NBA – Análisis de la final Heat contra Spurs:

Spurs-Heat2014

Nuevamente veremos la final entre los Miami Heat y los San Antonio Spurs. Ambos se enfrentaron la temporada pasada y es la primera vez desde las series Bulls-Jazz a finales de la década de los noventa que se repiten los mismos equipos en una serie final.

El camino de Miami a esta final ha sido sin mucha oposición, ellos barrieron a los Bobcats, vencieron a los Nets 4-1 y despacharon a los Pacers 4-2. Al momento no han sufrido lesiones y Dwyane Wade se ha mantenido jugando a un alto nivel gracias al descanso que recibió durante la temporada.

San Antonio tuvo un camino un poco mas largo luego de vencer a los Mavericks en siete juegos, luego vencen a los Blazers en cinco y el Thunder en seis. Manu Ginóbili está jugando mucho mejor que el año pasado a esta etapa y se ha visto el crecimiento de los jugadores de rol como Kawhi Leonard, Danny Green y Patty Mills.

Cuando uno habla de veteranía y vejez uno normalmente menciona a los Spurs por la edad de Tim Duncan (38), Manu (36) y Tony Parker (32). En realidad el equipo con mas edad en esta serie es Miami con promedio de 31 años gracias a su banco que tiene mucho jugador entrado en edad. Los Spurs han rejuvenecido su banco y su promedio es 29.5.

Claves para Miami:

Miami no ha sido tan dominante en defensa como en años anteriores, así que podrían sufrir en esta serie contra el equipo que mejor mueve el balón en toda la liga. Ellos deben buscar la manera de estar presente en esas líneas de pase y tratar de provocar errores para anotar en la carrera. Ofensivamente necesitan que LeBron James domine la serie, que Wade y Bosh sigan jugando al mismo nivel y que los jugadores de rol aporten consistentemente. Wade añadió el triple en la serie contra los Pacers y si sigue de esa manera es otro dolor de cabeza para la defensa de los Spurs. Si anotan el triple consistentemente entonces James penetra con mas facilidad. Con esa combinación pueden ganar un juego en San Antonio y recuperar la ventaja de cancha local temprano en la serie.

Claves para San Antonio:

Los Spurs no deben cambiar la fórmula que han tenido al momento contando con un juego sólido en ambos lados de la cancha. En el lado ofensivo buscan al tirador abierto con pases y se ayudan con cortinas para crear situaciones. La bujía ofensiva del equipo es Tony Parker y hay que ver cuán saludable está de su lesión en el tobillo. Parker no solamente anota y crea situaciones, también tiene un excelente manejo de balón y toma buenas decisiones y eso quita la posibilidad de que Miami corra. Manu también debe decir presente con su agresividad en ambos lados para que su equipo tenga mas oportunidades de ganar. No hay que hablar mucho de Tim Duncan porque siempre ha hecho su trabajo y siempre de hable de porqué lo sentaron en aquel sexto juego. Otra clave para el éxito será su porcentaje de tiros de campo en la carretera, especialmente Danny Green que se desaparece cuando sale de San Antonio.

En el lado defensivo van a buscar que LeBron no penetre y la labor de Kawhi Leonard sobre él va a ser vital. También tienen que velar que Wade no anote consistentemente a larga distancia y deben evitar que un Rashard Lewis o Ray Allen los castigue con varios triples.

Predicción: La serie será mucho mejor que el año pasado, no creo que haya más de un juego abierto y en esta temporada los Spurs tienen ventaja de cancha local. La única interrogante de los Spurs es si Tony Parker está saludable. Miami no tiene muchas preocupaciones con lesiones pero sí deben mejorar en su defensa para poder tener su tercera corona. Los Spurs están jugando mejor que el ano pasado y Kawhi Leonard elevará su juego y será la diferencia en esta serie. Los Spurs saldrán airosos en siete juegos.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – Pacers y Heat nuevamente por el campeonato del Este

En la pretemporada muchos seleccionaron a los Heat y Pacers como finalistas de la Conferencia del este y el pronóstico se cumplió. Los Indiana Pacers salieron con la misión de quedarse con el primer lugar de la conferencia para tener ventaja de cancha local y lo lograron, terminando con marca de 56-26. Miami terminó segundo con 54-28 pero este es un equipo que viene de dos campeonatos seguidos y tomaron las cosas con mas calma, sabiendo que en esta conferencia no hay muchos contendores.

Indiana cerró la temporada de una manera desastrosa perdiendo nueve de sus últimos quince juegos y aseguraron el primer lugar al final con victorias sobre Oklahoma y Orlando. En la postemporada siguen teniendo problemas venciendo a Atlanta en siete juegos y a Washington en seis. Cuando todo parecía indicar que el equipo de Indiana volvió a ser peligroso en la serie contra los Wizards, pierden aparatosamente 102-79 en el quinto juego.

Por otro lado Miami barrió a Charlotte en la primera ronda y le ganó a Brooklyn en cinco. Luego de dominar los primeros dos juegos ante los Nets, pierden el primero en la carretera pero logran recuperarse y cerraron bien en los ultimos dos partidos de la serie.

La serie entre Indiana y Miami en la temporada regular terminó empate a dos victorias por bando, pero una serie es totalmente diferente. Ahí vas a tener consistente y hacer los ajustes noche tras noche para ganar. Ambos equipos juegan baloncesto de diferentes maneras, Indiana tiene mucha mas fuerza en la pintura y es excelente en defensa mientras que Miami juega pequeño, anota el triple, defiende y tiene al mejor jugador del planeta.

Claves para Indiana:

Indiana tiene mas estatura y fuerza en la pintura pero Roy Hibbert no ha sido una figura confiable durante la postemporada. Los Pacers no necesitan mucho de Hibbert, solamente defensa y de diez a doce puntos, pero en ocasiones se convierte en un cero a la izquierda y afecta el equipo. El dirigente va a tener que tomar la decisión de mantener a Hibbert en cancha durante momentos cruciales o sentarlo a irse con un cuadro pequeño para parear mejor con Miami. Ellos deben cuidar el balón para evitar que Miami corra y le deben jugar físico a Bosh y Wade para ver como reaccionan. Otro punto importante para ellos es defender el perímetro, Miami se ha convertido en uno de los mejores anotando el triple y eso ahora es su boleto para la victoria. Deben hacer todo lo posible para que el peso caiga solamente en LeBron James. También deben defender la casa y para eso necesitan que Paul George eleve su nivel de juego al igual que Lance Stephenson para hacer de esta serie una cerrada.

Claves para Miami:

Miami ha estado de paseo en esta postemporada dominando a Charlotte y sorpresivamente hicieron lo mismo con Brooklyn. La sorpresa en la serie de Brooklyn no fue que la ganaron, fue de la manera que lo hicieron. No solamente LeBron está jugando al nivel que nos tiene acostumbrados, estamos viendo a un Wade que está aportando todas las noches y a Bosh anotando consistentemente a larga distancia. Ellos deben mover bien el balón para tomar tiros abiertos, jugar físico en la pintura para sacar de concentración a Hibbert y retar a David West que está jugando a otro nivel. Ante la falta de jugadores que puedan crear su propio tiro, Miami no tendrá que fajarse tanto en defensa como lo hizo contra Brooklyn.

Para ganar necesitan forzar errores para correr, dominar los rebotes y anotar el triple. La aportación ofensiva debe ser balanceada para evitar que LeBron tenga que cargarlos noche tras noche ya que Paul George ha hecho una buena labor defendiéndolo. Todos los hombres grandes de Miami jugarán un rol importante, en especial Birdman y Haslem. Ambos deben ser agresivos en ambos lados y evitar que West tenga rienda suelta en el lado ofensivo. Battier también será crucial ya que puede defender el perímetro y anotar a larga distancia. En ocasiones las defensas contrarias se olvidan de Battier y es el jugador capaz de anotar el canasto grande.

Ninguno de los dos está jugando al mismo nivel del año pasado, pero Miami luce mas consistente y enfocado en llegar nuevamente a la final. Indiana tiene las piezas para ganarle a Miami, pero por alguna extraña razón no están luciendo bien como conjunto en los últimos dos meses.

Predicción: Miami en cinco juegos.

NBA – Análisis de la primera ronda de la Conferencia del Este:

LeBron James

La Conferencia del Este ha sido la mas débil en las últimas temporada y en esta no fue la excepción. Al momento se puede considerar a Indiana y Miami como los claros favoritos para llegar a la final de conferencia.

Indiana dominó la tabla de posiciones en el Este durante gran parte de la temporada mientras que Miami fue cauteloso con la utilización de sus jugadores claves y solamente ganaron 54 juegos. En esta temporada no hubo una gran racha de victorias y sin duda se prepararon para conservar su energía para la postemporada y un posible three-peat.

Otro equipo que se debe velar de cerca es Chicago. Aunque no han tenido a Derrick Rose, han sido un equipo entregado a la defensa y eso le sigue dando resultados. Este equipo es el que todos quieren evitar en una segunda o tercera ronda por su juego físico, ataque balanceado y excelente dirección.

Vamos a hablar un poco de las series y las posibilidades de cada cual para ganar:

1. Indiana Pacers (56-26) vs. 8. Atlanta Hawks (38-44):

Indiana tuvo un final bastante decepcionante a la temporada regular y con todo y eso quedó primero por su gran inicio en los primeros meses. Últimamente no se ve esa química del inicio de temporada y todos los problemas se han publicado en la prensa.

La única baja importante de los Pacers es la de Andrew Bynum pero esa posición está bien cubierta con Hibbert y su suplente Ian Mahinmi. La gran ventaja que tienen los Pacers sobre los Hawks es los jugadores en la pintura con David West, Luis Scola y los dos centros que mencioné anteriormente. Para ganar necesitan fajarse en defensa y Paul George necesita elevar su nivel y tomar el control de la ofensiva.

Los Hawks han estado sin Al Horford gran parte de la temporada pero han sobrevivido gracias al triple. Este equipo ha repartido bien el balón y tiene buenos tiradores y penetradores. Si Antic y Millsap logran sacar a los hombres grandes de Indiana de la pintura entonces Jeff Teague, Louis Williams y Shelvin Mack pueden anotar en penetraciones.

La serie durante la temporada regular terminó empate 2-2 y los Hawks ganaron el último juego 107-88 gracias a 25 puntos de Teague y un ataque balanceado. La serie no es muy atractiva para los fanáticos pero será importante ver si los Pacers encuentran la química necesaria para ser una amenaza en la conferencia.

Predicción: Pacers en 5.

4. Chicago Bulls (48-34) vs. 5. Washington Wizards (44-38)

Los Bulls tienen otra temporada exitosa gracias a su buena defensa, juego en equipo y gran actuación de Joakim Noah que elevó su juego. La baja de Derrick Rose los afectó pero por un corto periodo de tiempo.

Defensivamente los Bulls tienen excelentes jugadores en todas las posiciones pero en la ofensiva no tienen un jugador del cual puedan depender. D.J. Augustin ha promediado 14.9 puntos viniendo del banco y los otros líderes ofensivos son Carlos Boozer, Noah y Taj Gibson. Todos esperamos la explosión ofensiva de Jimmy Butler pero no se dio. Una buena defensa les dará la oportunidad de anotar canastos mas fáciles y a media cancha deben seguir moviendo el balón para buscar ese tiro de porciento y evitar lapsos sin ofensiva.

Por otro lado los Wizards han gozado de buena salud y cuentan con un equipo sólido en ambos lados de la cancha. El backcourt de Bradley Beal y John Wall ha hecho bastante daño y el resto de la ofensiva está bien repartida entre Trevor Ariza, Marcin Gortat y Nene Hilario. Martell Webster también ha sido clave viniendo del banco. La mejor oportunidad que tienen contra los Bulls es correr y ver si pueden contar como Ariza como su tirador consistente. Al ser un equipo joven van a tener problemas haciendo ajustes contra un equipo defensivo y con experiencia. Así que correr y tener consistencia en los tiros será importante. También hay que ver si Gortat y Nene no entran en problemas de falta y son factores en los momentos cruciales. Por ahora no veo a los Wizards derrotando un equipo tan disciplinado como los Bulls.

Predicción: Bulls en 6.

3. Toronto Raptors (48-34) vs. Brooklyn Nets (44-38)

Esta serie va a ser la mas interesante de la Conferencia del Este. Los Raptors dominaron el Atlántico por gran parte de la temporada gracias al inicio mediocre de los demás en su división. Por su parte los Nets tuvieron una gran segunda mitad de la temporada contando con la veteranía de Kevin Garnett, Paul Pierce y Joe Johnson.

Toronto fue una de las revelaciones de este torneo y se ha podido ver la excelente combinación en el perímetro del armador Kyle Lowry y el escolta DeMar DeRozan. Lowry promedió 17.9 puntos y 7.4 asistencias y espera conseguir un contrato alto en este periodo de agencia libre. Por otro lado DeRozan es la nueva cara de la franquicia y sigue mejorando año a año. Este equipo tiene la juventud y podrían usar eso para tomar ventaja, pero su ejecución en juegos cerrados no ha impresionado a nadie.

Los Nets arreglaron su temporada en la segunda mitad y el equipo tiene la química necesaria para ser una amenaza en la conferencia. Tienen veteranos que ejecutan bien en ambos lados de la cancha y de momento Shaun Livingston y Mason Plumlee han surgido como figuras importantes en la rotación. Este es uno de los mejores equipos que ejecutan en el clutch, están saludables y tienen la profundidad necesaria para sobrevivir ante un equipo joven y hambriento para ganar.

Predicción: Nets en 6.

2. Miami Heat (54-28) vs. 7. Charlotte Bobcats (43-39)

Miami se ha cuidado bastante bien durante la temporada regular con la meta de ganar su tercer campeonato seguido. Ahora la labor del dirigente es confeccionar la rotación que usará durante la postemporada y esperar que sus tres estrellas eleven su juego como lo suelen hacer en esta etapa del año. Este equipo ha logrado mantener una buena química en ambos lados de la cancha y los resbalones que han tenido durante la temporada no me preocupan. Lo único que me preocupa es la salud de D-Wade y si se puede mantener durante esta corrida.

Los Bobcats se convirtieron en una de las sorpresas del año, jugando para record ganador. Su líder lo ha sido Al Jefferson que tuvo la mejor temporada de su carrera mientras que Kemba Walker y los demás jugadores del perímetro han hecho su trabajo. Para tener la oportunidad de convertir esta serie en una interesante necesitan que Jefferson y Walker los cargue y deben ser físicos en defensa sobre LeBron James para ver si lo pueden sacar de ritmo. De no ser así va a ser una serie corta.

La serie en la temporada regular fue barrida por Miami y no creo que va a ser diferente en la postemporada.

Predicción: Heat en 4.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA Playoffs: Previa de la Conferencia del Este

LeBron James

La Conferencia del este fue dominada por el Miami Heat que ganó 66 juegos siendo liderados por el trío de LeBron James, Dwyane Wade y Chris Bosh.

Miami tuvo una racha de 27 victorias seguidas de febrero a marzo y gracias a eso pudieron asegurar el primer lugar temprano en la temporada.

Aunque Miami es el favorito para ganarlo todo, debe de cuidarse de equipos como los Knicks, Bulls, Nets y hasta los Pacers que se encargarán de darlo todo en caso de que se enfrenten en una serie mas adelante.

La primera ronda comienza hoy, y esta es mi previa de la Conferencia del este:

Miami Heat (1) vs. Milwaukee Bucks (8)

La serie fue dominada en la temporada regular 3-1 por Miami. La victoria de los Bucks vino con marcador de 104-85.

En esa única victoria de los Bucks hubo un ataque ofensivo bastante balanceado y en defensa se encargaron de limitar la ofensiva de los jugadores de rol de Miami.

Ahora los Bucks traen una versión diferente a la del 29 de diciembre, en ese entonces contaban con Beno Udrih y Tobias Harris quienes ahora están en Orlando. De ese cambio vino JJ Redick que promedia 12,3 puntos en 28 juegos con ellos.

Milwaukee debe concretar la misma estrategia defensiva que lograron en su única victoria, evitar que los jugadores de rol sean clave en la serie para tratar de extenderla. Luc Mbah a Moute será sumamente importante en la defensa ya que tendrá la asignación sobre LeBron James.

Ofensivamente Milwaukee tiene un buen backcourt con Jennings y Ellis. La producción de Redick desde el banco será importante y la el buen número de centros tiene la labor de cerrar el medio y forzarlos a tirar a larga distancia.

Este equipo de Miami es mucho mejor que la versión anterior. Además del trío de James, Wade y Bosh, Miami añadió a Ray Allen y Rashard Lewis quienes cobran mucha mas importancia en los playoffs ya que tienen la experiencia y la sangre fría para ejecutar tiros. Mario Chalmers y Norris Cole tienen mas experiencia en sus costillas y han hecho una gran labor durante la temporada.

El matador silencioso del Heat será Shane Battier que también es un jugador con mucha experiencia y sabe ejecutar en los momentos cruciales. Battier asumirá el rol de Robert Horry ya que se sabe mover sin la bola y se quedará solo ya que la defensa estará concentrada en el trío.

Pronóstico: Heat en 4.

Brooklyn Nets (4) vs. Chicago Bulls (5)

Los Bulls dominaron la serie en la temporada regular 3-1 y en su única derrota no contaban con Joakim Noah ni Carlos Boozer.

Chicago entra a los playoffs con problemas de lesiones, Noah tiene problemas en el pie y lo necesitan al 100% para defender los jugadores de perímetro que van a atacar y para negar los pases en la pintura.

Aunque los Bulls se encuentran entre los mejores equipos defensivos de la liga, ellos serán retados por Deron Williams que ha jugado muy bien en los últimos dos meses. Además de Hinrich, los Bulls no tienen tantas figuras para detenerlo y por eso la importancia de Noah.

Ofensivamente los Bulls han buscado la manera de ganar con un ataque balanceado, siendo Luol Deng su mejor anotador con promedio de 16,5 puntos. Ellos seguirán jugando de la misma manera ya que Derrick Rose no jugará en esta serie y posiblemente en los playoffs.

Brooklyn ha contado con Williams y también tienen otras figuras en la ofensiva como Brook López, Andray Blatche y Joe Johnson. Gerald Wallace es una figura ofensiva que en el pasado ha sido bien peligrosa pero esta temporada ha tenido porcentajes malísimos. Como todo tirador, en algún momento va a recuperarse y si lo logra en estos playoffs elevará a los Nets.

Johnson se ha dado a conocer en esta temporada por ser un jugador que ejecuta muy bien en el clutch, añadiendo otro dolor de cabeza para la defensa de Chicago.

Esta serie será una cerrada y los Bulls tienen demasiadas preguntas que contestar. Los Nets tendrán una gran serie de Williams que dominará ofensivamente y será suficiente para llevarlos a la próxima ronda.

Pronóstico: Nets en 6.

Indiana Pacers (3) vs. Atlanta Hawks (6)

Esta posiblemente será la serie mas balanceada de la Conferencia del Este contando con dos equipos que no están entre los mas dotados ofensivamente.

Indiana extraña a Danny Granger que se encuentra lesionado de la rodilla izquierda. Eso deja a Paul George y David West como sus figuras principales en el lado ofensivo.

La clave para que Indiana terminara con 49 victorias fue su excelente defensa y fortaleza en la zona pintada. La única debilidad que podrían tener en esa área es defender a media distancia.

Los Hawks han tenido una gran temporada de Al Horford, Josh Smith y Jeff Teague. Además de eso no tienen otra figura consistente en la ofensiva. La actuación de Horford en esta serie será sumamente importante en la ofensiva ya que puede anotar a media distancia y es un gran pasador para su estatura. Eso podría facilitar la ejecución ofensiva de sus tiradores y tienen varios de alto porcentaje como Kyle Korver y DeShawn Stevenson.

Lo que llevará a los Pacers a ganar la serie será su defensa sobre los jugadores de perímetro y la eficiencia que tendrá tanto West como Hibbert en la pintura. Paul George también tendrá una gran serie y deben cuidarse de George Hill, especialmente en el perímetro.

Pronóstico: Pacers en 7

New York Knicks (2) vs. Boston Celtics (7)

Los Knicks terminaron la temporada ganando 16 de sus últimos 18 partidos. Carmelo Anthony terminó como el campeón anotador y J.R. Smith ha sido una figura constante para los Knicks en esta temporada.

Ha habido jugadores que han entrado y salido por lesiones como Chandler, Stoudemire y Kenyon Martin. Para los playoffs los Knicks firmaron a Quentin Richardson que refuerza el perímetro pero no sabemos en qué condición está.

Los Knicks tienen una buena combinación de veteranos que ha jugado bastante bien toda la temporada, cada cual se ha compenetrado al sistema de Mike Woodson y el mas beneficiado de los ajustes ha sido Anthony. Este equipo es uno de los mas sólidos del Este y aunque no están entre los mejores en defensa saben crear oportunidades en transición cortando balones.

Boston ha tenido problemas de lesión toda la temporada, ya perdieron a Rajon Rondo y Jared Sullinger. Hay otros veteranos que están machucados pero dirán presente como Paul Pierce y Kevin Garnett.

La veteranía y compromiso en defensa será bien importante para los Celtics. Avery Bradley estará encima de los armadores y J.R. Smith mientras que los macheos Pierce-Anthony y Garnett-Chandler serán determinantes.

Los Knicks tienen una ofensiva demasiado de dinámica y le creará muchos problemas a los Celtics. Aunque los Celtics no son los favoritos, tienen mucha motivación y serán de peligro por su veteranía y entrega. Los Knicks deben elevar su juego colectivo para vencerlos en una serie.

Pronóstico: Knicks en 6

El Heat sigue siendo el favorito para ganar en el 2012-13:

Hoy comienza otra temporada más de la NBA con tres partidos. El campeón defensor lo son los Miami Heat y para esta edición tienen un equipo reforzado.

No solamente Miami se reforzó, también tenemos mejores escuadras en Brooklyn, Boston, Los Angeles, Nueva York, Minnesota, Philadelphia y Phoenix.

Eso, mas la calidad de los últimos sorteos de novatos junto a los movimientos durante el tiempo muerto hará de esta temporada una un poco menos predecible para el fanático. Hay nuevas caras, muchas oportunidades nuevas y eso trae mas interés de los fanáticos hacia otros equipos que no eran tema en el pasado.

1 – Los contendores:

Miami Heat:

Obviamente Miami es el favorito para retener el campeonato, en la posición de armador tienen a un Mario Chalmers mas maduro y reforzaron el perímetro con Ray Allen y Rashard Lewis.

Tanto Allen como Lewis son jugadores que están un poco limitados por la edad pero que dan cara en la postemporada.

Lewis fue de los jugadores mas sobre pagados de la liga y ahora con un salario y rol mas reducido creo que será valioso en las aspiraciones del Heat. Lewis puede anotar a larga distancia y su estatura junto con su versatilidad será valiosa en un equipo que carece de hombres grandes.

Ray Allen sigue siendo uno de los tiradores mas peligrosos de la liga y será un dolor de cabeza para un equipo que ya tiene estrellas como D-Wade y LeBron James. Además de ser un gran tirador, puede defender y ayuda mucho al colectivo.

Mis expectativas con LeBron para esta temporada son sencillas: saldrá a dominar desde el saque. Sin duda LeBron es el mejor jugador de la liga y aunque en ocasiones desaparece en el clutch, es un jugador que vendrá mas enfocado y poco a poco irá siendo una figura importante en los minutos finales. James tiene la capacidad física para imponerse a cualquiera y por eso creo que su actuación en los últimos doce minutos en los juegos de postemporada llevará a su equipo a la final y al campeonato.

D-Wade sigue siendo el líder del equipo en el camerino y en la cancha. Poco a poco irá pasando esa responsabilidad a James, mientras tanto seguirá siendo la figura mas importante en los momentos cruciales y espero otra gran temporada.

Chris Bosh es el ‘patito feo’ del Big-Three pero ante la baja de Wade sacó la cara en los momentos importantes. Físicamente no está a la par con algunos centros de la NBA pero ofensivamente es un problema para los demás equipos por su tiro a media distancia y velocidad.

Shane Battier, Mike Miller, James Jones, Norris Cole y un Udonis Haslem saludable redondean bien al Heat que buscarán dominar la conferencia y la liga.

Los Angeles Lakers:

Los Lakers no se quedaron atrás en hacer impacto en la temporada muerta y consiguieron a Dwight Howard y Steve Nash. Ellos se unen a la maquinaria que ya tiene a Kobe Bryant, Pau Gasol y Metta World Peace.

Al igual que muchos equipos, los Lakers atendieron su perímetro y sumaron a Antawn Jamison y Jodie Meeks. Jamison es un jugador que puede ser productivo en las posiciones de delantero pequeño y fuerte y tiene un buen tiro a media distancia. Meeks es uno de los tiradores mas consistentes de la liga y ayudará bastante del banco.

Las adiciones cruciales fueron las de Nash y Howard, siendo la adición importante la del armador canadiense.

Nash dará mejor manejo de balón y será un excelente pasador. Los Lakers esperan que Nash le de mas fluidez a la ofensiva pero el reto será mantener a Bryant y a Howard contentos. Aunque el staff técnico anunció un pequeño cambio en su sistema ofensivo (Princeton, combinando el triángulo), todos sabemos que la bola irá primero a Bryant. Nash tiene un reto grande por delante y veremos una mejor producción ofensiva de todos los integrantes del cuadro.

Howard está contento de unirse a los Lakers y la pregunta es: ¿Estará saludable? En el pasado Howard ha tenido problemas en la espalda pero en esta ocasión no tendrá la presión de cargar a un equipo toda la temporada. Howard compartirá la pintura con Gasol y Jamison y por primera vez jugará con un armador elite que lo buscará en el momento indicado.

Mis expectativas en esta temporada para Pau Gasol es que a pesar de que no recibirá el balón tanto como antes, será mas eficiente ofensivamente y se verá mas involucrado en el Pick and Roll junto a Nash que es un maestro.

Obviamente los Lakers llegarán lejos, el único problema podrían ser las lesiones, tanto Bryant como Nash están entrados en edad y Howard ha tenido sus casos en el pasado.

Los Angeles Clippers:

¿Comó? Sí, los Clippers son contendores para esta temporada. Los Clippers no solamente tienen un cuadro imponente, también se reforzaron en el banco y con veteranos que los guiarán por el camino correcto.

Tanto Chris Paul como Blake Griffin tendrán la responsabilidad de liderar el equipo y para esta temporada le sumaron jugadores claves como Lamar Odom, Grant Hill, Matt Barnes y el tirador Jamal Crawford. A eso hay que sumarle a Chauncey Billups que repite y es de los mejores armadores veteranos de la liga.

DeAndre Jordan se seguirá desarrollando y si se acopla a su rol será de gran ayuda ya que tiene que defender a centros como Dwight Howard, Marc Gasol y Tim Duncan durante el año.

Tanto Billups como Odom han dado vueltas en las últimas temporadas y tienen mucho que probar, al igual que Paul y Griffin que desean ser mencionados entre los contendores al campeonato.

Bien dirigidos y con el mejor armador de la liga, los Clippers no tendrán problemas en clasificar y pasar de la primera ronda. De hecho si los Lakers tienen problemas con múltiples lesiones no duden de que se lleven la división.

Los Clippers tienen las piezas para llegar lejos, hay que preguntarse si defensivamente pueden afectar a equipos potentes como Los Lakers, OKC, Memphis, etc.

Oklahoma City Thunder:

Los campeones defensores de la Conferencia del Oeste hicieron una movida sorprendente en cambiar a James Harden a solo días de empezar la temporada. Correcta o no la gerencia no vaciló en cambiar a una de sus estrellas que no quiso firmar una extensión de contrato.

Oklahoma obtuvo bastante por Harden y esperan sacarle provecho en el futuro, ahora en el presente el dúo de Westbrook y Durant tendrá que empezar sin su compañero que fue clave durante la temporada y los playoffs del año pasado. Kevin Martin es un gran anotador, pero defensivamente no llena el hueco de Harden y en ocasiones su actitud no es la mejor para el equipo.

En la pintura lucen sólidos en el cuadro con Ibaka y Perkins pero no tienen la profundidad necesaria. A lo mejor atenderán eso durante la temporada.

Tanto Westbrook como Durant cargarán al equipo y los llevarán pasado la primera ronda. Para mí siguen siendo uno de los equipos a vencer pero con Harden lucían mucho más solidos y hubiesen sido favoritos para ganarlo todo con ese núcleo intacto y un poco de mas ayuda en la pintura.

Nuggets y los Spurs:

Tanto los Nuggets como los Spurs serán contendores en el Oeste con equipos bien profundos y con buena química.

La diferencia entre ambos es obviamente la edad. Andre Iguodala le dará la figura que necesitaban desde la salida de Carmelo Anthony y si miras el roster es un equipo profundo de la posición de armador hasta centro. Esta podría ser la última temporada de George Karl y esa motivación podría elevar el equipo a dar la sorpresa tarde en los playoffs.

Los Spurs eran mi favorito para llegar a la final pero se quedaron sin gasolina. Para esta temporada no hicieron grandes cambios en el roster y los jóvenes como Tiago Splitter y Kawhi Leonard tendrán que producir más para llegar mas cómodos a la postemporada. La química está, solo le falta ese empuje en la parte final.

New York Knicks:

Los Knicks lograron hacer ruido añadiendo veteranos como Jason Kidd, Marcus Camby, Pablo Prigioni, Kurt Thomas y Rasheed Wallace. Ahora hay que ver si estos veteranos producirán en grande en un equipo que tiene como figura principal a Carmelo Anthony.

New York cambiará un poco la manera que corre ofensivamente y entiendo que esta inyección de veteranía le vendrá bien a Anthony, Stoudemire y Felton. La clave para llegar lejos será la defensa y con estos veteranos no tengo duda de que serán mas físicos en esa parte de la cancha.

Boston Celtics:

Los Celtics perdieron a Ray Allen pero inteligentemente se reforzaron por todos lados con la adición de Jason Terry, Courtney Lee, Leandro Barbosa, Jared Sullinger y otros.

Ésta versión de los Celtics luce mas profunda y con el regreso de Avery Bradley y Jeff Green hasta más sólidos. Los líderes siguen siendo Rondo, Pierce y Garnett, pero esta vez tienen mejores piezas a su alrededor y su enfoque será tumbar al Miami Heat.

Para mí los Celtics son el único equipo en el Este capaz de tumbar al Heat y en una serie, con ambos equipos saludables, tendremos una joya con un baloncesto intenso de principio a fin.

Algunas sorpresas:

Los Brooklyn Nets tendrán una buena temporada en su nueva casa. Entiendo que clasificarán y este equipo luce peligroso porque tienen un cuadro temible y un banco con piezas que pueden hacer el trabajo defensivo y mantener la intensidad.

Los Phoenix Suns salieron de Stoudemire y Nash en las últimas dos temporadas pero esperen una buena actuación con jugadores que tienen mucho que probar. Yo espero una gran temporada de Goran Dragic, Jared Dudley, Shannon Brown y Luis Scola. El que se tiene que probar como una figura consistente es Michael Beasley y le entregaron otra oportunidad en bandeja de plata.

En Minnesota hubo varios cambios y consiguieron jugadores con experiencia internacional y que funcionan bien en el colectivo. Brandon Roy será clave esta temporada y los que lo conocen saben que aporta no solamente con su tiro, también cuenta con buen manejo de balón y defensa. Chase Budinger le dará consistencia del perímetro, Andrei Kirilenko quiere probar que pertenece a la liga y Ricky Rubio estará al mando en su segunda temporada. Aunque empiezan sin Kevin Love, no dudo que tienen las figuras para lucir bien temprano.

Los 76ers añadieron a Andrew Bynum y Jason Richardson que les dará mucha producción en la postemporada. El resto del plantel luce talentoso y tuvieron una buena actuación en la postemporada pasada. A pesar de perder a Iguodala añadieron fuerza en la pintura y atendieron el perímetro con Dorell Wright y el propio Richardson.

Predicciones:

MVP: LeBron James (Heat)

Dirigente del Año: Avery Johnson (Nets)

Novato del Año: Damian Lillard (Trail Blazers)

Jugador defensivo del Año: Serge Ibaka (Thunder)

Mejor Sexto Hombre: Wilson Chandler (Nuggets)

Progreso: Goran Dragic (Suns)

La final será la que todos esperan: Lakers y Heat. El equipo de Miami repetirá ganando la final en seis juegos.

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Campeonato merecido para el Heat y LeBron James:

La temporada 2011-2012 de la NBA finalizó con el campeonato de los Miami Heat que vencieron al Oklahoma City Thunder en cinco juegos.

Este equipo fue formado en el 2010-2011, donde tomaron ventaja de la agencia libre firmando a LeBron James y Chris Bosh. Ellos lograron mantener a Dwayne Wade al reclutar a estas dos estrellas.

Al hacer eso, Miami se convirtió en uno de los equipos mas odiados de la liga y criticaron la decisión de LeBron de unirse a este equipo porque “ninguno de los grandes harían eso”.  Primero que los tiempos cambian y la agencia libre es una realidad, segundo que esto es un juego en equipo y ninguno de los grandes logró un campeonato solo. Solamente miren los planteles de esos equipos campeones y verán varios miembros del salón de la fama.

En su primera temporada con el “Big three” Miami llegó a la final pero perdió en seis juegos ante Dallas y la lluvia de críticas llegó para todos, pero mas para James que es el mejor jugador de la liga.

Luego de esa temporada se prepararon añadiendo nuevas piezas que complementaron mejor a sus tres estrellas. Se puede mencionar a Shane Battier y Norris Cole que ayudaron en la temporada. Battier se hizo sentir mas en los playoffs y ayudó mucho al colectivo con su juego inteligente.

Para esta temporada era fácil pronosticar que Miami iba a llegar a la final y muchos dijeron que hasta ganarían el campeonato, pero varias personas (incluyéndome)  cambiaron de parecer luego de ver a Miami resbalar en ocasiones contra equipos como Nueva York, Indiana y Boston.

Miami fue uno de los equipos mas consistentes de la NBA, pero tenían problemas para ejecutar en el cuarto parcial. Todo el mundo apuntaba a LeBron James como la causa de las derrotas cerradas de Miami por no poder anotar estando abajo o por no ser figura clave para cerrar juegos.

Con esa presión puesta con los fanáticos y la prensa se podía decir que Miami podía ceder y volver a eliminarse, pero LeBron James reaccionó en grande en la serie contra Indiana donde estando abajo 2-1 hizo 40 puntos, 18 rebotes y 9 asistencias. Luego de eso la serie giró a favor de Miami quienes jugarían ante Boston en la final de conferencia.

Contra Boston, los Heat ganaron los primeros dos juegos y perdieron los próximos tres y ahí James sacó lo mejor de sí con dos grandes juegos para ir a otra final.

En la final perdieron el primero y ganaron los otros cuatro con excelente juego en equipo, defensa y donde se vio un Miami con otras figuras con experiencia que ayudaron en cada juego. Hay que destacar la labor de Bosh, Wade, Chalmers, Battier y Miller porque sin ellos no hay campeonato.

Siempre he pensado que la situación de LeBron James y el clutch es mental, en ocasiones tomaba decisiones erradas. James es un jugador que penetra muy bien al canasto y en esos momentos se echaba hacia atrás para tirar a media o larga distancia o hacia pases que el otro no esperaba. En parte es eso, también hay que darle crédito a la defensa que le ponían a James que lo invitaba a tirar un poco mas cómodo de lo usual.

James le sacó mucho a esta temporada, además de ser MVP de la temporada y la Final se sacó mucha presión de encima al ganar su primer campeonato e ira mas confiado y con un juego mas inteligente en el futuro donde usara mejor sus recursos. Con solamente 27 años de edad James tendrá la oportunidad de ganar más títulos siempre y cuando no hayan lesiones y tengan figuras que complementen bien a sus estrellas porque al final del día, este deporte se juega en equipo.

Foto: AFP/Getty Images

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NBA – Análisis de la Final: Heat vs. Thunder:

La final que muchos fanáticos pidieron finalmente llegó, los Oklahoma City Thunder se medirán al Miami Heat. El año pasado Dallas terminó el sueño de Oklahoma y de paso el de Miami también, esta vez se medirán dos de las figuras mas grandes de la liga: LeBron James y Kevin Durant.

La serie en la temporada regular entre ambos terminó empate 1-1 y la llegada a la final de los dos fue viniendo de atrás.

Oklahoma City estuvo abajo 2-0 en la serie ante San Antonio y ganó cuatro corridos para pasar a su primera final en esta ciudad. La clave para los Thunder fue la energía, defensa y su alto porciento de campo en esas victorias.

En el caso de Miami estaban abajo 3-2 y LeBron James despertó y de que manera, dominando el sexto y séptimo juego para llevar a su equipo a su segunda final seguida.

Mi pronóstico en la final de conferencia fue Spurs vs. Heat, pero previo a la temporada escogí una final entre el Thunder y Heat. ¿Quien será el ganador? Veamos

Oklahoma City Thunder:

Oklahoma cuenta con figuras que tienen mas protagonismo como Thabo Sefolosha (defensa y un poco de ofensiva), Derek Fisher (clutch) y el sexto hombre y bujía en la serie contra San Antonio, James Harden.

El dúo de Durant y Westbrook tiene la capacidad de cargar al equipo y crear buenas situaciones para sus compañeros. Aunque a Westbrook se le critica que toma mucho tiro, se ha visto una mejoría año a año y por eso esta vez llegó a la final con este equipo.

El rol de Durant está claro y es cargar a este equipo ofensivamente y en defensa  es un jugador que no se le da el crédito que merece. En esta serie tendrá la ardua labor de defender a LeBron y en ocasiones a Chris Bosh.

Para que el Thunder gane esta serie debe de mantener su eficiencia a media y larga distancia en los tiros, también tienen que mantener la consistencia ofensiva y no frustrarse si la bola no entra por lapsos de tiempo.

Defensivamente deben de ser disciplinados, hablar en defensa y hacer grandes jugadas porque sabemos que psicológicamente Miami es mas débil. La defensa de Ibaka sobre Bosh será clave y la asignación de Sefolosha.

La ventaja en la ofensiva de los Thunder sobre los Heat es que en el momento crucial hay mas de uno que puede anotar sin problema.

Ventajas de OKC: Habilidad atlética, tiro al canasto, defensa y fuerza en la pintura, manejo de balón, dirigente.

Miami Heat:

Para esta serie esperen a un LeBron James mas agresivo y con mas hambre, eso se pudo ver en la serie contra Boston. ¿Significará que va a ser clave en el cuarto parcial? Eso lo sabremos durante la serie.

El trío de James, Wade y Bosh estará durante toda la serie y será importante el jugador defensivo que le asigne OKC. Tanto James como Wade son buenos en ataque y sin tiradores de racha mientras que Bosh es un poco mas consistente a media distancia.

Ofensivamente Miami necesita mover bien la bola pero al mismo tiempo tienen que ser mas rápidos en esa ejecución y toma de decisiones. Shane Battier y Mike Miller deben ser consistentes a larga distancia y tienen que usar las fortalezas de James en el cuarto parcial para que sea productivo en ese segmento.

Defensivamente tienen que saber defender el pick and roll de Westbrook y Durant, también OKC cuenta con jugadores ofensivos que pueden reaccionar si están abiertos como Serge Ibaka (tira bien en ocasiones) y el mismo Sefolosha. La defensa sobre esos tiradores será crucial.

No necesariamente tienen que jugar para detener a Westbrook y Durant, deben de jugar para detener los jugadores de rol que han sido letales en las series anteriores. Si es asi el Heat tiene mas oportunidad de ganar.

Ventajas del Heat: Explosividad, defensa de perímetro, ofensiva en la pintura, experiencia, flexibilidad.

Pronóstico: Thunder en 7.