Atlanta y New England con grandes retos en casa:

Tom Brady

Ayer se celebró uno de los mejores partidos en la historia de la liga en Denver, donde los Ravens derrotaron a los Broncos 38-35 en dos tiempos extra. En San Francisco los 49ers dominaron a los Packers con una actuación dominante de Colin Kaepernick.

Abundaré mas sobre esos partidos en el análisis del campeonato de conferencia. Hoy Seattle visita a Atlanta y en el otro partido Houston va a New England.

Seattle Seahawks (12-5) vs. Atlanta Falcons (13-3) a las 2PM por FOX

Seattle venció a Washington la semana pasada 24-14 y muchos se preguntan que hubiese pasado si RGIII jugaba sin lesiones.

La defensa de los Seahawks no lució tan impresionante y perdió a Chris Cleamons por lesión. Esa baja será crucial en presionar a Matt Ryan. La defensa de los Seahawks es de las mas físicas de la liga y la mejor anotando, siendo bien importante en el éxito del equipo esta temporada.

Ofensivamente son igual de físicos con Marshawn Lynch y Russell Wilson que es eficiente pasando la bola y también puede correr. La línea ofensiva ha hecho una excelente labor protegiendo a Wilson y abriendo huecos para que puedan correr.

Aunque están jugando como local, los Falcons no son los favoritos para ganar este juego. Atlanta ha perdido en playoffs en el 2008, 2010 y 2011 siendo todas esas derrotas ante equipos que han ido al Super Bowl.

¿Pasará lo mismo este año?

La defensa ha desmejorado bastante comparado con años anteriores y la ofensiva por tierra no ha sido su fuerte. Aunque han bajado en esos dos renglones Matt Ryan ha tenido su mejor temporada y ha cargado a su equipo.

Ryan ha sacado la cara cuando el juego está cerrado y el momento amerita que actúe. En esta temporada fabricó seis drives para ganar y es de los mejores en el two-minute drill. Al bajar la producción por tierra Ryan usa el screen game con Jacquizz Rogers que es veloz con el balón. Eso hace la ofensiva de los Falcons una bastante peligrosa.

Julio Jones y Roddy White se enfrentarán a dos de los mejores corners de la liga y no dudo que los retarán en pases largos para ver que tan buenos son. La clave será Tony González ante los LB’s y safeties de los Seahawks.

La defensa no ha tenido buenos números pero cuenta con buenos corners y una línea defensiva con experiencia. El forzar errores les ha ayudado bastante y hoy tendrán un reto ante una ofensiva que toma buen cuidado del balón.

La mayoría van a seleccionar a los Seahawks para ganar y hasta ayer me mantuve con ese pick. He tenido la oportunidad de ver a Matt Ryan en varios juegos esta temporada y no hay duda que ha mejorado bastante. Ahora, para ser considerado elite, debe de ganar su primer juego y si el juego se mantiene cerrado lo hará.

Pick: Falcons 27-24

Houston Texans (13-4) vs. New England Patriots (12-4) a las 5:30PM por CBS

Los Texans vienen de vencer a los Bengals 19-13 con una gran labor defensiva presionando al QB y siendo cargados por Arian Foster.

Ahora se miden al equipo mas difícil de defender, los Patriots.

En su primer enfrentamiento esta temporada los Patriots dominaron 42-14. Defensivamente trataron de presionar a Brady con diferentes blitzes y los castigó con 4 Touch Downs por aire.

En este juego los Texans vendrán con otra estrategia defensiva y Wade Phillips ha demostrado ser de los mejores coordinadores defensivos de la liga. Su unidad defensiva tiene mucho talento y en mi opinión la línea defensiva no necesita ayuda para presionar a Brady. Con J.J. Watt en la línea defensiva los Texans deben sentirse confiados que Brady sentirá presión.

Brady domina a los equipos que le presentan blitz por dus dos tight ends, Aaron Hernández y Rob Gronkowski quienes son muy buenos bloqueando y luego salen rápido a capturar el pase. También Wes Welker en el slot es un arma bien importante para combatir la presión.

Por tierra tienen a Stevan Ridley que ha hecho el trabajo y es bastante rápido con el balón. Otro RB importante lo será Danny Woodhead que es bastante bueno en los screens.

Gracias al draft los Patriots mejoraron un poco su defensa y hacen lo suficiente para que su equipo gane. Silenciosamente han hecho un buen trabajo defendiendo las corridas y han forzado turnovers en todos los juegos esta temporada.

Este juego será uno cerrado por los ajustes que hará Houston en ambos lados. New England está bien preparado para este reto y harán lo posible por luchar contra Baltimore en el AFC Title Game.

Pick: Patriots 30-24

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

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10 cosas que aprendimos de la tercera semana de la NFL:

La tercera semana de la NFL comenzó con un dominio total de los Giants sobre los Panthers y terminó con una de las jugadas mas controversiales en la historia de la liga. Gracias a esa jugada la liga por fin trajo a los árbitros principales para la cuarta semana que comenzó el pasado jueves.

1 – Todos esperaban un momento controversial… !Y pasó!

Desde fanáticos, jugadores y analistas estaban pronosticando una gran controversia con los árbitros de reemplazo y pasó en el juego del lunes en la noche entre los Packers y Seahawks.

En la jugada final Russell Wilson cantó el famoso Hail Mary y tiró al endzone donde M.D. Jennings capturó el balón y cuando iba cayendo Golden Tate tuvo la oportunidad de agarrar el balón. Ambos árbitros cantaron algo diferente, uno que finalizó el juego y otro que fue un TD.

En la revisión se vio algo adicional y es que Tate empujó a un jugador de los Packers, lo cual hubiera acabado el juego a favor de los visitantes, pero no lo cantaron y tuvieron que decidir a favor de Tate y los Seahawks.

Cuando hay posesión simultánea la bola se la dan al jugador ofensivo, con eso no tengo problema, mi problema es los errores que cometieron antes y después de la jugada.

Eso fortaleció la campaña en contra de la NFL y su decisión de mantener a esos árbitros. Días después la liga llegó a un acuerdo con los árbitros principales comenzando con el juego Browns y Ravens.

Esta y otras decisiones no pesan tanto ahora para los equipos, pero pesarán en las últimas tres semanas cuando vayan acomodándose para ganar la división o para clasificar en el Wild Card.

2 – Giants caen en tiempo temprano:

Los Giants comenzaron la temporada perdiendo ante Dallas, luego vinieron de 14 abajo para vencer a Tampa Bay y el pasado jueves dominaron a los Carolina Panthers 36-7.

Eli Manning lució consistente, la ofensiva lució balanceada y la defensa pudo contener a uno de los Quarterbacks mas peligrosos de la liga.

Como dije anteriormente, el NFC East está mas balanceado que antes y un buen inicio de los Giants es clave para poder llevarse la división. Ahora mismo lucen como uno de los favoritos para regresar al Super Bowl pero queda mucho tiempo y esa consistencia será crucial.

3 – Muchas sorpresas, una posible explicación:

En la tercera semana hubo varias sorpresas, entre ellas una victoria de los Titans 44-41 sobre los Lions, los Chiefs sobre los Saints y los Vikings sobre los 49ers.

Una posible explicación es que en esta temporada todos tuvieron un campamento de entrenamiento completo, opuesto a la pasada temporada donde por culpa del cierre patronal muchos equipos practicaron solamente par de semanas.

Así que comenzando la temporada el panorama luce bien balanceado e impredecible, pero eso irá cambiando a mediados de temporada donde los equipos sólidos comenzarán a tomar control de sus divisiones.

4 – Y hablando de una división balanceada:

El NFC North comenzó en estas primeras tres semanas con los Bears y Vikings en primer lugar con 1-2 y los Packers y Lions últimos con 1-2.

La defensa de los Vikings está brillando, especialmente en la línea y sus LB donde dejaron a Frank Gore en solamente 63 yardas por tierra.

En ofensiva Christian Ponder está luciendo bastante bien con un sistema mas simple y Adrian Peterson irá entrando en tiempo poco a poco.

Sobre los Lions y los Packers, ambos se recuperarán mientras vayan volviendo a esa química que tuvieron a mediados de la temporada pasada.

Los Bears dominaron a los Colts y los Rams y ahora tendrán otra prueba fuerte en la carretera ante Dallas.

Al igual que el NFC East, el North lo tomará el equipo mas consistente.

5 – Patriots comienzan 1-2:

Los New England Patriots comenzaron 1-2 y están por debajo de los .500 por primera vez desde el 2003.

La baja de Aaron Hernández ha sido un golpe bastante duro para la ofensiva por aire ya que la mayoría de los pases los capturan los Tight Ends. Ahora también tienen problemas por tierra luego de un buen inicio.

Esta semana se miden a los Bills que están por encima con marca de 2-1 y han ido haciendo ajustes en su defensa.

Después de par de semanas de por pocos, esperen un gran juego de los Patriots, especialmente por parte de la defensa y Tom Brady.

6 – Gran baja en los Jets:

Los New York Jets perdieron a Darrelle Revis que sin duda es el mejor CB de la NFL y pieza sumamente importante en la defensa.

Revis era capaz de cubrir a cualquier receiver solo, haciendo el trabajo mas fácil para los LB’s y el secondary. Ahora Kyle Wilson y Antonio Cromartie tendrá que llenar esa vacante y los safeties que en ocasiones atacaban al QB tendrán que estar mas pendientes en su área. Eso afectará el pass rush que es de los peores de la liga.

Ahora se contestarán varias preguntas y si los Jets caen luego de esta baja entonces no tenían un plantel tan poderoso como dice su coach.

7 – ¿La mejor ofensiva en Kansas City?

Los Chiefs son la mejor ofensiva de la liga si lo mides en yardas, estando primero con 1,325 yardas. Un total de 750 vienen del aire y 575 por tierra.

Jamaal Charles se ha destacado con 323 yardas seguido de Shaun Draughn con 107. Peyton Hillis sigue lesionado pero si logra recuperarse será un arma bien importante en situaciones cerca del goal line.

Dwayne Bowe ha lucido bastante bien capturando pases y si Matt Cassel mejora podrían competir por ganar la división. La defensa no ha lucido tan bien como el año pasado pero poco a poco irán recuperando su ‘timing’.

8 – Vick necesita pasar y rápido:

Michael Vick ha tenido un comienzo malo esta temporada con 3 TD y 6 INT. No es por falta de práctica ni que está acostumbrado a la ofensiva, el problema es que está tratando de hacer demasiado.

Vick debe aprender a usar los pases cortos, especialmente en este equipo que tiene tanto talento y velocidad. Esta semana debe comenzar a hacer pases de 3-10yds porque la línea defensiva de los Giants no perdona.

9 – Juego perfecto, ¡Y pierde!

Ben Roethlisberger pasó de 49-36 para 384 yardas, 4TD y 0INT en la derrota de los Steelers ante los Raiders 34-31.

Esta es la primera vez que un Quarterback tiene sobre 120 en el rating en más de 45 intentos que pierde un juego. Eso da a demostrar que esto es un deporte en equipo y no de una o dos posiciones.

10 – Otras sorpresas:

Los Bills se encuentran 2-1 gracias a su ofensiva por tierra mientras que Seattle tiene la misma marca gracias a su defensa y un poco de ayuda de los árbitros.

Los Chargers también tienen 2-1 pero fueron dominados en casa por los Falcons 27-3, poniendo en duda su fortaleza en el AFC.

Entre los sorpresas negativas están los Saints en 0-3, Packers, Patriots y Broncos en 1-2.

Esta semana cumplimos una cuarta parte de la temporada, parte donde muchos equipos comienzan a analizar donde están parados.

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

Super Bowl XLVI: New England Patriots vs. New York Giants:

Ya llegó el juego mas esperado en la NFL: El Super Bowl. Esta vez es entre dos de las franquicias mas importantes de la NFL.

Los New England Patriots han sido sinónimo de Super Bowl desde que Tom Brady tomó las riendas. Han ganado tres campeonatos, dos al hilo, desde el 2001. Su única derrota desde el 2001 fue ante los New York Giants En Super Bowl XLII.

Los Giants vienen nuevamente con una corrida similar a la del 2007-2008. Este equipo estaba casi eliminado, se hablaba de botar al coach, pero a la hora de la verdad este equipo reaccionó, ganando la mayoría de sus juegos en los playoffs en la carretera para repetir otro viaje al Super Bowl.

Ambas franquicias tienen mucho en común, dos dirigentes que fueron compañeros durante la era de Bill Parcells en New York. También tienen una filosofía que apoya la continuidad y firman y escogen jugadores que juegan para el equipo y no para sus números.

Eso ha llevado a ambas franquicias a superar las expectativas en muchas ocasiones ya que han tenido problemas en varias áreas en el pasado, pero a la hora de la verdad juegan su mejor football.

Esta temporada fue una donde habían muchas preguntas sobre la mesa para los Patriots. El juego que empezó la racha de diez victorias seguidas fue ante los New York Jets donde ganaron 37-16. Esa victoria vino luego de perder en casa ante los Giants. Desde ese entonces su ofensiva ha sido imparable y terminaron la temporada con marca de 13-3. Su defensa, aunque es mala, no ha permitido mas de 27 puntos a ningún oponente en esta temporada y eso es alcanzable para su ofensiva.

Los Giants por su parte sufrieron una racha de cuatro derrotas seguidas a mitad de temporada para luego encontrarse con los Cowboys y Jets. Los Giants se crecieron en esos juegos y ganaron la división Este de la NFC con marca de 9-7. La constante de los Giants ha sido Eli Manning que ha ganado siete juegos luego de estar abajo en el marcador y el boricua Victor Cruz que rompió las marcas para receivers de su equipo esta temporada. La combinación Manning-Cruz ha rendido frutos, especialmente en el cuarto parcial.

Macheo importante:

El macheo mas importante es la línea ofensiva de los Patriots contra la línea defensiva de los Giants.

Los Giants totalizaron 48 sacks con una línea defensiva que cuenta con Jason Pierre-Paul, Justin Tuck y Osi Umenyiora. Esa línea defensiva puede interrumpir cualquier ofensiva, forzando malas decisiones y errores a la ofensiva contraria.

La línea ofensiva de los Patriots siempre ha sido consistente y ha sido clave en pasados Super Bowls. La protección para Tom Brady es importante y el diseño de la ofensiva para este juego también. Correr y usar sabiamente los slot receivers como Wes Welker, Julian Edelman y los Tight Ends como Rob Gronkowski y Aaron Hernández será crucial para vencer la línea defensiva.

Si Brady no tiene tiempo no podrá retar al secondary de los Giants que no ha sido muy buena esta temporada. Por eso la importancia de la presión que le ponga los Giants a Brady.

Plan de victoria para cada equipo:

Giants:

Presión a Brady: La clave para que los Giants interrumpa la ofensiva de los Patriots es si presionan a Brady desde el principio. Deben de venir de todos lados y mezclar un poco la cobertura para tratar de confundirlo.

Cubrir los slots: Si viene mucha presión, Brady tratará de usar a Wes Welker como su arma principal para mover la ofensiva. Tenerlo identificado en todo momento es crucial.

Ser agresivo contra los Tight Ends: Aunque Gronkowski no estará al 100%, es un arma importante para los Patriots. Los linebackers de los Giants deben de ser agresivos y empezarlos a tocar desde que salen hacia su ruta para molestarlos un poco.

No dormirse contra la ofensiva por tierra: BenJarvus Green-Ellis es un buen running back y es de poder. Si sus corridas son de mas de 3.5 yardas por carry entonces los Giants tendrán problemas.

En ofensiva, usar tus running backs: Brandon Jacobs y Ahmad Bradshaw no han tenido una buena temporada, pero vendrán motivados para tener un buen juego. Los Patriots llevan seis juegos corridos permitiendo cien yardas o mas por tierra.

Jugar inteligentemente por aire: Eli Manning ha sido muy bueno esta temporada, pero tiene sus juegos que no encuentra nada y bota la bola. Creo que viene el “Good Eli” hoy y si su línea ofensiva le da tiempo va a encontrar sus targets.

Patriots:

Salir de la bola rápido: Tom Brady debe buscar la manera de salir de la bola lo mas pronto posible para evitar cantazos por parte de la línea defensiva de los Giants. Usar a Welker, Branch y Ochocinco podría ser clave para derrotar ese fuerte de la defensa de los Giants.

Gronrowski: Rob Gronkowski ha sido clave esta temporada, rompiendo marcas importantes para los Tight Ends, pero la pregunta es si está saludable. Aunque tiene una torcedura de tobillo, Gronkowski no es un jugador que cambia mucho su ruta. Lo importante es que pueda correr bien y capturar la bola. Ojo en caso de que tenga que bloquear, podría lesionarse de nuevo.

Correr: Otra arma que si funciona derrota el pass rush de los Giants es correr eficientemente. No solamente eso puede derrotar el pass rush, también controla el reloj y deja la defensa, que es tu debilidad, sentada por mas tiempo.

Fundamentos: La defensa de los Patriots no es muy buena, pero si dominan los fundamentos y no tratan de hacer demasiado, tendrán a los Giants cerca todo el juego. Entiendo que el esquema defensivo será sólido y sencillo para enfrentarse a ellos. De esa manera pueden evitar las grandes jugadas de Cruz.

Arma secreta: ¿Ochocinco será el arma secreta? ¿O que tal Danny Woodhead? Si los Giants se duermen estos dos jugadores podrían ser cruciales en una victoria porque tienen buena manos y pueden correr para muchas yardas. Tampoco se pueden olvidar se Aaron Hernández que lo usan hasta de Full Back en ocasiones.

Motivación: Los Patriots son famosos en cobrar venganza sobre los que los han derrotado. Los Jets han sufrido bastante, los Colts también, asi que no tengo duda que coach Belichick los tendrá bien motivados porque los Giants han estado hablando  mucho desde que le ganaron a los 49ers.

 

Para ambos los Special Teams: ya vieron lo que pasó en los campeonatos del AFC y NFC. Los special teams cobran mucha importancia y ambos son bastante buenos en no cometer errores. Ambos punters son sólidos y los kickers también. Aunque ambos equipos son sólidos en Special Teams, esta parte del juego es sumamente importante porque si cometen errores podría significar una derrota.

Mi pick: New England Patriots 20, New York Giants 17.

NFL Championship Sunday: Ravens @ Patriots, Giants @ 49ers:

Llegó el domingo de campeonato de conferencia a la NFL. Los ganadores de hoy pasarán al Super Bowl a celebrarse el 5 de febrero en el Lucas Oil Stadium de Indianápolis.

En el AFC tenemos a los Baltimore Ravens contra los New England Patriots. Ambos defendieron su casa durante la semanal divisional.

El NFC tiene al equipo mas caliente de la liga, los New York Giants, contra el equipo sorpresa del 2011-2012, los San Francisco 49ers.

Ravens @ Patriots: 4:00PM por CBS

Los Baltimore Ravens, que cuenta con una de las mejores defensas de la liga, se mide a los Patriots que cuenta con una de las mejores ofensivas.

Los Ravens vienen de derrotar a los Texans 20-13 luego de un buen comienzo ofensivo donde anotaron 17 puntos en el primer parcial.

La utilización de Ray Rice fue clave en el juego, Rice tocó la bola 25 veces para 80 yardas, controlando el reloj para darle a la defensa menos posesiones.

Eso será sumamente importante hoy ante una ofensiva de New England que puede anotar fácilmente por aire y que tiene buenos corredores. Los Ravens necesitan controlar el reloj y no cometer errores en ofensiva para tener la oportunidad de ganar en New England. La defensa de los Ravens es una de las mejores forzando errores pero al mismo tiempo tienen muchos veteranos y mientras menos tiempo estén en el campo, mejor.

La defensa de los Patriots es mala, pero tienen un genio defensivo como coach y podría venir con el esquema correcto para poner en jaque la ofensiva de los Ravens. No creo que tengan el personal ahora mismo para detener el ataque de los Ravens completamente y para ganar la ofensiva tendrá que dar todo lo que tiene contra la defensa de Baltimore. Lo interesante sería ver si los Patriots comienzan con una amplia ventaja, eso podría forzar un cambio de planes por parte de los Ravens en ofensiva.

A la hora de la verdad, lo mas seguro que hay en este juego es la ofensiva por tierra de los Ravens y su defensa. También los Patriots tuvieron marca de 13-3, pero la mayoría de sus victorias no fueron contra equipos de calidad.

Mi pick: Ravens 29, Patriots 24.

Giants @ 49ers: 7:30PM por FOX

Los Giants van a San Francisco por segunda vez esta temporada. La primera vez fue el 13 de noviembre donde perdieron 27-20. Esa fue la primera de cuatro derrotas corridas de los Giants. Luego de esa victoria los 49ers perdieron solamente dos juegos por el resto de temporada.

Ahora la situación es diferente, los Giants entran como el equipo mas caliente de la liga y los 49ers de sorpresa se convierte en uno de los favoritos a llegar al Super Bowl.

Los Giants tienen una defensa ya saludable y su fortaleza es la línea defensiva, que es la mejor de la liga en este momento. Esa línea defensiva puede forzar errores al mejor quarterback y ya viajaron a Lambeau Field y derrotaron a los Packers, equipo que era favorito para repetir.

La ofensiva de los Giants tiene a Eli Manning y todas sus armas que son basante peligrosas, desde Victor Cruz, Hakeem Nicks y Mario Manningham. Ahora la ofensiva por tierra revivió en el momento indicado y luce listo para completar la corrida que lograron en la temporada 2007-2008.

San Francisco llega a este juego con marca de 13-3, derrotando a los Saints en un duelo ofensivo. Esto demostró que no solamente los 49ers dependen de su defensa, pero también tienen una ofensiva capaz de irse de tu a tu con los mejores. Las preguntas sobre la ofensiva fueron contestadas y ahora tienen su reto mas grande.

Este equipo corre bastante bien y Alex Smith te puede manejar el juego y la semana pasada demostró que lo puede ganar con su brazo. Correr bien será crucial para sacar de ritmo el pass rush de los Giants. No hay duda que la defensa de los 49ers puede detener los corredores de los Giants, la pregunta es, ¿serán disciplinados cuando Eli rompa a pasar?

Los 49ers deben de lograr par de interceptions para asegurar la victoria en casa porque no se pueden dar el lujo de hacer lo mismo de la semana pasada contra los Saints. En el cuarto parcial no hay mejor ofensiva que los Giants así que la defensa debe poner presión para asegurar la victoria.

La última vez que ambos se midieron en un NFC Championship Game en el 90-91 los Giants ganaron 15-13, y si lo analizas nuevamente el marcador no estaría tan lejos esta vez.

En esta ocasión los 49ers demostrarán que el talento siempre ha estado allí, y vendrán con el plan correcto (correr, cuidar el balón, disciplina en defensa) para derrotar al equipo mas caliente de la liga.

Mi pick: 49ers 23, Giants 20.