Los Capitanes van tras el campeonato de América:

David Cortes

Los Capitanes de Arecibo inician su participación en la Liga de América formando parte del Grupo D junto a Flamengo (BRA), Quilpué (CHI) y Mavort. Arecibo es parte importante de la Liga de América ya que junto a Uniceub/BRB son los únicos clubes que han participado en todas las ediciones.

El equipo de la Villa del Capitán Correa cuenta con marca de 19-14, estando segundo en victorias entrando a este torneo. En seis ediciones ha estado en el Final Four en dos ocasiones, una en el 2010-11 y el año pasado. Este torneo es parte importante del calendario de los Capitanes porque han logrado mantener un buen número de jugadores nativos en Puerto Rico todo el año entrenando bajo David Rosario. Este año la Liga de América no tendrá conflicto de calendario con el BSN y entrarán en buena condición para el torneo local.

De todos los grupos se podría decir que este es el mas accesible, pero el formato provee para que nadie esté eliminado hasta la jornada final, especialmente si ocurre una que otra sorpresa en el camino. Los Capitanes han tenido un buen entrenamiento teniendo paradas en Florida y Caracas donde foguearon contra Cocodrilos y terminaron con marca de 3-1.

A continuación les dejo la información de cada uno de los clubes en este grupo.

Flamengo Río de Janeiro (Brasil)

Logros:

Campeón Carioca en 39 ocasiones
Campeón Liga Nacional: 1934, 49, 51, 53, 2008/09 y 2012/13.
Campeón Sudamericano: 1953 y 61
Campeón Liga Sudamericana: 2009
Marca en la Liga de las Américas: 9-12
Marca actual en su liga: 20-4

Flamengo Río de Janeiro es uno de los clubes mas importantes de Brasil y su plantel cuenta con varios jugadores de la selección. Su jugador mas importante lo es Marcelinho Machado que promedia 18.5 puntos en 19 partidos. También está Marquinhos que tiene media de 11.3 puntos y el delantero Olivinha que está teniendo una temporada sólida con 14.2 puntos y 9.5 rebotes.

Posiblemente su jugador mas valioso al momento lo es el base argentino Nicolás Laprovittola que cargó al equipo durante las lesiones de Machado y Marquinhos. Sus promedios son de 16.9 puntos y 5 asistencias. El buen movimiento de balón y tiro perimetral son la marca de fabrica de este club.

Este club tiene un plantel de ensueño y saldrá con miras a ganar este torneo que ha sido el único que no han podido ganar a nivel internacional. El primer juego será contra Arecibo y se espera que sea el mejor de este grupo.

Capitanes de Arecibo (Puerto Rico)

Campeón de BSN: 1959, 2005, 2008, 2010, 2011.
Marca en la Liga de América: 19-14. Apariciones en Final Four de 2010-11 y 2013.

Los Capitanes al igual que Flamengo buscarán ganar este torneo, especialmente con el incentivo de tener la oportunidad de jugar contra el campeón de la Euroliga. En mi opinión esta ha sido la mejor preparación que ha tenido Arecibo para una Liga de las Américas. Primero estuvieron acuartelados en Orlando, Florida, jugaron un número ideal de fogueos y llevan tiempo en Quito ajustándose a la altura. Eso indica que para este año tomaron un enfoque distinto y con el único objetivo de quedar campeones.

El trío de importados luce bastante bueno, ya tienen una figura conocida en Danilo Pinnock que ha representado a Arecibo en dos Liga de las Américas y estuvo con David Rosario en la selección de Panamá. Guillermo Araujo va a jugar de pívot y fue uno de los mejores jugadores del Premundial con Paraguay. Por su parte Rodney Carney luce como un refuerzo de impacto para este torneo y el BSN al ser un jugador completo.

Los refuerzos complementan bien a los nativos que serán liderados por Guillermo Díaz, AD Vassallo, David Cortés, Alvin Cruz y Ángel Rosa. En papel se puede decir que no tienen profundidad en la posición de escolta, pero Jesús Verdejo trae otras cosas a la mesa como defensa. Lo importante es ver en qué condición está Vassallo y si los armadores pueden hacer su trabajo con efectividad sin hacer errores manejando el balón. También los jugadores altos no pueden entrar en problemas de faltas.

El plantel es uno bastante diferente al del año pasado, pero es un equipo que se adapta a lo que quiere hacer David que es defender y mantener la velocidad en la ofensiva.

Sin duda Arecibo es uno de los favoritos de este torneo y si logran traer a Renaldo Balkman para la segunda ronda y la final estarán nuevamente entre los mejores cuatro.

Los otros clubes:

Los Leones de Quilpué (CHI) y Mavort (ECU) tienen historia en la Liga de las Américas. Quipué jugó para 0-3 en la edición del 2012 y Mavort tiene marca combinada de 1-8 con participaciones en el 2010-11 y 2013. Mavort pasó a la segunda ronda de la edición pasada luego de que los Osos de Jalisco se quitaran de la competencia. En esa segunda ronda Mavort le ganó a Flamengo 95-93 y fue clave en la eliminación de la potencia carioca.

Ambos equipos dependerán mucho de sus importados, Mavort cuenta con el dominicano Manuel Guzmán que ha puesto buenos números con ese club y Blake Walker que es un alero conocido en el baloncesto de América. Por su parte los Leones serán liderados por el base chileno Percy Werth y los importados Stanley Jones, Jamal Johnson y Darrol Jones. No se espera que estos equipos sean una amenaza, pero tanto los Capitanes como Flamengo han sufrido derrotas en el pasado contra clubes que no están a su nivel, así que mucho ojo.

Itinerario Capitanes en el Grupo D (Hora de Puerto Rico):

14/2 7PM Flamengo
15/2 7PM Quilpué
16/2 9:15PM Mavort

*Los juegos se van a televisar por el 6.2 de Puerto Rico Sports Network. El primer día será en diferido y el sábado y domingo en vivo.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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Podcast 4 de febrero de 2014:

Temas:

Invitaciones, Sorteo y el itinerario del Mundial 2014 en España
Noticias de BSN
Liga de las Américas
Serie del Caribe
Super Bowl

Link de descarga: bit.ly/1gJ5vhB

Twitter de los participantes:

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Ricky Matruko: Ricky_Matruko
Carlos Aponte: @Carlosedicion

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Los Leones buscan reconocimiento internacional en la Liga de las Américas:

Chris Gaston

Los Leones de Ponce debutan en la Liga de las Américas esta noche contra el club Uberlandia de Brasil. Este es el primer paso en un plan que tiene la gerencia de mantener el talento nativo activo durante todo el año y además tratar de establecerse como una franquicia prestigiosa a nivel internacional. Eso ayudará grandemente en el mercadeo que no fue tan exitoso como se esperaba, ahora luego de la reacción de la fanaticada, el subcampeonato y la participación en este torneo ellos esperan llegar a otro nivel.

Ponce es la franquicia con mas victorias en la historia de la liga y se encuentra tercero en campeonatos con doce. Desde el 1946 Ponce se ha mantenido como una de las franquicias mas consistentes del BSN gracias a su fanaticada, un sistema sólido de desarrollo por varias décadas y poder económico de los apoderados.

Las expectativas con un equipo de Ponce siempre son altas, en todas las décadas que han jugado se mantienen como contendores y los mejores jugadores de la liga han pasado por esta plantilla. Ahora van a un torneo de clubes que cuenta con una buena parte de los mejores equipos de América, siendo un reto bastante grande para todos los que están envueltos en la franquicia. Lo único que deseo es que mantengan a la Liga de las Américas dentro de su calendario todos los años para pasar de una franquicia que opera por cuatro meses a una que está activa todo el año.

Hace varias décadas el equipo de Ponce participó en varias competencias de clubes sin mucho éxito. Ponce participó en varios torneos internacionales pero no era tan organizado y claro como este torneo, así que en ocasiones no llevaban al plantel que habían usado en BSN.

En el Grupo B los Leones jugarán contra Uberlandia (BRA), Atlético Lanús (ARG) y el local Aguada (URU). Este es uno de los grupos mas fuertes y a continuación les dejo datos de los Leones y sus oponentes.

Club Atlético Aguada (Uruguay)

Logros:

Campeón Federal en el 1940, 1941, 1942, 1943, 1948, 1974 y 1976.
Campeón LUB: 2013
Subcampeón Panamericano: 2000
Subcampeón Liga Sudamericana: 2013
Marca de la temporada 2013-14: 19-7

El Club Atlético Aguada es unas de las instituciones deportivas de mas prestigio en Uruguay. Su deporte principal es el baloncesto y recientemente se han establecido como una franquicia sólida económicamente. Su clasificación a la Liga de las Américas viene de su campeonato en la LUB la temporada pasada.

Actualmente Aguada cuenta con el escolta Leandro García Morales que promedia 24.1 puntos en la Liga Uruguaya. Los otros nativos claves son Federico Bavosi que tiene media de 13 puntos y Rodrigo Trelles con 12.4 puntos. Sus tres importados son Greg Dilligard, Jeremis Smith y Malcom White.

Aguada juega un baloncesto pausado, con mucho pase y tienen efectividad a larga distancia. García Morales consume gran parte de la ofensiva pero detenerlo no será suficiente, el importado Smith también tiene buenos recursos en el lado ofensivo.

Club Atlético Lanús (Argentina)

Logros:

Campeonato Primera División: 1958, 1969, 1970, 1972 y 1976
Subcampeón Liga Nacional: 2012-13
Subcampeón Liga de las Américas: 2013
Marca en la temporada 2013-14: 3-10 (segunda fase)

Lanús ha tenido muchos éxitos recientes pero de un gran 2013 donde terminan subcampeones de la LNB y la Liga de las Américas ahora están en las últimas posiciones. Durante la temporada muerta pierden varios jugadores y ahora buscan dar la cara en la Liga de América con un plantel joven. Su clasificación a este torneo viene del subcampeonato en su liga y la Liga de América.

El veterano del equipo lo es Julio Mázzaro que en la década pasada era uno de los mejores escoltas en Argentina. El importado Lorenzo Wade es su líder ofensivo y para este torneo se reforzaron con el pívot Ricardo Marsh que jugó en el BSN con Humacao-Carolina.

Hay que tener mucho cuidado con equipos como éste que ya están eliminados en su liga y buscarán borrar ese mal sabor de su boca en un torneo como este. En el pasado pasó con Juventud Sionista que dio par de sorpresas en la Liga de las Américas a pesar de estar abajo en la LNB.

Uberlandia (Brasil)

Logros:

Campeón Mineiro en doce ocasiones (Estatal)
Campeón Liga Nacional: 2004
Campeón Liga Sudamericana: 2005
Marca en la temporada 2013-14: 10-7

Uberlandia fue uno de los equipos principales en la Liga de Brasil en la década pasada. Su poder económico y su rivalidad con Minas Tenis lograron elevar la competencia en su país.

Recientente Uberlandia despidió al dirigente Helio Rubens y ahora están bajo el mando de João Batista. El club mineiro cuenta con los bases Valtinho y Helinho que tienen experiencia en la selección de Brasil.

Sus importados son parte importante en la ofensiva siendo Robert Day el segundo mejor anotador del equipo con media de 18.8 puntos por juego. A principios de mes firmaron al ex-NBA Rashad McCants y su promedio es de 12.6 puntos con buen porcentaje de campo.

Su líder en ofensiva lo es el delantero Lucas Cipolini que tiene promedio de 19.6 puntos. El equipo no cuenta con muchas figuras con experiencia en la pintura y eso los puede afectar en este torneo.

Leones de Ponce (Puerto Rico)

Logros:

Doce veces campeones del BSN
Subcampeón temporada 2013.

Plantel:

Armadores: Eddín Santiago, Jonathan García, Andrés Torres
Alas: Mike Rosario, Carlos Emory, Gabriel Colón, Carlos Figueroa, Weyinmi Rose
Delanteros/Centros: Eric Griffin, Manuel De Jesús, Walter Sharpe, Chris Gaston

Luego de recesar por dos temporadas seguidas los Leones dejaron su huella en la temporada 2013 con un equipo contendor y un espacio en la final. Su firma de importados, buenas selecciones en el sorteo de novatos y par de piezas en la agencia libre los llevó a estar a dos pasos del campeonato.

Para este torneo los Leones no tendrán sus importados principales ni su capitán Carlos Rivera ya que están cumpliendo compromisos a nivel internacional. Los Leones se reforzaron con Weyinmi Rose que es un jugador probado en esta liga y dos jugadores en la pintura con buenas credenciales a nivel internacional. Los tres importados junto con el resto del equipo se adaptan a lo que quiere hacer el dirigente, correr y defender. Tanto Griffin como Rose serán las figuras principales en la ofensiva pero si quieren dar el próximo paso deben repartir mejor la bola y eso cae en las manos de Guayito Santiago.

Los únicos jugadores de Ponce con experiencia en este torneo son Guayito Santiago y Manuel De Jesús. Santiago tiene la marca de robos de balón en la liga con ocho y lo hizo en la primera edición cuando jugaba de Santurce. Ponce tratará esta ronda como si fuera una serie final y buscarán el pase a la próxima ronda para jugarla en su casa a principios de marzo.

Itinerario de los Leones en la Liga de las Américas:

30/1 6PM Uberlandia vs. Leones
31/1 6PM Lanús vs. Leones
1/2 8:15PM Aguada vs. Leones

*Los juegos se van a televisar por el 6.2 de Puerto Rico Sports Network.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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Lo que le espera a Ponce y Arecibo en la Liga de las Américas:

FlamengoNBB

Por primera vez desde el 2007 Puerto Rico tendrá dos equipos en la Liga de las Américas. Los Leones de Ponce y Capitanes de Arecibo están confirmados para este evento que une clubes de Sur y Centro América para determinar el campeón de la zona.

Ponce participa en este torneo por primera vez, aceptando la invitación de FIBA-Américas al ser el subcampeón de BSN. En el pasado el equipo de Ponce ha sido invitado pero esta administración ha sido la única que ha visto lo positivo que le puede sacar a este evento a corto y largo plazo. Ellos estarán en el Grupo B que se jugará del 30 de enero al 2 de febrero en Montevideo, Uruguay. En ese grupo está Aguada (URU), Uberlandia (BRA) y Lanús (ARG). En papel es uno de los grupos mas difíciles del torneo.

Para este torneo los Leones de Ponce podrían tener un plantel bien competitivo ya que Carlos Emory y Chris Gaston han sido dejados en libertad en el exterior y por su parte Mike Rosario no ha conseguido contrato. También tendrán disponible veteranos como Gabriel Colón, Guayito Santiago y Rick Apodaca. Su primer refuerzo lo es el delantero Eric Griffin que tuvo experiencia en Italia. El plantel lo pueden completar con dos refuerzos y pueden pedir jugadores prestados de otras franquicias de BSN.

Los Capitanes de Arecibo han participado en todas las ediciones de la Liga de las Américas pero nunca lo ha ganado. Ha estado cerca en dos ediciones, quedando subcampeón en el 2010-2011 y tercero en el 2013. Los beneficios de participar en este torneo han sido varios para los Capitanes, entre ellos que tienen un plantel fijo durante todo el año y expone a su talento nativo a un torneo internacional de alto nivel fuera del BSN.

Uno de los problemas que ha tenido Arecibo en ediciones anteriores es que no hay buena planificación con el BSN y juegan un calendario extremadamente atropellado en ambos torneos. Con todo y eso Arecibo logró llegar al Final Four en la última edición. Arecibo estará en el Grupo D del 14 al 16 de febrero en Quinto, Ecuador con Flamengo (BRA), Mavort (ECU) y Leones (CHI).

Arecibo tendrá otro equipo de calidad para este torneo al firmar los refuerzos Rodney Carney, Guillermo Araujo y Danilo Pinnock. Entre sus nativos mas importantes está Guillermo Díaz, David Cortés, Alvin Cruz, Ángel Vassallo, Ángel Rosa, Jesús Verdejo, entre otros.

A continuación les dejo las actuaciones de algunos de los oponentes de los dos equipos boricuas al momento:

Grupo B:

Aguada (Uruguay):

Aguada es uno de los clubes con mas historia en Uruguay y entre sus logros está el subcampeonato Panamericano en el 2000 y el campeonato de la Liga Uruguaya de Básquet en el 2012.

El equipo es liderado por Leandro García Morales que se destaca como escolta en la selección uruguaya. García Morales tiene promedio de 21.1 puntos y en la Liga Sudamericana sacó la cara con 25.9 en ocho partidos. En la Liga Sudamericana Aguada sorprendió llegando a la fase final.

Otras figuras destacadas son el base Federico Bavosi que promedia 12.8 puntos y los importados Brandon Hunter, Greg Dilligard y Jeremis Smith. Dilligard juega como pívot y no tiene números impresionantes, Hunter tiene buenos recursos ofensivos en la pintura y Smith puede jugar de alero y delantero fuerte.

En esta temporada Aguada tiene marca de 13-6 y se encuentra tercero en la tabla de posiciones de la LUB.

Unitri Uberlandia (Brasil):

Uberlandia fue uno de los equipos mas potentes de Brasil a mediados de la década pasada, siendo su mayor logro un campeonato de la Liga Sudamericana en el 2005. A nivel de Brasil fue campeón en el 2004 y ha dominado el torneo Mineiro en múltiples ocasiones. Ya a finales de la década pasada entró en problemas económicos y parece que se han recuperado bastante en estos últimos dos años.

Actualmente tienen marca de 6-4 en la Liga Nacional de Brasil, una de las competencias mas fuertes en América. Su dirigente lo es Hélio Rubens que estuvo al mando de la selección de Brasil en el pasado. Sus figuras principales son los bases Valtinho y Helinho quienes también formaron parte de la selección de Brasil en la década pasada. Su mejor anotador lo es el norteamericano Robert Day que promedia 22.1 puntos seguido del delantero Lucas Cipolini que tiene media de 20.1 con 6.9 rebotes en diez juegos. Recientemente firmaron al escolta Rashad McCants que tuvo su última actuación en la D-League con Texas a inicios del 2013.

Atlético Lanús (Argentina):

Lanús es el subcampeón de la Liga Nacional de Argentina al perder ante Regatas Corrientes 4-0. Este año es el peor equipo argentino jugando para 4-16 entre las primeras dos fases de la competencia.

La razón por la tan mala actuación de un año a otro es por la baja de figuras claves como los importados Robert Battle, William McFarlan y los nativos Nicolás Laprovíttola, Carlos Schattmann, Adrián Boccia y Fernando Martina. Todos esos jugadores fueron importantes la temporada pasada y ya no están por diferentes razones.

Ahora el equipo es cargado por el veterano escolta Julio Mázzaro y ante la baja de tanta figura nativa prominente pues los importados también tienen que aportar grandemente, algo que no ha pasado este año. En el pasado han ido equipos argentinos que están abajo en la tabla y han hecho daño, así que sigue siendo un rival de cuidado.

Grupo D:

Este grupo tiene solamente a Flamengo como rival serio para los Capitanes. Tanto los Leones de Chile como Mavort de Ecuador no tienen el talento nativo para ser un rival peligroso, dependerán de sus importados para hacer un buen papel.

Flamengo (Brasil):

El club Flamengo Río de Janeiro es uno de los clubes con mas poder económico en Brasil y cuenta con buenos veteranos que los cargan noche tras noche. En su historia han ganado el Sudamericano de Clubes en dos ocasiones, la Liga Sudamericana en el 2009, el torneo estatal en 39 ocasiones y cuenta con siete campeonatos nacionales.

Su figura principal es Marcelinho Machado que es conocido por todos al ser un excelente anotador a larga distancia. También tiene otras figuras importantes como el escolta Vitor Benite, el delantero Olivinha y el alero Marquinhos que actualmente está lesionado. La gran noticia esta temporada ha sido el argentino Nicolás Laprovíttola que es el líder de anotaciones del equipo con media de 17.9 puntos. El otro importado es Jerome Meyinsse que promedia 14.6 puntos.

Este año Flamengo está segundo con marca de 8-3 y se espera que sea uno de los contendores para el campeonato nacional si recibe a Marquinhos durante la temporada. En la Liga de América nunca ha llegado al Final Four a pesar de siempre tener buenos equipos en papel.

Itinerario Leones hora de Puerto Rico (sujeto a cambios):

30/1 6PM Uberlandia vs. Leones
31/1 6PM Lanús vs. Leones
1/2 8:15PM Aguada vs. Leones

Itinerario Capitanes hora de Puerto Rico (sujeto a cambios):

14/2 7PM Flamengo vs. Capitanes
15/2 7PM Quilpué vs. Capitanes
16/2 9:15PM Mavort vs. Capitanes

Foto: NBB

Por Luis Modestti (@LModestti)
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