NBA – Análisis de la primera ronda de la Conferencia del Oeste:

Tim Duncan

La Conferencia del Oeste tiene al menos siete equipos que pueden ser contendores por el título. La diferencia entre unos y otros es la experiencia y profundidad, pero cada cual tiene las piezas suficientes para llegar.

Los Spurs perdieron de la forma mas devastadora en la final del 2013 contra Miami, pero eso no los afectó como todos creían y terminaron con la mejor marca de la liga. El posible cruce de segunda ronda los tendrá contra un equipo sin mucha experiencia, así que su camino hacia la final podría ser un poco mas cómodo que en años anteriores.

Ahora vamos a los cruces:

1. San Antonio Spurs (62-20) vs. 8. Dallas Mavericks (49-33)

Los Spurs terminaron con la mejor marca de la liga, en la conferencia mas fuerte y con un equipo entrado en edad. La labor del dirigente Greg Poppovich ha sido magistral ya que su equipo no ha sufrido a pesar de los constantes cambios en la rotación. El sistema de descanso durante la temporada le ha rendido frutos y cada jugador se ha sacrificado por el bien del equipo. Eso es la marca de un ganador.

La serie en la temporada regular fue barrida por los Spurs 4-0 y por margen amplio. La clave en esta serie va a ser si la defensa de los Mavericks puede detener el ataque de los Spurs. Ofensivamente los Mavericks están entre los mejores equipos de la liga pero su defensa está entre las peores. Los Spurs tienen una de las mejore defensas de la liga y suficiente disciplina en el lado ofensivo con buena repartición de balón y buenos tiradores.
Del lado de los Mavericks hay que destacar la gran temporada de Monta Ellis y Dirk Nowitzki. La diferencia esta temporada es la gran labor de sus jugadores de rol. El problema que tienen es su defensa que es de las peores de la liga y para ser elite y pasar de ronda en esta conferencia hay que defender.

No creo que los Spurs tengan problemas en ganar esta serie.

Predicción: Spurs en 5.

4. Houston Rockets (54-28) vs. Portland Trail Blazers (54-28)

En esta serie vemos dos equipos en ascenso. Los Rockets firmaron a Dwight Howard y han visto a otros jugadores crecer dentro de su franquicia como James Harden y Chandler Parsons. Portland no llegó a la postemporada el año pasado pero cuentan con buen talento y reforzaron el banco para estar aquí.

Ambos equipos cuentan con excelente ofensiva y los Rockets son de los mejores equipos atacando el aro. Eso va a ser crucial contra un equipo de Portland que no tiene mucha defensa ni profundidad alla abajo.

La ofensiva de los Blazers se concentra en sus iniciadores como Damian Lillard y LaMarus Aldridge. El escolta Wesley Matthews ha tenido la mejor temporada de su carrera y Nicolas Batum ha tenido sus momentos pero no ha sido consistente.

Del lado de Houston está Harden, Howard, Parsons y la combinación de Jeremy Lin y Patrick Beverly. La diferencia en esta serie va a ser el que mejor luzca defensivamente, también los Rockets tienen la experiencia y ejecutan mejor en el clutch. Harden es el mejor jugador de esta serie y sacará la cara por su equipo en el clutch. Lillard hará lo mismo con los Blazers pero los Rockets tienen tres armadores que defienden bastante bien y podría quedarse sin gas al final.

Esta es una serie que hay que seguir de cerca, los Rockets ganaron la serie durante la temporada regular 3-1 pero esta se irá al máximo en la postemporada.

Predicción: Rockets en 7

2. Oklahoma City Thunder (59-23) vs. 7. Memphis Grizzlies (50-32)

Esta es la tercera vez que ambos se enfrentan en la postemporada en cuatro años. Oklahoma City los venció en el 2011 durante la semifinal 4-3 y el año pasado cayeron 4-1 en la misma ronda.

La diferencia en la serie la temporada pasada fue la ausencia de Russell Westbrook. Ahora con el equipo completo OKC se convierte en una amenaza en la postemporada. Este año tienen a Reggie Jackson como otra figura importante en ofensiva y esa podría ser la tercera voz que los lleva a la final si se mantiene consistente. La línea frontal va a tener las manos llenas con Zach Randolph y Marc Gasol pero tanto Kendrick Perkins como Serge Ibaka son especialistas en el lado defensivo.

Memphis juega para 33-13 desde el regreso de Gasol, siendo uno de los mejores equipos de la liga. Mike Conley es un excelente armador y Courtney Lee ha sido otra figura en el lado ofensivo que puede crecerse en la postemporada. Randolph y Gasol son buenos anotadores en la pintura y si pueden anotar con un alto porciento harían de la serie una bastante larga para OKC. También hay que ver si pueden detener a Durant, lo cual es casi imposible.

La defensa de Oklahoma en el perímetro es sofocante y eso será la diferencia para ellos. Los Grizzlies ganan si sus tiradores tienen una gran serie. Durant va a tener una gran serie y confío mas en sus armas para sacar la cara en los momentos cruciales.

Predicción: Thunder en 7.

3. Los Angeles Clippers (57-25) vs. 6. Golden State Warriors (51-31)

Esta es la serie mas atractiva para los fanáticos. Ambos equipos tienen ofensivas explosivas y sus juegos han sido bastante físicos. La serie en la temporada regular terminó empate 2-2.

Golden State tiene un excelente backcourt en Steph Curry y Klay Thompson. Ambos son grandes anotadores a larga distancia y Curry cuando se calienta es imparable. David Lee es un anotador consistente en la pintura y los demás jugadores de rol han hecho su trabajo. Hay dos cosas que le harán falta en esta serie, Jarret Jack que ya no está con ellos y Andrew Bogut que está lesionado. Jack era ese sexto hombre y base veterano que le quitaba presión a Curry. Bogut es ese cuerpo que necesitan adentro para tratar de detener a Blake Griffin.

Los Clippers también tuvieron una ofensiva descomunal anotando 109.4 puntos por cada 100 posesiones y Blake Griffin explotó en el lado ofensivo promediando 24.1 puntos. Eso le sumas a un Chris Paul saludable y un Jamal Crawford que hizo tremenda labor desde el banco. Las demás figuras del equipo están disponibles y tienen buena profundidad en todas las posiciones. Los Clippers fueron el mejor equipo defendiendo el triple y además tienen a DeAndre Jordan en la pintura. Así que tienen las piezas para dominar esta serie.

Se espera que la serie sea una reñida y los Clippers podrían perder par de juegos si Curry se pone imparable anotando de todos lados. En lo demás no veo problemas para el equipo de Los Ángeles.

Predicción: Clippers en 6.

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

Anuncios

NBA Playoffs: Previa de la Conferencia del Oeste

Thunder vs. Rockets

El Oeste fue dominado por el Thunder y la sorpresa para algunos fue la caída de los Lakers quienes entraron a lo ultimo en el séptimo lugar.

Esta conferencia será un poco mas difícil de pronosticar por el talento que hay disponible en varios equipos. El Thunder es el favorito, pero equipos como los Nuggets, Clippers, Grizzlies, Warriors y Spurs tienen la capacidad de llegar lejos este año.

Oklahoma City Thunder (1) vs. Houston Rockets (8)

Oklahoma City terminó la temporada con 60 victorias y se mide al equipo de James Harden que fue pieza clave en el pasado.

El Thunder hizo el cambio en la temporada muerta para salir de Harden. Lo que van a extrañar de este jugador es la habilidad de crear su propio tiro, su anotación en momentos cruciales y su intensidad en defensa. Eso no lo lograron recuperar en el cambio.

A pesar de perder a Harden, el Thunder mantuvo su nivel de excelencia en la cancha gracias a Wesbrook y Durant. La única crítica a esta dupla es que Westbrook toma demasiados tiros, y en ocasiones los toma forzados, pero sin duda es el segundo jugador con mas recursos ofensivos, así que tiene licencia para tirar.

Serge Ibaka ha subido sus números en ofensiva y ha anotado con bastante eficiencia. También es el ancla defensivo del equipo y tendrá mas responsabilidades en esta corrida.

En el caso de Houston terminaron la temporada un poco fríos, pero Harden demostró que tiene la capacidad de ser una superestrella en la liga. En esta temporada promedió 25,9 puntos y tienen otras piezas sólidas como Omer Asik, Chandler Parsons y Jeremy Lin.

Este equipo tiene varios jugadores que pueden tomar control del juego como Harden, Lin y el propio Parsons. El banco también está repleto de jugadores jóvenes y están bien dirigidos.

Entiendo que la serie va a ser un poco mas larga que la mayoría de los pronósticos y los Rockets darán a conocer algunas debilidades. La serie tendrá un tempo bastante rápido pero el dúo Westbrook y Durant se va a imponer.

Pronóstico: Thunder en 6

Los Angeles Clippers (4) vs. Memphis Grizzlies (5)

Los Clippers cuentan ahora con uno de los planteles mas profundos de la liga y ahora están entre los favoritos para ir a la final de conferencia.

Los Angeles cuenta con Chris Paul, que es el mejor armador de la liga, Blake Griffin, Jamal Crawford y Caron Butler entre sus figuras ofensivas. DeAndre Jordan y Matt Barnes serán sus figuras defensivas. Eric Bledsoe podría ser el “X Factor” por su velocidad y capacidad para anotar.

Los veteranos de los Clippers son nombres conocidos en los playoffs como Chauncey Billups, Grant Hill y Lamar Odom pueden contribuir en ambas partes de la cancha.

Memphis no tiene muchos nombres, pero han sido de los equipos mas sólidos de la liga con un ataque balanceado y eficiente. También están comprometidos en la defensa siendo Marc Gasol la figura principal.

El cambio de Rudy Gay le dio a Memphis unos jugadores que ahora son importantes en la rotación como Tayshawn Prince que es de los jugadores mas infravalorados de la liga pero es de impacto en ambos lados de la cancha.

Lo que los Clippers pueden hacer para ganar esta serie es poner presión a la bola para forzar errores. Memphis no es de los mejores equipos ofensivos y si logran quitarle posesiones se les hará la cuesta mas empinada.

Pronóstico: Clippers en 7

Denver Nuggets (3) vs. Golden State Warriors (6)

Ambos equipos son de los mejores ofensivamente en la liga. Los Nuggets promediaron 106,1 puntos y los Warriors 101,2.

Mark Jackson ha hecho tremenda labor, elevando este equipo a los playoffs y ahora que llegaron son de los mas peligrosos en la liga. Stephen Curry se ha convertido en uno de los mejores anotadores de la liga y es una fuerza en el perímetro junto a Klay Thompson.

David Lee es su única figura sólida en la pintura, siendo un doble-doble automático y Andrew Bogut no está totalmente recuperado de sus lesiones.

Uno de los problemas que tienen los Warriors es su defensa y en esta serie se miden al mejor equipo ofensivo de la liga. Aunque los Nuggets perdieron a Danilo Gallinari, el resto de los jugadores de Denver tienen la capacidad de mantener un alto nivel ofensivo.

Los Nuggets perdieron a Gallinari y tienen a Kenneth Faried y Ty Lawson con problemas de lesiones. Eso será determinante al principio de la serie pero poco a poco irán mejorando. Ante la baja de Gallinari la labor de Evan Fournier cobra mas importancia y podría brillar ya que fue uno de los tiradores mas eficientes a larga distancia.

Esta serie será una bastante rápida y la mas vistosa en el Oeste.

Pronóstico: Nuggets en 6.

San Antonio Spurs (2) vs. Los Angeles Lakers (7)

Los Lakers jugaron para 28-12 en la segunda parte en la temporada y por eso terminaron en el séptimo lugar de la conferencia.

Kobe Bryant jugó un gran baloncesto bajo esa corrida pero el final se lesionó y no podrá estar disponible para esta serie. Ante la ausencia de Bryant, los Lakers dependerán de sus torres Pau Gasol y Dwight Howard para producir y si dominan podrían abrirles espacio a sus tiradores como Jodie Meeks y Steve Blake.

Lo que pierden con Bryant es liderazgo, especialmente en el clutch y esa hambre para ganar. Ahora el rol de líder lo estaría tomando Steve Nash junto a Gasol que es el veterano dentro del equipo. La falta de Bryant en el perímetro será importante y jugadores como Blake, Meeks, World Peace y hasta el mismo Andrew Goudelock deben combinarse para esos 30-35 puntos.

Los Angeles ha tenido problemas defensivos durante todo el torneo y los Spurs se caracterizan por hacer muchos pases en ofensiva para ejecutar el tiro abierto.

Los Spurs han sido consistentes toda la temporada y Tony Parker junto a manu Ginóbili han estado lesionados en esta segunda parte de la temporada. Un total de seis jugadores anotaron en doble figura siendo Parker y Tim Duncan los mas destacados.

Duncan sigue siendo uno de los delanteros mas eficientes de la liga y contribuye en todas las áreas importantes durante el juego. Los Spurs tienen demasiada profundidad y elevarán su juego en esta primera ronda con un gran juego en equipo para llevarse a los Lakers temprano.

Pronóstico: Spurs en 5.