NFL – Previa del domingo de Wild-Card en Cincinnati y Green Bay:

Andy Dalton

Ayer me fui 0-2 en mis picks y ambos juegos no defraudaron. Los Colts vencieron a los Chiefs 45-44 y los Saints a los Eagles 26-24 en lo que se le puede llamar “Comeback Saturday”.

El juego de los Colts y los Chiefs fue una historia diferente en ambas mitades. La primera mitad fue dominada por los Chiefs 31-10 y en el tercer parcial contaban con ventaja 38-10. En esa primera mitad Alex Smith pasó para 3 Touch Downs y al iniciar el tercer parcial pasó el último de la noche. Los Colts no se rindieron y empezaron su rally abajo 38-10 gracias a 4 pases de Touch Down por parte de Luck y las manos y velocidad de T.Y. Hilton dominaron con 13 capturas para 224 yardas y 2 anotaciones.

Ambos equipos se combinaron para 1,049 yardas, estableciendo una marca en la historia de la postemporada.

Los Chiefs siguen sin ganar en la postemporada desde Joe Montana y por su parte Andrew Luck ganó su primer juego en esta etapa con una actuación memorable.

En Philadelphia los Saints ganaron su primer juego en la carretera a pesar de la baja temperatura. El clima no fue factor ya que no había precipitación ni viento, así que los Saints hicieron sus ajustes y el juego por aire no sufrió. Algo importante fue que los Saints logran correr siendo liderados por Mark Ingram que hizo 97 yardas por tierra y en total logran 185 yardas. Defensivamente controlaron a LeSean McCoy que solamente hizo 77 yardas y aunque Nick Foles dejó a su equipo con ventaja, Brees y la ofensiva de los Saints hizo un drive final abajo por uno y Shayne Graham pateó un Field Goal para la victoria.

Se espera que los juegos de hoy también sean balanceados, siendo Cincinnati un claro favorito en su casa mientras que Green Bay no es favorecido en su casa contra los 49ers.

San Diego Chargers @ Cincinnati Bengals (2:05PM, CBS)

Los Chargers se colaron en la postemporada con marca de 9-7 luego de vencer a los jugadores del banco de los Chiefs en tiempo extra. Ellos tuvieron una temporada de altas y bajas y terminaron con cuatro victorias al hilo, incluyendo una victoria en la carretera sobre los Broncos. En esa racha en diciembre promediaron 29.3 puntos por juego. En esta temporada los Chargers jugaron para 5-2 contra equipos con record ganador.

Phillip Rivers tuvo otra gran temporada pasando para 4,478 yardas y 32 Touch Downs. La ofensiva este año fue balanceada y por tierra se destacó Ryan Matthews con 1,255 yardas, seguido de Danny Woodhead con 429. También hay que destacar a los novatos como el receiver Keenan Allen, el tackle D.J. Fluker y el linebacker Manti Te’o. Esta clase de novatos ha ayudado bastante a los Chargers y por eso regresan a la postemporada por primera vez desde el 2009.

Los Bengals terminaron con marca de 11-5, ganando sus ocho juegos en su casa, logrando victorias sobre Green Bay, New England e Indianapolis. En su casa promedian 34.4 puntos y permiten 16.8. Ellos terminaron con marca de 4-0 contra oponentes con record ganador. En la carretera le ganaron a tres equipos, uno de ellos fue los Chargers con marcador de 17-10. Su Quarterback Andy Dalton pasó para 33 Touch Downs y la combinación con A.J. Green es letal.

La clave para los Chargers será correr la bola, si hay una debilidad en Cincinnati es la defensa contra los corredores. La baja de Geno Atkins ha sido de impacto para los Bengals. Rivers es un excelente Quarterback pero en ocasiones trata de forzar los pases y hoy se enfrenta a uno de las mejores defensas por aire. Por otro lado los Bengals tienen un ataque balanceado, pero si las condiciones del tiempo lo permiten, Andy Dalton debe utilizar bien sus receivers y si puede completar pases largos mejor. El ataque de los Bengals por tierra también es bastante bueno, pero la gran debilidad de los Chargers es defender pases largos. Si las condiciones son malas entonces el juego por tierra cobra importancia y será un juego cerrado.

Predicción: Bengals 28-24 Chargers

San Francisco 49ers @ Green Bay Packers (5:40PM, FOX)

Desde hace 20 años esta ha sido una de las grandes rivalidades en la NFL. Las batallas entre Favre y Young han sido memorables y el año pasado ambos se enfrentaron en la ronda divisional donde ganaron los 49ers 45-31.

Esta temporada ambos inauguraron y los 49ers ganaron 34-28 con 412 yardas por aire de Colin Kaepernick, siendo el mejor juego de todo el año para él.

Los 49ers terminaron segundos en la división con marca de 12-4 y todas sus derrotas han sido contra equipos que clasificaron a la postemporada. Ellos terminaron el año con seis victorias seguidas llevándose en esa racha a Seattle y Arizona.

La fórmula ha sido similar para los 49ers con Jim Harbaugh, una excelente defensa y una buena ofensiva, especialmente por tierra. Esa fórmula es bien importante en la postemporada. Kaepernick ha tenido una temporada inconsistente pero logró jugar bien durante la racha de seis victorias. En esta postemporada necesitan un Kaepernick que tome buenas decisiones con la bola y no cometa errores.

Por su parte los Packers ganaron la división en la última semana, derrotando a los Bears 33-28 gracias a a magia de Aaron Rodgers. En esta temporada los Packers sufrieron sin Rodgers y con él jugaron para 6-3. A diferencia de otras temporadas, Green Bay cuenta con un buen ataque por tierra siendo liderado por Eddie Lacy que puede tomar de 25 a 30 acarreos sin problemas. La ofensiva por aire sigue siendo letal aunque les hace falta un Tight End que sea una amenaza.

Green Bay no cuenta con una buena defensa, pero tienen jugadores que pueden producir como AJ Hawk y Sam Shields que siempre están en las jugadas claves. La defensa permite demasiadas yardas por aire y tierra y eso pone mas presión en Rodgers y su ofensiva.

La clave para los 49ers va a ser presionar a Rodgers, establecer su juego por tierra y no cometer errores. Los Packers necesitan correr la bola, convertir esos third downs con buenos pases y hacer que Kaepernick tome malas decisiones. La temperatura va ser un factor para ambos, todo depende quién cuide mejor la bola.

Predicción: Packers 29-26 49ers

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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Comienza el Wild Card en Houston y Green Bay:

Andy Dalton

Hoy comienza el Wild Card de la NFL con juegos en Houston y Green Bay. Ambas franquicias tuvieron la oportunidad de asegurar un bye en esta primera ronda pero fallaron en hacerlo.

Ambos se enfrentan a equipos que tuvieron un final de temporada sólido y ese momentum puede llevarlos a lugares donde nadie los esperaba ver. Eso hará que ambos juegos sean sumamente interesantes y posiblemente cerrados.

Cincinnati Bengals (10-6) vs. Houston Texans (12-4) 5:30PM (NBC)

Ambas franquicias se conocen bien y se enfrentaron la temporada pasada en el mismo escenario. Ese juego fue ganado por Houston 31-10 sin Matt Schaub.

Ahora los dos se encuentran en caminos bien diferentes. Houston comenzó 11-1, casi asegurando el primer lugar en la conferencia y perdieron tres de sus últimos cuatro juegos para finalizar terceros. Por su parte Cincinnati ganó tres de sus últimos cuatro juegos para asegurar la clasificación.

Houston lleva dos temporadas consecutivas donde clasifican temprano y terminan con una marca pésima en el último mes de la temporada. Posiblemente el asegurar la división temprano le quita la motivación a un equipo relativamente joven. También hay que reconocer que muchos de esos equipos que se midieron al final de esta temporada estaban luchando por su vida.

Los Texans cuentan con J.J. Watt que es una presencia importante en la línea defensiva poniendo presión en el Quarterback contrario y deteniendo la ofensiva por tierra por su lado. Defensivamente han tenido problemas en el secondary por lesiones y están permitiendo esa jugada grande.

Ofensivamente han tenido sus problemas por aire y han sido cargados por Arian Foster. Hoy los Texans se medirán a una de las mejores líneas defensivas de la liga y también a un secondary que ha ido mejorando semana a semana.

Esa defensa ha mejorado gracias a jugadores como Geno Atkins (DT) y Vontaze Burfict (LB) quienes traen mucha intensidad y no permiten muchas libertades por tierra. El secondary ha hecho un excelente trabajo forzando errores y esta defensa lo hace con solamente cuatro rushers. Estas son malas noticias para los Texans ya que Schaub solamente ha tirado un TD ante presión normal en sus últimos cuatro juegos. También esos LBS y safeties estarán liberados para poder seguir a Foster.

Los Bengals terminaron con actuaciones sólidas en Philadelphia, Pittsburgh y en casa ante Baltimore. Aunque su juego por tierra no ha sido impresionante, velen por Benjarvus Green-Ellis que es un corredor de poder y será importante en mantener a su ofensiva en el terreno. Andy Dalton ha madurado bastante y hará lo suficiente para darle a los Bengals su primera victoria desde el 1990 y la primera en la carretera desde su fundación.

Pick: Bengals 26-24

Minnesota Vikings (10-6) vs. Green Bay Packers (11-5) 9:00PM (NBC)

Los Vikings y Packers se miden por tercera vez esta temporada y por segunda semana seguida. En la última semana de la temporada los Vikings ganaron 37-34 liderado por un juego eficiente de Christian Ponder y una actuación sobrenatural de Adrian Peterson.

Peterson lleva 409 yardas por tierra ante los Packers en dos juegos, siendo la cifra más alta en la historia de la liga en una temporada. Los Packers no pueden detener a Peterson que corrió para más de mil yardas luego del primer contacto esta temporada.

La diferencia para los Vikings no será el juego de Peterson, esas yardas estarán ahí, la clave va a ser cómo juega Christian Ponder. El QB de los Vikings pasó para 234 yardas y 3 TD la semana pasada, completando un 57% de sus pases. Sus pases en third down y de más de 15 yardas serán la diferencia ante una defensa de los Packers que tiene un buen secondary. Algo crucial en este juego será la temperatura y el viento que pueda haber en Green Bay porque eso afectará el ataque de los Vikings que están acostumbrados en jugar bajo techo.

Otro factor importante para los Vikings es si podrán llegar a presionar a Aaron Rodgers. Jared Allen ha bajado su producción considerablemente y defensivamente necesitar llegar a Rodgers para tratar de interrumpir el ataque por aire. También deben de cuidarse del ataque por tierra porque los Packers tienen varios corredores que están haciendo un buen trabajo de acumular sobre 100 yardas entre todos para balancear la ofensiva.
Los Packers no tendrán problemas para ejecutar su ofensiva en el frío pero hay que destacar que Lambeau Field no es el sitio que era temido por todos en el pasado. Los Packers han perdido cuatro de sus últimos seis juegos locales en Lambeau durante los playoffs, algo que podría atribuirse a la sobre confianza.

El ataque por aire de los Packers es uno variado y consistente que le dará muchos problemas a los Vikings. Defensivamente los Packers han mejorado bastante comparado con el año pasado siendo la undécima mejor en yardas permitidas. A lo mejor no podrán detener a Peterson, pero nadie lo ha podido hacer. La veteranía en ese secondary y la presión que le puedan poner a Ponder en los third downs será la clave para la victoria.

Pick: Packers 34-23

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

10 cosas que se aprendieron de la decimoquinta semana de la NFL:

En la decimoquinta semana de la NFL vimos caer dos de las rachas mas impresionantes en esta temporada, también se le acabó la magia a Tim Tebow, un equipo con marca negativa es el mas peligroso de la liga y la lucha por los playoffs va a intensificarse en estas dos semanas que quedan.

1 – Ganan los Colts, pierden los Packers:

Nadie se esperaba que pasara esto en esta semana que pasó de la NFL. Los Colts ganaron su primer juego al vencer a los Tennessee Titans 27-13 mientras que los Packers perdieron su primer juego ante los Chiefs 19-14.

Esta victoria pone a los Colts con marca de 1-13 mientras que los Packers ahora juegan para 13-1.

Para ambas franquicias es un alivio.

Los Colts no jugarán para 0-16 como hicieron los Detroit Lions en el 2008, además tienen una buena posibilidad de escoger a Andrew Luck en el sorteo de novatos.

Aunque los Packers perdieron y no tendrán la oportunidad de ser el único en ganar 16 mas el Super Bowl, se pueden sentir tranquilos al saber que no son invencibles y ahora pueden corregir sus errores para seguir hacia adelante. Los Packers tienen una ofensiva bastante explosiva, pero para ganar en los playoffs deben de correr un poco más. Además la defensa debe jugar con un poco de mas intensidad, estos ajustes los podrán hacer ahora porque si llegaban a perder en los playoffs no iban a tener una segunda oportunidad.

2 – ¿Se le acabó la magia a Tebow?

Los Denver Broncos cayeron en casa ante los New England Patriots 41-23, en un juego donde los locales mantuvieron el control durante gran parte de la primera mitad.

Esto no significa que se le acabó la magia a Tebow, para que Tebow pueda hacer su magia en el último parcial se necesitan muchas cosas, como una buena defensa y controlar el reloj.

Los Patriots explotaron en la segunda parte del segundo parcial y no miraron hacia atrás. La ofensiva de los Patriots es la mas peligrosa de la liga junto con la de los Packers por las armas que tienen disponible, además que ambas ofensivas tienen dos genios detrás de ella haciendo movidas justo cuando se necesita.

La fórmula que están usando los Broncos es bastante buena, correr la bola y jugar buena defensa. A eso le sumas que Tebow está mejorando como pasador y podríamos tener un equipo peligroso en los playoffs si ganan un juego mas.

3 – Atlanta calentando en el momento indicado:

Los Atlanta Falcons están calentando en el momento indicado para tener una buena corrida en estas próximas semanas.

Los Falcons tienen victorias sobre Carolina 31-23 y Jacksonville 41-14. Esta semana tendrán su prueba mas fuerte ante New Orleans.

Yo veo un poco de esperanza para Atlanta porque historia reciente nos dice que equipos que calientan en esta etapa podrían hasta ganar el Super Bowl, igual que los Giants en el 2007-2008 y Packers en el 2010-2011.

No solamente eso, los Falcons tienen las herramientas para hacer ruido en los playoffs, un gran quarterback en Matt Ryan, buenos receivers, un running back fuerte y eficiente en Michael Turner y una de las mejores diez defensas de la liga. Lucen bastante peligrosos comparado con otros equipos “elite” de la conferencia que tienen una u otra deficiencia.

4 – Reggie Bush demostrando lo que debió haber sido desde el principio:

Reggie Bush está teniendo la mejor temporada de su carrera en Miami y no se está hablando mucho de ella porque los Dolphins ya están eliminados, pero en estas semanas Bush ha callado a varios haciendo lo siguiente.

Bush estará corriendo por 1,000 yardas por primera vez en su carrera. En New Orleans no era usado como el back principal porque no lo veían corriendo con la bola 20-25 veces por juego, pero luego de la lesión de Daniel Thomas en Miami ha hecho eso. En la semana pasada corrió para 203 yardas ante Buffalo en 25 carries.

También creo que Bush jugaba en una ofensiva que pasa primero (New Orleans), y en ocasiones eso los ha herido un poco, pero físicamente creo que Bush puede ser un “feature back” en la liga por su condición física y buenas manos.

Hay que ver si Miami lo mantiene como su corredor principal la próxima temporada. Con una buena línea ofensiva Bush podría tener una o dos temporadas más de mil yardas.

5 – Brees a punto de romper marca de Marino:

Drew Brees se encuentra a solamente 305 yardas para romper la marca de Dan Marino de yardas en una temporada con 5,084.

Hay otros en carrera para esa marca como Eli Manning y Aaron Rodgers, pero si todo sale bien, Brees sería el primero en hacerlo.

Brees ha sido el quarterback que ha estado mas cerca de Marino, pasando para 5,069 en el 2008.

Con todo y que rompa el record, no creo que sea suficiente para ganar el MVP de la liga aunque debe ser considerado seriamente.

6 – Semana de sorpresas:

Además de las sorpresas de Indianapolis y Green Bay, esta semana hubo otros juegos bastante impresionantes.

Detroit fue a Oakland y les ganó 28-27 luego de estar abajop 27-14 quedando 7:47 por jugarse. También está la victoria de Carolina en Houston 28-13; el dominio de Seattle en Chicago 38-14 y de Washington sobre los Giants 23-10; y finalmente las explosiones de Philadelphia sobre los Jets 45-19 y San Diego sobre Baltimore 34-14.

7 – Philadelphia Eagles: ¿El equipo mas peligroso?

Los Philadelphia Eagles despertaron con victorias sobre Miami y los New York Jets para poner su marca en 6-8.

Con todo y eso Philadelphia se encuentra con vida para ganar la división si hay un triple empate de 8-8 con los Dallas Cowboys y los New York Giants.

Philadelphia comenzó la temporada con marca de 1-4 y eso los tiene al borde de la eliminación.

Los Eagles son el equipo mas peligroso por varias razones, primero el quarterback, Michael Vick, es uno que te puede ganar con el brazo y las piernas. Además LeSean McCoy es uno de los mejores running backs de la liga y la defensa es una de las mas rápidas de la liga.

Sin duda ningún equipo quiere medirse a un equipo que puede anotar 21 puntos en poco mas de un parcial.

8 – Bears pagándola bien cara:

Los Chicago Bears tienen marca de 7-7 y han perdido cuatro juegos seguidos para tener un pie fuera de los playoffs.

La decisión de no buscar un quarterback veterano para llenar el hueco dejado por Cutler les ha costado bastante. Caleb Hanie ha hecho un mal trabajo jugando la posición pasando 9 interceptions en esos cuatro juegos.

Aunque la ofensiva de Mike Martz es complicada, no creo que un quarterback como Donovan McNabb hubiese jugado tan mal en estos últimos tres juegos. Además Martz podía darle un set de jugadas a Mcnabb en lo que se familiarizaba con la ofensiva.

La baja de Matt Forte también fue clave, pero si tienes un quarterback que hace tantos errores minimiza tus oportunidades de ganar.

El próximo juego de los Bears es en Green Bay… Ouch.

9 – Impresionante temporada de San Francisco:

La temporada de los San Francisco 49ers ha sido impresionante por varias razones, su record de 11-3 es el segundo mejor de la liga pero es por varias razones.

Primero no hubo offseason y el equipo salió preparado para jugar, la motivación del coach Jim Harbaugh fue clave para eso. Harbaugh revivió la carrera de Alex Smith dándole confianza y ha funcionado siendo un quarterback eficiente.

La ofensiva ha hecho solamente 10 turnovers en toda la temporada, siendo los mejores de la liga. Su defensa está entre las mejores en takeaways y no ha permitido un touch down por tierra esta temporada.

Aunque no tienen experiencia en los playoffs, se podría decir que si los 49ers se mantienen enfocados podrían dar el salto en los playoffs.

10 – San Diego calienta nuevamente:

Luego de perder 6 juegos corridos, los San Diego Chargers llevan tres victorias corridas donde han promediado 36.3 puntos por juego.

Los Chargers junto a los Patriots cuentan con dos de las ofensivas mas explosivas del AFC, pero lo mas seguro los de San Diego se quedarán fuera.

Hay varios factores para esta racha de San Diego, varios jugadores se recuperaron de lesiones, la línea ofensiva está protegiendo a Phillip Rivers y la defensa ha mejorado bastante en su ejecución.

Si mantienen esta racha los Chargers estarán entre las mejores cinco ofensivas de la liga por octava temporada seguida.