NBA – Spurs y Thunder en un duelo de estilos diferentes:

LMTD

Los San Antonio Spurs y Oklahoma City Thunder juegan nuevamente por el campeonato de la Conferencia del Oeste. Ambos se enfrentaron en el 2012 y el Thunder ganó esa serie 4-2 con una gran labor de Kevin Durant, Russell Westbrook y James Harden.

San Antonio terminó primero en la conferencia con marca de 62-20 y solamente fueron retados en la primera ronda por Dallas. En la segunda ronda dominaron a un equipo de Portland que promete ser un contendor en las próximas temporadas.
Una ofensiva balanceada, donde hasta nueve jugadores aportaron consistentemente, y una defensa que forzó malas decisiones llevaron a los Spurs a cuatro victorias en cinco juegos.

Oklahoma City también tuvo una serie larga en la primera ronda contra Memphis y en la segunda ronda lograron vencer a los Clippers en seis partidos. Tanto Durant como Westbrook han sacado la cara en juegos cruciales, pero también en ocasiones se les culpa de tomar malas decisiones con el balón. Para esta serie no contarán con Serge Ibaka por lesión y la gran pregunta para el equipo es si pueden sobrevivir sin él.

Ambos equipos juegan estilos diferentes, San Antonio es la definición perfecta de un equipo mientras que Oklahoma City depende de dos grandes jugadores y el resto son atléticos y defienden.

Claves para San Antonio:

La ofensiva inicia con Tony Parker, aunque el base francés tiene problemas con el hamstring, su aportación en penetraciones y defensa serán de vital importancia. Parker, a diferencia de otros armadores, sabe cuándo tomar protagonismo en la ofensiva y no trata de forzar situaciones. El resto del equipo tiene los roles bien repartidos y pasan bien el balón. Cuando miras una hoja estadística de los Spurs ves más de cinco jugadores con aportación consistente y lo hacen de manera eficiente. El banco de los Spurs promedia 39.5 puntos en esta postemporada y eso le quita peso a los jugadores del cuadro. En el lado defensivo es igual y por eso están nuevamente cerca de la final de la liga a pesar de tener figuras claves con muchos años en las piernas.

Para ganar la serie tanto Parker como Ginóbili van a tener que aprovechar la baja de Ibaka y atacar mas el canasto. Eso va a darle tiros abiertos a los francotiradores del área de tres puntos y eso es vital porque Oklahoma City es bueno defendiendo el perímetro. Las penetraciones, buenos pases, insistencia en el juego a media cancha y el trabajo de Kahwi Leonard sobre Kevin Durant será vital para regresar a la final.

Claves para Oklahoma City:

La baja de Ibaka va a afectar a Oklahoma en ambos lados. Ibaka se conoce por su defensa, pero en ofensiva estaba aportando en la postemporada con promedio de 12.2 puntos. Jugadores como Nick Collison y Steve Adams deben llenar ese hueco y de los dos solamente Adams ha demostrado la capacidad de ayudar en defensa todas las noches. Otro punto importante será la defensa de perímetro y evitar que los hombres grandes se metan en problemas de falta temprano. Por eso la defensa de Westbrook y Sefolosha será importante. Si logran forzar errores de los Spurs entonces tienen mas oportunidad de nivelar la serie porque sin duda son mas rápidos. En el lado ofensivo Westbrook y Durant cargarán de nuevo al equipo pero lo deben hacer de manera eficiente y minimizando errores. Un error que tengas contra los Spurs lo pagarás al otro lado. También necesitan que Reggie Jackson y Caron Butler eleven su nivel para compensar por la baja de Ibaka.

Aunque Oklahoma City barrió la serie durante la temporada regular, estamos hablando de que ahora tienes que ganarle cuatro en un máximo de siete encuentros y sin Ibaka. No solamente te enfrentarás a ellos todas las noches, también lo tienes que hacer sin tu ancla defensivo y tercera opción en el lado ofensivo. San Antonio es un equipo que no depende de solamente un jugador y le dará demasiados dolores de cabeza a la defensa de Oklahoma con buenos pases y dominio de fundamentos.

Predicción: San Antonio gana la serie en seis juegos.

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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NBA Playoffs: Previa de la Conferencia del Oeste

Thunder vs. Rockets

El Oeste fue dominado por el Thunder y la sorpresa para algunos fue la caída de los Lakers quienes entraron a lo ultimo en el séptimo lugar.

Esta conferencia será un poco mas difícil de pronosticar por el talento que hay disponible en varios equipos. El Thunder es el favorito, pero equipos como los Nuggets, Clippers, Grizzlies, Warriors y Spurs tienen la capacidad de llegar lejos este año.

Oklahoma City Thunder (1) vs. Houston Rockets (8)

Oklahoma City terminó la temporada con 60 victorias y se mide al equipo de James Harden que fue pieza clave en el pasado.

El Thunder hizo el cambio en la temporada muerta para salir de Harden. Lo que van a extrañar de este jugador es la habilidad de crear su propio tiro, su anotación en momentos cruciales y su intensidad en defensa. Eso no lo lograron recuperar en el cambio.

A pesar de perder a Harden, el Thunder mantuvo su nivel de excelencia en la cancha gracias a Wesbrook y Durant. La única crítica a esta dupla es que Westbrook toma demasiados tiros, y en ocasiones los toma forzados, pero sin duda es el segundo jugador con mas recursos ofensivos, así que tiene licencia para tirar.

Serge Ibaka ha subido sus números en ofensiva y ha anotado con bastante eficiencia. También es el ancla defensivo del equipo y tendrá mas responsabilidades en esta corrida.

En el caso de Houston terminaron la temporada un poco fríos, pero Harden demostró que tiene la capacidad de ser una superestrella en la liga. En esta temporada promedió 25,9 puntos y tienen otras piezas sólidas como Omer Asik, Chandler Parsons y Jeremy Lin.

Este equipo tiene varios jugadores que pueden tomar control del juego como Harden, Lin y el propio Parsons. El banco también está repleto de jugadores jóvenes y están bien dirigidos.

Entiendo que la serie va a ser un poco mas larga que la mayoría de los pronósticos y los Rockets darán a conocer algunas debilidades. La serie tendrá un tempo bastante rápido pero el dúo Westbrook y Durant se va a imponer.

Pronóstico: Thunder en 6

Los Angeles Clippers (4) vs. Memphis Grizzlies (5)

Los Clippers cuentan ahora con uno de los planteles mas profundos de la liga y ahora están entre los favoritos para ir a la final de conferencia.

Los Angeles cuenta con Chris Paul, que es el mejor armador de la liga, Blake Griffin, Jamal Crawford y Caron Butler entre sus figuras ofensivas. DeAndre Jordan y Matt Barnes serán sus figuras defensivas. Eric Bledsoe podría ser el “X Factor” por su velocidad y capacidad para anotar.

Los veteranos de los Clippers son nombres conocidos en los playoffs como Chauncey Billups, Grant Hill y Lamar Odom pueden contribuir en ambas partes de la cancha.

Memphis no tiene muchos nombres, pero han sido de los equipos mas sólidos de la liga con un ataque balanceado y eficiente. También están comprometidos en la defensa siendo Marc Gasol la figura principal.

El cambio de Rudy Gay le dio a Memphis unos jugadores que ahora son importantes en la rotación como Tayshawn Prince que es de los jugadores mas infravalorados de la liga pero es de impacto en ambos lados de la cancha.

Lo que los Clippers pueden hacer para ganar esta serie es poner presión a la bola para forzar errores. Memphis no es de los mejores equipos ofensivos y si logran quitarle posesiones se les hará la cuesta mas empinada.

Pronóstico: Clippers en 7

Denver Nuggets (3) vs. Golden State Warriors (6)

Ambos equipos son de los mejores ofensivamente en la liga. Los Nuggets promediaron 106,1 puntos y los Warriors 101,2.

Mark Jackson ha hecho tremenda labor, elevando este equipo a los playoffs y ahora que llegaron son de los mas peligrosos en la liga. Stephen Curry se ha convertido en uno de los mejores anotadores de la liga y es una fuerza en el perímetro junto a Klay Thompson.

David Lee es su única figura sólida en la pintura, siendo un doble-doble automático y Andrew Bogut no está totalmente recuperado de sus lesiones.

Uno de los problemas que tienen los Warriors es su defensa y en esta serie se miden al mejor equipo ofensivo de la liga. Aunque los Nuggets perdieron a Danilo Gallinari, el resto de los jugadores de Denver tienen la capacidad de mantener un alto nivel ofensivo.

Los Nuggets perdieron a Gallinari y tienen a Kenneth Faried y Ty Lawson con problemas de lesiones. Eso será determinante al principio de la serie pero poco a poco irán mejorando. Ante la baja de Gallinari la labor de Evan Fournier cobra mas importancia y podría brillar ya que fue uno de los tiradores mas eficientes a larga distancia.

Esta serie será una bastante rápida y la mas vistosa en el Oeste.

Pronóstico: Nuggets en 6.

San Antonio Spurs (2) vs. Los Angeles Lakers (7)

Los Lakers jugaron para 28-12 en la segunda parte en la temporada y por eso terminaron en el séptimo lugar de la conferencia.

Kobe Bryant jugó un gran baloncesto bajo esa corrida pero el final se lesionó y no podrá estar disponible para esta serie. Ante la ausencia de Bryant, los Lakers dependerán de sus torres Pau Gasol y Dwight Howard para producir y si dominan podrían abrirles espacio a sus tiradores como Jodie Meeks y Steve Blake.

Lo que pierden con Bryant es liderazgo, especialmente en el clutch y esa hambre para ganar. Ahora el rol de líder lo estaría tomando Steve Nash junto a Gasol que es el veterano dentro del equipo. La falta de Bryant en el perímetro será importante y jugadores como Blake, Meeks, World Peace y hasta el mismo Andrew Goudelock deben combinarse para esos 30-35 puntos.

Los Angeles ha tenido problemas defensivos durante todo el torneo y los Spurs se caracterizan por hacer muchos pases en ofensiva para ejecutar el tiro abierto.

Los Spurs han sido consistentes toda la temporada y Tony Parker junto a manu Ginóbili han estado lesionados en esta segunda parte de la temporada. Un total de seis jugadores anotaron en doble figura siendo Parker y Tim Duncan los mas destacados.

Duncan sigue siendo uno de los delanteros mas eficientes de la liga y contribuye en todas las áreas importantes durante el juego. Los Spurs tienen demasiada profundidad y elevarán su juego en esta primera ronda con un gran juego en equipo para llevarse a los Lakers temprano.

Pronóstico: Spurs en 5.

NBA – Análisis de la Final: Heat vs. Thunder:

La final que muchos fanáticos pidieron finalmente llegó, los Oklahoma City Thunder se medirán al Miami Heat. El año pasado Dallas terminó el sueño de Oklahoma y de paso el de Miami también, esta vez se medirán dos de las figuras mas grandes de la liga: LeBron James y Kevin Durant.

La serie en la temporada regular entre ambos terminó empate 1-1 y la llegada a la final de los dos fue viniendo de atrás.

Oklahoma City estuvo abajo 2-0 en la serie ante San Antonio y ganó cuatro corridos para pasar a su primera final en esta ciudad. La clave para los Thunder fue la energía, defensa y su alto porciento de campo en esas victorias.

En el caso de Miami estaban abajo 3-2 y LeBron James despertó y de que manera, dominando el sexto y séptimo juego para llevar a su equipo a su segunda final seguida.

Mi pronóstico en la final de conferencia fue Spurs vs. Heat, pero previo a la temporada escogí una final entre el Thunder y Heat. ¿Quien será el ganador? Veamos

Oklahoma City Thunder:

Oklahoma cuenta con figuras que tienen mas protagonismo como Thabo Sefolosha (defensa y un poco de ofensiva), Derek Fisher (clutch) y el sexto hombre y bujía en la serie contra San Antonio, James Harden.

El dúo de Durant y Westbrook tiene la capacidad de cargar al equipo y crear buenas situaciones para sus compañeros. Aunque a Westbrook se le critica que toma mucho tiro, se ha visto una mejoría año a año y por eso esta vez llegó a la final con este equipo.

El rol de Durant está claro y es cargar a este equipo ofensivamente y en defensa  es un jugador que no se le da el crédito que merece. En esta serie tendrá la ardua labor de defender a LeBron y en ocasiones a Chris Bosh.

Para que el Thunder gane esta serie debe de mantener su eficiencia a media y larga distancia en los tiros, también tienen que mantener la consistencia ofensiva y no frustrarse si la bola no entra por lapsos de tiempo.

Defensivamente deben de ser disciplinados, hablar en defensa y hacer grandes jugadas porque sabemos que psicológicamente Miami es mas débil. La defensa de Ibaka sobre Bosh será clave y la asignación de Sefolosha.

La ventaja en la ofensiva de los Thunder sobre los Heat es que en el momento crucial hay mas de uno que puede anotar sin problema.

Ventajas de OKC: Habilidad atlética, tiro al canasto, defensa y fuerza en la pintura, manejo de balón, dirigente.

Miami Heat:

Para esta serie esperen a un LeBron James mas agresivo y con mas hambre, eso se pudo ver en la serie contra Boston. ¿Significará que va a ser clave en el cuarto parcial? Eso lo sabremos durante la serie.

El trío de James, Wade y Bosh estará durante toda la serie y será importante el jugador defensivo que le asigne OKC. Tanto James como Wade son buenos en ataque y sin tiradores de racha mientras que Bosh es un poco mas consistente a media distancia.

Ofensivamente Miami necesita mover bien la bola pero al mismo tiempo tienen que ser mas rápidos en esa ejecución y toma de decisiones. Shane Battier y Mike Miller deben ser consistentes a larga distancia y tienen que usar las fortalezas de James en el cuarto parcial para que sea productivo en ese segmento.

Defensivamente tienen que saber defender el pick and roll de Westbrook y Durant, también OKC cuenta con jugadores ofensivos que pueden reaccionar si están abiertos como Serge Ibaka (tira bien en ocasiones) y el mismo Sefolosha. La defensa sobre esos tiradores será crucial.

No necesariamente tienen que jugar para detener a Westbrook y Durant, deben de jugar para detener los jugadores de rol que han sido letales en las series anteriores. Si es asi el Heat tiene mas oportunidad de ganar.

Ventajas del Heat: Explosividad, defensa de perímetro, ofensiva en la pintura, experiencia, flexibilidad.

Pronóstico: Thunder en 7.

Final de Conferencia del Oeste: Spurs vs. Thunder:

Los San Antonio Spurs se medirán a los Oklahoma City Thunder en la final de la Conferencia del Oeste de la NBA. Sin duda esta serie será un banquete del mejor baloncesto ya que estos equipos pasaron fácilmente las primeras dos rondas de los playoffs para llegar aquí.

Los Spurs tienen marca de 8-0 en los playoffs luego de barrer a los Jazz y Clippers en las primeras dos rondas.

Por su parte los Thunder llegan con marca de 8-1, barriendo en la primera ronda a los Mavericks y en la semifinal vencieron a los Lakers 4-1.

Mi pick antes de empezar la temporada para ganar el Oeste fue los Thunder, pero luego de ver lo bien que están jugando los Spurs hay que analizarlo mas a fondo.

Claves para los Spurs:

Los Spurs tienen varias piezas que ya están entrados en edad como Tim Duncan, Tony Parker y Manu Ginóbili, pero la entrada de jóvenes como Danny Green, Kawhi Leonard, Boris Diaw, Gary Neal y Tiago Splitter han ayudado grandemente a este conjunto.

La Química de este equipo es impecable, mirando por encima no hay ningún tipo de debilidad notable y sus veteranos están jugando a un nivel alto, en el caso de Duncan me recuerda a su juego hace 5-7 años atrás.

 Los Spurs cuentan con mas profundidad y mas poder en la pintura. Contrario a los Thunder, los Spurs tienen ofensiva debajo del canasto a media y hasta a larga distancia de sus hombres grandes. Su ofensiva de pick and roll es superior a los demás. También logran llevar la bola abajo y la mueven mas rápido que nadie.

En el caso de los hombres grandes, Duncan es excelente a media distancia y Matt Bonner le dará muchos problemas al Thunder defensivamente ya que entran en desventaja en fuerza y va a forzar a uno de sus grandes a salir al perímetro.

El rol de Manu es uno sumamente importante en ambos lados de la cancha. Manu viene del banco a darle energía, ofensiva en penetración y a larga distancia. Va a ser bien importante su ofensiva a larga distancia porque los defensas de los Thunder son mas rápidos.

El macheo de Parker-Westbrook va a ser determinante para ver si esta serie se va rápido a su favor. Parker viene motivado y listo para demostrar quién es el mejor armador.

También va a ser importante ver como rotan los jugadores defensivos contra Durant para tratar de sacarlo de ritmo.

La defensa no es tan buena como el pasado, pero gracias a su profundidad y entrada de jugadores jóvenes, pueden hacer lo suficiente para ganar.

Claves para el Thunder:

Oklahoma ha mejorado mucho desde la temporada pasada, este equipo luce mas profundo y con mas experiencia.

El dúo de Westbrook y Durant es uno letal, potente en el lado ofensivo y le ponen mucha importancia a la defensa. Durante obviamente es el mejor anotador de la liga y es bien difícil detenerlo. Si este dúo logra mantener buenos porcientos de campo a media distancia crearán muchos dolores de cabeza. Su defensa será clave para ver si pueden crear situaciones en fastbreak.

El equipo de Oklahoma no tiene una presencia ofensiva en la pintura, así que su tiro a media y larga distancia va a cobrar mucha importancia. Hay que ver si le dan mas tiempo de juego a Daequan Cook que es conocido por ser un especialista a larga distancia.

Igual importancia cobrara las penetraciones al canasto y los rebotes ofensivos que Kendrick Perkins pueda capturar.

Oklahoma es similar a los Spurs en que tienen uno de los mejores sextos hombres de la liga en James Harden. Su actuación será vital para las aspiraciones de este equipo en la serie, especialmente su ataque a larga distancia y la defensa sobre Manu.

Serge Ibaka también tiene un rol importante en gardear a Tim Duncan, que sin duda es un delantero con muchos recursos ofensivos y mucha maña.

Un Russell Westbrook atacando el aro y siendo eficiente en la ofensiva podría beneficiar a su equipo mucho más. Sin duda el Thunder necesitan a un Westbrook y Durant cargando con la ofensiva para ganar esta serie. Hay muchas piezas importantes en el equipo de Oklahoma, pero hay mas especialistas defensivos que tiradores certeros, eso no es malo pero entran en desventaja ante un equipo tan profundo como los Spurs.

Ventajas para los Thunder: Juventud, velocidad y energía.

Ventajas para los Spurs: Experiencia, fuerza, tiro, química y coaching.

Pronóstico: Spurs en 6.

Twitter: @lmodestti