Los favoritos se posicionan a tres semanas de terminar:

Russell Wilson

A tres semanas de terminar la temporada podemos ver un panorama mas claro de los equipos que son contendores en sus respectivas conferencias. Para muchos los favoritos desde pretemporada para llegar al Super Bowl lo era los Broncos y Seahawks y actualmente son los dos mejores equipos de la liga.

Tanto los Broncos como los Seahawks tienen marca de 11-2, están al tope de sus conferencias y no han perdido en su casa esta temporada. Eso hace que la cuesta para llegar al Super Bowl sea mas empinada para los demás equipos.

Los Patriots también podrían tener la primera semana de la postemporada libre si terminan en segundo lugar. A pesar de las bajas antes y durante la temporada ellos se han mantenido como uno de los equipos consistentes de la liga.

En el NFC los New Orleans Saints están segundos con 10-3 y vienen de una victoria sobre Carolina que es uno de los equipos mas calientes. La defensa ha mejorado bastante comparado con las últimas dos temporadas y eso será crucial en esta postemporada.

A continuación un pequeño análisis de los favoritos en ambas conferencias.

Denver Broncos:

La ofensiva de los Broncos ha sido descomunal esta temporada, Peyton Manning está a solamente 6 Touch Downs y 955 yardas para romper ambas marcas por aire en una temporada. La marca de Touch Downs es de Tom Brady con 50 y de yardas es de Drew Brees con 5,476. Se espera que Manning rompa la de Touch Downs y al menos se acerque a la de yardas.

La gran temporada de Manning se da por varias razones, la principal es su profesionalismo y preparación. No hay Quarterback que trabaje mas duro que Manning dentro y fuera del campo de juego y eso lo lleva directamente al juego. El Quarterback es el líder en el terreno y ha llevado esta ofensiva a la perfección.

Otro punto importante es las armas que el equipo ha puesto a su disposición, durante la temporada muerta firmaron a Wes Welker que era el receptor preferido de Tom Brady y retienen a Demaryius Thomas y Eric Decker que tienen buenas manos y son explosivos. También la actuación del Tight End Julius Thomas ha sido importante para Manning y hace recordar sus tiempos con los Colts donde usaba a Dallas Clark en situaciones similares.

La diferencia también es la consistencia en sus Running Backs, Knowshon Moreno ha sido productivo corriendo con la bola y ha sido bueno capturando pases. Durante la temporada también logran integrar a Montee Ball que tiene bastante poder. Todos esos ingredientes se han unido y han creado una ofensiva que puede vencer cualquier defensa.

Su defensa no ha sido la misma del año pasado y en parte es porque no han logrado presionar a los Quarterbacks contrarios. Von Miller no es el mismo jugador de la temporada pasada y en ocasiones el secondary ha permitido muchas jugadas grandes. Deben mejorar si quieren llegar al Super Bowl.

New England Patriots:

A pesar de sus bajas durante la temporada muerta, los Patriots están segundos en su conferencia con marca de 10-3 y siguen de favoritos para avanzar. De sus diez victorias, seis han sido por tres puntos o menos, un claro indicador de disciplina y liderazgo.

El Quarterback Tom Brady ha tenido una temporada de altas y bajas, obviamente no tiene las mismas armas del año pasado y no ha tenido tight ends consistentes durante esta temporada. La baja de los Tight Ends es la mas sensible para los Patriots. Los números de Brady con Gronkowski en el terreno son de 2,205 yardas, 13 Touch Downs y un 64.08% de pases completados. Sin él solamente 1,480 yardas, 8 Touch Downs, 4 intercepciones y un 56.9% de pases completados.

Brady va a sufrir sin Gronk porque es su arma principal luego del arresto de Hernández y la salida de Welker. El resto de los receptores no ha hecho bien su trabajo y algunos no son consistentes. Por tierra es la misma historia, tampoco cuentan con un corredor consistente y están usando tres por encuentro.

Ellos buscarán la manera de recuperarse y primero buscarán ganar la división nuevamente. Bill Belichick buscará de su defensa para tratar de tapar los huecos ofensivos forzando errores y tener la oportunidad de ganar juegos cerrados. Esa será la fórmula para el éxito.

Seattle Seahawks:

Los Seahawks han sido el mejor equipo de la NFL esta temporada con el balance perfecto entre ofensiva y defensiva. Lo que caracteriza a este equipo en ofensiva es que además de ser explosivos, no cometen muchos errores. En defensa no permiten buenos números de los Quarterbacks contrarios al tener un excelente frente con jugadores de línea y line backers y un gran secondary.

Russell Wilson tiene 23 Touch Downs y solamente 7 intercepciones mientras que Marshawn Lynch los sigue cargando por tierra con más de mil yardas y 10 Touch Downs. Wilson ha hecho un buen trabajo de distribuir el balón y sus receptores son buenos acumulando yardas luego de capturar el balón.

Al momento la fórmula que usa Seattle es la mas segura para llegar al Super Bowl y si terminan primeros juegan los partidos de postemporada en su casa. Ellos no pierden en Seattle desde el 24 de diciembre de 2011 y de la manera que están jugando es posible que sigan su racha positiva en casa.

New Orleans Saints:

Los Saints lucen como el segundo favorito en su conferencia y al momento tiene marca de 6-2 contra equipos que tienen record ganador. La defensa ha mejorado considerablemente bajo Rob Ryan y eso es gracias a la confianza que les da a sus jugadores. La defensa es una bastante agresiva que no le teme a nada ya que la ofensiva puede responder en caso de que no hagan su trabajo.

Ofensivamente Drew Brees sigue siendo dominante y sus receptores siguen haciendo el trabajo, especialmente Jimmy Graham que lleva 1,046 yardas esta temporada. Su única debilidad es la ofensiva por tierra, ya no tienen a Reggie Bush y ninguno de los Running Backs que se quedaron han hecho la diferencia. Si quieren ganarle a equipos como Seattle y Carolina deben de correr para evitar que todo el peso caiga sobre Brees en la postemporada.

Posibles sorpresas en la postemporada:

Los equipos que hay que velar desde el Wild Card son los Bengals y Panthers. El mas que podría tener oportunidad de pasar son los Bengals con su balance en ambos lados del campo. Los Carolina Panthers tienen una de las mejores defensa de la liga pero ofensivamente Cam Newton debe de ser mas consistente y conectar con Steve Smith y Ted Ginn que son bastante explosivos.

Lo que caracteriza a esta liga es lo cerrado que se convierte la competencia en esta etapa y mas adelante vendremos con un análisis de la postemporada. El panorama de postemporada al día de hoy lo pueden ver haciendo clic aquí

Por Luis Modestti (@LModestti)

Twitter del blog: @RevDeportiva

10 cosas que aprendimos de la segunda semana de la NFL:

Las primeras dos semanas de la NFL han estado bastante erráticas, no estoy diciendo que se está jugando mal,  lo que quiero decir es que hay muchas sorpresas empezando la temporada y que muchas divisiones parecen estar abiertas a que cualquiera la tome. Eso es lo que hace que la NFL sea tan popular.

1 – ¿Qué esperan para sacar los árbitros de reemplazo?

La gran queja de los fanáticos y analistas es la labor de los árbitros de reemplazo que pusieron para empezar esta temporada. La liga los tuvo que poner luego de no poder llegar a un acuerdo laboral con los árbitros principales.

Estos árbitros no están preparados para este nivel y se nota. En ocasiones tiran la bandera amarilla cuando un veterano se queja, tenga o no tenga razón, especialmente los wide receivers. También dejan que los dirigentes se metan al terreno a discutir, perdiendo el control.

Mientras vaya pasando el tiempo mas van a ser las quejas y eso pondrá presión para resolver ese problema laboral y traer los árbitros principales.

2 – Bills le sacan provecho a Spiller:

Si en algo se han caracterizado los Buffalo Bills es en tener un buen ataque por tierra. En las últimas temporadas han tenido a Fred Jackson quien es fuerte y puede cagarte ofensivamente en un juego.

Ante la lesión de Jackson le dieron la oportunidad a C.J. Spiller, quien fue seleccionado noveno en el sorteo del 2010. Muchos analistas dijeron que los Bills iban a perder el pick, pero en estas primeras dos semanas lleva 292 yardas y promedia 10.1 yardas por acarreo.

Spiller podría ser mejor arma que Fred Jackson porque no solamente es explosivo, también es muy bueno capturando pases. Tan pronto regrese Jackson los Bills tendrán tremendo dúo en la posición de running back y será sumamente importante para quitarle la carga al quarterback Ryan Fitzpatrick que luce errático.

3 – Arizona sorprende gracias a su defensa:

Todos conocemos los problemas ofensivos de los Cardinals, pero con todo y eso tiene marca de 2-0, siendo su última victoria en New England.

Los Cardinals dejaron a los Patriots en solamente 18 puntos y tuvieron un poco de suerte en el proceso ya que los locales tuvieron la oportunidad de ganar con una field goal y lo fallaron, siendo la primera vez desde el 1999 que eso sucede.

Hay que velar a este equipo que tiene uno de los itinerarios mas fáciles esta temporada. La defensa está demostrando consistencia, sería importante ver si la ofensiva explota de la mano de Kevin Kolb que en ocasiones tiene tremendas actuaciones.

4 – Eagles repiten la hazaña de la primera semana:

A pesar de un día pésimo de Michael Vick, los Eagles se mantienen invictos al ganar nuevamente por un punto. Los Eagles son el primer equipo en la historia de la liga en ganar sus primeros dos juegos por solamente un punto.

En los primeros dos juegos han tenido 6 intercepciones y 3 fumbles perdidos para un total de 9 errores. Eso podría mantenerse igual ante Arizona que tiene tremenda defensa, así que esta semana tendrán que sobrevivir y esperar a ver cuando Vick arregla sus problemas. Eso será sumamente difícil porque el itinerario que viene ahora incluye juegos ante los Giants, Steelers y Lions.

5 – Eli-TE sigue su buena racha:

Luego de perder en la primera semana ante los Cowboys, Eli Manning y los Giants se recuperaron después de estar 14 puntos abajo y derrotaron a los Tampa Bay Buccaneers en casa.

Eli tuvo una segunda mitad de ensueño luego de un inicio patético. Manning terminó con 510 yardas, siendo el segundo mejor en la historia de la franquicia (Simms 513) para liderar a su equipo en su primera victoria.

Manning tiene 22 victorias fabricadas en el cuarto parcial y se encuentra a uno de empatar con su hermano Peyton y Johnny Unitas quienes lograron eso en sus primeras nueve temporadas.

De este juego se pueden sacar varias notas positivas sobre Manning, entre ellas que está nuevamente en forma para otra gran temporada y se podría mantener consistente con sus receivers Victor Cruz, Hakeem Nicks y Martellus Bennett.

Sobre el equipo podemos decir que la defensa va cayendo en tiempo y el secondary se irá recuperando cuando Prince Amukamara y Antrell Rolle se recuperen, así que será un equipo peligroso desde el comienzo. Eso es sumamente importante en una división que estará mas balanceada que en años anteriores.

6 – Llega la suerte para Indianápolis:

Andrew Luck tuvo su primer gran juego y fue en casa ante los Vikings. Luck tiró para 224 yardas y dos touch downs en la victoria 23-20.

La historia no es los números, lo importante es que ganó el juego al final para su equipo. Los Colts estaban arriba 20-6 empezando el cuarto parcial pero los Vikings lo empataron a 20. Luck tomó la ofensiva quedando 31 segundos y completó dos pases de 20 yardas para dar la oportunidad de patear el field goal para la victoria.

En este juego Luck demostró que tiene la sangre fría para liderar a su equipo cuando todo está en sus manos. Luck no tiene un gran equipo a su alrededor y luego de este juego entiendo que la gerencia estará haciendo su asignación para darle una mejor versión en la próxima temporada ya que su primer pick está listo para ganar con un poco de mas ayuda.

7 – El otro Manning con problemas en su brazo:

Peyton Manning tuvo un inicio pésimo en la derrota ante los Falcons tirando 3 intercepciones en el primer parcial.

Manning está pasando para 5-0, incluyendo esas tres intercepciones en pases de 20 yardas o más.

No tengo duda que Manning hará sus ajustes durante el transcurso de la temporada, pero la gran pregunta es: ¿Recuperará la fuerza en su brazo derecho?

8 – Importancia de Sean Payton en New Orleans:

Los New Orleans Saints tienen marca de 0-2 para empezar la temporada y en parte se debe a la ausencia de uno de sus líderes: Sean Payton.

Payton fue parte integral del éxito de la ofensiva de los Saints ya que era la persona que montaba el plan ofensivo y pasaba horas planificando las jugadas del partido la noche antes. Tanto Brees como Payton conocían sus tendencias y a la hora de juego ambos estaban cómodos y la mayoría de las veces ejecutaban bien su plan.

Con este problema de las sanciones a jugadores y dirigentes los Saints están sufriendo, pero para mí la baja mas grande es la de su dirigente. Entiendo que ofensivamente los Saints harán sus ajustes y a lo mejor le den mas prominencia a la ofensiva por tierra, pero sin duda la ausencia de su dirigente los tiene en una mala situación empezando.

9 – Smith poco a poco ganándose el respeto:

Alex Smith fue considerado el año pasado como un manejador de juegos y no estaba en la conversación de los mejores Quarterbacks de la liga. Ahora con este inicio los analistas ven a Smith como mas que un manejador luego de ver cómo está utilizando las piezas a su alrededor.

De ser considerado un ‘bust’, Smith se ha convertido en lo que los 49ers esperaban que fuera desde el 2005, un ganador. Esto se debe gracias al coaching de Jim Harbaugh que también fue Quarterback y entiende la presión y los problemas que puede tener cada uno. También hay que destacar que Smith nunca tuvo un coordinador ofensivo estable desde el principio y ahora con la estabilidad de este staff se está viendo los resultados.

10 – Se juega hasta el final, no importa las consecuencias:

Una de las jugadas controversiales en la segunda semana se dio en el juego de los Buccaneers y Giants. Luego de que un equipo asegura la victoria y tiene la bola pues recurren al “kneel down” que es donde el Quarterback pide la bola y pone una rodilla en el piso para matar el reloj.

Normalmente cuando esto sucede el equipo defensivo no hace mucho, hasta que vino Greg Schiano, coach de los Bucs y le dijo a su equipo que se juega hasta el final y por eso se tiraron en el snap para tratar de provocar un fumble.

Eso se usa en algunos programas de college y estoy de acuerdo con esa filosofía, especialmente si lo enseñas en un equipo joven como los Bucs.

La movida fue criticada por los Giants, pero esto es un deporte en equipo y en el pasado ha ocurrido cosas increíbles, así que no se debe condenar cuando un equipo trata de hacer un milagro limpiamente.

Escuchen Revolución Deportiva #1 dando clic al siguiente enlace http://soundcloud.com/lmodestti/rd1

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

NFL Wild Card: Bengals @ Texans, Lions @ Saints:

El fin de semana de Wild Card en la NFL comienza el sábado con dos juegos, el primero los Cincinnati Bengals se miden a los Houston Texans y luego los Detroit Lions juegan contra los New Orleans Saints.

6. Cincinnati Bengals (9-7) @ 3. Houston Texans (10-6):

Los Bengals tuvieron una buena rranacada esta temporada gracias a su defensa que estuvo entre las mejores de la liga. Mientras iba desarrollándose la temporada se vio una ofensiva mas suelta, especialmente en los pases. Andy Dalton y A.J. Green es una de las combinaciones mas explosivas de la liga. Eso le sumas a Jermaine Gresham en Tight End y Cedric Benson corriendo la bola y tienes un ataque bastante balanceado en el lado ofensivo.

La defensa fue unas de las mejores diez de la liga esta temporada en yardas permitidas por aire y por tierra. Los Bengals no estuvieron entre los líderes en takeaways pero fueron suficientemente buenos para mantener a su equipo en juego, la única excepción fue el juego en Pittsburgh.

En esta temporada los Bengals jugaron para 1-5 contra equipos que terminaron con record ganador. Su única victoria fue contra Tennessee que no se encuentra en los playoffs. Esto es normal en un equipo bastante joven.

Los Texans mejoraron considerablemente en defensa gracias a la adición del coordinador defensivo, Wade Phillips. En la temporada pasada los Texans estuvieron entre las peores tres y esta temporada entre las mejores tres. Un plan sólido juego a juego y dominio de fundamento fue importante en este giro.

Ofensivamente sufrieron un golpe con la baja del quarterback Matt Schaub, T.J. Yates comenzó bien pero tuvo sus novatadas casi al finalizar la temporada. La ofensiva por tierra es bastante sólida con Arian Foster y Ben Tate. Afuera André Johnson, cuando saludable, es uno de los mejores receivers en la NFL y Owen Daniels uno de los mejores en la posición de Tight End.

Para mí los Texans tienen los ingredientes para llegar lejos en los playoffs, pero con tanta baja en esta temporada sus oportunidades de ser una sorpresa en los playoffs fueron disminuyendo semana a semana. Los Texans terminaron con tres derrotas seguidas y uno tiene que preguntarse si tienen lo suficiente para ganar este juego.

Los Bengals han lucido bastante bien en el final de temporada y tanto la ofensiva como la defensa va mejorando juego a juego. La explosividad y balance en su ofensiva y la disciplina en su defensa va a ser clave para ganar en la carretera.

Este juego va a ser cerrado similar al otro que se celebró en Cincinnati donde ganaron los Texans 20-19.

Mi pick: Cincinnati Bengals 20, Houston Texans 16.

6. Detroit Lions (10-6) vs. 3. New Orleans Saints (13-3):

Este duelo es entre dos de los mejores equipos ofensivos de la liga esta temporada. Ambos juegan a puerta cerrada y se espera un partido con muchas anotaciones.

Los Detroit Lions fueron liderados ofensivamente por Matthew Stafford que terminó la temporada pasando para 502 yardas en Green Bay. La combinación de Stafford y Calvin Johnson ha sido una bastante productiva esta temporada totalizando 16 touch downs. La única debilidad ofensiva de los Lions es corriendo la bola donde han corrido para menos de 100 yardas en sus últimos cinco juegos.

Correr la bola es crucial en esta etapa, especialmente cuando te mides a equipos sumamente ofensivos como New Orleans.
 
En defensa los Lions no han sido consistentes esta temporada pero tienen el talento en la línea defensiva para cambiar los planes ofensivos de su oponente. La labor de Ndamukong Suh en el medio de la línea defensiva va a ser clave ante la línea ofensiva de los Saints que es la mejor de la liga. Si Suh logra sacar del pocket a Brees podrían bajar un poco la producción ofensiva de los Saints.

Los Saints son sumamente peligrosos no solamente por el brazo de Brees, también hay que considerar que estuvieron entre los mejores corriendo la bola al finalizar la temporada. Los Saints corrieron para un promedio de 158.6 yardas en los últimos seis juegos, haciendo de esta ofensiva la mas temida de todos los playoffs.

Defensivamente los Saints son horribles defendiendo el pase pero son un poco mas disciplinados defendiendo las corridas y tratan de confundir a sus oponentes con diferentes paquetes y blitzes.

Este juego va a ser posiblemente el que genere mas interés en el Wild Card porque podría ser un duelo ofensivo, pero en esta etapa ambos van a dejar todo en el campo y no creo que se le salga de control a uno de ellos.

Mi pick: New Orleans Saints 34, Detroit Lions 27.

Mañana vengo con los análisis de los juegos Atlanta Falcons @ New York Giants y Pittsburgh Steelers @ Denver Broncos.