10 cosas que aprendimos de la segunda semana de la NFL:

Las primeras dos semanas de la NFL han estado bastante erráticas, no estoy diciendo que se está jugando mal,  lo que quiero decir es que hay muchas sorpresas empezando la temporada y que muchas divisiones parecen estar abiertas a que cualquiera la tome. Eso es lo que hace que la NFL sea tan popular.

1 – ¿Qué esperan para sacar los árbitros de reemplazo?

La gran queja de los fanáticos y analistas es la labor de los árbitros de reemplazo que pusieron para empezar esta temporada. La liga los tuvo que poner luego de no poder llegar a un acuerdo laboral con los árbitros principales.

Estos árbitros no están preparados para este nivel y se nota. En ocasiones tiran la bandera amarilla cuando un veterano se queja, tenga o no tenga razón, especialmente los wide receivers. También dejan que los dirigentes se metan al terreno a discutir, perdiendo el control.

Mientras vaya pasando el tiempo mas van a ser las quejas y eso pondrá presión para resolver ese problema laboral y traer los árbitros principales.

2 – Bills le sacan provecho a Spiller:

Si en algo se han caracterizado los Buffalo Bills es en tener un buen ataque por tierra. En las últimas temporadas han tenido a Fred Jackson quien es fuerte y puede cagarte ofensivamente en un juego.

Ante la lesión de Jackson le dieron la oportunidad a C.J. Spiller, quien fue seleccionado noveno en el sorteo del 2010. Muchos analistas dijeron que los Bills iban a perder el pick, pero en estas primeras dos semanas lleva 292 yardas y promedia 10.1 yardas por acarreo.

Spiller podría ser mejor arma que Fred Jackson porque no solamente es explosivo, también es muy bueno capturando pases. Tan pronto regrese Jackson los Bills tendrán tremendo dúo en la posición de running back y será sumamente importante para quitarle la carga al quarterback Ryan Fitzpatrick que luce errático.

3 – Arizona sorprende gracias a su defensa:

Todos conocemos los problemas ofensivos de los Cardinals, pero con todo y eso tiene marca de 2-0, siendo su última victoria en New England.

Los Cardinals dejaron a los Patriots en solamente 18 puntos y tuvieron un poco de suerte en el proceso ya que los locales tuvieron la oportunidad de ganar con una field goal y lo fallaron, siendo la primera vez desde el 1999 que eso sucede.

Hay que velar a este equipo que tiene uno de los itinerarios mas fáciles esta temporada. La defensa está demostrando consistencia, sería importante ver si la ofensiva explota de la mano de Kevin Kolb que en ocasiones tiene tremendas actuaciones.

4 – Eagles repiten la hazaña de la primera semana:

A pesar de un día pésimo de Michael Vick, los Eagles se mantienen invictos al ganar nuevamente por un punto. Los Eagles son el primer equipo en la historia de la liga en ganar sus primeros dos juegos por solamente un punto.

En los primeros dos juegos han tenido 6 intercepciones y 3 fumbles perdidos para un total de 9 errores. Eso podría mantenerse igual ante Arizona que tiene tremenda defensa, así que esta semana tendrán que sobrevivir y esperar a ver cuando Vick arregla sus problemas. Eso será sumamente difícil porque el itinerario que viene ahora incluye juegos ante los Giants, Steelers y Lions.

5 – Eli-TE sigue su buena racha:

Luego de perder en la primera semana ante los Cowboys, Eli Manning y los Giants se recuperaron después de estar 14 puntos abajo y derrotaron a los Tampa Bay Buccaneers en casa.

Eli tuvo una segunda mitad de ensueño luego de un inicio patético. Manning terminó con 510 yardas, siendo el segundo mejor en la historia de la franquicia (Simms 513) para liderar a su equipo en su primera victoria.

Manning tiene 22 victorias fabricadas en el cuarto parcial y se encuentra a uno de empatar con su hermano Peyton y Johnny Unitas quienes lograron eso en sus primeras nueve temporadas.

De este juego se pueden sacar varias notas positivas sobre Manning, entre ellas que está nuevamente en forma para otra gran temporada y se podría mantener consistente con sus receivers Victor Cruz, Hakeem Nicks y Martellus Bennett.

Sobre el equipo podemos decir que la defensa va cayendo en tiempo y el secondary se irá recuperando cuando Prince Amukamara y Antrell Rolle se recuperen, así que será un equipo peligroso desde el comienzo. Eso es sumamente importante en una división que estará mas balanceada que en años anteriores.

6 – Llega la suerte para Indianápolis:

Andrew Luck tuvo su primer gran juego y fue en casa ante los Vikings. Luck tiró para 224 yardas y dos touch downs en la victoria 23-20.

La historia no es los números, lo importante es que ganó el juego al final para su equipo. Los Colts estaban arriba 20-6 empezando el cuarto parcial pero los Vikings lo empataron a 20. Luck tomó la ofensiva quedando 31 segundos y completó dos pases de 20 yardas para dar la oportunidad de patear el field goal para la victoria.

En este juego Luck demostró que tiene la sangre fría para liderar a su equipo cuando todo está en sus manos. Luck no tiene un gran equipo a su alrededor y luego de este juego entiendo que la gerencia estará haciendo su asignación para darle una mejor versión en la próxima temporada ya que su primer pick está listo para ganar con un poco de mas ayuda.

7 – El otro Manning con problemas en su brazo:

Peyton Manning tuvo un inicio pésimo en la derrota ante los Falcons tirando 3 intercepciones en el primer parcial.

Manning está pasando para 5-0, incluyendo esas tres intercepciones en pases de 20 yardas o más.

No tengo duda que Manning hará sus ajustes durante el transcurso de la temporada, pero la gran pregunta es: ¿Recuperará la fuerza en su brazo derecho?

8 – Importancia de Sean Payton en New Orleans:

Los New Orleans Saints tienen marca de 0-2 para empezar la temporada y en parte se debe a la ausencia de uno de sus líderes: Sean Payton.

Payton fue parte integral del éxito de la ofensiva de los Saints ya que era la persona que montaba el plan ofensivo y pasaba horas planificando las jugadas del partido la noche antes. Tanto Brees como Payton conocían sus tendencias y a la hora de juego ambos estaban cómodos y la mayoría de las veces ejecutaban bien su plan.

Con este problema de las sanciones a jugadores y dirigentes los Saints están sufriendo, pero para mí la baja mas grande es la de su dirigente. Entiendo que ofensivamente los Saints harán sus ajustes y a lo mejor le den mas prominencia a la ofensiva por tierra, pero sin duda la ausencia de su dirigente los tiene en una mala situación empezando.

9 – Smith poco a poco ganándose el respeto:

Alex Smith fue considerado el año pasado como un manejador de juegos y no estaba en la conversación de los mejores Quarterbacks de la liga. Ahora con este inicio los analistas ven a Smith como mas que un manejador luego de ver cómo está utilizando las piezas a su alrededor.

De ser considerado un ‘bust’, Smith se ha convertido en lo que los 49ers esperaban que fuera desde el 2005, un ganador. Esto se debe gracias al coaching de Jim Harbaugh que también fue Quarterback y entiende la presión y los problemas que puede tener cada uno. También hay que destacar que Smith nunca tuvo un coordinador ofensivo estable desde el principio y ahora con la estabilidad de este staff se está viendo los resultados.

10 – Se juega hasta el final, no importa las consecuencias:

Una de las jugadas controversiales en la segunda semana se dio en el juego de los Buccaneers y Giants. Luego de que un equipo asegura la victoria y tiene la bola pues recurren al “kneel down” que es donde el Quarterback pide la bola y pone una rodilla en el piso para matar el reloj.

Normalmente cuando esto sucede el equipo defensivo no hace mucho, hasta que vino Greg Schiano, coach de los Bucs y le dijo a su equipo que se juega hasta el final y por eso se tiraron en el snap para tratar de provocar un fumble.

Eso se usa en algunos programas de college y estoy de acuerdo con esa filosofía, especialmente si lo enseñas en un equipo joven como los Bucs.

La movida fue criticada por los Giants, pero esto es un deporte en equipo y en el pasado ha ocurrido cosas increíbles, así que no se debe condenar cuando un equipo trata de hacer un milagro limpiamente.

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Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

Super Bowl XLVI: New England Patriots vs. New York Giants:

Ya llegó el juego mas esperado en la NFL: El Super Bowl. Esta vez es entre dos de las franquicias mas importantes de la NFL.

Los New England Patriots han sido sinónimo de Super Bowl desde que Tom Brady tomó las riendas. Han ganado tres campeonatos, dos al hilo, desde el 2001. Su única derrota desde el 2001 fue ante los New York Giants En Super Bowl XLII.

Los Giants vienen nuevamente con una corrida similar a la del 2007-2008. Este equipo estaba casi eliminado, se hablaba de botar al coach, pero a la hora de la verdad este equipo reaccionó, ganando la mayoría de sus juegos en los playoffs en la carretera para repetir otro viaje al Super Bowl.

Ambas franquicias tienen mucho en común, dos dirigentes que fueron compañeros durante la era de Bill Parcells en New York. También tienen una filosofía que apoya la continuidad y firman y escogen jugadores que juegan para el equipo y no para sus números.

Eso ha llevado a ambas franquicias a superar las expectativas en muchas ocasiones ya que han tenido problemas en varias áreas en el pasado, pero a la hora de la verdad juegan su mejor football.

Esta temporada fue una donde habían muchas preguntas sobre la mesa para los Patriots. El juego que empezó la racha de diez victorias seguidas fue ante los New York Jets donde ganaron 37-16. Esa victoria vino luego de perder en casa ante los Giants. Desde ese entonces su ofensiva ha sido imparable y terminaron la temporada con marca de 13-3. Su defensa, aunque es mala, no ha permitido mas de 27 puntos a ningún oponente en esta temporada y eso es alcanzable para su ofensiva.

Los Giants por su parte sufrieron una racha de cuatro derrotas seguidas a mitad de temporada para luego encontrarse con los Cowboys y Jets. Los Giants se crecieron en esos juegos y ganaron la división Este de la NFC con marca de 9-7. La constante de los Giants ha sido Eli Manning que ha ganado siete juegos luego de estar abajo en el marcador y el boricua Victor Cruz que rompió las marcas para receivers de su equipo esta temporada. La combinación Manning-Cruz ha rendido frutos, especialmente en el cuarto parcial.

Macheo importante:

El macheo mas importante es la línea ofensiva de los Patriots contra la línea defensiva de los Giants.

Los Giants totalizaron 48 sacks con una línea defensiva que cuenta con Jason Pierre-Paul, Justin Tuck y Osi Umenyiora. Esa línea defensiva puede interrumpir cualquier ofensiva, forzando malas decisiones y errores a la ofensiva contraria.

La línea ofensiva de los Patriots siempre ha sido consistente y ha sido clave en pasados Super Bowls. La protección para Tom Brady es importante y el diseño de la ofensiva para este juego también. Correr y usar sabiamente los slot receivers como Wes Welker, Julian Edelman y los Tight Ends como Rob Gronkowski y Aaron Hernández será crucial para vencer la línea defensiva.

Si Brady no tiene tiempo no podrá retar al secondary de los Giants que no ha sido muy buena esta temporada. Por eso la importancia de la presión que le ponga los Giants a Brady.

Plan de victoria para cada equipo:

Giants:

Presión a Brady: La clave para que los Giants interrumpa la ofensiva de los Patriots es si presionan a Brady desde el principio. Deben de venir de todos lados y mezclar un poco la cobertura para tratar de confundirlo.

Cubrir los slots: Si viene mucha presión, Brady tratará de usar a Wes Welker como su arma principal para mover la ofensiva. Tenerlo identificado en todo momento es crucial.

Ser agresivo contra los Tight Ends: Aunque Gronkowski no estará al 100%, es un arma importante para los Patriots. Los linebackers de los Giants deben de ser agresivos y empezarlos a tocar desde que salen hacia su ruta para molestarlos un poco.

No dormirse contra la ofensiva por tierra: BenJarvus Green-Ellis es un buen running back y es de poder. Si sus corridas son de mas de 3.5 yardas por carry entonces los Giants tendrán problemas.

En ofensiva, usar tus running backs: Brandon Jacobs y Ahmad Bradshaw no han tenido una buena temporada, pero vendrán motivados para tener un buen juego. Los Patriots llevan seis juegos corridos permitiendo cien yardas o mas por tierra.

Jugar inteligentemente por aire: Eli Manning ha sido muy bueno esta temporada, pero tiene sus juegos que no encuentra nada y bota la bola. Creo que viene el “Good Eli” hoy y si su línea ofensiva le da tiempo va a encontrar sus targets.

Patriots:

Salir de la bola rápido: Tom Brady debe buscar la manera de salir de la bola lo mas pronto posible para evitar cantazos por parte de la línea defensiva de los Giants. Usar a Welker, Branch y Ochocinco podría ser clave para derrotar ese fuerte de la defensa de los Giants.

Gronrowski: Rob Gronkowski ha sido clave esta temporada, rompiendo marcas importantes para los Tight Ends, pero la pregunta es si está saludable. Aunque tiene una torcedura de tobillo, Gronkowski no es un jugador que cambia mucho su ruta. Lo importante es que pueda correr bien y capturar la bola. Ojo en caso de que tenga que bloquear, podría lesionarse de nuevo.

Correr: Otra arma que si funciona derrota el pass rush de los Giants es correr eficientemente. No solamente eso puede derrotar el pass rush, también controla el reloj y deja la defensa, que es tu debilidad, sentada por mas tiempo.

Fundamentos: La defensa de los Patriots no es muy buena, pero si dominan los fundamentos y no tratan de hacer demasiado, tendrán a los Giants cerca todo el juego. Entiendo que el esquema defensivo será sólido y sencillo para enfrentarse a ellos. De esa manera pueden evitar las grandes jugadas de Cruz.

Arma secreta: ¿Ochocinco será el arma secreta? ¿O que tal Danny Woodhead? Si los Giants se duermen estos dos jugadores podrían ser cruciales en una victoria porque tienen buena manos y pueden correr para muchas yardas. Tampoco se pueden olvidar se Aaron Hernández que lo usan hasta de Full Back en ocasiones.

Motivación: Los Patriots son famosos en cobrar venganza sobre los que los han derrotado. Los Jets han sufrido bastante, los Colts también, asi que no tengo duda que coach Belichick los tendrá bien motivados porque los Giants han estado hablando  mucho desde que le ganaron a los 49ers.

 

Para ambos los Special Teams: ya vieron lo que pasó en los campeonatos del AFC y NFC. Los special teams cobran mucha importancia y ambos son bastante buenos en no cometer errores. Ambos punters son sólidos y los kickers también. Aunque ambos equipos son sólidos en Special Teams, esta parte del juego es sumamente importante porque si cometen errores podría significar una derrota.

Mi pick: New England Patriots 20, New York Giants 17.

NFL Championship Sunday: Ravens @ Patriots, Giants @ 49ers:

Llegó el domingo de campeonato de conferencia a la NFL. Los ganadores de hoy pasarán al Super Bowl a celebrarse el 5 de febrero en el Lucas Oil Stadium de Indianápolis.

En el AFC tenemos a los Baltimore Ravens contra los New England Patriots. Ambos defendieron su casa durante la semanal divisional.

El NFC tiene al equipo mas caliente de la liga, los New York Giants, contra el equipo sorpresa del 2011-2012, los San Francisco 49ers.

Ravens @ Patriots: 4:00PM por CBS

Los Baltimore Ravens, que cuenta con una de las mejores defensas de la liga, se mide a los Patriots que cuenta con una de las mejores ofensivas.

Los Ravens vienen de derrotar a los Texans 20-13 luego de un buen comienzo ofensivo donde anotaron 17 puntos en el primer parcial.

La utilización de Ray Rice fue clave en el juego, Rice tocó la bola 25 veces para 80 yardas, controlando el reloj para darle a la defensa menos posesiones.

Eso será sumamente importante hoy ante una ofensiva de New England que puede anotar fácilmente por aire y que tiene buenos corredores. Los Ravens necesitan controlar el reloj y no cometer errores en ofensiva para tener la oportunidad de ganar en New England. La defensa de los Ravens es una de las mejores forzando errores pero al mismo tiempo tienen muchos veteranos y mientras menos tiempo estén en el campo, mejor.

La defensa de los Patriots es mala, pero tienen un genio defensivo como coach y podría venir con el esquema correcto para poner en jaque la ofensiva de los Ravens. No creo que tengan el personal ahora mismo para detener el ataque de los Ravens completamente y para ganar la ofensiva tendrá que dar todo lo que tiene contra la defensa de Baltimore. Lo interesante sería ver si los Patriots comienzan con una amplia ventaja, eso podría forzar un cambio de planes por parte de los Ravens en ofensiva.

A la hora de la verdad, lo mas seguro que hay en este juego es la ofensiva por tierra de los Ravens y su defensa. También los Patriots tuvieron marca de 13-3, pero la mayoría de sus victorias no fueron contra equipos de calidad.

Mi pick: Ravens 29, Patriots 24.

Giants @ 49ers: 7:30PM por FOX

Los Giants van a San Francisco por segunda vez esta temporada. La primera vez fue el 13 de noviembre donde perdieron 27-20. Esa fue la primera de cuatro derrotas corridas de los Giants. Luego de esa victoria los 49ers perdieron solamente dos juegos por el resto de temporada.

Ahora la situación es diferente, los Giants entran como el equipo mas caliente de la liga y los 49ers de sorpresa se convierte en uno de los favoritos a llegar al Super Bowl.

Los Giants tienen una defensa ya saludable y su fortaleza es la línea defensiva, que es la mejor de la liga en este momento. Esa línea defensiva puede forzar errores al mejor quarterback y ya viajaron a Lambeau Field y derrotaron a los Packers, equipo que era favorito para repetir.

La ofensiva de los Giants tiene a Eli Manning y todas sus armas que son basante peligrosas, desde Victor Cruz, Hakeem Nicks y Mario Manningham. Ahora la ofensiva por tierra revivió en el momento indicado y luce listo para completar la corrida que lograron en la temporada 2007-2008.

San Francisco llega a este juego con marca de 13-3, derrotando a los Saints en un duelo ofensivo. Esto demostró que no solamente los 49ers dependen de su defensa, pero también tienen una ofensiva capaz de irse de tu a tu con los mejores. Las preguntas sobre la ofensiva fueron contestadas y ahora tienen su reto mas grande.

Este equipo corre bastante bien y Alex Smith te puede manejar el juego y la semana pasada demostró que lo puede ganar con su brazo. Correr bien será crucial para sacar de ritmo el pass rush de los Giants. No hay duda que la defensa de los 49ers puede detener los corredores de los Giants, la pregunta es, ¿serán disciplinados cuando Eli rompa a pasar?

Los 49ers deben de lograr par de interceptions para asegurar la victoria en casa porque no se pueden dar el lujo de hacer lo mismo de la semana pasada contra los Saints. En el cuarto parcial no hay mejor ofensiva que los Giants así que la defensa debe poner presión para asegurar la victoria.

La última vez que ambos se midieron en un NFC Championship Game en el 90-91 los Giants ganaron 15-13, y si lo analizas nuevamente el marcador no estaría tan lejos esta vez.

En esta ocasión los 49ers demostrarán que el talento siempre ha estado allí, y vendrán con el plan correcto (correr, cuidar el balón, disciplina en defensa) para derrotar al equipo mas caliente de la liga.

Mi pick: 49ers 23, Giants 20.

NFL Division Weekend: Texans @ Ravens, Giants @ Packers:

El sábado de los playoffs divisionales de la NFL tuvo uno de los mejores juegos en la historia de la liga cuando los San Francisco 49ers derrotaron a los New Orleans Saints quedando segundos de juego. A la noche los Patriots dominaron a los Broncos.

El domingo hay dos juegos, con tres equipos que tienen buena defensa y uno que no tiene problema en anotar una gran cantidad de puntos por aire.

Texas @ Ravens: CBS

Los Texans vienen de ganarle a los Bengals jugando bastante disciplinado. En ofensiva insistían en su ataque por tierra y T.J. Yates manejó bastante bien el juego. En defensa forzaron errores por parte de Andy Dalton para asegurar la victoria.

Ese pass rush y disciplina será clave esta tarde en Baltimore. Los Ravens no han jugado muy bien en casa en su historia de playoffs y en esta temporada han sido un poco inconsistentes, con todo y eso tienen marca de 12-4.

Los Texans deben enfocarse en Ray Rice para forzar a Joe Flacco y la ofensiva a pasar mas de lo acostumbrado. Cada vez que dejan de usar a Rice consistentemente pierden porque es el jugador que le da el balance a la ofensiva. Si Rice no es efectivo y el pass rush llega a Flacco entonces los Ravens tendrán problemas en casa.

En su único juego esta temporada, los Ravens le ganaron a los Texans 29-14. En ese juego lograron neutralizar a Arian Foster y anotaron 5 field goals en la victoria. Para este juego deberán hacer lo mismo, donde los linemen pongan presión por los lados y los linebackers junto al nose tackle tapen todos los huecos donde Foster pueda pasar. Si logran hacer eso entonces Yates podría cometer errores en momentos cruciales.

Entiendo que ya los Ravens aprendieron su lección y le darán la bola a Ray Rice en más de 25 ocasiones para crearle problemas a los Texans.

Esta semana de descanso beneficia grandemente a la defensa de los Ravens pero los Texans jugarán un poco mejor de lo esperado.

Mi pick: Ravens 24, Texans 18.

Giants @ Packers: FOX

Los Giants dominaron a los Atlanta Falcons en Metlife Stadium 24-2 y ahora se miden al equipo mas caliente durante la temporada regular, los Green Bay Packers.

New York le dio muchos problemas a los Packers en su único enfrentamiento esta temporada donde ganaron los campeones defensores 38-35.

En un clima mas frio los Giants tratarán de interrumpir la fluidez ofensiva de los Packers con su temido pass rush. Sin duda es la única manera que pueden sacar de ritmo a los Packers, también deben de velar a los running backs de los Packers que van a ser factor en esta corrida en los playoffs. Tanto Starks como Grant son jugadores explosivos que pueden correr para una gran cantidad de yardas si se descuidan.

La ofensiva de los Giants revivió su temido ataque por tierra que fue crucial durante su corrida en el 2007-2008 donde llegaron al Super Bowl. Eli Manning ha tenido la mejor temporada de su carrera y la ofensiva por aire es bastante explosiva.

En general la defensa de los Packers no es dominante, pero hace jugadas importantes y le quita el balón a la ofensiva contraria. Eso será importante hoy ante los Giants que en ocasiones hacen varios turnovers en momentos cruciales.

Si los Giants quieren bajar un poco el marcador, deben correr y forzar a Rodgers a hacer tiros malos. Si logran hacer ambas pueden salir de ahí con una victoria.

En el caso de los Packers deben de correr al menos para 85 yardas, proteger bien a Rodgers y forzar mas de un turnover en defensa para tener un juego comodo en casa.

Mi pick: Packers 27, Giants 20.

NFL Wild Card: Falcons @ Giants, Steelers @ Broncos:

Antes de empezar el análisis de los juegos de hoy vamos a escribir algo de los dos juegos de ayer.

Texans 31, Bengals 10:

Parece que los Texans se estuvieron guardando las últimas tres semanas y vinieron con un plan brillante tanto en ofensiva como defensa. La defensa fue una bastante disciplinada que jugó perfectamente contra un equipo de los Bengals que no tienen experiencia a este nivel.

La inexperiencia de los Bengals fue tanta que no pudieron manejar la ofensiva en ocasiones con la presión de la misma fanaticada. A la fanaticada le sumas un pass rush consistente y vas a forzar errores.
Andy Dalton tiró 3 interceptions y la falta de running game fue crucial para que el marcador fuera tan amplio.

Los Texans tuvieron una gran actuación de Arian Foster con 153 yardas por tierra y TJ Yates manejó muy bien la ofensiva. Con estos ingredientes pueden seguir sorprendiendo, aunque sea en la carretera.

Saints 45, Lions 28:

Detroit dio una buena pelea en la primera mitad, controlando el medio y forzando a Brees a salirse un poco del pocket.

Pero eso no lo puede aguantar la defensa si no controlas el reloj de juego y la ofensiva de los Saints explotó en la segunda mitad donde anotaron 35 puntos.

Los Saints tendrán un juego bastante difícil la semana que viene contra San Francisco.

Para hoy:

5. Atlanta Falcons (10-6) vs. 4. New York Giants (9-7)

Los Giants llegan a este juego como campeones del NFC East y siendo el peor equipo corriendo la bola en la liga.

La ofensiva de los Giants depende de Eli Manning y el boricua Victor Cruz. Manning también tiene otras armas como Hakeem Nicks, Mario Manningham y Jake Ballard.

La conexión entre Manning y Cruz es una explosiva donde el boricua puede convertir cualquier jugada que podría parecer perdida a un touch down. La línea ofensiva de los Giants ha sido bastante buena y Eli ha tenido su mejor temporada.

En defensa lo mejor que tienen es su línea defensiva con jugadores como Justin Tuck, Jason Pierre-Paul y Osi Uymeyiora. Si los Giants pueden ser efectivos en el pass rush entonces pueden vender a los equipos que dependen del pase como los Packers y Saints. Su única debilidad defensiva podría ser el secondary donde en ocasiones tienen serios problemas de comunicación.

Atlanta llega como un equipo balanceado, Matt Ryan, Michael Turner y Roddy White tuvieron buenas temporadas para llevar a los Falcons a los playoffs.

Para los Falcons ganar deben establecer el running game con Turner y Jason Snelling para abrir el pase con Ryan que tiene armas explosivas como Julio Jones y Roddy White. Además si establecer el running game el pass rush de los Giants no va a ser tan agresivo.

En defensa los Falcons jugaron bien defendiendo el aire, lograron interceptar 19 pases en esta temporada y todos sabemos que Manning puede cometer errores, así que deben aprovechar cada oportunidad que reciban.

Aunque los Giants quedaron últimos corriendo, la defensa de los Falcons no deben confiarse porque tanto Brandon Jacobs como Ahmad Bradshaw son jugadores capaces de ir por el home run por tierra.

Me voy con los Giants en este juego, pero no se sorprendan si Matt Ryan gana su primer juego de playoff esta tarde.

Mi pick: New York Giants 23, Atlanta Falcons 20.

5. Pittsburgh Steelers (12-4) @ Denver Broncos (8-8):

Los Steelers llegan a este juego como el major equipo del Wild Card con marca de 12-4. Aunque en papel lucen mejor, han tenido varias bajas como el running back Rashard Mendenhall y el quarterback Ben Roethlisberger no está al 100% con problemas en el tobillo.

Defensivamente fueron el equipo que menos yardas permitieron por el aire y hoy se miden a Tim Tebow que tiene problema pasando la bola. La defensa de los Steelers contra las corridas está entre las mejores diez y solo permitieron 7 touch downs. La clave para detener a los Broncos será mantener un plan consistente defensivamente, forzar a Tebow a su derecha y jugar hombre a hombre afuera a ver si puede completar un pase.
En ofensiva, no importa el status de sus jugadores, tendrán el mismo plan, corriendo la bola y Big Ben buscará dar el home run para alejarse de los Broncos.

Denver tiene problemas ofensivamente, especialmente pasando, y correr ante los Steelers no es fácil. Parece que el plan ante Pittsburgh es ser mas agresivo pasando la bola y hay que ver si Tebow viene jugando eficientemente. Si no cometen errores podrían estar en juego hasta el final.

La defensa de los Broncos es bastante buena, ponen presión al quarterback y tienen un secondary liderado por veteranos como Brian Dawkins y Champ Bailey. Lo mas importante para los Broncos es ponerle presión a Ben con Von Miller y Elvis Dumervil.

Los Broncos han ganado varios juegos milagrosamente, pero los Steelers son un equipo consistente que mantendrá presión de principio a fin y no van a cambiar su plan de trabajo.
Mi pick: Steelers 17, Broncos 9.