NBA – Pacers y Heat nuevamente por el campeonato del Este

En la pretemporada muchos seleccionaron a los Heat y Pacers como finalistas de la Conferencia del este y el pronóstico se cumplió. Los Indiana Pacers salieron con la misión de quedarse con el primer lugar de la conferencia para tener ventaja de cancha local y lo lograron, terminando con marca de 56-26. Miami terminó segundo con 54-28 pero este es un equipo que viene de dos campeonatos seguidos y tomaron las cosas con mas calma, sabiendo que en esta conferencia no hay muchos contendores.

Indiana cerró la temporada de una manera desastrosa perdiendo nueve de sus últimos quince juegos y aseguraron el primer lugar al final con victorias sobre Oklahoma y Orlando. En la postemporada siguen teniendo problemas venciendo a Atlanta en siete juegos y a Washington en seis. Cuando todo parecía indicar que el equipo de Indiana volvió a ser peligroso en la serie contra los Wizards, pierden aparatosamente 102-79 en el quinto juego.

Por otro lado Miami barrió a Charlotte en la primera ronda y le ganó a Brooklyn en cinco. Luego de dominar los primeros dos juegos ante los Nets, pierden el primero en la carretera pero logran recuperarse y cerraron bien en los ultimos dos partidos de la serie.

La serie entre Indiana y Miami en la temporada regular terminó empate a dos victorias por bando, pero una serie es totalmente diferente. Ahí vas a tener consistente y hacer los ajustes noche tras noche para ganar. Ambos equipos juegan baloncesto de diferentes maneras, Indiana tiene mucha mas fuerza en la pintura y es excelente en defensa mientras que Miami juega pequeño, anota el triple, defiende y tiene al mejor jugador del planeta.

Claves para Indiana:

Indiana tiene mas estatura y fuerza en la pintura pero Roy Hibbert no ha sido una figura confiable durante la postemporada. Los Pacers no necesitan mucho de Hibbert, solamente defensa y de diez a doce puntos, pero en ocasiones se convierte en un cero a la izquierda y afecta el equipo. El dirigente va a tener que tomar la decisión de mantener a Hibbert en cancha durante momentos cruciales o sentarlo a irse con un cuadro pequeño para parear mejor con Miami. Ellos deben cuidar el balón para evitar que Miami corra y le deben jugar físico a Bosh y Wade para ver como reaccionan. Otro punto importante para ellos es defender el perímetro, Miami se ha convertido en uno de los mejores anotando el triple y eso ahora es su boleto para la victoria. Deben hacer todo lo posible para que el peso caiga solamente en LeBron James. También deben defender la casa y para eso necesitan que Paul George eleve su nivel de juego al igual que Lance Stephenson para hacer de esta serie una cerrada.

Claves para Miami:

Miami ha estado de paseo en esta postemporada dominando a Charlotte y sorpresivamente hicieron lo mismo con Brooklyn. La sorpresa en la serie de Brooklyn no fue que la ganaron, fue de la manera que lo hicieron. No solamente LeBron está jugando al nivel que nos tiene acostumbrados, estamos viendo a un Wade que está aportando todas las noches y a Bosh anotando consistentemente a larga distancia. Ellos deben mover bien el balón para tomar tiros abiertos, jugar físico en la pintura para sacar de concentración a Hibbert y retar a David West que está jugando a otro nivel. Ante la falta de jugadores que puedan crear su propio tiro, Miami no tendrá que fajarse tanto en defensa como lo hizo contra Brooklyn.

Para ganar necesitan forzar errores para correr, dominar los rebotes y anotar el triple. La aportación ofensiva debe ser balanceada para evitar que LeBron tenga que cargarlos noche tras noche ya que Paul George ha hecho una buena labor defendiéndolo. Todos los hombres grandes de Miami jugarán un rol importante, en especial Birdman y Haslem. Ambos deben ser agresivos en ambos lados y evitar que West tenga rienda suelta en el lado ofensivo. Battier también será crucial ya que puede defender el perímetro y anotar a larga distancia. En ocasiones las defensas contrarias se olvidan de Battier y es el jugador capaz de anotar el canasto grande.

Ninguno de los dos está jugando al mismo nivel del año pasado, pero Miami luce mas consistente y enfocado en llegar nuevamente a la final. Indiana tiene las piezas para ganarle a Miami, pero por alguna extraña razón no están luciendo bien como conjunto en los últimos dos meses.

Predicción: Miami en cinco juegos.

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NBA – Análisis de la primera ronda de la Conferencia del Oeste:

Tim Duncan

La Conferencia del Oeste tiene al menos siete equipos que pueden ser contendores por el título. La diferencia entre unos y otros es la experiencia y profundidad, pero cada cual tiene las piezas suficientes para llegar.

Los Spurs perdieron de la forma mas devastadora en la final del 2013 contra Miami, pero eso no los afectó como todos creían y terminaron con la mejor marca de la liga. El posible cruce de segunda ronda los tendrá contra un equipo sin mucha experiencia, así que su camino hacia la final podría ser un poco mas cómodo que en años anteriores.

Ahora vamos a los cruces:

1. San Antonio Spurs (62-20) vs. 8. Dallas Mavericks (49-33)

Los Spurs terminaron con la mejor marca de la liga, en la conferencia mas fuerte y con un equipo entrado en edad. La labor del dirigente Greg Poppovich ha sido magistral ya que su equipo no ha sufrido a pesar de los constantes cambios en la rotación. El sistema de descanso durante la temporada le ha rendido frutos y cada jugador se ha sacrificado por el bien del equipo. Eso es la marca de un ganador.

La serie en la temporada regular fue barrida por los Spurs 4-0 y por margen amplio. La clave en esta serie va a ser si la defensa de los Mavericks puede detener el ataque de los Spurs. Ofensivamente los Mavericks están entre los mejores equipos de la liga pero su defensa está entre las peores. Los Spurs tienen una de las mejore defensas de la liga y suficiente disciplina en el lado ofensivo con buena repartición de balón y buenos tiradores.
Del lado de los Mavericks hay que destacar la gran temporada de Monta Ellis y Dirk Nowitzki. La diferencia esta temporada es la gran labor de sus jugadores de rol. El problema que tienen es su defensa que es de las peores de la liga y para ser elite y pasar de ronda en esta conferencia hay que defender.

No creo que los Spurs tengan problemas en ganar esta serie.

Predicción: Spurs en 5.

4. Houston Rockets (54-28) vs. Portland Trail Blazers (54-28)

En esta serie vemos dos equipos en ascenso. Los Rockets firmaron a Dwight Howard y han visto a otros jugadores crecer dentro de su franquicia como James Harden y Chandler Parsons. Portland no llegó a la postemporada el año pasado pero cuentan con buen talento y reforzaron el banco para estar aquí.

Ambos equipos cuentan con excelente ofensiva y los Rockets son de los mejores equipos atacando el aro. Eso va a ser crucial contra un equipo de Portland que no tiene mucha defensa ni profundidad alla abajo.

La ofensiva de los Blazers se concentra en sus iniciadores como Damian Lillard y LaMarus Aldridge. El escolta Wesley Matthews ha tenido la mejor temporada de su carrera y Nicolas Batum ha tenido sus momentos pero no ha sido consistente.

Del lado de Houston está Harden, Howard, Parsons y la combinación de Jeremy Lin y Patrick Beverly. La diferencia en esta serie va a ser el que mejor luzca defensivamente, también los Rockets tienen la experiencia y ejecutan mejor en el clutch. Harden es el mejor jugador de esta serie y sacará la cara por su equipo en el clutch. Lillard hará lo mismo con los Blazers pero los Rockets tienen tres armadores que defienden bastante bien y podría quedarse sin gas al final.

Esta es una serie que hay que seguir de cerca, los Rockets ganaron la serie durante la temporada regular 3-1 pero esta se irá al máximo en la postemporada.

Predicción: Rockets en 7

2. Oklahoma City Thunder (59-23) vs. 7. Memphis Grizzlies (50-32)

Esta es la tercera vez que ambos se enfrentan en la postemporada en cuatro años. Oklahoma City los venció en el 2011 durante la semifinal 4-3 y el año pasado cayeron 4-1 en la misma ronda.

La diferencia en la serie la temporada pasada fue la ausencia de Russell Westbrook. Ahora con el equipo completo OKC se convierte en una amenaza en la postemporada. Este año tienen a Reggie Jackson como otra figura importante en ofensiva y esa podría ser la tercera voz que los lleva a la final si se mantiene consistente. La línea frontal va a tener las manos llenas con Zach Randolph y Marc Gasol pero tanto Kendrick Perkins como Serge Ibaka son especialistas en el lado defensivo.

Memphis juega para 33-13 desde el regreso de Gasol, siendo uno de los mejores equipos de la liga. Mike Conley es un excelente armador y Courtney Lee ha sido otra figura en el lado ofensivo que puede crecerse en la postemporada. Randolph y Gasol son buenos anotadores en la pintura y si pueden anotar con un alto porciento harían de la serie una bastante larga para OKC. También hay que ver si pueden detener a Durant, lo cual es casi imposible.

La defensa de Oklahoma en el perímetro es sofocante y eso será la diferencia para ellos. Los Grizzlies ganan si sus tiradores tienen una gran serie. Durant va a tener una gran serie y confío mas en sus armas para sacar la cara en los momentos cruciales.

Predicción: Thunder en 7.

3. Los Angeles Clippers (57-25) vs. 6. Golden State Warriors (51-31)

Esta es la serie mas atractiva para los fanáticos. Ambos equipos tienen ofensivas explosivas y sus juegos han sido bastante físicos. La serie en la temporada regular terminó empate 2-2.

Golden State tiene un excelente backcourt en Steph Curry y Klay Thompson. Ambos son grandes anotadores a larga distancia y Curry cuando se calienta es imparable. David Lee es un anotador consistente en la pintura y los demás jugadores de rol han hecho su trabajo. Hay dos cosas que le harán falta en esta serie, Jarret Jack que ya no está con ellos y Andrew Bogut que está lesionado. Jack era ese sexto hombre y base veterano que le quitaba presión a Curry. Bogut es ese cuerpo que necesitan adentro para tratar de detener a Blake Griffin.

Los Clippers también tuvieron una ofensiva descomunal anotando 109.4 puntos por cada 100 posesiones y Blake Griffin explotó en el lado ofensivo promediando 24.1 puntos. Eso le sumas a un Chris Paul saludable y un Jamal Crawford que hizo tremenda labor desde el banco. Las demás figuras del equipo están disponibles y tienen buena profundidad en todas las posiciones. Los Clippers fueron el mejor equipo defendiendo el triple y además tienen a DeAndre Jordan en la pintura. Así que tienen las piezas para dominar esta serie.

Se espera que la serie sea una reñida y los Clippers podrían perder par de juegos si Curry se pone imparable anotando de todos lados. En lo demás no veo problemas para el equipo de Los Ángeles.

Predicción: Clippers en 6.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – Análisis de la primera ronda de la Conferencia del Este:

LeBron James

La Conferencia del Este ha sido la mas débil en las últimas temporada y en esta no fue la excepción. Al momento se puede considerar a Indiana y Miami como los claros favoritos para llegar a la final de conferencia.

Indiana dominó la tabla de posiciones en el Este durante gran parte de la temporada mientras que Miami fue cauteloso con la utilización de sus jugadores claves y solamente ganaron 54 juegos. En esta temporada no hubo una gran racha de victorias y sin duda se prepararon para conservar su energía para la postemporada y un posible three-peat.

Otro equipo que se debe velar de cerca es Chicago. Aunque no han tenido a Derrick Rose, han sido un equipo entregado a la defensa y eso le sigue dando resultados. Este equipo es el que todos quieren evitar en una segunda o tercera ronda por su juego físico, ataque balanceado y excelente dirección.

Vamos a hablar un poco de las series y las posibilidades de cada cual para ganar:

1. Indiana Pacers (56-26) vs. 8. Atlanta Hawks (38-44):

Indiana tuvo un final bastante decepcionante a la temporada regular y con todo y eso quedó primero por su gran inicio en los primeros meses. Últimamente no se ve esa química del inicio de temporada y todos los problemas se han publicado en la prensa.

La única baja importante de los Pacers es la de Andrew Bynum pero esa posición está bien cubierta con Hibbert y su suplente Ian Mahinmi. La gran ventaja que tienen los Pacers sobre los Hawks es los jugadores en la pintura con David West, Luis Scola y los dos centros que mencioné anteriormente. Para ganar necesitan fajarse en defensa y Paul George necesita elevar su nivel y tomar el control de la ofensiva.

Los Hawks han estado sin Al Horford gran parte de la temporada pero han sobrevivido gracias al triple. Este equipo ha repartido bien el balón y tiene buenos tiradores y penetradores. Si Antic y Millsap logran sacar a los hombres grandes de Indiana de la pintura entonces Jeff Teague, Louis Williams y Shelvin Mack pueden anotar en penetraciones.

La serie durante la temporada regular terminó empate 2-2 y los Hawks ganaron el último juego 107-88 gracias a 25 puntos de Teague y un ataque balanceado. La serie no es muy atractiva para los fanáticos pero será importante ver si los Pacers encuentran la química necesaria para ser una amenaza en la conferencia.

Predicción: Pacers en 5.

4. Chicago Bulls (48-34) vs. 5. Washington Wizards (44-38)

Los Bulls tienen otra temporada exitosa gracias a su buena defensa, juego en equipo y gran actuación de Joakim Noah que elevó su juego. La baja de Derrick Rose los afectó pero por un corto periodo de tiempo.

Defensivamente los Bulls tienen excelentes jugadores en todas las posiciones pero en la ofensiva no tienen un jugador del cual puedan depender. D.J. Augustin ha promediado 14.9 puntos viniendo del banco y los otros líderes ofensivos son Carlos Boozer, Noah y Taj Gibson. Todos esperamos la explosión ofensiva de Jimmy Butler pero no se dio. Una buena defensa les dará la oportunidad de anotar canastos mas fáciles y a media cancha deben seguir moviendo el balón para buscar ese tiro de porciento y evitar lapsos sin ofensiva.

Por otro lado los Wizards han gozado de buena salud y cuentan con un equipo sólido en ambos lados de la cancha. El backcourt de Bradley Beal y John Wall ha hecho bastante daño y el resto de la ofensiva está bien repartida entre Trevor Ariza, Marcin Gortat y Nene Hilario. Martell Webster también ha sido clave viniendo del banco. La mejor oportunidad que tienen contra los Bulls es correr y ver si pueden contar como Ariza como su tirador consistente. Al ser un equipo joven van a tener problemas haciendo ajustes contra un equipo defensivo y con experiencia. Así que correr y tener consistencia en los tiros será importante. También hay que ver si Gortat y Nene no entran en problemas de falta y son factores en los momentos cruciales. Por ahora no veo a los Wizards derrotando un equipo tan disciplinado como los Bulls.

Predicción: Bulls en 6.

3. Toronto Raptors (48-34) vs. Brooklyn Nets (44-38)

Esta serie va a ser la mas interesante de la Conferencia del Este. Los Raptors dominaron el Atlántico por gran parte de la temporada gracias al inicio mediocre de los demás en su división. Por su parte los Nets tuvieron una gran segunda mitad de la temporada contando con la veteranía de Kevin Garnett, Paul Pierce y Joe Johnson.

Toronto fue una de las revelaciones de este torneo y se ha podido ver la excelente combinación en el perímetro del armador Kyle Lowry y el escolta DeMar DeRozan. Lowry promedió 17.9 puntos y 7.4 asistencias y espera conseguir un contrato alto en este periodo de agencia libre. Por otro lado DeRozan es la nueva cara de la franquicia y sigue mejorando año a año. Este equipo tiene la juventud y podrían usar eso para tomar ventaja, pero su ejecución en juegos cerrados no ha impresionado a nadie.

Los Nets arreglaron su temporada en la segunda mitad y el equipo tiene la química necesaria para ser una amenaza en la conferencia. Tienen veteranos que ejecutan bien en ambos lados de la cancha y de momento Shaun Livingston y Mason Plumlee han surgido como figuras importantes en la rotación. Este es uno de los mejores equipos que ejecutan en el clutch, están saludables y tienen la profundidad necesaria para sobrevivir ante un equipo joven y hambriento para ganar.

Predicción: Nets en 6.

2. Miami Heat (54-28) vs. 7. Charlotte Bobcats (43-39)

Miami se ha cuidado bastante bien durante la temporada regular con la meta de ganar su tercer campeonato seguido. Ahora la labor del dirigente es confeccionar la rotación que usará durante la postemporada y esperar que sus tres estrellas eleven su juego como lo suelen hacer en esta etapa del año. Este equipo ha logrado mantener una buena química en ambos lados de la cancha y los resbalones que han tenido durante la temporada no me preocupan. Lo único que me preocupa es la salud de D-Wade y si se puede mantener durante esta corrida.

Los Bobcats se convirtieron en una de las sorpresas del año, jugando para record ganador. Su líder lo ha sido Al Jefferson que tuvo la mejor temporada de su carrera mientras que Kemba Walker y los demás jugadores del perímetro han hecho su trabajo. Para tener la oportunidad de convertir esta serie en una interesante necesitan que Jefferson y Walker los cargue y deben ser físicos en defensa sobre LeBron James para ver si lo pueden sacar de ritmo. De no ser así va a ser una serie corta.

La serie en la temporada regular fue barrida por Miami y no creo que va a ser diferente en la postemporada.

Predicción: Heat en 4.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – Premios de la primera mitad de temporada 2013-14:

Kevin Durant

Ya pasó la primera mitad de la temporada y hay consenso en mucho de los premios individuales al momento. Ha habido muchas sorpresas a nivel colectivo como la gran temporada de los Suns y el resurgir de los Blazers. Entre las decepciones está prácticamente la mayoría de los equipos en la División del Atlántico.

A continuación les dejo mis premios para esta primera mitad de la temporada:

MVP – Kevin Durant (Thunder)

Números: 31ppj, 7.7rpj, 5.1apj, 50.4% de campo, 41.3% de tres y 88.2% del tiro libre en 43 juegos.

Oklahoma está en el primer lugar de la Conferencia del Oeste y cuenta con la segunda mejor marca de la liga gracias a la gran temporada de Durant. Sus números hablan por sí solo y lo ha hecho con una eficiencia espectacular. En estos últimos nueve juegos ha promediado 38.9 puntos y ha anotado 30 o más en todos ellos. Además dentro de esa actuación reciente su equipo lleva una racha de cinco victorias seguidas.

Durant ha mantenido su dominio sobre la liga a pesar de que Russell Westbrook ha tenido problemas en sus rodillas y las otras dos opciones ofensivas son Reggie Jackson y Serge Ibaka. También hay que considerar que en las últimas temporadas ha perdido otras voces ofensivas como James Harden y Kevin Martin.

Su rival mas cercano es LeBron James que también ha puesto números impresionantes con media de 26.2 puntos, 6.9 rebotes y 6.5 asistencias. La gran diferencia es que LeBron tiene mejores piezas a su alrededor y que Durant literalmente ha cargado a su equipo. La segunda mitad podría ser de James en la búsqueda de otro MVP y el primer lugar y eso hará la carrera para este premio mucho mas interesante de lo que es ahora.

Novato del Año: Michael Carter-Williams (76ers)

Números: 17.6ppj, 5.8rpj, 6.6apj, 2.5stl en 32 juegos.

La clase de novatos del 2013 no ha sido muy impresionante, con solamente un par de jugadores llenando las expectativas. El único que ha dominado esta clase lo es Carter-Williams siendo el líder en las categorías estadísticas de importancia.

Philadelphia inició la temporada con marca de 3-0, incluyendo victorias sobre Miami y Chicago. En esa racha inicial Carter-Williams promedió 20.7 puntos y 9 asistencias. Si mantiene esa buena actuación Philadelphia se podría convertir en un buen destino para agentes libres la próxima temporada.

Jugador de mas Progreso: Lance Stephenson (Pacers)

Stephenson entró al cuadro inicial el año pasado y los ayudó durante esa impresionante corrida durante la postemporada. En la temporada pasada promedió 8.8 puntos y tuvo problemas como eficiencia pero en esta temporada ha elevado su juego a tal nivel que se considera como una de las estrellas de la liga. Su promedio esta temporada es de 14 puntos, 6.9 rebotes y 5.2 asistencias. También ha aumentado su eficiencia en tiros de campo y desde el tiro libre.

Otro candidato lo es Eric Bledsoe de Phoenix pero en ese caso podemos decir que está aprovechando la oportunidad. Desde que inició en los Clippers no tenía muchos minutos y los analistas sabían que tenía potencial para ser una estrella en esta liga.

Sexto Hombre: Manu Ginóbili (Spurs)

Números: 12.4ppj, 3.5rpj, 4.6apj en 40 juegos. Solamente ha iniciado en dos de ellos.

Manu sigue produciendo a sus 36 años, siendo la bujía viniendo del banco de los Spurs. No solamente ha aportado con su capacidad de anotar, también es productivo pasando la bola y defendiendo.

También se puede considerar a Jamal Crawford y está haciendo tremenda labor, pero Manu ha sido mas efectivo para su equipo tirando menos y ayudando mas al colectivo. Crawford viene del banco para tirar y no aporta tanto en otras áreas de juego.

Defensa del Año: Roy Hibbert (Pacers)

Hibbert ha sido el ancla defensivo de los Pacers y una de las razones por la cual tienen la mejor marca de la liga es por su defensa hermética en la pintura. Su promedio en tapones es de 2.6 por juego, pero es lo que hace en todas las posesiones en la pintura lo que le da el premio. Los contrincantes lo piensan dos veces antes de penetrar y eso será importante en la postemporada.

Dirigente del Año: Jeff Hornacek (Suns)

Previo a la temporada se hablaba mucho de que los Suns iban tras Andrew Wiggins, ahora se está hablando de que los Suns podrían colarse en la postemporada. Actualmente la marca de Phoenix es de 24-18 y se encuentra séptimo en la Conferencia del Oeste.

Lo que Hornacek ha hecho allí es impresionante, Eric Bledsoe está aprovechando su oportunidad y ha logrado combinarlo muy bien con Dragic. También le ha sacado lo mejor a sus jugadores, si ven las estadísticas de ellos en el pasado pueden ver una gran mejoría en sus números. El ejemplo mas reciente es de Leandro Barbosa que promedia 9.1 puntos luego de jugar varios partidos en Brasil.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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Previa de la Conferencia del Oeste y predicciones:

PAULGRIFFIN

La Conferencia del Oeste también luce balanceado con doce de los quince equipos haciendo una corrida seria a la postemporada. Desde ahora podemos sacar a los Suns, Jazz y Kings que están reconstruyendo y buscando una selección de lotería.

Los Spurs siguen siendo los favoritos y su único obstáculo podría ser la edad y otros equipos en la conferencia como los Clippers, Thunder y Warriors que traen intensidad y juventud. Los Rockets también se movieron en la temporada muerta y firmaron al mejor centro de la liga.

A continuación la previa de los equipos y luego las predicciones de esta temporada.

1 – Clippers

Los Clippers entran como los favoritos en el Oeste por varias razones. Primero logran traer a Doc Rivers de Boston y taparon todas las debilidades de la pasada temporada.

Ellos traen a JJ Redick, Darren Collison, Byron Mullens y Antawn Jamison. Redick les da ofensiva a larga distancia, Collison es un armador estable y Mullens y Jamison dan mollero y ofensiva en la pintura y a media distancia.

Chris Paul sigue en el equipo y el cuadro también tendrá a Blake Griffin, DeAndre Jordan y posiblemente a Matt Barnes. La combinación de veteranos y jugadores físicos es una excelente. Este equipo tomará su tiempo en acostumbrarse a Doc Rivers pero cuando estén acoplados serán los favoritos para llegar a la final y tratarán de detener a los Heat.

2 – Spurs

Los Spurs estuvieron a solo segundos de ganar el campeonato sobre Miami y vino Ray Allen a dañarles la fiesta. En ese sexto juego hubo varios errores, especialmente de la banca y se quedaron cortos del campeonato.

No sé como los Spurs reaccionarán a eso, pero conociendo la estabilidad del dirigente y los jugadores ya se deben haber olvidado de eso. Ellos añadieron a Marco Belinelli que será otro tirador que puede aportar en caso de que Danny Green se enfríe.

El equipo sigue siendo el mismo y todos mirarán a Kawhi Leonard para explotar como una estrella en esta liga. Todos sabemos que Popovich va a descansar a Duncan, Parker y Manu en juegos que no tienen importancia. Eso los dejará frescos para la postemporada y nuevamente serán peligrosos. Ellos tienen todas las herramientas para vencer a los equipos elite de la conferencia y además tienen la veteranía y el mejor dirigente de la liga.

3 – Thunder

Oklahoma empieza la temporada sin Russell Westbrook y se habla de que el equipo podría lucir hasta mejor. No lo veo de esa manera ya que Westbrook es un gran defensor y es un buen complemento a Kevin Durant. Su única falla es que tira demasiado y para poder llevar al equipo al próximo nivel debe aprender a comandar mejor la ofensiva.

Ante la baja de Westbrook se espera una gran temporada de Kevin Durant y por eso es mi favorito para llevarse el premio de MVP. Otro factor importante es que además de salir de Harden, perdieron a Kevin Martin y realmente no cuentan con una tercera voz ofensiva.

Lo que hace este equipo el tercer mejor de su conferencia es un excelente juego en conjunto, velocidad y defensa. Ellos añadieron un grupo de novatos que se adaptará a su rol sin problemas. Si Serge Ibaka mejora ofensivamente entonces el Thunder podría convertirse en el favorito para ganar la conferencia, mientras tanto se podrían quedar fuera al no tener esa tercera voz ofensiva.

4 – Warriors

Los Warriors será uno de los equipos mas eléctricos esta temporada y añadieron otro jugador explosivo en Andre Iguodala.

Iguodala es uno de los defensores elite de la liga y eso es parte de lo que necesitan para elevar su nivel y llegar a la final.

Ellos perdieron varios jugadores claves como Jarrett Jack que cerraba juegos y Carl Landry que era un delantero anotador. Por ellos entró Toney Douglas que es un base ofensivo pero no es un líder al nivel de Jack y Jermaine O’Neal que podría ser un mejor trabajo que Landry en las tablas.

La baja de Jack va a ser sensitiva en el cuarto parcial, pero el equipo luce mejor que nunca y lo importante será ver si los tobillos de Steph Curry aguantan toda la temporada. Curry va subiendo como uno de los mejores jugadores de perímetro en la liga y será su jugador mas valioso esta temporada.

También hay que ver si Andrew Bogut juega una temporada completa y si Harrison Barnes se acopla a su rol desde el banco. Mark Jackson es un gran dirigente y no tengo duda que los va a llevar por el camino correcto.

5 – Rockets

Los Rockets concretaron la firma de Dwight Howard y añadieron otras piezas como Aaron Brooks, Omri Casspi, Reggie Williams y Ronnie Brewer. Comparado con el año pasado este equipo tiene mas profundidad y construyeron este plantel muy bien alrededor de James Harden.

Harden entra a esta temporada como el mejor escolta de la liga y podría tener ese título por los próximos años. Sus recursos ofensivos y defensivos son envidiables y también tiene la capacidad de hacer mejor a sus compañeros. También espero una gran temporada de Chandler Parsons que fue uno de los aleros mas eficientes la pasada temporada.

Al momento el único problema es en la posición de armador, Jeremy Lin no va a empezar y el iniciador va a ser Patrick Beverly. Para que este equipo pueda tener la química necesaria para ser una amenaza necesitan un armador que reparta bien el juego y defienda. Si logran arreglar el problema o si Jeremy Lin se convierte en un facilitador consistente pueden llegar lejos en la postemporada.

Este equipo volverá a la postemporada y aunque en papel lucen mucho mejor que ediciones anteriores, se quedarán cortos. La buena noticia es que tienen bastante flexibilidad financiera para seguir añadiendo jugadores en el futuro y este equipo será bien atractivo con Harden y Howard.

6 – Nuggets

Los Nuggets tendrán al ex armador Brian Shaw como su nuevo dirigente y viene a cambiar la filosofía del equipo. En esta temporada no estarán corriendo mucho y pondrán un poco mas de énfasis en el juego de equipo y la defensa.

Ellos perdieron a Corey Brewer y Andre Iguodala pero añadieron buenos tiradores en Randy Foye y Nate Robinson. En la pintura JJ Hickson será bien importante viniendo del banco. El resto del plantel es similar al del año pasado con Ty Lawson, Danilo Gallinari, Wilson Chandler, Kenneth Faried y Javale McGee.

Hay que ver cómo se van a acoplar a este nuevo dirigente y el sistema que quiere traer podría ser exitoso, solo falta que los jugadores le pongan ganas para tener otra temporada ganadora.

7 – Grizzlies

Los Grizzlies básicamente mantuvieron el plantel del año pasado y añadieron al centro Kosta Koufos y al tirador Mike Miller.

El cuadro de Conley, Allen, Prince, Randolph y Gasol es de los mejores defensivamente en la liga. En el lado ofensivo concentran sus puntos en la pintura y aún les falta esos tiradores consistentes.

En el sorteo seleccionaron a Jamaal Franklin que es un jugador completo y puede jugar de escolta y alero.

El año pasado llegaron a la final de la Conferencia del Oeste y fueron despachados por San Antonio en cuatro juegos.

Su nuevo dirigente lo es Dave Joerger que fue asistente la pasada temporada. En entrevistas ha indicado que quiere mantener la misma filosofía defensiva y que desea ser mas explosivo en la ofensiva.

Los Grizzlies volverán a la postemporada pero se quedarán cortos en una conferencia que ha mejorado bastante comparado con la pasada temporada.

8 – Trail Blazers

Los Blazers reforzaron el banco y con eso cubrieron su debilidad de la pasada temporada. El año pasado hubo caras largas y el delantero Lamarcus Aldridge estuvo tentado para pedir un cambio y parece que con estas adiciones se quedará quieto, por ahora.

El cuadro es uno bastante potente con Damian Lillard (Novato del Año), Wesley Matthews, Nicolas Batum, Aldridge y Robin López. Tienen una buena combinación de ofensiva y buena defensa. El banco tendrá a Mo Williams que es un combo guard que te da mucha ofensiva, Dorell Wright que es un gran tirador y C.J. McCollum del sorteo. En la pintura vienen del banco los internacionales Victor Claver, Joel Freeland y Meyers Leonard que está en su segundo año.

El equipo luce bien en papel y tienen mucho potencial de estar entre los mejores cuatro en las próximas temporadas si mantienen este núcleo.

9 – Timberwolves

Los Wolves añadieron varias piezas para acercarse mas a la postemporada, entre ellos está Kevin Martin, Shabazz Muhammad y Corey Brewer. Solamente perdieron a Andrei Kirilenko y Luke Ridnour qque fueron importantes la pasada temporada.

Lo mas importante para ellos es mantenerse saludable, el equipo es uno solido y para esta temporada añadieron mas ofensiva. El cuadro contará con Ricky Rubio, Kevin Martin, Corey Brewer, Kevin Love y Nikola Pekovic. En esta temporada JJ Barea tendrá un rol mas importante mientras que Muhammad, Derrick Williams y Alexey Shved también estarán dentro de la rotación.

Si Love se mantiene saludable este equipo podría entrar a los playoffs, pero necesitan mas jugadores de perímetro que vengan del banco y aprovechen con tiros consistentes la presencia de Love y Pekovic en la pintura. Ellos darán la lucha y se quedarán cortos.

10 – Pelicans

Los Pelicans se movieron muy bien en la temporada muerta cambiando por Tyreke Evans y Jrue Holiday.

Esos dos jugadores le darán mas ofensiva y agresividad a un cuadro que ya tiene a Eric Gordon y Anthony Davis. Se espera que Davis tenga una gran temporada ya que demostró mucha mejoría en el lado ofensivo. Entre las debilidades está la ofensiva a larga distancia ya que no tienen otro jugador que tire bien de tres además de Ryan Anderson. También deben mejorar defensivamente para ser contendores.

Ellos dependerán del banco para mantener una producción consistente y necesitan que Austin Rivers sea ese jugador de perímetro que traiga energía y puntos.

Al momento no se sabe como van a lucir Holiday, Gordon y Evans a la vez pero por primera vez desde que estuvo Chris Paul hay esperanzas en New Orleans.

11 – Lakers

Los Lakers perdieron a Dwight Howard y realmente no demostraron mucho con él en cancha. La baja sensible en este equipo es la de Kobe Bryant que regresará para diciembre.

Además de Bryant, Gasol y Nash los Lakers no tienen profundidad y añadieron muchos agentes libres por el mínimo. Esos agentes libres tratarán de lucir bien para quedarse o firmar en otro lado el año que viene. Se espera que Nick Young tenga una buena temporada y si Kaman se mantiene saludable se mantendrán algo de competitivos mientras Bryant esté fuera.

No sabemos como venga Bryant de la lesión, pero todos saben de su ética de trabajo y llegará casi al 100% para cargar a este equipo nuevamente. No sabemos si finalmente cambiarán a Gasol, pero si el dirigente no lo usa se verán forzados a hacerlo.

Este equipo tendrá mucha flexibilidad salarial en la próxima temporada y podrían atraer estrellas que quieran cambiar de escenario y lucir en una de las franquicias principales junto a uno de los mejores jugadores en la historia. Mientras tanto llegarán tan lejos como los lleve Bryant.

12 – Mavericks

Los Mavericks tenían un gran plan hace par de temporadas para traer a Deron Williams y Dwight Howard y nada de eso sucedió. Ellos se mantuvieron agresivos en la agencia libre y firmaron a Monta Ellis que es un gran anotador y José Calderón que es un buen armador en esta liga. Otros agentes libre que aterrizaron son Devin Harris y Wayne Ellington. Harris ganó el único campeonato en la historia de la franquicia.

Eso le sumas a veteranos como Dirk Nowitzki, Vince Carter, Shawn Marion y Samuel Dalembert y tienes un equipo que podría dar la corrida hacia la postemporada.

También lograron seleccionar buenos novatos como Shane Larkin y el controversial Ricky Ledo que no tiró una bola en colegial. Ledo es todo talento y hay que ver si puede ser productivo en la NBA.

Dirk tendrá una gran temporada, pero tanto Marion como Carter son un año mas viejos y Dalembert podría lesionarse durante la temporada. El resto del plantel no son muy buenos en el lado defensivo y eso los afectará en marzo y abril.

13 – Kings

Los Kings le entregaron el equipo a DeMarcus Cousins que en mi opinión debería ser el mejor centro de la liga. Al momento no es el mejor en su posición y para serlo debe mejorar su condición física y actitud.

Mientras vaya madurando Cousins le dará muchas victorias a este equipo, mientras tanto tuvieron la baja de Tyreke Evans que fue el jugador principal de los Kings en las últimas temporadas. A pesar de esa baja, los Kings se movieron y adquirieron a Luc Mbah a Moute que es un gran jugador defensivo, Carl Landry y Greivis Vásquez.

También tuvieron un buen sorteo al seleccionar a Ben McLemore y potencialmente puede ser uno de los mejores escoltas en los próximos años. Tanto él como Cousins tienen problemas de actitud, pero si se enderezan serán un dúo sumamente peligroso en el Oeste.

Isaiah Thomas tendrá competencia en la posición de armador con la llegada de Vásquez y el equipo luce con buena profundidad en múltiples posiciones. El nuevo dirigente Mark Malone debe mantener enfocado y motivado a este equipo. No me sorprendería si llegan a la postemporada, y tampoco si tienen otra temporada para olvidar.

14 – Jazz

Los Jazz pasaron la página luego de perder a Al Jefferson y Paul Millsap vía la agencia libre. Ahora Derrick Favors y Enes Kanter serán los jugadores principales en la pintura por los Jazz esta temporada.

Favors firmó una extensión de cuatro temporadas, así que la franquicia cree que será su figura principal en los próximos años. También tienen otras piezas de calidad como Gordon Hayward que es un anotador bastante eficiente y Alec Burks que podría explotar esta temporada.

En el sorteo seleccionaron al armador Trey Burke que tuvo un gran año en Michigan y ha dado señales de ser un buen líder. Lamentablemente está lesionado y no tienen profundidad en esa posición.

Tampoco tienen profundidad en la pintura y empiezan la temporada sin Marvin Williams y Jeremy Evans por lesiones. Los veteranos Andris Biedrins y Richard Jefferson vienen de Golden State a tratar de hacer limonadas de este limón y tratarán de audicionar para otros equipos. Otro que viene de Golden State es Brandon Rush que es un buen tirador a larga distancia.

Este equipo tiene una buena base para reconstruir y tendrá que hacerlo poco a poco. Favors, Kanter, Hayward, Burks y Burke será un cuadro de calidad en par de temporadas.

15 – Suns

Los Suns están reconstruyendo y han dejado claro que van tras la primera selección en el sorteo del 2014. En el último cambio salieron de Marcin Gortat, Shannon Brown y Kendall Marshall para adquirir a Emeka Okafor que se perderá gran parte de la temporada.

La única adquisición positiva en cambio fue la de Eric Bledsoe que tiene potencial de ser una estrella en la NBA. En el sorteo de novatos seleccionaron a Alex Len y Archie Goodwin. Len no llenará las expectativas y Goodwin tendrá buenos minutos en este equipo.

Goran Dragic y Bledsoe van a tener que cargar a este equipo ofensivamente y no creo que tengan los recursos para hacerlo con éxito. P.J. Tucker tendrá su mejor temporada en la NBA y si es así se podrá vender bien en la agencia libre.

Para las próximas temporadas los Suns tendrán posiblemente cuatro selecciones de primera ronda en el 2014. Si logran asegurarlos todos (están protegidos) tendrán un giro inmediato la próxima temporada.

Predicciones:

Campeón del Este: Miami Heat

Campeón del Oeste: Los Angeles Clippers

Campeón: Miami Heat

MVP: Kevin Durant (Thunder)

Dirigente del Año: Doc Rivers (Clippers)

Defensa del Año: Dwight Howard (Rockets)

Novato del Año: Cody Zeller (Bobcats)

Progreso del Año: Jonas Valanciunas (Raptors)

Sexto Hombre: Jamal Crawford (Clippers)

Por Luis Modestti (@LModestti)

Previa de la Conferencia del Este:

PaulPierceNets

Algunos de los equipos de la Conferencia del Este están listos para hacer una corrida seria en esta postemporada. En papel los Bulls, Nets, Pacers y Knicks pueden sacar del trono al Heat.

Aunque no son favoritos para llevarse la conferencia, equipos como los Wizards, Pistons y Bucks mejoraron sus planteles y esperan llegar al menos a la segunda ronda. Los 76ers estarán detrás de Andrew Wiggins.

A continuación mis rankings de la Conferencia del Este:

1 – Heat

Miami es nuevamente el favorito pero llevarse el Este, pero en mi opinión no tan claro como en las pasadas temporadas.

Hay varios factores que podrían evitar el three-peat de Miami, el principal es el desgaste físico y las lesiones que pueda traer. Lo otro será lo empinada que será la cuesta porque los demás equipos, incluyendo los que están abajo, lucen mucho mejor en papel.

LeBron James tendrá otra gran temporada, la pregunta es si Wade está al 100% y Bosh puede mejorar, especialmente en un año donde podría optar por la agencia libre.

Miami mantuvo a Ray Allen que los salvó de perder la final contra los Spurs y añadieron a Michael Beasley y Greg Oden que no ha jugado en par de temporadas. Si Oden logra jugar al menos en parte de la temporada y la postemporada sería un centro que le puede dar algo de ofensiva en la pintura, algo que no han tenido en sus últimos campeonatos.

Ellos tendrán una buena oportunidad de hacer el three-peat si se mantienen saludables, enfocados y logran brincar por encima de los obstáculos que se le presentarán durante esta postemporada.

2 – Bulls

Los Bulls no contaron con Derrick Rose la pasada temporada y solamente llegaron a la segunda ronda donde fueron eliminados por Miami en cinco juegos. Previo a eso tuvieron una tremenda serie contra los Nets y los lograron vencer en siete juegos.

En esta temporada tendrán a Derrick Rose a un 100% y eso será importante en sus aspiraciones porque los puede cargar sin ningún problema. En esta edición tendrá a Jimmy Butler que ha progresado muy bien como escolta y el resto del cuadro sigue siendo el mismo con Deng, Boozer y Noah.

A pesar de perder a Marco Belinelli y Nate Robinson, los Bulls no sufrirán mucho en el lado ofensivo al regresar Rose. También firmaron a Mike Dunleavy que es un buen tirador a larga distancia.

La única preocupación con este equipo es la falta de profundidad en la pintura en caso de una lesión. Noah y Boozer tienen solamente un sustituto listo para aportar, además de eso no tienen mas figuras que ayuden.

Este equipo será uno de los favoritos para llevarse el Este y la defensa y agresividad será su mejor carta contra Miami.

3 – Pacers
Los Pacers llevaron a los eventuales campeones, Miami Heat, a un séptimo juego en la final de la Conferencia del Este. Indiana se quedó corto simplemente al no tener banco ni a Danny Granger que fue su figura principal durante las pasadas temporadas.

Para esta temporada Indiana tendrá a Granger de vuelta y añadieron a Luis Scola, Chris Copeland, CJ Watson, Donald Sloan y Rasual Butler para acompañar a un cuadro sólido.

El cuadro inicial tendrá a George Hill, Lance Stephenson, Paul George, David West y Roy Hibbert. Tanto West como Hibbert pueden dominar la línea frontal del Heat y defensivamente todos los jugadores del cuadro son bastante disciplinados. En el sorteo seleccionaron a Solomon Hill que es un buen alero y es agresivo ofensivamente.

La gerencia atendió las debilidades de este equipo y si se mantienen saludables serán una amenaza para el posible three-peat del Miami Heat.

4 – Nets

Brooklyn hizo mucho ruido el dia del sorteo de novatos al adquirir a Paul Pierce y Kevin Garnett de los Celtics. El mensaje allí es claro: hay que ganar ahora.

El nuevo dirigente es Jason Kidd y el reto es grandísimo porque los Nets quieren ganar ahora y no puede cometer muchos errores en la línea. La transición de armador a dirigente será una sencilla para él ya que durante su carrera era uno de los armadores mas inteligentes en la cancha y era un líder. Lo difícil será plantar bandera en un equipo repleto de veteranos.

Pierce y Garnett no son los mismos jugadores de hace cuatro años atrás, pero están en un equipo con mucho talento siendo comandado por Deron Williams, Joe Johnson y Brook López. Entiendo que ambos van a tener una buena temporada y ayudarán mucho. Si Jason Kidd los sabe administrar será uno de los favoritos para ganar la conferencia en la postemporada.

Una cara conocida lo es Jason Terry que ha probado ser un gran anotador viniendo del banco. Otro veterano que añadieron fue el ruso Andrei Kirilenko que tuvo una buena temporada en Minnesota. Shaun Livingston estará encargado de sustituir a Williams en la posición de armador y al momento ha tenido una buena pretemporada.

Lo mas importante para ellos será si pueden engranar y defender. De la manera que han hecho cambios en los últimos años este equipo tiene una ventana de dos temporadas para quedar campeón.

5 – Knicks

Los Knicks reaccionaron a los cambios de los Nets adquiriendo a Andrea Bargnani de los Raptors y firmando a Metta World Peace que fue dejado libre (amnistía) por los Lakers.

El cuadro no ha cambiado mucho y seguirán comandados por Carmelo Anthony que es uno de los mejores anotadores de la liga. En esta temporada tendrá un poco mas de ayuda con Bargnani y el novato Tim Hardaway Jr. que ha tenido una buena pretemporada.

La firma de Beno Udrih es importante ante la inconsistencia de Raymond Felton que será el titular esta temporada. El tercer armador es el veterano Pablo Prigioni que hizo un buen trabajo la temporada pasada.

Los Knicks están rezando que Amare esté saludable y pueda jugar gran parte de la temporada, que JR Smith siga cumpliendo en su rol viniendo del banco y que Iman Shumpert tenga una mejor temporada tirando de campo para tener una buena oportunidad de ser una amenaza en el Este. Tyson Chandler sigue siendo su ancla en defensa y tanto

Al estar en Nueva York las expectativas siempre son altas y equipo tienen para llegar a la final, lo que necesitan es que todas las partes caigan en su sitio. El compromiso de los jugadores en la defensa será lo mas importante, ya que ofensivamente es de los mejores equipos de la liga.

6 – Bucks

Los Bucks mejoraron su plantel comparado al año pasado añadiendo a Brandon Knight, OJ Mayo y Caron Butler. Tanto Knight como Butler vinieron vía cambio y Mayo firmó como agente libre.

Otra firma importante fue la de Gary Neal que fue un jugador importante para los Spurs la pasada temporada. Carlos Delfino le dará buena ofensiva a larga distancia y buenos minutos de descanso a Mayo o Butler.

En caso de que Brandon Knight no sea efectivo como armador lo pueden reemplazar por Luke Ridnour que es un veterano probado y tiene buenos recursos ofensivos. En la pintura tienen a Illyasova, Pachulia, Udoh y el centro titular lo es Larry Sanders que es el jugador mejor pagado del equipo y defensivamente es de los mejores de la liga.

En el sorteo seleccionaron al griego Giannis Antetokounmopo que es un proyecto a largo plazo y está en una buena situación porque está rodeado de veteranos.

Lo que hace este equipo uno de los mejores seis en el Este es la profundidad y veteranía en la mayoría de sus posiciones. Si OJ Mayo llena sus expectativas como anotador veremos a los Bucks dentro de la postemporada sin duda alguna.

El dirigente Larry Drew debe aprovechar esta situación y aglutinar este equipo ya que en papel luce mejor que la versión de la temporada pasada.

7 – Pistons

Los Pistons también tuvieron buenas movidas al firmar a Josh Smith y Chauncey Billups. También consiguieron un armador que puede anotar como Brandon Jennings desde Milwaukee. Su nuevo dirigente lo es Maurice Cheeks que tuvo par de temporadas buenas dirigiendo a Portland años atrás.

La combinación de Jennings y Smith le da mucha ofensiva y velocidad. La línea frontal cuenta con Andre Drummond que es un especialista defensivo y Greg Monroe que puede jugar de delantero y centro. En el sorteo seleccionaron a Kentavious Caldwell-Pope que fue uno de los mejores escoltas que vienen a la NCAA y el italiano Luigi Datome.

Rodney Stuckey sigue siendo un gran jugador de perímetro que puede jugar ambas posiciones pero espero que Billups sea el armador encargado de cerrar juegos y tomar control en la ofensiva en caso de que Jennings venga en una mala noche.

Será interesante ver con que cuadro inician y si ponen a Smith en la posición de alero o sientan a Monroe o Drummond. Smith luce muy bien como delantero fuerte y se podría quedar un poco atrás si juega muchos minutos como alero. Con todo y eso los Pistons estarán en la lucha por las últimas tres posiciones en la postemporada.

8 – Wizards

Los Wizards se movieron muy bien en esta temporada muerta y tan reciente como esta semana adquirieron a Marcin Gortat, Shannon Brown y Kendall Marshall a cambio de Emeka Okafor que está lesionado.

Traer a Gortat le da un centro probado en esta liga y la oportunidad de quitarle peso a Nené ya que no tiene que dominar en la pintura. En la zona pintada también tendrán a Trevor Booker, Jan Vesely, Kevin Seraphin a Al Harrington. En el sorteo añadieron a Otto Porter que puede jugar tanto la posición de alero como delantero fuerte. Si Trevor Ariza se mantiene saludable tendrán un alero con buena capacidad ofensiva y anteriormente fue conocido por ser un buen defensor.

A pesar de ganar solamente 49 juegos en las últimas dos temporadas, los Wizards lograron hacer movidas bien pensadas para hacer de este equipo uno contendor inmediatamente. No creo que lleguen muy lejos esta postemporada, pero si llegan la experiencia que van a adquirir va a ser bien importante en el futuro.

9 – Hawks

Los Hawks dejaron ir a Josh Smith y lo reemplazaron por Paul Millsap. Smith era un delantero que podía hacer de todo en la cancha y era bastante explosivo. Millsap también es un buen complemento para Al Horford que se está convirtiendo en uno de los mejores centros de la liga.

La buena noticia esta temporada es que Jeff Teague seguirá mejorando como armador y regresa Lou Williams que puede jugar como armador y escolta. Kyle Korver sigue siendo un arma peligrosa a larga distancia y esperan que John Jenkins siga progresando.

En la pintura añadieron a Elton Brand que es un veterano probado en la liga, el mexicano Gustavo Ayón y Pero Antic. Ayón deberá aprovechar esta oportunidad al quedarle solamente un año de contrato.

El nuevo dirigente lo es Mike Budenholzer que viene de los Spurs y el gerente Danny Ferry espera construir un contendor mediante las selecciones que adquirieron de Brooklyn por Joe Johnson.

10 – Cavaliers

Los Cavs trajeron de vuelta a Mike Brown como dirigente y seleccionaron en el primer turno de novatos a Anthony Bennett de UNLV.

La selección de Bennett fue una sorpresa y en este cuadro podría ser un hombre productivo del banco. Ya ellos tienen a Tristan Thompson, Earl Clark, Tyler Zeller y Andrew Bynum (si juega) en la pintura. Tanto Kyrie Irving y Dion Waiters tuvieron una buena temporada en el 2012-2013 y se espera que vengan mucho mejor este año.

Una de las movidas mas importante fue la firma de Jarrett Jack como armador ya que fue el hombre que cerró juegos y le quitó un poco de presión a Steph Curry en Golden State. Ellos esperan que haga lo mismo con Irving que últimamente ha sido uno de los mejores tiradores de la liga.

Aunque le hace falta un poco de profundidad en el perímetro, los Cavs serán uno de los equipos mas interesantes esta temporada. Lo que no se sabe es si Bynum puede jugar mas de 30 juegos esta temporada por la condición de sus rodillas. Si puede jugar y ser productivo será importante para sus aspiraciones de llegar a la postemporada.

11 – Magic

Orlando entra en su segundo año luego de la salida de Dwight Howard via cambio. Los Magic ganaron en ese cambio ya que Andre Iguodala se fue de Denver, Howard se fue de Los Angeles para firmar con Houston y Andrew Bynum nunca jugó para los 76ers.

La temporada pasada jugaron para 20-62 pero tuvieron notas positivas como Nikola Vucevic que luce como un centro productivo y estable. También adquirieron varios jugadores productivos en ese cambio como Arron Afflalo y Maurice Harkless. Del cambio de JJ Redick a Milwaukee adquirieron a Tobias Harris que fue un delantero que terminó con promedios de 17.3 puntos y 8.5 rebotes.

Para esta temporada seleccionaron a Victor Oladipo que es un buen defensor y un jugador explosivo. Ellos están interesados en moverlo como armador por su estatura y será un largo camino para ambos. Con todo y eso espero una buena temporada de Oladipo.

Ellos añadieron a Jason Maxiell mediante la agencia libre y los reforzará en la pintura. Será interesante ver el desarrollo de Andrew Nicholson y Harkless en su segundo año en la liga.

En este segundo año de reconstrucción el equipo dará un paso hacia adelante para convertirse en contendores en el Este.

12 – Raptors

Los Raptors firmaron a Masai Ujiri como nuevo gerente y su labor será convertir a los Raptors en una franquicia competitiva.

Toronto no ha ido a la postemporada desde el 2007-08 y necesita una nueva cara para hacer los cambios y darle credibilidad para ser competitivos. Ellos no tendrán mucha flexibilidad salarial en los próximos dos años, así que la creatividad de Ujiri será bien importante en el éxito de ellos en estas temporadas.

Ellos están contando con una gran temporada de Rudy Gay y DeMar DeRozan ya que ambos serán sus figuras principales en la ofensiva. También esperan que Jonas Valanciunas tenga su mejor temporada en la NBA. Kyle Lowry es un armador infravalorado en esta liga y hará un buen trabajo. Ellos reforzaron el banco con DJ Augustin, Austin Daye y Tyler Hansbrough.

En papel ellos pueden hacer una corrida y llegar a la postemporada. Si no tienen un buen inicio entiendo que despedirán a Dwane Casey y buscarán otro técnico que logre enderezar esta nave. Será una temporada larga y será otra franquicia que hará varias movidas dependiendo de cómo estén parados a mediados de temporada.

13 – Celtics

La gerencia de los Celtics decidió reconstruir luego de varios años de éxitos con Kevin Garnett, Paul Pierce y Ray Allen. Danny Ainge cambió a Garnett y Pierce por varias piezas y picks incluyendo a Gerald Wallace y Kris Humphries.

También dejaron ir a Doc Rivers y firmaron a Brad Stevens que era uno de los dirigentes principales de la NCAA en Butler.

La única pieza principal que se quedó de ese campeonato fue Rajon Rondo que está lesionado y se rumora que también va a ser cambiado.

A pesar de estar en un proceso de reconstrucción los Celtics siguen teniendo buenas piezas como Avery Bradley y Jeff Green que aprovecharán esta oportunidad para poner buenos números. La selección de Kelly Olynyk fue una muy buena y puede jugar tanto de delantero fuerte como centro.

A mi entender este equipo seguirá haciendo movidas durante la temporada y jugarán buen baloncesto, el problema que tienen es que no cuentan con un anotador consistente.

14 – Bobcats

Charlotte viene de una temporada donde jugaron para 21-61, muchísimo mejor que el 7-59 durante la temporada 2011-2012.

Para esta temporada añadieron finalmente un agente libre de calibre en Al Jefferson que es un gran anotador en la pintura y es uno de los mejores centros de la liga. Los jugadores de perímetro se van a beneficiar grandemente al tener a Jefferson anotando en la pintura.

Además de Jefferson añadieron a Cody Zeller del sorteo de novatos y lo veo como un buen complemento para el veterano. Además de esos jugadores, no veo una gran mejoría en el plantel de los Bobcats. Entiendo que Kemba Walker tendrá un buen año y otro punto importante para el éxito de este equipo es ver si Michael Kidd-Gilchrist mejoró su juego ofensivo. Ademas de los nombres que mencione anteriormente, no veo mas piezas consistentes dentro de este equipo.

15 – 76ers

Los 76ers trataron de convertirse en una fuerza en la Conferencia del Este y terminaron perdiendo malamente en el cambio que envolvía a Dwight Howard. Ellos creían que con Andrew Bynum iban a ser contendores en el Este pero lamentablemente no jugó y en el proceso perdieron a Andre Iguodala y Nikola Vucevic. Los Sixers terminaron la temporada pasada con marca de 34-48 y para este año decidieron reconstruir bajo el nuevo dirigente Brett Brown.

Brown es un gran dirigente que ha estado en posiciones importantes en la NBA y a nivel FIBA. Esa experiencia lo ayudará a ser parte importante de la reconstrucción de este plantel.

Durante la temporada muerta cambiaron al armador Jrue Holiday por un pick de primera ronda en el sorteo de 2013 (Nerlens Noel) y otra selección de primera ronda de los Pelicans (protegido del 1-5) en el 2014. Esa posible selección en el 2014 les dará una buena oportunidad de seguir añadiendo talento de calidad.

La baja de Holiday será importante ya que fue su mejor jugador la pasada temporada. Los 76ers tendrán de armador Michael Carter-Williams que tendrá sus resbalones al ser un novato. En este momento sus jugadores principales son Evan Turner que aún no ha llenado las expectativas y Thaddeus Young que puede jugar como delantero pequeño y fuerte. Spencer Hawes será el centro titular hasta que Nerlens Noel pueda regresar de su lesión de rodilla y no creo que lo apuren mucho. Jason Richardson será una figura importante en la ofensiva pero no lo veo jugando la temporada completa. Sin duda esta versión de los 76ers es de las peores en mucho tiempo.

Por Luis Modestti (@LModestti)