NFL – Previa del domingo de campeonato:

Cam Newton

 (AP Foto/Rainier Ehrhardt)

Este domingo se juegan los campeonatos de las conferencias AFC y NFC son los dos mejores equipos clasificados en cada una. El fin de semana divisional no trajo sorpresas, aunque sí los cuatro juegos tuvieron finales cerrados.

Durante el fin de semana del Wild Card todos los visitantes ganaron, pero esos ganadores no pudieron seguir su racha victoriosa ante los dos mejores equipos de sus conferencias.

En el AFC tenemos a los Patriots visitando a los Broncos mientras que en el NFC los Cardinals visitan a los Panthers. Los dos ganadores lucharán por el Super Bowl el 7 de febrero en Santa Clara, California.

4:05PM New England Patriots @ Denver Broncos (CBS):

Los Patriots van a Denver con una ofensiva explosiva por aire mientras que los Broncos traen una de las defensas elite de la liga y una ofensiva con poca consistencia.

Peyton Manning viene de la peor temporada de su carrera y la edad junto a las lesiones lo han convertido en un Quarterback vulnerable. Su brazo no es el mismo de hace dos temporadas y eso ha afectado bastante esta ofensiva que cuenta con varios receptores explosivos que se destacan en el pase largo. Lo que ha mantenido a los Broncos es la defensa y el juego por tierra que ha lucido decente en las últimas cuatro semanas.

New England tiene a gran parte de su ofensiva saludable y esas son buenas noticias para Tom Brady. Esta ofensiva será casi toda por aire ya que el juego por tierra es casi nulo. La defensa de los Patriots es una de las diez mejores de la liga y van a tener las manos llenas defendiendo el aire y tierra.

Claves para los Broncos:

En ofensiva los Broncos deben tener ese balance ofensivo para ver si Manning puede usar el play action que es de lo poco que le queda. También van a tener que buscar la manera de que los receptores capturen esos pases cortos y corran para bastantes yardas ante una defensa que es bastante inteligente.

En el lado defensivo tienen que concentrarse en Edelman y Gonkowski y que Brady busque la manera de obtener buenas yardas con otros receptores. El juego por tierra de los Patriots no es el mejor, pero hay que cuidarse de los esquemas de los dirigentes de New England. Los fundamentos a la hora de tacklear y el plan que tengan sobre Edelman y Gronkowski será crucial.

Claves para los Patriots:

Durante esta temporada hubo un enfrentamiento en la semana 12 y los Patriots dominaron hasta que un error en special temas le dio vida y eventualmente la victoria a los Broncos. Ese juego estuvo repleto de jugadores lesionados y mucha ofensiva de ambos lados.

En esta semana Brady tiene todas sus armas y debe buscar la manera de hacerle llegar la bola a Gronk y Edelman. Sería excepcional y lograran correr para al menos 80 yardas para quitarle un poco de presión a Brady. No hay duda que este equipo estará buscando su ofensiva por aire y proteger a Brady será la labor mas importante de los dirigentes y la línea ofensiva.

En defensa deben buscar presionar a Manning y forzarlo a tirar pases de más de quince yardas, algo que no ha podido hacer eficientemente esta temporada. Si logran hacer eso tienen mas oportunidad de conseguir esos errores que pueden capitalizar al final. Los acarreos de los Broncos estarán entre Hillman y Anderson y durante su último enfrentamiento Anderson tuvo una corrida que fue clave en el juego.

Para ambos equipos evitar los errores será bien importante, ambas ofensivas pueden capitalizar de esos errores y fácilmente convertirlo en puntos. El juego será uno bastante cerrado, pero me voy con los Patriots de nuevo.

Predicción: Patriots 23-20

7:40PM Arizona Cardinals @ Carolina Panthers (FOX)

Los Cardinals sobrevivieron en casa contra unos Packers que jugaron bastante bien y fueron liderados al final por el brazo de Aaron Rodgers. En tiempo extra los Cardinals hicieron su trabajo en ofensiva y no permitieron mas jugadas espectaculares por parte de los Packers que realmente estaban en un rally.

Los Panthers empezaron dominando a los Seahawks 31-0 y al final ganaron 31-24. Ambos equipos entran con varias interrogantes en lo que se espera que sea otro gran choque por el pase al Super Bowl 50.

Claves para los Cardinals:

Los Cardinals necesitan proteger a Carson Palmer para que pueda completar los pases a sus tres receptores que son Fitzgerald, Brown y Floyd. La secundaria de los Panthers ha sufrido varias lesiones y la mejor oportunidad de anotarle será por aire. La defensa por tierra de los Panthers es lo mejor que tienen y saber presionar muy bien sin ejecutar el blitz así que la línea ofensiva de los Cardinals debe hacer todo lo posible para que Palmer esté cómodo.

En defensa se enfrentan a los Panthers que son explosivos por aire y tierra. El alma de la ofensiva es Cam Newton que te puede vencer con su gran brazo o sus piernas. También Jonathan Stewart ha sido importante en esta corrida y es su running back mas consistente. Los Cardinals son bastante buenos defendiendo el juego por tierra y van a tener que ser disciplinados a la hora de defender a Newton.

Claves para los Panthers:

Los Panthers buscarán mantener su juego por tierra para darle mas opciones a Newton a la hora de cantar jugadas. Newton ha madurado bastante desde su año de novato y ha tenido buenas actuaciones con el brazo y piernas ante el blitz, así que los Panthers traen una ofensiva mas completa y menos propensa a cometer errores.

En defensa se conoce que su secundaria tiene problemas, así que deben forzar a Palmer a cometer errores con el brazo y eso lo pueden lograr llegando donde él. Ellos han tenido problemas manteniendo las ventajas y el juego por aire es su único hueco, así que la presión será lo mas importante para esta defensa.

Carolina tiene mas versatilidad y es el equipo mas completo, deben evitar llegar abajo ya que los Cardinals saben cerrar cuando están arriba en el cuarto parcial. Será otro juego bien cerrado y cualquiera lo puede ganar, especialmente si la ventaja es menos de siete puntos a finales del cuarto parcial. Los dos juegos de este fin de semana serán un manjar para los fanáticos de este deporte.

Predicción: Panthers 27-24

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Previa del Wild Card en el NFC:

NFL-New England Patriots at Washington Redskins

LANDOVER, MD – August 7: Washington Redskins head coach Jay Gruden talks with his quarterbacks, Robert Griffin III (10) and Kirk Cousins (8).(Photo by Jonathan Newton / The Washington Post via Getty Images)

En la noche del sábado se pudo ver la paliza de los Chiefs sobre los Texans 30-0 y la victoria de los Steelers sobre los Bengals 18-16 gracias al regreso de Big Ben y la estupidez de varios jugadores defensivos de Cincinnati.

Los Chiefs dominaron aprovechando los cinco errores de Brian Hoyer y en ofensiva tuvieron un juego eficiente de Alex Smith junto a los corredores Spencer Ware y Charcandrick West. Jeremy Maclin salió lesionado de la rodilla y es duda para la ronda divisional.

El segundo juego de la noche fue una montaña rusa para ambos equipos. Los Steelers estuvieron dominando gran parte del partido y llegaron a estar arriba 15-0 con tres field goals y un touch down de Big Ben a Martavis Bryant. En el cuarto parcial los Bengals anotaron 16 puntos seguidos aprovechando la baja de Big Ben (hombro). Cuando todo parecía indicar que los Bengals habían asegurado la primera victoria en postemporada desde el 1991 con una intercepción vinieron los Bengals y botaron la bola con un fumble y quedando sólo segundos cometieron dos penalidades estúpidas que facilitaron un field goal de 35 yardas. Hay que destacar que la lluvia fue factor desde temprano y ninguna de las ofensivas pudo montar un ataque consistente. Los Steelers pudieron correr con un poco mas de efectividad.

Para la semana divisional los Chiefs visitan a los Patriots mientras que los Steelers van a Denver. Ambos equipos locales tendrán un gran reto para vencer al que viene del Wild Card.

En la tarde de hoy tenemos los dos juegos de Wild Card del NFC.

Seattle Seahawks (10-6) @ Minnesota Vikings (11-5):

Ambos equipos se enfrentaron el 6 de diciembre en el mismo lugar y los Seahawks dominaron 38-7. Para este juego la temperatura estará bajo cero y no se espera que los Seahawks tengan la misma explosividad en la ofensiva.

Los Seahawks terminaron 11-5 y no fue suficiente para ganar su división ya que los Cardinals tuvieron una temporada de ensueño. Durante una parte de la temporada no han contado con Marshawn Lynch y hoy no estará al sufrir una lesión abdominal.

Minnesota se calentó en la parte final de la temporada y vencieron a los Packers en Green Bay para llevarse la división. Adrian Peterson tuvo una excelente temporada y Teddy Brigdewater tuvo una temporada aceptable. La defensa no es impresionante, aunque quedaron quintos en puntos permitidos.

Claves para los Seahawks:

Todo empieza por la defensa y deben buscar la manera de aguantar la capacidad de Adrian Peterson de conseguir yardas. Peterson es un corredor fuerte, que consigue yardas por su físico, pero no tiene tantos movimientos laterales como antes. Durante el pasado enfrentamiento pudieron contenerlo. En la ofensiva necesitan correr eficientemente y Russell Wilson debe buscar la manera de hacer llegar la bola en pases cortos a sus receptores que son excelentes consiguiendo yardas luego de la atrapada. Wilson también es una amenaza con sus piernas y no dudaría si puede conseguir al menos 50 yardas por tierra.

Claves para los Vikings:

Ante esta defensa los Vikings necesitan toda la ayuda posible en la ofensiva, Cordarrelle Patterson necesita tener un buen juego en special teams para poner a su equipo en una buena posición y todos los esfuerzos deben ir a bloquear para que Adrian Peterson pueda tener un buen juego por tierra. Brigdewater debe evitar los errores mentales para mantener a su equipo en juego. En ofensiva deben ser creativos a ver que les sale. La localía y las condiciones del tiempo mantendrán este juego cerrado, si los Vikings llegan a cometer errores en el lado ofensivo Seattle capitalizará y se va a alejar rápidamente.

Predcción: Seahawks 16-13

Green Bay Packers (10-6) @ Washington Redskins (9-7):

Luego de empezar 6-0, los Packers han jugado para 4-6 y Aaron Rodgers tuvo un fin de temporada con números por debajo de lo esperado promediando 233 yardas y 1.6 Touch Downs en los últimos diez juegos. El juego por tierra y la defensa tampoco han sido consistentes. El fin de temporada fue tan desastroso que perdieron la división en su casa contra los Vikings.

Los Redskins tuvieron un gran final de temporada ganando los últimos cuatro juegos liderado por Kirk Cousins. En los últimos diez juegos Cousins completó un 72.38% de sus pases, pasó para 23 Touch Downs y solamente tres intercepciones. El colapso de equipos como los Cowboys, Eagles y Giants también ayudó a llevarse el Este del NFC.

Claves para los Packers:

La ofensiva de los Packers está sufriendo bastante y la baja de Jordy Nelson le ha quitado la confianza a Rodgers. Randall Cobb y James Jones no ha sido consistente y la única arma confiable en el juego aéreo ha sido Richard Rodgers que terminó la temporada con 8 Touch Downs. Aaron Rodgers va a tener que extender las jugadas con sus piernas a ver si Cobb y Jones pueden abrirse. En defensa necesitan forzar errores de Cousins y los corredores, algo que no va a ser tan fácil ya que este equipo está bastante caliente y bien dirigido en ese lado.

Claves para los Redskins:

Los Redskins han sido bastante buenos en casa y Cousins está jugando excelente, no está forzando jugadas y el ataque aéreo ha sido eficiente y bien distribuido. Para quitarle presión a Cousins necesitan que el juego por tierra de la cara para entonces poder abrir el playbook ofensivo. En defensa deben presionar a Rodgers y quitarle la confianza desde temprano.

Este es el juego mas difícil de predecir porque ninguno de los dos equipos son confiables. Los Redskins pueden colapsar fácilmente en este escenario y puede que Rodgers salga y pase para 4 Touch Downs y Lacy se convierta en una bestia y domine. Con todo y eso me voy con el local.

Predicción: Redskins 26-20

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Chiefs y Bengals tratarán de evitar la racha negativa en postemporada:

NFL: Preseason-Cincinnati Bengals at Tampa Bay Buccaneers

Kansas City Chiefs (11-5) @ Houston Texans (9-7):

En la NFL los campeones divisionales tienen localía en la postemporada a menos que se enfrenten a otro campeón divisional con mejor marca en las próximas rondas. Por eso es que ven a los Texans, campeón del Sur en el AFC, con un juego local ante los Chiefs que tienen mejor récord, pero terminaron segundos ante los Broncos (12-4).

Los Chiefs entran a la postemporada como el equipo mas caliente de la liga con diez victorias consecutivas. La racha empezó en la séptima semana con una victoria sobre los Steelers 23-13. Durante esa racha Alex Smith pasó para 1,913 yardas, 14 Touch Downs y 4 intercepciones y la defensa permitió solamente 12.8 puntos por encuentro. Durante esa racha solamente vencieron dos equipos de calidad, los Broncos y los Steelers.

Por su parte los Texans ganaron los últimos tres partidos de la temporada y ganaron la división a pesar de no ser los favoritos antes de empezar la temporada. La defensa está forzando errores y ha tapado los huecos de una ofensiva que ha tenido cuatro Quarterbacks diferentes iniciando. Su figura principal en ofensiva lo es el receptor DeAndre Hopkins que terminó con 1,521 yardas y 11 Touch Downs.

Claves para los Chiefs:

La ofensiva debe mantener su ataque balanceado y Alex Smith debe salir de la bola rápidamente para evitar que lo afecte la presión de la línea de los Texans. En esta temporada Smith ha aprovechado al máximo a Jeremy Macklin y a Travis Kelce quienes se combinaron para 13 Touch Downs. Sería excelente si tuvieran un ataque eficiente por tierra y ese es el reto mayor de este equipo. Evitar los errores sería crucial ante esta defensa que es bastante explosiva.

En defensa de los Chiefs cuenta con una excelente línea y una buena secundaria. Si pueden poner presión a Brian Hoyer y darle a su ofensiva una buena posición en el campo les haría mas fácil la victoria. La secundaria debe velar a Hopkins para que no haga grandes jugadas.

Hay que destacar que los Chiefs no ganan un juego de postemporada desde que Joe Montana era su Quarterback.

Claves para los Texans:

La defensa de los Texans es lo mejor que tienen y deben llegar donde Alex Smith para interrumpir esa ofensiva. Ellos necesitan capitalizar esos errores en casa para poder llevarse la victoria ante un equipo mas completo.

En ofensiva Hoyer es considerado como el peor quarterback de la postemporada y lo veo como un buen suplente en cualquier equipo. El ataque por tierra tampoco ha sido excepcional así que todo cae en el brazo de Hoyer y la capacidad de Hopkins para anotar.

Este juego será un duelo defensivo y el que pueda forzar errores llegando al quarterback temprano se llevará la victoria. Los Texans tienen la urgencia de brincarle encima a los Chiefs temprano y evitar que sigan con su ataque eficiente y balanceado. En defensa los Chiefs necesitan aguantar a Hopkins.

Predicción: Chiefs 17-16

Pittsburgh Steelers (10-6) @ Cincinnati Bengals (12-4):

Dos rivales divisionales del norte con historias totalmente opuestas se enfrentan en Cincinnati. Los Steelers son un equipo que históricamente ha sido ganador y actualmente los analistas los consideran como uno de los equipos mas peligrosos. Por su parte los Bengals han tenido su éxito, pero durante una pequeña parte de su historia y aunque llevan cinco apariciones seguidas en la postemporada, no han podido salir de esta ronda.

Los Bengals no ganaban doce juegos desde el 1981 (llegaron al Super Bowl) y realmente están en su mejor momento con una ofensiva balanceada liderada al principio por Andy Dalton. Para este juego Dalton no va a estar por lesión y en su puesto estará A.J. McCarron que tuvo una excelente carrera colegial en Alabama y no fue una alta selección en el sorteo del 2014 por diferentes lesiones. Por aire tienen excelentes jugadores como A.J. Green, Marvin Jones y Tyler Eifert mientras que la defensa es un grupo sólido que está en las primeras posiciones en la mayoría de las estadísticas.

Los Steelers tuvieron una temporada repleta de lesiones y si miras bien a este equipo lo que les queda es el juego por aire liderado por Big Ben y Antonio Brown. Hay jugadores claves en ofensiva lesionados, no se espera que tengan mucha ofensiva por tierra y la defensa ha sido inconsistente durante todo el año.

Claves para los Bengals:

McCarron ha podido correr bien esta ofensiva y durante todo el año han podido correr la bola eficientemente como Jeremy Hill y Giovani Bernard. En ofensiva no tendrán problemas ante la defensa de los Steelers y obviamente McCarron va a tener que tomar buenas decisiones y evitar los errores para no caer atrás.

En defensa los Bengals necesitan llegar donde Big Ben y tienen las herramientas para hacerlo. Van a tener que llegar temprano y jugarle físico para evitar esos pases largos a Brown y a sus otros receptores que también son explosivos. El juego por tierra no luce amenazante con Fitzgerald Toussaint y Jordan Todman.

Claves para los Steelers:

Los Steelers van a tener que dominar por aire y anotar para poner en pánico a los Bengals. Así fue que les pudieron ganar durante la temporada y McCarron cometió errores que le costaron bastante. Big Ben y Brown van a tener que dominar de una manera histórica porque se nota que no podrán hacer mucho mas en las otras áreas.

Predicción: Bengals 23-19

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Previa Colts @ Broncos por el pase al campeonato de conferencia:

Denver Broncos

Los Colts ganaron en la ronda del Wild Card en casa dominando a los Bengals 26-10. Andrew Luck pasó para 376 yardas y corrieron para 114 con Dan Herron y Zurlon Tipton. Aunque la defensa de los Bengals fue de calidad durante la temporada, no pudieron hacer nada contra los Colts.

Hoy los Colts se miden a una defensa que también ha lucido bien durante la temporada y que tiene todos sus jugadores saludables para este reto. Se espera que los Colts no puedan correr, así que dependerá de Luck y su brazo para cargarlos.

La mejor apuesta que tienen es que Luck les dé una ventaja temprano y obliguen a los Broncos a pasar desde temprano. La semana libre le ha venido bien a Peyton Manning pero durante la temporada ha tenido problemas y ha perdido fuerza en su brazo. Manning no tiene la misma confianza de antes y ha cometido mas errores. También necesitan anotar en special teams para tener mas oportunidades.

Los Broncos traen una ofensiva mas completa gracias a la actuación de CJ Anderson que ha podido aprovecharse de una gran línea ofensiva. Ese balance podría ser lo que Manning necesita para finalmente ganar un Super Bowl con ellos.

Defensivamente necesitan presionar la línea ofensiva de los Colts que ha sufrido varias lesiones, eso fue algo que los Bengals no pudieron aprovechar y Luck los destrozó.

Esta semana veremos nuevamente un macheo donde los Colts se miden a un equipo mucho mas completo, pero en esta ocasión se miden a un equipo bien dirigido y con liderato. Luck los tendrá que cargar nuevamente y ante esta defensa se espera que también haga varios errores. Manning tomará ventaja de esos errores y se enfrentará la próxima semana a los Patriots.

Predicción: Broncos 27-23 Colts

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

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NFL – Duelo de invictos en Lambeau:

Aaron Rodgers

Anoche hubo dos grandes partidos donde los locales salieron victoriosos. Los Patriots derrotaron a los Ravens 35-31 siendo cargados por Tom Brady, pero la diferencia fue un pase de TD de Julian Edelman. Ahora los Patriots esperan al ganador de los Colts y Broncos.

En el otro partido los Seahawks dominaron a los Ravens de la mano de Russell Wilson y una defensa que no le dio muchas libertades a Cam Newton. Los Seahawks esperan en casa al ganador de los Cowboys y Packers.

Hoy se empieza con el juego Cowboys y Packers y se espera que sea otro gran juego. Los Cowboys terminaron invictos en la carretera y los Packers invictos en casa, luego de este juego uno de ellos tendrá su primera derrota.

El otro juego será los Colts y los Broncos, siendo el duelo entre Andrew Luck y Peyton Manning la atracción principal.

Dallas Cowboys @ Green Bay Packers a las 2:05PM por FOX:

Los Cowboys sobrevivieron en su casa contra los Lions 24-20 con un gran juego de Tony Romo, DeMarco Murray y una defensa que forzó errores. Hoy necesitan una fórmula similar en la carretera.

La diferencia de estos Cowboys ha sido el balance ofensivo y el control que han tenido sobre el reloj. La defensa de los Cowboys no lució consistente durante la temporada pero últimamente han tenido su mejor actuación y sin duda fue la clave contra los Lions forzando errores y dándole mas oportunidades a su ofensiva.

Hoy se miden al mejor quarterback de la liga en Aaron Rodgers y unos Packers que no pierden en casa desde el 5 de enero de 2014. En esta temporada los Packers han perdido pero desde el 2002 Lambeau no es un lugar sagrado, perdiendo cinco juegos, siendo la mayor cantidad de derrotas en casa durante los playoffs.

La clave para los Cowboys será mantener su juego con ese balance que han tenido durante toda la temporada. Todo empieza con Murray y su juego por tierra. Aunque la defensa de los Packers no luce bien contra corredores, no han permitido muchas yardas en una sola jugada ya que tienen unos jugadores que saben tacklear en la secundaria. Tony Romo necesita tener un gran juego y en los últimos cinco ha lucido espectacular. Defensivamente deben presionar y no tratar de hacer mucho para evitar grandes jugadas.

Los Packers también tienen buenos corredores, siendo liderado por Eddie Lacy, una línea ofensiva que ha mejorado y unos receptores que están jugando a un alto nivel. Rodgers tuvo otra temporada de ensueño con 38 touch downs y 5 intercepciones. La clave para ellos será proteger a Rodgers que está resentido de una pierna y darle tiempo para que exponga la secundaria de los Cowboys. Cabe la posibilidad de que los Packers no tengan mucho tiempo en el terreno y por eso la eficiencia ofensiva será crucial.

Ambos equipos tendrán juegos similares, los Packers tendrán mas oportunidades de tener una gran jugada por tierra. Si logran irse arriba y contener a Murray, pondrán a Romo en posición de cargarlos y ahí es donde comete errores. Los Cowboys deben ser pacientes, no cometer errores, controlar el reloj y aprovechar todas las oportunidades.

Predicción: Packers 26-23 Cowboys

 

*A las 4:00 p.m. viene la previa de los Colts y Broncos.

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

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NFL – Patriots y Seahawks inician su camino al Super Bowl:

Patriots Ravens

Llega la ronda divisional donde los mejores ocho equipos de la liga cruzan entre sí. Esta semana es considerada por muchos fanáticos como la mejor de la NFL porque ofrece cuatro juegos de calidad.

Hoy los Ravens siguen su rivalidad contra los Patriots y los Panthers quieren seguir su racha contra los Seahawks.

Los Ravens dominaron a los Steelers la semana pasada 30-17 con un juego sólido de Joe Flacco y una gran actuación de la defensa que no dejó a los Steelers hacer su juego. La línea defensiva y los linebackers de los Ravens tuvieron un juego espectacular, siendo clave en esta y todas sus victorias en la carretera.

Por su parte los Panthers derrotaron a los Cardinals 27-16 con una sólida actuación en ambos lados. Cam Newton tuvo un gran juego, Jonathan Stewart corrió para 123 yardas y la defensa permitió solamente 78 yardas, siendo una nueva marca de la liga.

Ambos equipos se miden a lo mejor de cada conferencia y sin duda tienen buenas oportunidades de dar la sorpresa.

Baltimore Ravens @ New England Patriots a las 5:35PM por NBC:

La corrida de Joe Flacco y John Harbaugh con los Ravens ha sido una excepcional con marca de 10-4, siendo ocho de esas victorias en la carretera, incluyendo un Super Bowl. Flacco ha hecho un gran trabajo durante gran parte de su carrera en los playoffs. En los primeros años tuvo varios tropezones pero luego de eso ha sido cuidadoso y no siente la presión en los playoffs. También los Ravens han tenido un juego sólido por tierra y una gran defensa. Flacco ha logrado aprovecharse de eso y sumar para su equipo.

Aunque la defensa de los Ravens no es la misma de años anteriores, sigue siendo temible y se pudo ver la semana pasada contra Big Ben. La clave defensiva será ponerle presión a Brady y tener diferentes combinaciones en blitz para evitar que explote la secundaria que es la única debilidad de Baltimore en ese lado. Si viene la presión Brady usará mas a Gronk y los Ravens deben identificar la manera de como contenerlo, sea con juego físico en la línea o con dos defensores encima.

En ofensiva los Ravens tienen que ser cuidadosos, la defensa de los Patriots es mucho mejor que en años anteriores y tienen todo cubierto. Ellos han encontrado el juego por tierra con Justin Forsett, Bernard Pierre y Lorenzo Taliaferro. Ellos deben correr para darle el play action a Flacco. Otro macheo importante será Steve Smith y Torrey Smith contra la secundaria de New England que también tiene corners que pueden contener a cualquiera. El no cometer errores será bien importante.

Los Patriots son una franquicia modelo, teniendo el mejor dueño, dirigente y gerencia. Ellos han trabajado en equipo durante todos estos años y siempre buscan la manera de mejorar via los sorteos o la agencia libre de manera inteligente. Esta temporada añadieron a Darrell Revis y Brandon LaFell, ambos han sido bien productivos. También se han reforzado durante el sorteo y la mayoría han sido importantes.

Ofensivamente Tom Brady recuperó su forma con el regreso de Gronk y la llegada de LaFell. La ofensiva por tierra no ha sido consistente pero no ha sido problema porque Brady los cargó con 4,109 yardas y 33 Touch Downs. La línea ofensiva debe contener a los Ravens para darle a Brady la oportunidad de completar sus pases. Si la ofensiva por tierra regresa entonces es menos peso en los hombros para Brady.

La defensa de los Patriots es la mejor en mucho tiempo con jugadores versátiles, veteranos y buena dirección que los pone en buena posición para producir. Ellos no pueden subestimar a Flacco y estar listo por si se sale del pocket a hacer jugadas. Con la secundaria que tiene, los Patriots buscarán detener el juego por tierra y jugar hombre a hombre arriba. Si la secundaria hace su trabajo no tendrán problemas, pero no se pueden confiar.

Este juego será uno cerrado y aunque los Patriots no son invencibles, están bien preparados para hacer otra corrida al Super Bowl. Los Patriots son mas balanceados en todas las áreas y por eso deben ganar hoy.

Predicción: Patriots 27-24 Ravens

Carolina Panthers @ Seattle Seahawks a las 9:15PM por FOX:

Los Panthers tuvieron una actuación impresionante contra los Cardinals y ahora llevan cinco victorias seguidas. Ahora van a visitar a los campeones defensores que solamente han perdido un juego en casa.

Ambos equipos están en medio de rachas victoriosas, los Seahawks ganaron seis seguidos para llevarse el primer lugar en el NFC y los Panthers cuatro seguidos para llevarse la división y su quinta fue en los playoffs. La defensa ha sido crucial para ambas rachas, jugando a un alto nivel. También ambos equipos han sido liderados por sus ataques por tierra.

Carolina se mide a una ofensiva liderada por Russell Wilson, un quarterback que se mueve bien fuera del pocket y que hace tremendos pases. Ellos han practicado toda la temporada con Newton, pero Wilson es conocido por tomar buenas decisiones y no hiere a su equipo con errores. Defensivamente deben contener el juego por tierra y los linebackers de los Panthers han sido consistentes en eso. El otro dolor de cabeza será ver que hace Wilson con sus piernas y su brazo que es bastante efectivo. La mejor manera de contenerlo es evitar que se salga del pocket con buena presión por los lados.

Los Panthers ofensivamente tendrán su reto mas grande de la temporada, Jonathan Stewart es un corredor físico pero no se espera que sea tan efectivo como en semanas anteriores. Eso dejará a Cam Newton y su brazo contra el legion of boom. La única debilidad de los Seahawks es defender a los tight ends y Greg Olsen podría ser la figura clave en la ofensiva. La defensa de los Seahawks es tan disciplinada que también es de las mejores conteniendo quarterbacks que corren.

Los Seahawks tienen todo a su favor pero tampoco se pueden confiar ante un equipo caliente. La defensa tiene pocas debilidades y ya di a conocer la única. Su mejor apuesta será que Newton se mantenga en el pocket y pase ya que no tiene tantas armas consistentes. En ofensiva deben mantener su balance y esperar al momento indicado para soltar el brazo de Wilson.

En juegos así la posición en el campo será crucial y el que logre aprovechar mas los special teams y cumplir su plan ofensivo saldrá con la victoria. Ambas defensas son excelentes y los errores forzados podrían definir este juego.

Predicción: Seahawks 20-13 Panthers

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

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NFL – Colts y Cowboys buscan el calor hogareño para sobrevivir:

Tony Romo

En la primera jornada del Wild Card los Panthers dominaron a los Cardinals 27-16 y los Ravens ganaron nuevamente en la carretera, esta vez en Pittsburgh con marcador de 30-17.

Los Panthers permitieron solamente 77 yardas, estableciendo una marca de playoffs, para dominar a los Cardinals. La ofensiva de los Cardinals sufrió muchas bajas al finalizar la temporada y Ryan Lindley no supo aprovechar sus receptores y tampoco pudieron correr. Los Panthers tuvieron un gran juego de Cam Newton y Jonathan Stewart. Ahora los Panthers esperan al ganador de Lions y Cowboys para saber si van a Seattle o Green Bay la semana que viene.

En el otro juego los Steelers no pudieron reponer la baja de Bell, cometieron errores y fueron penalizados en momentos cruciales para caer en casa. Los Ravens mejoran a 10-4 bajo John Harbaugh y Joe Flacco. Steve Smith se creció en los momentos cruciales y la defensa pudo presionar a Big Ben para ganar nuevamente en la carretera.

Hoy tenemos juegos en Indianápolis y Dallas, ambos equipos no se deben dormir ya que los visitantes tienen los recursos para dar la sorpresa.

Cincinnati Bengals (10-5-1) @ Indianápolis Colts (11-5) a las 2:05PM por CBS:

Ambos equipos entran con problemas de lesiones y consistencia en las últimas semanas de la temporada. Los Bengals sufren la baja de AJ Green mientras que los Colts también han sufrido ofensivamente luego de que Ahmad Bradshaw se lesionara.

Aunque los Bengals no tienen a Green, ellos vienen a este juego con un ataque por tierra sólido liderado por Jeremy Hill y Giovani Bernard. Eso puede minimizar la gravedad de la baja de Green y le quita presión a Dalton que no ha lucido bien en los playoffs. Defensivamente el equipo ha sido inconsistente, pero ha logrado detener el juego por tierra y hoy pueden tener una buena oportunidad de forzar errores ante una ofensiva de los Colts que dependerá del brazo de Andrew Luck.

Los Bengals tienen las herramientas para ganar este juego con una defensa aceptable, una secundaria llena de veteranos y un buen juego por tierra. Para ganar necesitan controlar el reloj, Dalton debe confiar en sus armas y la defensa debe presionar a Luck y forzarlo a tomar malas decisiones en el campo. En los playoffs Luck ha tirado ocho intercepciones, siete de ellas en dos juegos la temporada pasada. Los special teams de los Bengals han lucido bien últimamente siendo liderado por Pacman Jones, si es factor, pondrá la balanza a favor de su equipo.

Indianápolis ha bajado su producción ofensiva considerablemente en las últimas semanas y han tenido varias bajas en la posición de running back y no se sabe si Trent Richardson va a jugar. Richardson podría ser importante ya que le ha jugado bien a los Bengals en su carrera y los conoce bien desde sus días en Cleveland. Sino puede jugar entonces todo el peso cae en Luck y sus receptores. La defensa tampoco ha lucido bien y ha permitido al menos cien yardas por tierra en diez juegos esta temporada.

Lo mas importante para los Colts será proteger a Luck y los receptores deben dominar sus macheos contra la secundaria, esa es la única manera que los veo ganando. También si pueden forzar errores de Dalton ganarán en su casa. Entiendo que los Bengals serán mas cuidadosos cantando jugadas y el juego por tierra será crucial.

Predicción: Bengals 24-23 Colts

 

Detroit Lions (11-5) @ Dallas Cowboys (12-4)

Los Cowboys mejoraron considerablemente comparado con pasadas temporadas gracias a su balance ofensivo. Ahora los Cowboys no dependen exclusivamente de Romo y DeMarco Murray se convirtió en su opción principal, especialmente en las primeras semanas. La defensa no es la mejor, pero la ofensiva los ha ayudado controlando el reloj, siendo los primeros en la liga. Romo no solamente tiene a Murray detrás de él, también tiene muchas armas en la ofensiva con Dez Bryant, Jason Witten y Terrance Williams. Todos ellos tienen sus manos seguras y Bryant y Williams son explosivos.

El reto de los Cowboys será correr contra los Lions que terminaron la temporada permitiendo 957 yardas, siendo los únicos en permitir menos de 1,000 yardas. Con todo y eso los Cowboys deben seguir su fórmula y correr, no solamente Murray ha lucido bien, su sustituto Joseph Randle ha demostrado que puede hacer el trabajo y es mucho mas explosivo. Si logran establecer esa combinación y Romo puede amenazar con el play action entonces podrán ganar en casa. Su estadio luce mas bien neutral, ellos estuvieron invictos en la carretera y sufrieron en su casa. Hoy el ambiente será bien diferente y el equipo saldrá sin la sobre confianza que los caracteriza.

Los Lions llegaron aquí gracias a su excelente defensa, cuando miramos al lado ofensivo vemos muchos nombres pero poca consistencia. Los Lions necesitan establecer un juego por tierra para entonces darle la oportunidad a Stafford de retar la secundaria de los Cowboys que no ha lucido muy bien. En defensa necesitan detener el juego por tierra, presionar y forzar a Romo a ponerse el equipo sobre sus hombros, ahí es donde comete errores.

El visitante tiene buenas herramientas para ganar en la carretera, pero la defensa va a tener que hacer la mayoría del trabajo y Stafford debe tener un gran juego para dar la sorpresa. Stafford nunca ha ganado en la carretera contra un equipo ganador, y va a necesitar mucha ayuda en esta ocasión para lograrlo.

Predicción: Cowboys 26-19 Lions

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

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