegar donde Alex Smith para interrumpir esa ofensiva. Ellos necesitan capitalizar esos errores en casa para poder llevarse la victoria ante un equipo mas completo.

En ofensiva Hoyer es considerado como el peor quarterback de la postemporada y lo veo como un buen suplente en cualquier equipo. El ataque por tierra tampoco ha sido excepcional así que todo cae en el brazo de Hoyer y la capacidad de Hopkins para anotar.

Este juego será un duelo defensivo y el que pueda forzar errores llegando al quarterback temprano se llevará la victoria. Los Texans tienen la urgencia de brincarle encima a los Chiefs temprano y evitar que sigan con su ataque eficiente y balanceado. En defensa los Chiefs necesitan aguantar a Hopkins.

Predicción: Chiefs 17-16

Pittsburgh Steelers (10-6) @ Cincinnati Bengals (12-4):

Dos rivales divisionales del norte con historias totalmente opuestas se enfrentan en Cincinnati. Los Steelers son un equipo que históricamente ha sido ganador y actualmente los analistas los consideran como uno de los equipos mas peligrosos. Por su parte los Bengals han tenido su éxito, pero durante una pequeña parte de su historia y aunque llevan cinco apariciones seguidas en la postemporada, no han podido salir de esta ronda.

Los Bengals no ganaban doce juegos desde el 1981 (llegaron al Super Bowl) y realmente están en su mejor momento con una ofensiva balanceada liderada al principio por Andy Dalton. Para este juego Dalton no va a estar por lesión y en su puesto estará A.J. McCarron que tuvo una excelente carrera colegial en Alabama y no fue una alta selección en el sorteo del 2014 por diferentes lesiones. Por aire tienen excelentes jugadores como A.J. Green, Marvin Jones y Tyler Eifert mientras que la defensa es un grupo sólido que está en las primeras posiciones en la mayoría de las estadísticas.

Los Steelers tuvieron una temporada repleta de lesiones y si miras bien a este equipo lo que les queda es el juego por aire liderado por Big Ben y Antonio Brown. Hay jugadores claves en ofensiva lesionados, no se espera que tengan mucha ofensiva por tierra y la defensa ha sido inconsistente durante todo el año.

Claves para los Bengals:

McCarron ha podido correr bien esta ofensiva y durante todo el año han podido correr la bola eficientemente como Jeremy Hill y Giovani Bernard. En ofensiva no tendrán problemas ante la defensa de los Steelers y obviamente McCarron va a tener que tomar buenas decisiones y evitar los errores para no caer atrás.

En defensa los Bengals necesitan llegar donde Big Ben y tienen las herramientas para hacerlo. Van a tener que llegar temprano y jugarle físico para evitar esos pases largos a Brown y a sus otros receptores que también son explosivos. El juego por tierra no luce amenazante con Fitzgerald Toussaint y Jordan Todman.

Claves para los Steelers:

Los Steelers van a tener que dominar por aire y anotar para poner en pánico a los Bengals. Así fue que les pudieron ganar durante la temporada y McCarron cometió errores que le costaron bastante. Big Ben y Brown van a tener que dominar de una manera histórica porque se nota que no podrán hacer mucho mas en las otras áreas.

Predicción: Bengals 23-19

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

NFL Wild Card: Falcons @ Giants, Steelers @ Broncos:

Antes de empezar el análisis de los juegos de hoy vamos a escribir algo de los dos juegos de ayer.

Texans 31, Bengals 10:

Parece que los Texans se estuvieron guardando las últimas tres semanas y vinieron con un plan brillante tanto en ofensiva como defensa. La defensa fue una bastante disciplinada que jugó perfectamente contra un equipo de los Bengals que no tienen experiencia a este nivel.

La inexperiencia de los Bengals fue tanta que no pudieron manejar la ofensiva en ocasiones con la presión de la misma fanaticada. A la fanaticada le sumas un pass rush consistente y vas a forzar errores.
Andy Dalton tiró 3 interceptions y la falta de running game fue crucial para que el marcador fuera tan amplio.

Los Texans tuvieron una gran actuación de Arian Foster con 153 yardas por tierra y TJ Yates manejó muy bien la ofensiva. Con estos ingredientes pueden seguir sorprendiendo, aunque sea en la carretera.

Saints 45, Lions 28:

Detroit dio una buena pelea en la primera mitad, controlando el medio y forzando a Brees a salirse un poco del pocket.

Pero eso no lo puede aguantar la defensa si no controlas el reloj de juego y la ofensiva de los Saints explotó en la segunda mitad donde anotaron 35 puntos.

Los Saints tendrán un juego bastante difícil la semana que viene contra San Francisco.

Para hoy:

5. Atlanta Falcons (10-6) vs. 4. New York Giants (9-7)

Los Giants llegan a este juego como campeones del NFC East y siendo el peor equipo corriendo la bola en la liga.

La ofensiva de los Giants depende de Eli Manning y el boricua Victor Cruz. Manning también tiene otras armas como Hakeem Nicks, Mario Manningham y Jake Ballard.

La conexión entre Manning y Cruz es una explosiva donde el boricua puede convertir cualquier jugada que podría parecer perdida a un touch down. La línea ofensiva de los Giants ha sido bastante buena y Eli ha tenido su mejor temporada.

En defensa lo mejor que tienen es su línea defensiva con jugadores como Justin Tuck, Jason Pierre-Paul y Osi Uymeyiora. Si los Giants pueden ser efectivos en el pass rush entonces pueden vender a los equipos que dependen del pase como los Packers y Saints. Su única debilidad defensiva podría ser el secondary donde en ocasiones tienen serios problemas de comunicación.

Atlanta llega como un equipo balanceado, Matt Ryan, Michael Turner y Roddy White tuvieron buenas temporadas para llevar a los Falcons a los playoffs.

Para los Falcons ganar deben establecer el running game con Turner y Jason Snelling para abrir el pase con Ryan que tiene armas explosivas como Julio Jones y Roddy White. Además si establecer el running game el pass rush de los Giants no va a ser tan agresivo.

En defensa los Falcons jugaron bien defendiendo el aire, lograron interceptar 19 pases en esta temporada y todos sabemos que Manning puede cometer errores, así que deben aprovechar cada oportunidad que reciban.

Aunque los Giants quedaron últimos corriendo, la defensa de los Falcons no deben confiarse porque tanto Brandon Jacobs como Ahmad Bradshaw son jugadores capaces de ir por el home run por tierra.

Me voy con los Giants en este juego, pero no se sorprendan si Matt Ryan gana su primer juego de playoff esta tarde.

Mi pick: New York Giants 23, Atlanta Falcons 20.

5. Pittsburgh Steelers (12-4) @ Denver Broncos (8-8):

Los Steelers llegan a este juego como el major equipo del Wild Card con marca de 12-4. Aunque en papel lucen mejor, han tenido varias bajas como el running back Rashard Mendenhall y el quarterback Ben Roethlisberger no está al 100% con problemas en el tobillo.

Defensivamente fueron el equipo que menos yardas permitieron por el aire y hoy se miden a Tim Tebow que tiene problema pasando la bola. La defensa de los Steelers contra las corridas está entre las mejores diez y solo permitieron 7 touch downs. La clave para detener a los Broncos será mantener un plan consistente defensivamente, forzar a Tebow a su derecha y jugar hombre a hombre afuera a ver si puede completar un pase.
En ofensiva, no importa el status de sus jugadores, tendrán el mismo plan, corriendo la bola y Big Ben buscará dar el home run para alejarse de los Broncos.

Denver tiene problemas ofensivamente, especialmente pasando, y correr ante los Steelers no es fácil. Parece que el plan ante Pittsburgh es ser mas agresivo pasando la bola y hay que ver si Tebow viene jugando eficientemente. Si no cometen errores podrían estar en juego hasta el final.

La defensa de los Broncos es bastante buena, ponen presión al quarterback y tienen un secondary liderado por veteranos como Brian Dawkins y Champ Bailey. Lo mas importante para los Broncos es ponerle presión a Ben con Von Miller y Elvis Dumervil.

Los Broncos han ganado varios juegos milagrosamente, pero los Steelers son un equipo consistente que mantendrá presión de principio a fin y no van a cambiar su plan de trabajo.
Mi pick: Steelers 17, Broncos 9.