NFL – Duelo por el aire en el Super Bowl LI:

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Finalmente llega el Super Bowl y todo lo que los fanáticos quieren es un juego cerrado luego de ver una postemporada donde ocho de los diez partidos han tenido victorias en doble dígito.

Por un lado están los Patriots quienes desde el 2001 han sido la franquicia más consistente en la liga con cuatro victorias en el Super Bowl y solamente dos derrotas, ambas contra los Giants. Desde el 2003 no han ganado menos de 10 juegos y el único año que no ganaron la división fue en el 2008 cuando los Dolphins ganaron el Este del AFC.

Los Falcons han tenido un historial inconsistente, contando con solamente un Super Bowl (33) y antes del 2010 no habían tenido dos temporadas seguidas con récord ganador. En las tres temporadas previo a esto los Falcons no habían llegado a la postemporada. El proceso de crecimiento de Matt Ryan junto a sus nuevas armas ofensivas llevó a este equipo a la postemporada y eventualmente a este Super Bowl. La defensa también ha tenido una mano, especialmente la línea frontal junto a Vic Beasley.

Claves para los Patriots:

El juego por tierra debe aparecer y ser eficiente para abrirle un mundo de posibilidades a la hora de pasar a Brady. LeGarrette Blount tiene la capacidad de castigar la defensa una y otra vez, pero debe al mismo tiempo obetener una buena cantidad de yardas para que esos third downs no sean largos. Dion Lewis puede hacer de todo y es bien peligroso en el juego por aire. James White es otro back peligroso y una alternativa que pasará por debajo del radar para Brady en el juego por aire. Brady es un maestro identificando las debilidades de la defensa y utiliza sus recursos mejor que cualquier otro jugador en la liga. Edelman, Hogan, Lewis y Bennett han sido claves en esta postemporada y Brady los ha puesto en posición de dominar las demás defensas.

En defensa los Patriots son conocidos por atacar lo mejor que tiene el otro equipo para ponerlos en una situación difícil. El arma más potente de los Falcons es Matt Ryan y el jugador más peligroso es Julio Jones. Una buena apuesta para la defensa será contener los otros receptores y ponerle un corner alto a Jones junto con un safety, entre otros, velándolo todo el tiempo. No hay jugador en la liga que pueda contener a Jones por su explosividad y estatura, así que buscarán contener los otros receptores junto a los backs para poner a Ryan en una posición incómoda.

Claves para los Falcons:

En ofensiva Ryan debe buscar la manera de involucrar a todo el mundo. También debe salir de la bola rápido ante la lesión de su centro y la mejoría de los Patriots defensivamente en las últimas semanas. La mejoría de los Patriots en defensa ha sido en casi todas las categorías, así que debe tener mucho cuidado en la toma de decisiones. Un back físico como Coleman será bien importante para tratar de correr por el medio y si pueden conseguir que Freeman sea factor afuera tendrían una buena oportunidad de dominar este juego.

La defensa de los Falcons es de las peores de la liga en el Red Zone y en third down, y esas son malas noticias para ellos ya que Brady es un maestro en ambas situaciones. La presión hacia Brady, especialmente de parte de la línea defensiva y Beasley, será clave para detener un poco la ofensiva de los Patriots. Deben buscar la manera de detener el juego por tierra y ponerse creativos a la hora de cantar jugadas sin arriesgarse mucho y eso tiene una línea bien fina.

Predicción: Patriots 29-26 Falcons.

Podcast del Super Bowl: Pueden escucharlo del minuto 23 al 53.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Previa de los campeonatos de conferencia:

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Hoy se define el Super Bowl LI y tenemos tres de cuatro equipos que buscan sumar a su rica historia ganadora. Los Falcons no tienen tradición en los juegos grandes y buscan comenzar una posible dinastía de la mano de Matt Ryan.

4:05PM por FOX Green Bay Packers @ Atlanta Falcons:

Dos de los equipos más calientes en el NFC se enfrentan esta tarde. Ambos equipos tienen promedio de sobre 30 puntos por juego desde la semana 14 y eso hace de este juego el más interesante y difícil de predecir. La ofensiva de ambos equipos es explosiva, aunque la de los Falcons es un poco más completa al tener a corredores como Freeman y Coleman.

En la octava semana los Falcons le ganaron a los Packers 33-32 y esperamos una anotación similar esta tarde.

Claves para los Packers:

En un juego de alta anotación la defensa y special teams serán la diferencia. La defensa de los Packers debe presionar a Matt Ryan y establecer la combinación para llegar a él rápidamente ya que el QB de los Falcons es uno de los mejores pasando en first down. En esta temporada, los Packers han enviado defensive backs en el blitz y han sido efectivos en eso. Saber cuando enviar esos DB’s será crucial para interrumpir el flujo ofensivo de los Falcons. Obviamente los Packers tienen a Clay Matthews y una línea defensiva aceptable para presionar también. En ofensiva el x-factor para mí lo es Ty Montgomery que juega tanto de corredor como receptor. Las yardas que pueda conseguir Montgomery por tierra serán bien importantes para quitarle presión a Rodgers y poner ese reloj a correr. Hay que ver el estado físico de Jordy Nelson, aunque otros receptores como Adams, Cobb y los tight ends han hecho un trabajo espectacular.

Claves para los Falcons:

Los Falcons no deben tener tantos problemas para anotar y necesitan explotar las debilidades de la secundaria de los Packers. Lo más importante es no cometer errores y combinar bien su juego por aire y tierra. En defensa deben mantener un ojo sobre Rodgers para que solamente use su brazo y no sus piernas. Rodgers en ocasiones tiene la bola por más de 3 segundos y fuera del pocket es mortal. Vic Beasley será el jugador clave porque la semana pasada se vio que la ofensiva de los Packers entró un poco en pánico cuando llegó el blitz.

Predicción: El juego es difícil de predecir y las pequeñas jugadas definirán este juego, por eso me voy con los veteranos. Packers 34-31 Falcons.

Análisis de Ricky:

Y llegó el día para decidir los dos participantes del Super Bowl LI!…El NFL Championship Sunday este año tiene a 4 de los mejores QB’s de la NFL, de este año y de la última decada. Ryan, Brady, Big Ben y Rodgers, entre los últimos 3 tienen 7 sortijas de Super Bowl, y aunque Ryan no ha ganado, esta ha sido una de sus mejores temporadas y es el candidato favorito para llevarse el MVP. Una vez mas, ambos partidos son revanchas de la temporada regular, vamos allá.

Packers @ Falcons:

Estos se enfrentaron el pasado octubre con victoria para los Falcons 33-32, con un TD de Ryan a Sanu faltando 31 segundos. Atlanta no contó en es juego con Coleman, mientras que las bajas de Green Bay fueron Clay Matthews, Randall Cobb, Damarious Randall, Ty Montgomery y Jared Cook. Solo quería mencionarlo. Ese juego fue el que comenzó la racha de 4 derrotas para que GB cayera a 4-6 y los analistas empezaran a tachar su nombre de la lista de contendores.

“That was then, this is now”

Ambos equipos llegan calientes, y si la W de ATL sobre SEA fue impresionante, la de GB sobre DAL fue un clásico. ARod está jugando a otro nivel, y no hay duda de que “la frase” logró su cometido, estan todos en la misma linea, a pesar de llegar a este juego con muchas interrogantes en cuanto a la disposición de figuras claves, no creo que eso sea nuevo para este equipo. Hace 3 semanas que llevo escuchando y leyendo mas o menos lo mismo, que para parar a Rodgers hay que mantenerlo en el pocket, ¿que creen ustedes?

ARod es para muchos el mejor QB de la NFL, no hay duda de que las grandes jugadas no todos pueden ejecutarlas y ARod lo hace ver tan simple, aparte de la visión que tiene, es un maestro en los “free plays”, Allison?, Adams?, serían igual de efectivos en otros equipos o con otro QB? A pesar de que su mejor WR, Jordy Nelson no pudo jugar el pasado domingo, ARod busca la forma de compensar esa falta. Es en el ataque por tierra donde está su debilidad, aunque Montgomery y Michaels están haciendo el trabajo junto al FB Rip, estos deben dejarse sentir mas, y vamos a ver mas de ellos el domingo. Tanto Cook como R. Rodgers diversifican mas ese ataque si es que Atlanta “quiere meterle presión” a ARod. Y Randall Cobb, pues es Randall Cobb, si Nelson no puede jugar, Cobb es la opción #1.

Atlanta por el otro lado tiene en Matt Ryan al candidato fuerte para el MVP, ha tenido una temporada espectacular, aunque tiene una ofensiva mucho mas balanceada este año. Tienen en Coleman y Freeman dos armas que le pueden acabar el baile a cualquiera, por lo que pueden hacer en la ofensiva, y a eso le añades a Julio Jones uno de los Top 3 WR de la liga, GB tiene las manos llenas, Capers debió haber estado trabajando horas extras esta semana para poder ver de que forma detienen este equipo. Muchos apuestan a que esto será un “shootut”, podría ser, y si asi fuera, los special teams pasarían a ser un factor, y claro está, los turnovers. El secondary de GB no es el mejor, pero son unos estudiosos del juego, y lo vimos frente a Dallas, cuando Hyde pudo leer la jugada y eventualmente realizar una intercepción frente a Prescott, Ha-Ha Clinton-Dix ha estado super efectivo, Burnett todavía está en duda, Gunter es otro que lo entrega todo en cada snap, para resumir, no es la mejor defensa pero hacen el trabajo.

La clave para GB es salir efectivo desde el inicio, para sacar a los fans del juego, y quitarse esa presión adicional, lo mismo que hicieron en Dallas. Mucho ojo con R. Rodgers, Cook y Michael, pueden ser los x-factors.

El domingo será una noche historica en Atlanta, será el último juego en la historia del Georgia Dome, y será una noche que en Atlanta no podrán olvidar por mucho tiempo, será recordada como la noche en que los Falcons simplemente no pudieron.

Packers 35 – Falcons 26

7:40PM por CBS Pittsburgh Steelers @ New England Patriots:

Claves para los Steelers:

La ofensiva de Ben, Bell y Brown sigue a toda máquina y hoy se enfrentan a la defensa que menos puntos permitió por drive (1.42). Los Patriots tratarán de detener la ofensiva por tierra y enfocarse para que Brown no reciba para más de 100 yardas. Bell va a tener que capturar par de pases y Ben conseguir otros receptores que ayuden a aliviar la carga a Brown. La defensa de los Patriots no es tan buena defendiendo los pases así que la efectividad de Big Ben será crucial. En defensa necesitan presionar a Brady por el medio y sacar par de páginas del libro de los Texans la semana pasada, aunque no tengan el mismo personal, sí pueden presionar en ese lado. Bennett y Hogan serán dos de las armas principales de Brady en este juego y deben vigilarlos de cerca porque pueden hacer la gran jugada de la noche.

Claves para los Patriots:

El balance en la ofensiva es crucial ya que Brady no tiene más de un receptor que pueda hacer la jugada grande en pases largos (Gronk y antes Moss). Necesitan correr la bola consistentemente y darle tiempo a Brady para hacerle llegar el balón a Edelman, Hogan y Bennett. También Dion Lewis es un peligro en special teams y ofensiva por su velocidad y habilidad de capturar pases cortos y medianos. Lewis es ese x-factor en la ofensiva que hará la diferencia ante varias bajas. En la defensa pueden contener a Bell, pero Brown es el de las jugadas grandes y es difícil de defender, así que espero un plan para mantener a Brown sin hacer una jugada de 40yds o más.

Predicción: No creo que este juego sea uno de alta anotación, la protección a los Quarterbacks y la toma de decisiones de los dirigentes será uno de varios puntos claves. Si Brady tiene otro juego regular se abrirá las puertas para los Steelers. Patriots 23-20 Steelers.

Análisis de Ricky:

Steelers @ Patriots

Estos se enfrentaron en Pittsburgh el pasado octubre con una victoria para los Pats, los Steelers no contaron con Big Ben en ese juego, por los Pats se destacaron Blount y Gronk. Por los Steelers Bell y Brown se combinaron para 270 yds., es la aportación que siempre se espera de ellos. NE eliminó a HOU la pasada semana en juego que Brady tuvo 2 INT’s (2 INT en toda la temporada regular) y en general sintieron la presión defensiva de HOU durante esa primera parte del juego…hasta que engranaron.

Los Steelers sacaron de carrera a Kansas City sin anotar un TD!…un total de 6 FG’s fueron suficientes para detener a KC. Ese tipo de juego deja claro que los Steelers pueden ganarlo de cualquier forma, pero tambien debemos mencionar que Big Ben tuvo problemas para ejecutar en el Red Zone aunque contra KC no era tan fácil.

Tanto Bell como Brown van hacer su juego, NE no cuenta con Gronk en este, Big Ben va a tener que depender grandemente de su brazo, su ataque por aire conectando con Brown ha estado a otro nivel, y debe ser su carta para este juego y Bell el complemento perfecto, en el juego contra NE, Bell tuvo 81 yardas por tierra y 68 por aire, así que veremos a Bell soltarse bastante si logran identificar esos blitz, mucho ojo.

Por otro lado Brady es Brady, pero no tan rápido por favor, honor a quien honor merece, Brady es bueno, pero Bellichick es la mente maestra de ese equipo, Brady es el “soldado perfecto” para el equipo de Bellichick, pero Bellichick es quien saca el máximo de los jugadores sin tener “grandes nombres” .

Brady solo ha perdido un juego este año y fue frente a SEA y en casa. Contra otros rivales la ausencia de Gronk no se sentía pero contra los Steelers va a ser crucial, PIT va a venir con mucha presión a Brady por ambos lados y aunque Tom es bueno pero tiende a frustrarse cuando no está efectivo (lo vimos el sábado), y lo digo desde ahora , siempre que tengan oportunidad lo van a golpear, tratar de sacarlo de juego (mind games). El famoso FB Live de Brown (supuesto oops) yo no lo vi “tan accidental”, Tomlin & comp. querían que los Pats supieran lo que los Steelers piensan de
ellos, that’s it! En esta etapa nadie se va a parar frente a un microfono a expresar lo que realmente piensa y si es negativo, menos todavía, esta es la hora de hablar politicamente correcto…bah!! Por eso no creo en el “accidente”, total deben ser muchos los que piensan igual de los Pats.
Bueno como dije, Big Ben no estuvo en el primero, en este sí, es una gran diferencia…

Steelers 28 – Patriots 24

PD: Sigue en pie…SBLI será una revancha….a que sí!

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Previa del domingo de campeonato:

Cam Newton

 (AP Foto/Rainier Ehrhardt)

Este domingo se juegan los campeonatos de las conferencias AFC y NFC son los dos mejores equipos clasificados en cada una. El fin de semana divisional no trajo sorpresas, aunque sí los cuatro juegos tuvieron finales cerrados.

Durante el fin de semana del Wild Card todos los visitantes ganaron, pero esos ganadores no pudieron seguir su racha victoriosa ante los dos mejores equipos de sus conferencias.

En el AFC tenemos a los Patriots visitando a los Broncos mientras que en el NFC los Cardinals visitan a los Panthers. Los dos ganadores lucharán por el Super Bowl el 7 de febrero en Santa Clara, California.

4:05PM New England Patriots @ Denver Broncos (CBS):

Los Patriots van a Denver con una ofensiva explosiva por aire mientras que los Broncos traen una de las defensas elite de la liga y una ofensiva con poca consistencia.

Peyton Manning viene de la peor temporada de su carrera y la edad junto a las lesiones lo han convertido en un Quarterback vulnerable. Su brazo no es el mismo de hace dos temporadas y eso ha afectado bastante esta ofensiva que cuenta con varios receptores explosivos que se destacan en el pase largo. Lo que ha mantenido a los Broncos es la defensa y el juego por tierra que ha lucido decente en las últimas cuatro semanas.

New England tiene a gran parte de su ofensiva saludable y esas son buenas noticias para Tom Brady. Esta ofensiva será casi toda por aire ya que el juego por tierra es casi nulo. La defensa de los Patriots es una de las diez mejores de la liga y van a tener las manos llenas defendiendo el aire y tierra.

Claves para los Broncos:

En ofensiva los Broncos deben tener ese balance ofensivo para ver si Manning puede usar el play action que es de lo poco que le queda. También van a tener que buscar la manera de que los receptores capturen esos pases cortos y corran para bastantes yardas ante una defensa que es bastante inteligente.

En el lado defensivo tienen que concentrarse en Edelman y Gonkowski y que Brady busque la manera de obtener buenas yardas con otros receptores. El juego por tierra de los Patriots no es el mejor, pero hay que cuidarse de los esquemas de los dirigentes de New England. Los fundamentos a la hora de tacklear y el plan que tengan sobre Edelman y Gronkowski será crucial.

Claves para los Patriots:

Durante esta temporada hubo un enfrentamiento en la semana 12 y los Patriots dominaron hasta que un error en special temas le dio vida y eventualmente la victoria a los Broncos. Ese juego estuvo repleto de jugadores lesionados y mucha ofensiva de ambos lados.

En esta semana Brady tiene todas sus armas y debe buscar la manera de hacerle llegar la bola a Gronk y Edelman. Sería excepcional y lograran correr para al menos 80 yardas para quitarle un poco de presión a Brady. No hay duda que este equipo estará buscando su ofensiva por aire y proteger a Brady será la labor mas importante de los dirigentes y la línea ofensiva.

En defensa deben buscar presionar a Manning y forzarlo a tirar pases de más de quince yardas, algo que no ha podido hacer eficientemente esta temporada. Si logran hacer eso tienen mas oportunidad de conseguir esos errores que pueden capitalizar al final. Los acarreos de los Broncos estarán entre Hillman y Anderson y durante su último enfrentamiento Anderson tuvo una corrida que fue clave en el juego.

Para ambos equipos evitar los errores será bien importante, ambas ofensivas pueden capitalizar de esos errores y fácilmente convertirlo en puntos. El juego será uno bastante cerrado, pero me voy con los Patriots de nuevo.

Predicción: Patriots 23-20

7:40PM Arizona Cardinals @ Carolina Panthers (FOX)

Los Cardinals sobrevivieron en casa contra unos Packers que jugaron bastante bien y fueron liderados al final por el brazo de Aaron Rodgers. En tiempo extra los Cardinals hicieron su trabajo en ofensiva y no permitieron mas jugadas espectaculares por parte de los Packers que realmente estaban en un rally.

Los Panthers empezaron dominando a los Seahawks 31-0 y al final ganaron 31-24. Ambos equipos entran con varias interrogantes en lo que se espera que sea otro gran choque por el pase al Super Bowl 50.

Claves para los Cardinals:

Los Cardinals necesitan proteger a Carson Palmer para que pueda completar los pases a sus tres receptores que son Fitzgerald, Brown y Floyd. La secundaria de los Panthers ha sufrido varias lesiones y la mejor oportunidad de anotarle será por aire. La defensa por tierra de los Panthers es lo mejor que tienen y saber presionar muy bien sin ejecutar el blitz así que la línea ofensiva de los Cardinals debe hacer todo lo posible para que Palmer esté cómodo.

En defensa se enfrentan a los Panthers que son explosivos por aire y tierra. El alma de la ofensiva es Cam Newton que te puede vencer con su gran brazo o sus piernas. También Jonathan Stewart ha sido importante en esta corrida y es su running back mas consistente. Los Cardinals son bastante buenos defendiendo el juego por tierra y van a tener que ser disciplinados a la hora de defender a Newton.

Claves para los Panthers:

Los Panthers buscarán mantener su juego por tierra para darle mas opciones a Newton a la hora de cantar jugadas. Newton ha madurado bastante desde su año de novato y ha tenido buenas actuaciones con el brazo y piernas ante el blitz, así que los Panthers traen una ofensiva mas completa y menos propensa a cometer errores.

En defensa se conoce que su secundaria tiene problemas, así que deben forzar a Palmer a cometer errores con el brazo y eso lo pueden lograr llegando donde él. Ellos han tenido problemas manteniendo las ventajas y el juego por aire es su único hueco, así que la presión será lo mas importante para esta defensa.

Carolina tiene mas versatilidad y es el equipo mas completo, deben evitar llegar abajo ya que los Cardinals saben cerrar cuando están arriba en el cuarto parcial. Será otro juego bien cerrado y cualquiera lo puede ganar, especialmente si la ventaja es menos de siete puntos a finales del cuarto parcial. Los dos juegos de este fin de semana serán un manjar para los fanáticos de este deporte.

Predicción: Panthers 27-24

Por Luis Modestti (@LModestti)
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Super Bowl XLIX: Patriots vs. Seahawks:

Brady vs. Seattle

Llegamos nuevamente al día mas esperado por los fanáticos de football: el Super Bowl. En esta edición tendremos a los legendarios New England Patriots enfrentándose a los campeones defensores Seattle Seahawks. Los Seahawks

dominaron el Super Bowl pasado ante una de las mejores ofensivas de la historia. La defensa pudo penetrar y forzar errores desde temprano y ya desde el inicio del tercer parcial estaba todo decidido. No esperamos que pase lo mismo en esta edición ya que los Patriots vendrán bien preparados para enfrentar cualquier situación.

Ahora pasamos al resumen histórico en números de las dos franquicias, los protagonistas y las claves para ganar esta noche.

Seattle Seahawks:

Marca histórica: 305-307
Marca en la postemporada: 14-12
Marca en el Super Bowl: 1-1
Marca contra los New England Patriots: 8-8
Marca en la temporada 2014: 12-4

Protagonistas:

Marshawn Lynch:

Lynch ha tenido una de las temporadas mas productivas de su carrera y se considera como la parte mas importante de la ofensiva. Su dominio corriendo la bola ha ayudado a que el quarterback Russell Wilson esté mas cómodo en su juego y también come tiempo en el reloj. En esta temporada anotó trece touch downs y la semana pasada corrió para 157 yardas, siendo el único jugador consistente en esa ofensiva. Si puede correr esta noche consistentemente ayudará a su equipo grandemente a repetir como campeones.

Russell Wilson:

Wilson lleva solamente tres temporadas en la liga y si gana esta noche sería su segundo campeonato. También tiene marca de 10-0 contra quarterbacks que han ganado al menos un Super Bowl, incluyendo a Tom Brady en el 2012. Lo que ha hecho a Wilson exitoso es su liderazgo y lo cuidadoso que es con la bola. En el juego de campeonato del NFC tuvo muchos errores, pero puso recuperarse en el tiempo extra para ganar el juego. Él es uno de los mejores corredores de su equipo y será importante que pueda extender jugadas y tomar las decisiones correctas.

Legion of Boom:

Su juego físico y la cobertura que puedan tener sobre Rob Gronkowski será el macheo importante de este juego. Gronkowski está dominando y hay que ver la asignación que le tendrán. También hay que considerar las otras armas que tiene Brady como Amendola, Edelman y LaFell. Si logran cubrirlos hombre a hombre y reaccionar rápido le hará la vida mas difícil a Brady.

También hay que ver cuán afectados están Earl Thomas y Richard Sherman de sus respectivas lesiones. Ambos son dos de los líderes de esa secundaria.

Claves para la victoria:

En ofensiva los Seahawks deben correr y dominar el tiempo se posesión, Lynch se enfrentará a una excelente defensa y necesita añadir yardas luego del primer contacto. Russell Wilson no puede cometer errores y debe ser certero en esos pases cortos para luego abrir alguna jugada grande con Kearse.

En defensa necesitan contener a Gronk, sea con un linebacker y un safety arriba, un corner o jugándose físico en la línea para interrumpir sus rutas. También necesitan contener el juego por tierra de New England, ellos ahora tienen una figura clave en LeGarrette Blount y la van a usar bastante. También necesitan ponerle presión a Brady desde temprano ya que al igual que Manning no son muy buenos saliéndose del pocket. Dominar los fundamentos será importante para no permitir yardas luego de la captura.

En special teams necesitan poner a los Patriots contra la pared y cuando reciban la bola conseguir todas las yardas que puedan. Ellos no sobresalen en ese lado pero pueden ayudar a la defensa ser mas agresiva si ponen a los Pats en malas posiciones dentro del campo.

New England Patriots:

Marca histórica: 450-377-9
Marca en la postemporada: 27-18
Marca en el Super Bowl: 3-4
Marca contra los Seattle Seahawks: 8-8
Marca en la temporada 2014: 12-4

Protagonistas:

Tom Brady:

Brady es considerado uno de los mejores de todos los tiempos y hoy se mide a uno de sus retos mas grandes. En este juego tendrá que salir de la bola rápido y esa defensa lo va a retar a tomar decisiones mas rápido de lo usual. También debe tener un Plan B si le contienen a Gronk, pero la química de ambos es tan buena que buscará la manera para llevarle la bola.

Rob Gronkowski:

Gronk es la figura mas dominante de esta ofensiva y aún no sabemos con qué plan viene Seattle para contenerlo. Físicamente no hay un defensor que pueda con él y eso trabaja a su favor. En el redzone será el blanco principal para los ojos de Brady y aunque lo doblen entiendo que tiene las cualidades físicas y las manos para capturar cualquier pase.

Bill Belichick:

Belichick es el dirigente mas ganador en la postemporada y su éxito en el 2001 se debe al gran trabajo de la gerencia en obtener buenos jugadores. Su habilidad de sacarle lo mejor a sus jugadores, jovenes o veteranos, ha sido crucial, también tener a Brady ha sido positivo.

Los Patriots han perdido dos Super Bowls seguidos, así que hoy vendrá con un excelente plan de ataque en defensa para tratar de neutralizar la ofensiva de los Seahawks. Esta defensa es mejor que en años anteriores y tiene todo lo que quiere, así que los jugadores deben ejecutar ese plan a la letra para salir victoriosos.

Special Teams:

Los Patriots se enfrentarán a una gran defensa y necesitan toda la ayuda posible para ganar. Ahí entran los Special Teams y ver si Julian Edelman puede romper con alguna jugada grande en algún kickoff o punt.

Claves para la victoria:

En ofensiva Brady debe salir de la bola rápido y los receptores como Edelman y Amendola no pueden dejar caer esos pases. Eso será clave para darle a esta ofensiva mas oportunidades de abrir el campo mas adelante. También Blount debe correr consistentemente y no cometer errores para tratar de cansar a esta defensa. Gronk será el jugador mas importante y la química entre Brady y él se pondrá a prueba esta noche.

La defensa necesita forzar errores y no dormirse en ningún momento. Los Seahawks no tienen receivers con nombres, pero son rápidos y esos abre la puerta para grandes jugadas. También necesitan presionar a Wilson pero no tratar de hacer demasiado, solamente contenerlo y evitar que use sus piernas para ganar yardas. Ellos podrían usar un espía para Wilson, pero no creo que lo harán en todas las jugadas, a lo mejor solamente en third downs. Lo mas importante será contener a Lynch en menos de cien yardas.

Predicción:

Este juego será uno cerrado y la clave para ambos son similares. Ofensivamente es imperativo correr con la bola, en el caso de New England para tratar de cansar la defensa para el último parcial y en el caso de Seattle para mantener la ofensiva de New England fuera del campo. Ambas defensas dominan fundamentos y no tratar de hacer demasiado será importante ya que ambos quarterbacks explotan las debilidades del otro.

Entiendo que en este juego Russell Wilson tendrá un gran juego con su brazo y elevará a su equipo. La ofensiva de ambos equipos entrarán en calor en la segunda mitad. Los Patriots tratarán de venir de atrás pero se quedarán cortos, por poco.

Seahawks 30-24 Patriots

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Patriots y Seahawks inician su camino al Super Bowl:

Patriots Ravens

Llega la ronda divisional donde los mejores ocho equipos de la liga cruzan entre sí. Esta semana es considerada por muchos fanáticos como la mejor de la NFL porque ofrece cuatro juegos de calidad.

Hoy los Ravens siguen su rivalidad contra los Patriots y los Panthers quieren seguir su racha contra los Seahawks.

Los Ravens dominaron a los Steelers la semana pasada 30-17 con un juego sólido de Joe Flacco y una gran actuación de la defensa que no dejó a los Steelers hacer su juego. La línea defensiva y los linebackers de los Ravens tuvieron un juego espectacular, siendo clave en esta y todas sus victorias en la carretera.

Por su parte los Panthers derrotaron a los Cardinals 27-16 con una sólida actuación en ambos lados. Cam Newton tuvo un gran juego, Jonathan Stewart corrió para 123 yardas y la defensa permitió solamente 78 yardas, siendo una nueva marca de la liga.

Ambos equipos se miden a lo mejor de cada conferencia y sin duda tienen buenas oportunidades de dar la sorpresa.

Baltimore Ravens @ New England Patriots a las 5:35PM por NBC:

La corrida de Joe Flacco y John Harbaugh con los Ravens ha sido una excepcional con marca de 10-4, siendo ocho de esas victorias en la carretera, incluyendo un Super Bowl. Flacco ha hecho un gran trabajo durante gran parte de su carrera en los playoffs. En los primeros años tuvo varios tropezones pero luego de eso ha sido cuidadoso y no siente la presión en los playoffs. También los Ravens han tenido un juego sólido por tierra y una gran defensa. Flacco ha logrado aprovecharse de eso y sumar para su equipo.

Aunque la defensa de los Ravens no es la misma de años anteriores, sigue siendo temible y se pudo ver la semana pasada contra Big Ben. La clave defensiva será ponerle presión a Brady y tener diferentes combinaciones en blitz para evitar que explote la secundaria que es la única debilidad de Baltimore en ese lado. Si viene la presión Brady usará mas a Gronk y los Ravens deben identificar la manera de como contenerlo, sea con juego físico en la línea o con dos defensores encima.

En ofensiva los Ravens tienen que ser cuidadosos, la defensa de los Patriots es mucho mejor que en años anteriores y tienen todo cubierto. Ellos han encontrado el juego por tierra con Justin Forsett, Bernard Pierre y Lorenzo Taliaferro. Ellos deben correr para darle el play action a Flacco. Otro macheo importante será Steve Smith y Torrey Smith contra la secundaria de New England que también tiene corners que pueden contener a cualquiera. El no cometer errores será bien importante.

Los Patriots son una franquicia modelo, teniendo el mejor dueño, dirigente y gerencia. Ellos han trabajado en equipo durante todos estos años y siempre buscan la manera de mejorar via los sorteos o la agencia libre de manera inteligente. Esta temporada añadieron a Darrell Revis y Brandon LaFell, ambos han sido bien productivos. También se han reforzado durante el sorteo y la mayoría han sido importantes.

Ofensivamente Tom Brady recuperó su forma con el regreso de Gronk y la llegada de LaFell. La ofensiva por tierra no ha sido consistente pero no ha sido problema porque Brady los cargó con 4,109 yardas y 33 Touch Downs. La línea ofensiva debe contener a los Ravens para darle a Brady la oportunidad de completar sus pases. Si la ofensiva por tierra regresa entonces es menos peso en los hombros para Brady.

La defensa de los Patriots es la mejor en mucho tiempo con jugadores versátiles, veteranos y buena dirección que los pone en buena posición para producir. Ellos no pueden subestimar a Flacco y estar listo por si se sale del pocket a hacer jugadas. Con la secundaria que tiene, los Patriots buscarán detener el juego por tierra y jugar hombre a hombre arriba. Si la secundaria hace su trabajo no tendrán problemas, pero no se pueden confiar.

Este juego será uno cerrado y aunque los Patriots no son invencibles, están bien preparados para hacer otra corrida al Super Bowl. Los Patriots son mas balanceados en todas las áreas y por eso deben ganar hoy.

Predicción: Patriots 27-24 Ravens

Carolina Panthers @ Seattle Seahawks a las 9:15PM por FOX:

Los Panthers tuvieron una actuación impresionante contra los Cardinals y ahora llevan cinco victorias seguidas. Ahora van a visitar a los campeones defensores que solamente han perdido un juego en casa.

Ambos equipos están en medio de rachas victoriosas, los Seahawks ganaron seis seguidos para llevarse el primer lugar en el NFC y los Panthers cuatro seguidos para llevarse la división y su quinta fue en los playoffs. La defensa ha sido crucial para ambas rachas, jugando a un alto nivel. También ambos equipos han sido liderados por sus ataques por tierra.

Carolina se mide a una ofensiva liderada por Russell Wilson, un quarterback que se mueve bien fuera del pocket y que hace tremendos pases. Ellos han practicado toda la temporada con Newton, pero Wilson es conocido por tomar buenas decisiones y no hiere a su equipo con errores. Defensivamente deben contener el juego por tierra y los linebackers de los Panthers han sido consistentes en eso. El otro dolor de cabeza será ver que hace Wilson con sus piernas y su brazo que es bastante efectivo. La mejor manera de contenerlo es evitar que se salga del pocket con buena presión por los lados.

Los Panthers ofensivamente tendrán su reto mas grande de la temporada, Jonathan Stewart es un corredor físico pero no se espera que sea tan efectivo como en semanas anteriores. Eso dejará a Cam Newton y su brazo contra el legion of boom. La única debilidad de los Seahawks es defender a los tight ends y Greg Olsen podría ser la figura clave en la ofensiva. La defensa de los Seahawks es tan disciplinada que también es de las mejores conteniendo quarterbacks que corren.

Los Seahawks tienen todo a su favor pero tampoco se pueden confiar ante un equipo caliente. La defensa tiene pocas debilidades y ya di a conocer la única. Su mejor apuesta será que Newton se mantenga en el pocket y pase ya que no tiene tantas armas consistentes. En ofensiva deben mantener su balance y esperar al momento indicado para soltar el brazo de Wilson.

En juegos así la posición en el campo será crucial y el que logre aprovechar mas los special teams y cumplir su plan ofensivo saldrá con la victoria. Ambas defensas son excelentes y los errores forzados podrían definir este juego.

Predicción: Seahawks 20-13 Panthers

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

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Los favoritos se posicionan a tres semanas de terminar:

Russell Wilson

A tres semanas de terminar la temporada podemos ver un panorama mas claro de los equipos que son contendores en sus respectivas conferencias. Para muchos los favoritos desde pretemporada para llegar al Super Bowl lo era los Broncos y Seahawks y actualmente son los dos mejores equipos de la liga.

Tanto los Broncos como los Seahawks tienen marca de 11-2, están al tope de sus conferencias y no han perdido en su casa esta temporada. Eso hace que la cuesta para llegar al Super Bowl sea mas empinada para los demás equipos.

Los Patriots también podrían tener la primera semana de la postemporada libre si terminan en segundo lugar. A pesar de las bajas antes y durante la temporada ellos se han mantenido como uno de los equipos consistentes de la liga.

En el NFC los New Orleans Saints están segundos con 10-3 y vienen de una victoria sobre Carolina que es uno de los equipos mas calientes. La defensa ha mejorado bastante comparado con las últimas dos temporadas y eso será crucial en esta postemporada.

A continuación un pequeño análisis de los favoritos en ambas conferencias.

Denver Broncos:

La ofensiva de los Broncos ha sido descomunal esta temporada, Peyton Manning está a solamente 6 Touch Downs y 955 yardas para romper ambas marcas por aire en una temporada. La marca de Touch Downs es de Tom Brady con 50 y de yardas es de Drew Brees con 5,476. Se espera que Manning rompa la de Touch Downs y al menos se acerque a la de yardas.

La gran temporada de Manning se da por varias razones, la principal es su profesionalismo y preparación. No hay Quarterback que trabaje mas duro que Manning dentro y fuera del campo de juego y eso lo lleva directamente al juego. El Quarterback es el líder en el terreno y ha llevado esta ofensiva a la perfección.

Otro punto importante es las armas que el equipo ha puesto a su disposición, durante la temporada muerta firmaron a Wes Welker que era el receptor preferido de Tom Brady y retienen a Demaryius Thomas y Eric Decker que tienen buenas manos y son explosivos. También la actuación del Tight End Julius Thomas ha sido importante para Manning y hace recordar sus tiempos con los Colts donde usaba a Dallas Clark en situaciones similares.

La diferencia también es la consistencia en sus Running Backs, Knowshon Moreno ha sido productivo corriendo con la bola y ha sido bueno capturando pases. Durante la temporada también logran integrar a Montee Ball que tiene bastante poder. Todos esos ingredientes se han unido y han creado una ofensiva que puede vencer cualquier defensa.

Su defensa no ha sido la misma del año pasado y en parte es porque no han logrado presionar a los Quarterbacks contrarios. Von Miller no es el mismo jugador de la temporada pasada y en ocasiones el secondary ha permitido muchas jugadas grandes. Deben mejorar si quieren llegar al Super Bowl.

New England Patriots:

A pesar de sus bajas durante la temporada muerta, los Patriots están segundos en su conferencia con marca de 10-3 y siguen de favoritos para avanzar. De sus diez victorias, seis han sido por tres puntos o menos, un claro indicador de disciplina y liderazgo.

El Quarterback Tom Brady ha tenido una temporada de altas y bajas, obviamente no tiene las mismas armas del año pasado y no ha tenido tight ends consistentes durante esta temporada. La baja de los Tight Ends es la mas sensible para los Patriots. Los números de Brady con Gronkowski en el terreno son de 2,205 yardas, 13 Touch Downs y un 64.08% de pases completados. Sin él solamente 1,480 yardas, 8 Touch Downs, 4 intercepciones y un 56.9% de pases completados.

Brady va a sufrir sin Gronk porque es su arma principal luego del arresto de Hernández y la salida de Welker. El resto de los receptores no ha hecho bien su trabajo y algunos no son consistentes. Por tierra es la misma historia, tampoco cuentan con un corredor consistente y están usando tres por encuentro.

Ellos buscarán la manera de recuperarse y primero buscarán ganar la división nuevamente. Bill Belichick buscará de su defensa para tratar de tapar los huecos ofensivos forzando errores y tener la oportunidad de ganar juegos cerrados. Esa será la fórmula para el éxito.

Seattle Seahawks:

Los Seahawks han sido el mejor equipo de la NFL esta temporada con el balance perfecto entre ofensiva y defensiva. Lo que caracteriza a este equipo en ofensiva es que además de ser explosivos, no cometen muchos errores. En defensa no permiten buenos números de los Quarterbacks contrarios al tener un excelente frente con jugadores de línea y line backers y un gran secondary.

Russell Wilson tiene 23 Touch Downs y solamente 7 intercepciones mientras que Marshawn Lynch los sigue cargando por tierra con más de mil yardas y 10 Touch Downs. Wilson ha hecho un buen trabajo de distribuir el balón y sus receptores son buenos acumulando yardas luego de capturar el balón.

Al momento la fórmula que usa Seattle es la mas segura para llegar al Super Bowl y si terminan primeros juegan los partidos de postemporada en su casa. Ellos no pierden en Seattle desde el 24 de diciembre de 2011 y de la manera que están jugando es posible que sigan su racha positiva en casa.

New Orleans Saints:

Los Saints lucen como el segundo favorito en su conferencia y al momento tiene marca de 6-2 contra equipos que tienen record ganador. La defensa ha mejorado considerablemente bajo Rob Ryan y eso es gracias a la confianza que les da a sus jugadores. La defensa es una bastante agresiva que no le teme a nada ya que la ofensiva puede responder en caso de que no hagan su trabajo.

Ofensivamente Drew Brees sigue siendo dominante y sus receptores siguen haciendo el trabajo, especialmente Jimmy Graham que lleva 1,046 yardas esta temporada. Su única debilidad es la ofensiva por tierra, ya no tienen a Reggie Bush y ninguno de los Running Backs que se quedaron han hecho la diferencia. Si quieren ganarle a equipos como Seattle y Carolina deben de correr para evitar que todo el peso caiga sobre Brees en la postemporada.

Posibles sorpresas en la postemporada:

Los equipos que hay que velar desde el Wild Card son los Bengals y Panthers. El mas que podría tener oportunidad de pasar son los Bengals con su balance en ambos lados del campo. Los Carolina Panthers tienen una de las mejores defensa de la liga pero ofensivamente Cam Newton debe de ser mas consistente y conectar con Steve Smith y Ted Ginn que son bastante explosivos.

Lo que caracteriza a esta liga es lo cerrado que se convierte la competencia en esta etapa y mas adelante vendremos con un análisis de la postemporada. El panorama de postemporada al día de hoy lo pueden ver haciendo clic aquí

Por Luis Modestti (@LModestti)

Twitter del blog: @RevDeportiva

NFL Championship Sunday: ¿Tendremos Harbaugh Bowl?

Patriots RavensSan Francisco 49ers (12-4-1) @ Atlanta Falcons (14-3): 4PM por FOX

Ambos lograron defender su casa en la ronda divisional. Los 49ers dominaron a los Packers del segundo parcial en adelante con una excelente actuación de Colin Kaepernick. Por su parte Atlanta empezó arriba 20-0 y por poco pierden ante Seattle. Al final Matty Ice hizo un paso de 22 yardas y uno de 19 quedando 19 segundos para que Matt Bryant ganara el juego con una patada.

La ofensiva de Atlanta demostró que tiene las herramientas para dominar a una defensa que cuenta con un juego físico y agresivo. Sus receivers dominaron el secondary de Seattle que es uno de los mejores y Michael Turner pudo imponer su físico para cansar a la defensa. Matt Ryan demostró que dio ese paso extra para ser considerado entre los QB elite y su combinación con Roddy White y Julio Jones es letal.

En el caso de los 49ers, la ofensiva por tierra fue increíble llegando a obtener 323 yardas. Colin Kaepernick corrió para 181 y Frank Gore 119. Por aire Kaepernick fue bastante eficiente pasando para 263 yardas y 2 Touch Downs. Esas son malas noticias para la defensa de Atlanta que tiene problemas defendiendo el read option.

Mirando a ambos equipos no hay duda que los 49ers son el equipo mas completo y aunque los Falcons tienen esas herramientas para ganar, entiendo que la diferencia en este juego será la habilidad de San Francisco de llegar donde Ryan y forzarlo a tomar decisiones mas rápido de lo normal.

Pick: 49ers 31-26

Baltimore Ravens (12-6) @ New England Patriots (13-4) a las 7:30PM por CBS

Uno de los mejores juegos que he visto fue el de los Ravens y los Broncos. Lo mas impresionante fue lo que hizo Joe Flacco para que su equipo volviera al AFC Championship Game. Los Patriots despacharon sin mucha dificultad a los Texans.

Ya ambos se enfrentaron esta temporada y los Ravens ganaron 31-30 con 382 yardas y 3 TD de Flacco mientras que Rice hizo 101 yardas por tierra. El juego fue ganado al final con un Field Goal de Justin Tucker quedando dos segundos.

La conexión entre Flacco y Torrey Smith fue impresionante al igual que con su Tight End Dennis Pitta que lo sacaba de apuros. La ofensiva por tierra fue clave para la victoria dando balance y las yardas necesarias para hacerle la vida mas fácil a Joe Flacco abriendo el play action pass.

La temporada pasada ambos equipos se midieron en el AFC Championship Game y los Patriots ganaron 23-20. Los Ravens estuvieron bien cerca de ganar ese juego por aire y fallaron el field goal del empate.
Los Patriots perdieron un arma ofensiva bien importante: el Tight End Rob Gronkowski. Ahora la ofensiva dependerá de Aaron Hernández, Wes Welker y Stevan Ridley.

Esas bajas en el lado ofensivo serán bien importantes y la defensa de los Ravens tendrá objetivos mas específicos. La presencia de Gronkowski junto a Edelman, Stallworth y otros que están en baja le daban a los Patriots una infinidad de opciones a Brady quien las aprovechaba en el momento indicado.

En esta temporada los Patriots han hecho un buen trabajo parando la ofensiva por tierra y hoy se enfrentan a uno de los mejores de la liga en Ray Rice. Si los Patriots logran detener a Rice entonces la responsabilidad cae sobre Flacco. Eso no es malo para los Ravens ya que Flacco ha demostrado tener lo suficiente para cargar a su equipo.

El juego será bastante cerrado nuevamente y los Ravens harán lo posible para detener la ofensiva por tierra de los Patriots y forzar a Brady a ganarles con varios de sus blancos preferidos en la lista de lesionados.

Pick: Ravens 27-24

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva