NBA – Lo más importante de esta primera mitad de temporada:

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Estamos casi llegando a la primera mitad de la temporada 2016-2017 de la NBA y al momento los Warriors y Cavaliers siguen dominando en sus respectivas conferencias. Eso no es sorpresa ya que ambos equipos son los favoritos para llegar a la final nuevamente.

Además de los Cavaliers y Warriors, hay varios jugadores y equipos que han dado una grata sorpresa esta temporada y se han convertido en lo más discutido en esta etapa.

1 – Harden y los Houston Rockets:

El dirigente Mike D’Antoni mencionó que iba a darle la responsabilidad de armar el juego a James Harden. Eso significa que además de bajar el balón debe crear las situaciones necesarias para poder anotar. En el pasado Harden ha controlado el balón y ha hecho un buen trabajo, pero esta temporada lo ha llevado a otro nivel. El matrimonio de Harden con D’Antoni ha rendido frutos, estando terceros en la Conferencia del Oeste con marca de 29-9.

A pesar de que no promedia un triple-doble como Russell Westbrook, James Harden es el Jugador Más Valioso de la liga al momento. En lo estadístico sus 11.9 asistencias lo ponen primero en la liga en ese departamento y ha sido un poco más eficiente en sus intentos al canasto que su excompañero de OKC. Su juego ha mejorado bastante y ha puesto mucho empeño en defensa, algo que no se vio consistentemente luego de su llegada a Houston.

Sobre el resto del equipo se puede hablar de la llegada de Eric Gordon y Ryan Anderson como parte integral de esta gran temporada. Ambos llegaron de New Orleans mediante la agencia libre. Gordon promedia 17.8 puntos y sorpresivamente es el mejor en triples anotados en la NBA con 141. Ese número de triples anotados empata su marca personal en una temporada llegando a 141 en 61 juegos en la temporada 2014-2015, este año lo logró en solamente 37 de ellos. Anderson es un especialista a larga distancia y está siendo eficiente en ofensiva. El sistema de D’Antoni no solamente ha beneficiado a Harden, también a estos dos jugadores.

La mejoría de Clint Capela, la defensa de Patrick Beverley y una producción aceptable del banco tiene a este equipo entre los favoritos del Oeste.

2 – El femómeno griego:

Giannis Antetokounmpo se ha convertido en un fenómeno estadístico y actualmente está en la conversación para Jugador Más Valioso. El jugador de 6’11” puede jugar las cinco posiciones y lidera a su equipo en puntos, asistencias, tapones y cortes de balón.

Sus números al momento son de 23.9 puntos, 9.1 rebotes, 5.8 asistencias, 2 tapones y 1.9 cortes de balón. Si puede subir sus cortes de balón a dos por juego sería el primer jugador en la historia de la liga en promediar al menos 20 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias, 2 tapones y 2 cortes de balón en una temporada.

El trabajo que ha puesto el griego en su juego es digno de admirar, mejorando sus números en cada temporada y cada vez se ve en una mejor condición física. Sin duda los Bucks son de él. El delantero Jabari Parker se ha convertido en un excelente complemento promediando 20.3 puntos. El resto de la ofensiva está bien repartida y si pueden conseguir buenas piezas a cambio de Greg Monroe este equipo podría ser una amenaza en el Este.

3 – Sigue el proceso:

Los 76ers siguen siendo miserables con marca de 9-24, pero el debut de Joel Embiid le ha dado esperanza a esta franquicia de cara al futuro.

Embiid ha tenido un torneo espectacular con promedio de 19.2 puntos, 7.3 rebotes, 2.4 tapones y 1.9 asistencias. Estos números son impresionantes si consideras que empezó a jugar baloncesto hace 6 años. Ante la crisis en la posición de centro, Embiid se encuentra entre los mejores en la posición en solamente su año de novato. Al momento es el candidato principal para el premio de Novato del Año.

Para mejorar necesitan hacer cambios para construir un equipo adecuado alrededor de Embiid. Piezas como Nerlens Noel y Jahlil Okafor serían atractivos para equipos que están flojos en su línea frontal. Hay que estar pendientes a esta gerencia para ver cuando pueden terminar esta mala racha. La última temporada ganadora de los 76ers fue en el 2011-2012.

4 – Westbrook:

Russell Westbrook fue la selección de gran parte de los analistas para el premio de Jugador Más Valioso esta temporada. De no ser por Harden y los Rockets, ahora mismo sería la primera opción para el premio.

Al momento el armador del Thunder promedia 31.4 puntos, 10.5 rebotes y 10.3 asistencias. De seguir así, sería el segundo jugador en la historia de la liga en promediar un triple-doble. El primero lo fue Oscar Robertson en el 1961-62.

Estadísticamente Westbrook está haciendo historia en casi todos los renglones. El problema con él es su pobre toma de decisiones en ciertos puntos del juego, especialmente en los momentos cruciales. Su selección de tiro en ocasiones es pésima y él entiende que la única forma de ganar es cargando al equipo. Aunque él necesita más ayuda, hay otros jugadores con la capacidad de aportar un poco más en ofensiva como es el caso de Enes Kanter, Victor Oladipo y el español Alex Abrines. Steven Adams se especializa en defensa, pero ha tenido más oportunidades en el lado ofensivo y mejoró su promedio de puntos.

Lo interesante será ver si el Thunder puede reclutar otro agente libre de calidad en el futuro para jugar junto a Westbrook. El armador no confía tanto en sus compañeros y esa confianza es clave para poder acumular sortijas. En este deporte debe haber un balance y el mejor ejemplo para eso es LeBron James que siempre pone números y mantiene a sus compañeros contentos.

5 – Cavaliers y Warriors siguen su ruta a la final:

A menos que ocurran lesiones o se completen cambios espectaculares, se espera que los Cavaliers y Warriors regresen a la final.

Recientemente los Cavaliers reforzaron su equipo con la adquisición de Kyle Korver que es un especialista en triples. Por su parte los Warriors han encontrado su ritmo y tienen la mejor marca de la liga con 31-6. Los Warriors necesitan más ayuda en la pintura y las opciones para mejorar allí son limitadas en el mercado.

Como se ve la liga no existe un equipo que pueda detenerlos y varios están buscando cambios para ver cómo pueden sacar de carrera a los favoritos. Toronto están activos buscando mejorar su plantel y están hablando para adquirir al delantero Paul Millsap. También se habla de que Boston podría estar haciendo movidas y ese es otro equipo que puede darle problemas a Cleveland. En el Oeste los Clippers siempre estarían abiertos a mejorar al igual que San Antonio.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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MLB/NBA/NFL/NHL – Sequías campeoniles en las ligas más importantes:

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El campeonato de los Cachorros de Chicago en la Serie Mundial detuvo su racha de 108 años sin ganar el trofeo más preciado de la pelota profesional. Los Cachorros, quienes estaban supuestamente bajo una maldición, habían ganado la Serie Mundial en las temporadas de 1907 y 1908. Luego de su último campeonato en el 1908, los Cachorros lograron ir a la Serie Mundial en el 1910, 1918, 1929, 1932, 1935, 1938 y 1945, perdiendo en todas esas oportunidades.

Ahora que los Cubs ganaron, ¿cuáles son las franquicias con la sequía campeonil mas larga en sus respectivas ligas?

Major League Baseball:

Indios de Cleveland: 1948

El perdedor de esta Serie Mundial reemplaza a los Cubs como el equipo con más años sin ganar una Serie Mundial con 68. En la próxima temporada se le suma un año adicional y tendrán la misión de regresar y ganar la Serie Mundial para detenerla.

A los Indios le siguen las siguientes franquicias:

Piratas de Pittsburgh: 1979
Orioles de Baltimore: 1983
Tigres de Detroit: 1984
Mets de Nueva York: 1986

Los Vigilantes de Texas, Astros de Houston, Cerveceros de Milwaukee y los Padres de San Diego nunca han ganado una Serie Mundial a pesar de haber tenido visitas al clásico. Las franquicias que nunca han ido a una Serie Mundial son los Nacionales de Washington y los Marineros de Seattle.

National Basketball Association:

Sacramento Kings: 1951

Si contamos las múltiples mudanzas de esta franquicia desde Rochester, Cincinnati y Kansas City, podemos localizar su último campeonato en el 1951 cuando jugaban en Cincinnati. Su mudanza a Sacramento fue en el 1985.

Atlanta Hawks: 1958

Al igual que Sacramento, su último campeonato no fue en la ciudad donde llaman su hogar en el presente. Su último campeonato fue en el 1958 y lo ganaron en San Luis, liderados por el legendario Bob Pettit. Ese campeonato fue la única derrota de los Boston Celtics en la época de Bill Russell donde ganaron once campeonatos en doce finales.

Otras franquicias:

Milwaukee Bucks: 1971
New York Knicks: 1973
Portland Trail Blazers: 1977
Washington Wizards (antes Bullets): 1978
Oklahoma City Thunder (Seattle SuperSonics): 1979
Philadelphia 76ers: 1983

Los Suns, Jazz, Nets, Magic y Pacers nunca han ganado un campeonato en la NBA, pero han visitado las finales.

Los que nunca han ido a una final en la NBA incluye a los Clippers, Grizzlies, Hornets, Nuggets, Pelicans, Raptors y Timberwolves. De todos en esta lista, los Timberwolves llevan doce temporadas corridas sin visitar la postemporada.

National Football League:

Arizona Cardinals: 1947

Su último campeonato fue en Chicago en la temporada de 1947 y durante su estadía en Arizona desde el 1988 solamente han ido al Super Bowl en una ocasión durante la temporada de 2008-2009.

Detroit Lions: 1957

Los Lions ganaron su último campeonato en el 1957 y nunca han visitado el Super Bowl.

Philadelphia Eagles: 1960

Los Eagles ganaron el campeonato del 1960 sobre los Green Bay Packers y han perdido en Super Bowl XV (1980-81) y Super Bowl XXXIX (2004-2005).

New York Jets: 1968-1969

Los Jets ganaron Super Bowl III sobre los Baltimore Colts y desde entonces no han regresado.

Franquicias que han ganado campeonatos previo al Super Bowl:

Tennessee Titans (antes Houston Oilers) en el 1961 como parte de la AFL
San Diego Chargers en el 1963 como parte de la AFL.
Cleveland Browns en el 1964 como parte de la NFL.
Buffalo Bills en el 1965 como parte de la AFL.

Los Browns, Lions, Jaguars y Texans nunca han ido al Super Bowl que comenzó en el 1966-1967. Los Titans, Bengals, Falcons, Panthers, Chargers y Bills han ido al Super Bowl y no han podido ganarlo. La última visita de los Bills a la postemporada fue en el 1999, siendo la sequía más larga de postemporada en la liga. La fusión de la NFL y la AFL se implementó en el 1970 jugando bajo el nombre de NFL y formando las conferencias del AFC y NFC.

National Hockey League:

Toronto Maple Leafs: 1966–67

Toronto ganó su último Stanley Cup en el 1967 sobre los Montreal Canadiens cuatro juegos a dos. Desde entonces llevan 48 temporadas sin ganar la copa.

Las otras franquicias que tienen rachas significativas son los Philadelphia Flyers (1974–75), New York Islanders (1982-1983), Calgary Flames (1988-1989) y los Edmonton Oilers (1989-1990). Los Oilers llevan diez temporadas corridas sin ir a la postemporada.

Los Arizona Coyotes, Nashville Predators, Winnipeg Jets, Columbus Blue Jackets y Minnesota Wild nunca han jugado la final del Stanley Cup. Los St. Louis Blues, Buffalo Sabres, Vancouver Canucks, Washington Capitals, San Jose Sharks, Ottawa Senators y los Florida Panthers nunca han ganado la copa, pero han jugado en la final.

¿Y el BSN?

Los Atléticos de San Germán ganaron su último campeonato en la temporada de 1997.

Guayama entró a la liga en el 1971 y nunca ha ganado el campeonato del BSN. Sus últimas visitas a la final fueron en el 1991 y 1994, perdiendo en ambas ocasiones contra San Germán.

Aguada, Humacao y Manatí nunca han ido a la final de la liga.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – La temporada 2016-2017 sigue siendo interesante:

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La temporada 2016-2017 de la NBA luce como una interesante a pesar de las predicciones casi unánimes de los finalistas (Cavaliers vs. Warriors) y el Jugador Más Valioso (Westbrook o LeBron). Las predicciones de los finalistas y el JMV se harían realidad de no haber lesiones o colapsos internos.

Durante el periodo de inactividad se retiraron Kobe Bryant, Tim Duncan y Kevin Garnett. Los tres demostraron ser un excelente relevo a la era de Michael Jordan y cada uno tuvo una gran carrera, sumando un total de once campeonatos, diez de ellos ganados entre Bryant y Duncan. Luego de su salida, los equipos han abierto las chequeras de una manera nunca antes vista. Tan es así que jugadores suplentes durante la temporada pasada están ganando más de diez millones de dólares para esta. En parte hay que darle gracias no solamente a Magic, Bird, Jordan y Stern, también a Bryant, Garnett y Duncan que la mantuvieron mercadeable.

En vez de repasar las cinco historias más importantes como la temporada pasada, estaré dando varias razones por la cual la temporada sigue siendo interesante.

1 – Sigue habiendo amenaza para los Cavaliers y Warriors:

En el Este se pueden mencionar a los Pacers, Raptors y Celtics como los equipos mejor equipados para ser competitivos contra los Cavaliers.

Los Pacers mejoraron la posición de armador al traer a Jeff Teague y al delantero Thaddeus Young. Teague es un gran armador que puede ejecutar tanto a media cancha como en la carrera y estará capacitado para organizar esa ofensiva tan potente. Young trae puntos a media distancia y cerca del canasto. También sumaron al veterano Al Jefferson para venir del banco y ayudar al pívot Myles Turner que tuvo un buen debut en la NBA. El nuevo dirigente Nate McMillan buscará darle una identidad defensiva al equipo y espera darle velocidad y forma a la ofensiva. Su líder es el alero Paul George que busca explotar y llegar a su potencial como una mega estrella de la liga. El equipo cuenta con buena profundidad en todas las posiciones y la consistencia será clave para evadir a los Cavaliers hasta el final de conferencia.

Toronto viene de su mejor temporada en la historia de la franquicia con marca de 56-26 y su primer viaje al final de conferencia. La baja de Bismack Biyombo será crucial en la defensa, siendo esa parte la clave para su éxito bajo su dirigente Dwane Casey. Con todo y eso, el equipo sigue siendo uno bueno en defensa y bastante atlético. Para ellos seguir siendo una potencia en la conferencia necesitan que Jonas Valanciunas tenga una temporada en donde promedie sobre 15 puntos y se convierta en uno de los mejores centros de la liga. Valanciunas no cuenta con otro jugador que lo libere de la carga en la pintura como Biyombo el año pasado. También necesitan buscar un tirador a larga distancia, siendo esa parte una de las pocas debilidades del equipo.

Boston se reforzó con el pívot Al Horford y siguen sumando buen talento en el sorteo añadiendo a Jaylen Brown que lució bien las veces que lo pude ver en la pretemporada y el Summer League. El equipo cuenta con mucha profundidad y muchos jugadores inteligentes. En esta temporada espero la explosión de Isaiah Thomas ya que cuenta con más opciones en la ofensiva y un rol mas protagónico de Marcus Smart que es uno de los secretos mejor guardados de la liga. Una posible firma de Durant los ponía como favoritos para sacar del trono a LeBron. Eso si, con los activos que tienen ahora mismo pueden hacer un cambio por una estrella, de no hacerlo seguirán siendo contendores.

En mención honorífica en el Este hay que mencionar a los Hawks, Bulls y Wizards.

En el Oeste los Warriors tendrán a los Clippers y Spurs como sus rivales más cercanos.

Los Clippers están en el modo de ‘ahora o nunca’ y eso es peligroso para cualquiera que esté al otro lado. Chris Paul sigue siendo un maestro en la posición de armador y de mantenerse saludables, cuentan con un buen cuadro con J.J. Redick, Blake Griffin y DeAndre Jordan. El llamado ‘Lob City’ sigue vivo y para esta temporada añadieron más jugadores a la pintura como Marreese Speights y Brandon Bass. La veteranía de Paul Pierce será importante en los momentos cruciales y necesitan más aportación de Austin Rivers para elevar sus posibilidades de ganarle a los Warriors.

San Antonio mantiene su fórmula exitosa y estarán entre los mejores cuatro esta temporada. Ante la salida de Duncan, los Spurs traen a Pau Gasol que sigue produciendo como si tuviera 26 años. Las figuras que deben producir en grande son Kawhi Leonard y LaMarcus Aldridge para poder ser una amenaza. Patty Mills debe surgir para ayudar al perímetro que está entrado en edad.

2 – La ‘Mega Temporada’ de Westbrook:

Todos hablan de que Russell Westbrook va a tener una mega temporada y no lo dudo. En el 2014-2015, Westbrook tuvo promedio de 28.1 puntos, 8.6 asistencias y 7.3 rebotes en una temporada en la cual Kevin Durant solamente jugó 27 partidos. Eso pone a Westbrook como favorito para ganar el premio de Jugador Más Valioso.

Esta version del Thunder luce mejor con un Steven Adams mucho más maduro y una figura consistente en la pintura como Enes Kanter. En esta temporada el equipo también tendrá un escolta bonafide como Victor Oladipo que puede promediar entre 15 a 18 puntos y te trae defensa, siendo bien importante para poder correr.

De mantenerse saludable, Westbrook estaría promediando cerca de un triple-doble. Para ganar el JMV no solamente tiene que poner números, también el equipo debe estar entre los contendores para entrar a la postemporada en una conferencia difícil con equipos elite como los Warriors, Clippers y Spurs y los emergentes como los Jazz y Timberwolves.

3 – Un nuevo reto para ‘El Rey’:

LeBron James trajo su primer campeonato a la ciudad de Cleveland y todo el mundo decía que su misión estaba cumplida. En parte LeBron cumplió su promesa a su ciudad y ahora la motivación será repetir posiblemente ante el súper equipo de los Warriors que sumó a su enemigo (en cancha) Kevin Durant. Los Warriors perdieron la final estando arriba 3-1 y la respuesta fue salir de sus hombres grandes para añadir otro tirador y enfrentarse a los Cavaliers de nuevo.

Eso le dará la motivación necesaria a LeBron para seguir dominando la liga y al mismo tiempo seguirá sumando a su legado que es uno impresionante. Durante las pasadas finales LeBron sacó su lado agresivo y realmente demostró la razón por la cual es el mejor.

Los Cavaliers mantuvieron su núcleo y por ahora no se ve un equipo lo suficientemente bueno para ganarle cuatro juegos en una serie.

4 – Los Wolves y Sixers van a ir mejorando:

Los Timberwolves y los Sixers han sido dos de los peores equipos de la liga en nuestra memoria reciente y durante los años han ido añadiendo buen talento joven para ser competitivos en el futuro. De los dos equipos, los Wolves parecen estar mejor equipados para competir por una plaza de postemporada en el 2016-2017. En Philadelphia están sufriendo la baja de Ben Simmons, pero ahora cuentan con Joel Embiid saludable y un Dario Saric que será de impacto. Sin duda ambos tendrán una mejor marca que la temporada pasada.

El efecto podría ser una liga más balanceada debajo de los equipos elite. En esta temporada habrá menos equipos ‘tanking’ para la primera selección del sorteo.

5 – Los Knicks vuelven a ser competitivos:

Los Knicks añadieron figuras desde la agencia libre y vía transacciones para ser competitivos ahora. Derrick Rose llega a una nueva situación en un año de contrato y para mantenerse entre los mejores pagados debe demostrar sus destrezas de cómo distribuir esa ofensiva y tomar la decisión correcta en los momentos claves. Rose no puede ponerse la capa de héroe porque eso crearía problemas de química, así que su relación con Carmelo Anthony y Kristaps Porzingis será crucial para mantener al equipo en la dirección correcta. Joakim Noah trae defensa y esfuerzo mientras que Brandon Jennings, al igual que Rose, busca probar su valor y espera ser más eficiente en ofensiva.

Predicciones para la temporada 2016-2017:

Equipo sorpresa en el Este: New York Knicks
Equipo sorpresa en el Oeste: Utah Jazz
MVP de la Temporada: Russell Westbrook (Thunder)
Mejor Defensa: Draymond Green (Warriors)
Sexto Hombre: Enes Kanter (Thunder)
Dirigente: Quin Snyder (Jazz)
Novato: Jamal Murray (Nuggets)
Progreso: D’Angelo Russell (Lakers)

Campeón: Cleveland Cavaliers
Subcampeón: Golden State Warriors
MVP de la Final: LeBron James (Cavaliers)

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – Previa de los Playoffs 2015 en el Oeste:



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8. New Orleans Pelicans (45-37) vs. Golden State Warriors (67-15):

Los Pelicans tuvieron que vencer a los Spurs para asegurar su clasificación y al mismo tiempo eliminó al Thunder de los playoffs al tener la ventaja en su serie particular. Los Pelicans fueron liderados por Anthony Davis que tuvo su mejor temporada y es candidato para el premio de MVP. Los Warriors tuvieron la mejor temporada en su historia y han mejorado en todos los aspectos bajo Steve Kerr. Tanto Steph Curry y Klay Thompson tuvieron temporadas de ensueño y ante las lesiones jugadores como Draymond Green y Harrison Barnes jugaron un gran baloncesto.

Los promedios de Anthony Davis son dignos de NBA 2K con 24.3 puntos, 10.2 rebotes, 2.9 tapones, 2.2 asistencias, 1.5 cortes, 53.5% de campo y 80.5% del tiro libre. Davis va camino a ser el mejor jugador del mundo y está liderando a un equipo con una buena combinación de veteranos.

Lo que hace de esta serie una de las mas interesantes es que ambos están jugando su mejor baloncesto. Los Pelicans necesitan el juego usual de Davis y los tiradores como Gordon y Evans deben ser eficientes. Ellos también tienen la asignación de defender a los dos mejores tiradores de la liga. Otro jugador clave para ellos lo será Omer Asik en las tablas y los tapones que pueda dar para poder correr y ser mas eficientes en ofensiva. La serie fue ganada por los Warriors 3-1 y el último lo ganó New Orleans con un gran juego de Pondexter y una mala noche de Thompson.

Golden State necesita mantener su juego intacto, Curry y Thompson anotando el triple, Green y Barnes ayudando y Bogut podría ser el x-factor si logra establecerse en la pintura. Los Pelicans defienden bien el tiro a larga distancia pero será bien difícil detener a los dos mejores tiradores en una serie. En defensa deben evitar el juego en la carrera, a media cancha tanto Gordon como Evans son jugadores que en ocasiones toman tiros irresponsables y ahí pueden establecerse y dominar.

Predicción: Warriors en cinco.

5. Memphis Grizzlies (55-27) vs. 4. Portland Trail Blazers (51-31):

Los Grizzlies terminaron quintos pero lucen como uno de los favoritos para salir del Oeste al igual que los Blazers pero en esta temporada han tenido sus problemas y levanta muchas interrogantes al empezar los playoffs.

Memphis tiene algunos problemas de lesiones y de química. la buena noticias es que Marc Gasol está teniendo una excelente temporada junto a Mike Conley, en el colectivo siguen defendiendo y son uno de los equipos mas físicos de la liga. Ofensivamente cuentan con Courtney Lee y Jeff Green que han actuado bastante bien y Tony Allen sigue siendo uno de los mejores jugadores defensivos. El banco debe ayudar y los tiradores como Lee deben enderezar la mira para vencer a Portland.

Los Blazers también lucía como favorito pero varios jugadores han caído por lesión, entre ellos Robin López, Wes Matthews, Arron Afflalo, entre otros. Ofensivamente Lillard, Aldridge y Batum pueden con la carga, pero fuera de eso no tienen mucha ayuda y Aldridge va a estar recibiendo cantazos todas las noches y se miden a una de las mejores defensas. Ellos van a necesitar correr y que Batum promedie casi 20 puntos para ganarle a los Grizzlies.

Predicción: Grizzlies en seis.

6. San Antonio Spurs (55-27) vs. 3. Los Angeles Clippers (56-26):

Esta es otra serie donde los equipos están jugando su mejor baloncesto, tanto los Clippers como los Spurs terminaron fuertes y posiblemente el que salga de este serie también saldrá de la conferencia.

Doc Rivers ha revivido las carreras de Turkoglu y Glen Davis, siendo jugadores importantes del banco. Otro que revivió fue JJ Redick siendo el tirador que todos esperaban saliendo de colegial hace varios años atrás. Chris Paul se tiró otra gran temporada y Griffin se mantuvo a nivel elite aunque se perdió varios juegos a mediados de temporada.

Por su parte los Spurs siguen con la misma fiolosfía y plan de ataque bajo Popovich, juego colectivo sólido, cada cual con su rol y a pesar de la edad parecen estar frescos para esta batalla. Ellos no han podido escapar las lesiones pero su dirigente sigue haciendo un buen trabajo de cuidarlos.

Ambos equipos son de los mas eficientes ofensivamente pero los Clippers tienen problemas anotando consistentemente desde el tiro libre. Defensivamente los Spurs son mejores y cuentan con mas profundidad. Los Clippers van a necesitar una gran serie de Redick, Crawford y Barnes para dominar.

Predicción: Spurs en seis.

7. Dallas Mavericks (50-32) vs. 2. Houston Rockets (56-26):

Los Rockets viven y mueren con James Harden y el triple. En esta temporada perdieron a Patrick Beverley y Donatas Montiejunas por lesión. Ellos añadieron a Josh Smith y Pablo Prigioni pero uno de ellos es ineficiente y el otro no tiene la defensa y la habilidad atlética de Beverley.

Los Mavericks se reforzaron con Chandler Parsons, Monta Ellis y Rajon Rondo, pero por Rondo dieron el banco que fue bastante bueno al inicio de temporada. También Rondo ha aguantado un poco la ofensiva pero no podemos olvidar que eleva su nivel en los playoffs anotando el canasto grande. La defensa de los Mavericks va a mejorar y JJ Barea vendrá motivado y también será un jugador importante en las aspiraciones del equipo.

En esta serie vemos un equipo que depende de una figura y los demás no son lo suficientemente consistentes para ayudar todas las noches. Del lado de Dallas vemos mas balance y profundidad, por eso deben ser los favoritos para llevarse esta serie.

Predicción: Mavericks en siete.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – Análisis de la final Heat contra Spurs:

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Nuevamente veremos la final entre los Miami Heat y los San Antonio Spurs. Ambos se enfrentaron la temporada pasada y es la primera vez desde las series Bulls-Jazz a finales de la década de los noventa que se repiten los mismos equipos en una serie final.

El camino de Miami a esta final ha sido sin mucha oposición, ellos barrieron a los Bobcats, vencieron a los Nets 4-1 y despacharon a los Pacers 4-2. Al momento no han sufrido lesiones y Dwyane Wade se ha mantenido jugando a un alto nivel gracias al descanso que recibió durante la temporada.

San Antonio tuvo un camino un poco mas largo luego de vencer a los Mavericks en siete juegos, luego vencen a los Blazers en cinco y el Thunder en seis. Manu Ginóbili está jugando mucho mejor que el año pasado a esta etapa y se ha visto el crecimiento de los jugadores de rol como Kawhi Leonard, Danny Green y Patty Mills.

Cuando uno habla de veteranía y vejez uno normalmente menciona a los Spurs por la edad de Tim Duncan (38), Manu (36) y Tony Parker (32). En realidad el equipo con mas edad en esta serie es Miami con promedio de 31 años gracias a su banco que tiene mucho jugador entrado en edad. Los Spurs han rejuvenecido su banco y su promedio es 29.5.

Claves para Miami:

Miami no ha sido tan dominante en defensa como en años anteriores, así que podrían sufrir en esta serie contra el equipo que mejor mueve el balón en toda la liga. Ellos deben buscar la manera de estar presente en esas líneas de pase y tratar de provocar errores para anotar en la carrera. Ofensivamente necesitan que LeBron James domine la serie, que Wade y Bosh sigan jugando al mismo nivel y que los jugadores de rol aporten consistentemente. Wade añadió el triple en la serie contra los Pacers y si sigue de esa manera es otro dolor de cabeza para la defensa de los Spurs. Si anotan el triple consistentemente entonces James penetra con mas facilidad. Con esa combinación pueden ganar un juego en San Antonio y recuperar la ventaja de cancha local temprano en la serie.

Claves para San Antonio:

Los Spurs no deben cambiar la fórmula que han tenido al momento contando con un juego sólido en ambos lados de la cancha. En el lado ofensivo buscan al tirador abierto con pases y se ayudan con cortinas para crear situaciones. La bujía ofensiva del equipo es Tony Parker y hay que ver cuán saludable está de su lesión en el tobillo. Parker no solamente anota y crea situaciones, también tiene un excelente manejo de balón y toma buenas decisiones y eso quita la posibilidad de que Miami corra. Manu también debe decir presente con su agresividad en ambos lados para que su equipo tenga mas oportunidades de ganar. No hay que hablar mucho de Tim Duncan porque siempre ha hecho su trabajo y siempre de hable de porqué lo sentaron en aquel sexto juego. Otra clave para el éxito será su porcentaje de tiros de campo en la carretera, especialmente Danny Green que se desaparece cuando sale de San Antonio.

En el lado defensivo van a buscar que LeBron no penetre y la labor de Kawhi Leonard sobre él va a ser vital. También tienen que velar que Wade no anote consistentemente a larga distancia y deben evitar que un Rashard Lewis o Ray Allen los castigue con varios triples.

Predicción: La serie será mucho mejor que el año pasado, no creo que haya más de un juego abierto y en esta temporada los Spurs tienen ventaja de cancha local. La única interrogante de los Spurs es si Tony Parker está saludable. Miami no tiene muchas preocupaciones con lesiones pero sí deben mejorar en su defensa para poder tener su tercera corona. Los Spurs están jugando mejor que el ano pasado y Kawhi Leonard elevará su juego y será la diferencia en esta serie. Los Spurs saldrán airosos en siete juegos.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – Spurs y Thunder en un duelo de estilos diferentes:

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Los San Antonio Spurs y Oklahoma City Thunder juegan nuevamente por el campeonato de la Conferencia del Oeste. Ambos se enfrentaron en el 2012 y el Thunder ganó esa serie 4-2 con una gran labor de Kevin Durant, Russell Westbrook y James Harden.

San Antonio terminó primero en la conferencia con marca de 62-20 y solamente fueron retados en la primera ronda por Dallas. En la segunda ronda dominaron a un equipo de Portland que promete ser un contendor en las próximas temporadas.
Una ofensiva balanceada, donde hasta nueve jugadores aportaron consistentemente, y una defensa que forzó malas decisiones llevaron a los Spurs a cuatro victorias en cinco juegos.

Oklahoma City también tuvo una serie larga en la primera ronda contra Memphis y en la segunda ronda lograron vencer a los Clippers en seis partidos. Tanto Durant como Westbrook han sacado la cara en juegos cruciales, pero también en ocasiones se les culpa de tomar malas decisiones con el balón. Para esta serie no contarán con Serge Ibaka por lesión y la gran pregunta para el equipo es si pueden sobrevivir sin él.

Ambos equipos juegan estilos diferentes, San Antonio es la definición perfecta de un equipo mientras que Oklahoma City depende de dos grandes jugadores y el resto son atléticos y defienden.

Claves para San Antonio:

La ofensiva inicia con Tony Parker, aunque el base francés tiene problemas con el hamstring, su aportación en penetraciones y defensa serán de vital importancia. Parker, a diferencia de otros armadores, sabe cuándo tomar protagonismo en la ofensiva y no trata de forzar situaciones. El resto del equipo tiene los roles bien repartidos y pasan bien el balón. Cuando miras una hoja estadística de los Spurs ves más de cinco jugadores con aportación consistente y lo hacen de manera eficiente. El banco de los Spurs promedia 39.5 puntos en esta postemporada y eso le quita peso a los jugadores del cuadro. En el lado defensivo es igual y por eso están nuevamente cerca de la final de la liga a pesar de tener figuras claves con muchos años en las piernas.

Para ganar la serie tanto Parker como Ginóbili van a tener que aprovechar la baja de Ibaka y atacar mas el canasto. Eso va a darle tiros abiertos a los francotiradores del área de tres puntos y eso es vital porque Oklahoma City es bueno defendiendo el perímetro. Las penetraciones, buenos pases, insistencia en el juego a media cancha y el trabajo de Kahwi Leonard sobre Kevin Durant será vital para regresar a la final.

Claves para Oklahoma City:

La baja de Ibaka va a afectar a Oklahoma en ambos lados. Ibaka se conoce por su defensa, pero en ofensiva estaba aportando en la postemporada con promedio de 12.2 puntos. Jugadores como Nick Collison y Steve Adams deben llenar ese hueco y de los dos solamente Adams ha demostrado la capacidad de ayudar en defensa todas las noches. Otro punto importante será la defensa de perímetro y evitar que los hombres grandes se metan en problemas de falta temprano. Por eso la defensa de Westbrook y Sefolosha será importante. Si logran forzar errores de los Spurs entonces tienen mas oportunidad de nivelar la serie porque sin duda son mas rápidos. En el lado ofensivo Westbrook y Durant cargarán de nuevo al equipo pero lo deben hacer de manera eficiente y minimizando errores. Un error que tengas contra los Spurs lo pagarás al otro lado. También necesitan que Reggie Jackson y Caron Butler eleven su nivel para compensar por la baja de Ibaka.

Aunque Oklahoma City barrió la serie durante la temporada regular, estamos hablando de que ahora tienes que ganarle cuatro en un máximo de siete encuentros y sin Ibaka. No solamente te enfrentarás a ellos todas las noches, también lo tienes que hacer sin tu ancla defensivo y tercera opción en el lado ofensivo. San Antonio es un equipo que no depende de solamente un jugador y le dará demasiados dolores de cabeza a la defensa de Oklahoma con buenos pases y dominio de fundamentos.

Predicción: San Antonio gana la serie en seis juegos.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – Pacers y Heat nuevamente por el campeonato del Este

En la pretemporada muchos seleccionaron a los Heat y Pacers como finalistas de la Conferencia del este y el pronóstico se cumplió. Los Indiana Pacers salieron con la misión de quedarse con el primer lugar de la conferencia para tener ventaja de cancha local y lo lograron, terminando con marca de 56-26. Miami terminó segundo con 54-28 pero este es un equipo que viene de dos campeonatos seguidos y tomaron las cosas con mas calma, sabiendo que en esta conferencia no hay muchos contendores.

Indiana cerró la temporada de una manera desastrosa perdiendo nueve de sus últimos quince juegos y aseguraron el primer lugar al final con victorias sobre Oklahoma y Orlando. En la postemporada siguen teniendo problemas venciendo a Atlanta en siete juegos y a Washington en seis. Cuando todo parecía indicar que el equipo de Indiana volvió a ser peligroso en la serie contra los Wizards, pierden aparatosamente 102-79 en el quinto juego.

Por otro lado Miami barrió a Charlotte en la primera ronda y le ganó a Brooklyn en cinco. Luego de dominar los primeros dos juegos ante los Nets, pierden el primero en la carretera pero logran recuperarse y cerraron bien en los ultimos dos partidos de la serie.

La serie entre Indiana y Miami en la temporada regular terminó empate a dos victorias por bando, pero una serie es totalmente diferente. Ahí vas a tener consistente y hacer los ajustes noche tras noche para ganar. Ambos equipos juegan baloncesto de diferentes maneras, Indiana tiene mucha mas fuerza en la pintura y es excelente en defensa mientras que Miami juega pequeño, anota el triple, defiende y tiene al mejor jugador del planeta.

Claves para Indiana:

Indiana tiene mas estatura y fuerza en la pintura pero Roy Hibbert no ha sido una figura confiable durante la postemporada. Los Pacers no necesitan mucho de Hibbert, solamente defensa y de diez a doce puntos, pero en ocasiones se convierte en un cero a la izquierda y afecta el equipo. El dirigente va a tener que tomar la decisión de mantener a Hibbert en cancha durante momentos cruciales o sentarlo a irse con un cuadro pequeño para parear mejor con Miami. Ellos deben cuidar el balón para evitar que Miami corra y le deben jugar físico a Bosh y Wade para ver como reaccionan. Otro punto importante para ellos es defender el perímetro, Miami se ha convertido en uno de los mejores anotando el triple y eso ahora es su boleto para la victoria. Deben hacer todo lo posible para que el peso caiga solamente en LeBron James. También deben defender la casa y para eso necesitan que Paul George eleve su nivel de juego al igual que Lance Stephenson para hacer de esta serie una cerrada.

Claves para Miami:

Miami ha estado de paseo en esta postemporada dominando a Charlotte y sorpresivamente hicieron lo mismo con Brooklyn. La sorpresa en la serie de Brooklyn no fue que la ganaron, fue de la manera que lo hicieron. No solamente LeBron está jugando al nivel que nos tiene acostumbrados, estamos viendo a un Wade que está aportando todas las noches y a Bosh anotando consistentemente a larga distancia. Ellos deben mover bien el balón para tomar tiros abiertos, jugar físico en la pintura para sacar de concentración a Hibbert y retar a David West que está jugando a otro nivel. Ante la falta de jugadores que puedan crear su propio tiro, Miami no tendrá que fajarse tanto en defensa como lo hizo contra Brooklyn.

Para ganar necesitan forzar errores para correr, dominar los rebotes y anotar el triple. La aportación ofensiva debe ser balanceada para evitar que LeBron tenga que cargarlos noche tras noche ya que Paul George ha hecho una buena labor defendiéndolo. Todos los hombres grandes de Miami jugarán un rol importante, en especial Birdman y Haslem. Ambos deben ser agresivos en ambos lados y evitar que West tenga rienda suelta en el lado ofensivo. Battier también será crucial ya que puede defender el perímetro y anotar a larga distancia. En ocasiones las defensas contrarias se olvidan de Battier y es el jugador capaz de anotar el canasto grande.

Ninguno de los dos está jugando al mismo nivel del año pasado, pero Miami luce mas consistente y enfocado en llegar nuevamente a la final. Indiana tiene las piezas para ganarle a Miami, pero por alguna extraña razón no están luciendo bien como conjunto en los últimos dos meses.

Predicción: Miami en cinco juegos.