BSN – Leones y Capitanes serán protagonistas de una gran final:

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En la final siempre juegan los dos mejores equipos de la temporada, pero por segundo año seguido tenemos los mejores dos de la tabla de posiciones que completaron su viaje a la final. El año pasado los Leones terminaron primeros y se enfrentaron a los Piratas en la final. Ponce perdió el tercer juego de la serie y no pudo robarse uno en el Raymond Dalmau para caer en seis juegos. En esta temporada los Capitanes de Arecibo salieron con la misión de terminar primeros y lo lograron, seguidos de Ponce que ganaron sus últimos tres partidos para terminar segundos.

Arecibo tuvo un camino mas fácil para llegar a la final, siendo una de las ventajas de terminar primero. En la primera ronda dominaron a San Germán en cuatro juegos y luego a los campeones defensores Piratas en cinco. En la temporada regular fue otro cantar, tuvieron que despedir a David Rosario y cambiaron jugadores principales como Ángel Vassallo y varios importados para tratar de conseguir la química necesaria para quedar campeón. La llegada de Omar González y mantener a jugadores que se fajan en ambos lados y cumplen su rol fueron claves para terminar primeros.

Ponce por otro lado se preparó para tener una mejor actuación esta temporada al añadir varias figuras para no depender tanto de Ike Diogu y Mike Harris. Como todos tuvieron sus altas y bajas pero lograron terminar segundos para tener ventaja local en al menos sus primeras dos series de post temporada. En la post temporada despacharon a sus dos oponentes en seis juegos. En la primera ronda derrotaron a Mayagüez y luego a Santurce, ganando su cuarto juego en la carretera. En esta ocasión será sumamente importante ganar en la carretera temprano en la serie para recuperar la ventaja local y tratar de ganar el campeonato en su cueva.

El año pasado Ponce venció a Arecibo en la primera ronda en siete juegos. En esa serie ambos defendieron su cancha local y en la temporada regular 2014 fue igual, terminando la serie 2-2.

Claves para Arecibo:

Arecibo tiene un equipo que está bien cubierto en todas las posiciones. Los jugadores son rápidos y hacen un buen trabajo en ambos lados de la cancha. Tienen un base consistente como Hodge y el resto de sus compañeros pueden jugar múltiples posiciones con la excepción de Garret Siler que solamente puede jugar de pívot. La intensidad en defensa, múltiples pases en ofensiva y velocidad son tres cosas que tienen los Capitanes y eso le encanta a su dirigente Omar González.

La clave para Arecibo empieza por la defensa ya que se enfrentan a un equipo que no depende de solamente dos jugadores. Ike Diogu y Mike Harris no se tienen que combinar con 50 puntos para que su equipo gane. En la post temporada hemos visto a Ángel Vassallo, Mike Rosario y Carlos Rivera aportar consistentemente para la causa de Ponce. Inicialmente tienen que evitar que Harris esté ejecutando cómodamente, tienen que forzarlo a tirar a media y larga distancia para que no sea igual de efectivo. También deben de buscar a un hombre grande que defienda a Diogu en la línea de tres. El equipo de Ponce también es profundo y no se pueden dormir con nadie, así que el reto está en ese lado.

Ofensivamente la bujía es Walter Hodge y desde la segunda mitad ha elevado su nivel, convirtiéndose en el mejor armador del torneo y candidato para Jugador Mas Valioso. Yo no miro a Hodge como candidato a JMV solamente por sus números, también hay que ver la manera que está llevando la ofensiva y como eso al final del día lo está beneficiando en sus números. Hodge tiene que buscar situaciones para sus compañeros en penetraciones ya que este equipo tiene excelentes tiradores y jugadores que saben jugar sin la bola. Leandro García Morales es otro jugador que le quita un poco de carga a Hodge y sabe manejar bien el balón y toma buenas decisiones. Lo mas importante será completar múltiples pases en las posesiones, tomar buenos tiros y penetrar para buscar el canasto fácil o visitar el tiro libre. Balkman ha hecho una buena labor en el lado ofensivo y es un jugador que anota bastante luego de rebotes ofensivos, algo que será importante en la carretera. Si siguen jugando de esa manera pueden defender su casa y se podrían robar uno en la casa de Pachín.

Claves para Ponce:

Al igual que Arecibo, Ponce está bien cubierto y Nelson Colón tiene múltiples opciones para tener un equipo que pueda correr, defender duro o jugar a media cancha. Carlos Rivera ejecuta muy bien a media cancha y es un maestro organizando la ofensiva mientras que Mike Harris no ha sido igual de efectivo pero a veces se pone la capa de SuperMan y no hay quien lo detenga.

En el lado ofensivo Ponce tiene que mover mejor el balón y no tratar de forzar tiros en penetraciones o fuera de la pintura. No pueden sobrevivir del triple, especialmente en el Petaca donde no les fue muy bien la última vez. Deben buscar ese tiro de porciento y que Harris reciba cómodamente para poder anotar. Vassallo y Rosario han jugado de ensueño últimamente y tendrán que mantenerse así para que el equipo tenga un ataque balanceado. El banco debe aportar un poco mas y ahí la figura de Johwen Villegas será importante. Villegas debe ser mas agresivo ya que cuenta con muchos recursos ofensivos y hay que ver si caen par de triples de Guayito que no caen mal. Los canastos grandes han caído para Ponce en juegos importantes y en esta serie no puede ser la excepción.

Defensivamente deben buscar la manera de detener a Walter Hodge y para eso van a llamar el número de Mike Rosario que físicamente parea bien con él. También Pirulo podría ayudar si está recuperado de su lesión. Si le quitan esa agresividad a los Capitanes y los convierten en un equipo que va a tirar solamente de afuera entonces tendrán mejores oportunidades de dominar la serie. Ellos tienen que jugarle duro a Siler y forzarlo a ir al tiro libre, Ponce tiene personal que puede sacrificarse con faltas como Narváez y el mismo Uter. Hay otras figuras que también le pueden acabar el baile a Ponce, así que el compromiso en defensa debe ser de todos.

La serie será una bastante fuerte y cerrada, para Ponce ganar debe robarse uno en el Petaca y defender con todas sus garras su casa. Arecibo está jugando su mejor baloncesto, está mejor descansado y tiene menos interrogantes. La realidad es que Arecibo tuvo oponentes menos difíciles que Ponce, pero su juego se mantuvo consistente en ambos lados y no se confiaron. Esa sobre confianza eliminó a Arecibo en años anteriores, pero no veo eso en esta edición.

Predicción: Capitanes en siete juegos.

Foto: BSN

Por Luis Modestti (@LModestti)
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BSN – Grandes rivales se enfrentan en semifinales:

Leones Cangrejeros

Las semifinales de la temporada 2014 del BSN tendrán dos rivalidades históricas que se van a intensificar en la lucha por un pase a la final. Los Capitanes de Arecibo, dueños del primer lugar esta temporada, se miden a los campeones defensores Piratas de Quebradillas. En la otra serie tenemos a los subcampeones Leones de Ponce enfrentándose a los Cangrejeros de Santurce.

(1) Capitanes de Arecibo vs. (5) Piratas de Quebradillas:

La rivalidad entre los Capitanes y Piratas revivió en el 2009 y ha sido intensa porque ambos han jugado a un alto nivel desde entonces. Los Capitanes han dominado los enfrentamientos durante la temporada regular y durante la postemporada al ganar la semifinal del 2010 y la final del 2011.

En esta temporada la serie entre ambos terminó empate 2-2 y ahora los dos se encuentran en la semifinal con dos historias totalmente diferentes. Arecibo está jugando su mejor baloncesto y barrió su serie de cuartos de final contra San Germán. Gracias a ese dominio Arecibo ha tenido una semana libre. Por otro lado Quebradillas tuvo una serie de siete juegos contra Bayamón y durante la misma los fanáticos fueron parte de una montaña rusa de emociones lo cual culminó con una victoria viniendo de atrás en Bayamón.

En la otra serie tenemos a Ponce que venció a Mayagüez en seis juegos y a Santurce que dominó sorpresivamente a Guayama. Ambos equipos tienen mucha historia desde el regreso de los Cangrejeros en el 1998 y la temporada pasada los Leones ganaron su primera serie de postemporada contra ellos.

Claves para los Capitanes:

Los Capitanes tienen mucha profundidad y están jugando su mejor baloncesto. No es secreto que todas las piezas han engranado en el momento indicado y Omar González ha hecho un buen trabajo de controlar los egos y poner a cada cual a cumplir un rol específico. Walter Hodge ha mejorado considerablemente su juego y ahora la ofensiva luce balanceada mientras en defensa cuentan con jugadores especialistas en esa área como Balkman, Leandro García, Siler y el mismo Hodge.

Arecibo podría estar un poco fuera de ritmo en el inicio de la serie y hay que ver cuán bien los preparó Omar para evitar eso. Ellos saben que si Quebradillas gana el primero en el Petaca perderían la ventaja local y lo estás haciendo contra el campeón defensor que va a oler sangre y tratar de ponerla 2-0 en su cancha. Es la labor de Hodge de seguir buscando situaciones y es importante que tome las decisiones correctas a la hora de pasar y tirar. El equipo está lleno de ganadores y cae en las manos de Hodge el éxito del equipo.

En la pintura los Capitanes deben dominar con Siler, Balkman, Shawn Redhage y Angel Alamo. Siler va a ser bien importante que no entre en problemas de falta y que se la den cerca para que anote. Si los Capitanes logran anotar consistentemente en la pintura entonces abres oportunidades para los tiradores y hay bastantes que pueden acabarle la noche a cualquiera. Va a ser importante tener intensidad en ambos lados de la cancha y no botar el balón. Quebradillas va a tratar de aprovechar cualquier error para capitaliza.

Claves para los Piratas:

Quebradillas tiene serios problemas en la pintura y por eso se han ido con un cuadro pequeño. Jorge Brian Díaz se encuentra lesionado y Lorenzo Mata no está totalmente recuperado aunque va mejorando día a día. Con todo y eso lograron que Bayamón cayera en su trampa y ganaron los dos últimos juegos para llegar a la semifinal. Su dirigente lo es Felo Rivera que no ha cambiado mucho el estilo de Calcaño pero algo que ha hecho diferente es ser mas agresivo en defensa y en los cambios. También le ha dado confianza a jugadores como Gaby Belardo que le ha respondido, de la misma forma los veteranos están jugando mas fuerte.

Ofensivamente Quebradillas va a depender del triple para ganar la serie. En sus victorias contra Bayamón fueron consistentes y tiraron porcientos bastante altos y en esta serie va a ser igual ya que no tienen una figura ofensiva en la pintura. Si logran mantener los juegos cerrados y Felo pone las piezas correctas en los minutos finales podrían salir airosos. Ellos tienen jugadores de sangre fría en el cuadro como Lee y en el banco tienen a Ricky Meléndez que su único triple en el séptimo juego los llevó a la semifinal. Este equipo tiene mucho corazón y tienen posibilidades de pasar, pero será importante robarse uno o dos en el Petaca.

Predicción: Capitanes en 6.

(2) Leones de Ponce vs. (6) Cangrejeros de Santurce:

Claves para los Leones:

La diferencia de esta edición de los Leones a la del 2013 es que ya no dependen de su dúo de Ike Diogu y Mike Harris para ganar. En el 2013 ellos tenían que combinarse para al menos 40 puntos para que el equipo ganara, en esta temporada no es así y lo demostraron en la serie contra Mayagüez. En la serie de cuartos de final el banco aportó en todas las victorias y eso será importante para poder ganar el campeonato.

Ponce hizo una buena labor defensiva contra los Indios y deben hacer lo mismo contra Santurce que está jugando un gran baloncesto. Santurce tiene muchas armas en la ofensiva en varias posiciones y la labor colectiva en defensa va a ser clave para los Leones. Otro punto en defensa va a ser dominar los rebotes y evitar segundas oportunidades. En ofensiva deben seguir con el plan de ataque pero los demás jugadores de rol deben sacar la cara cuando se les llame para anotar. Ponce debe de jugar rápido, eficiente y físico para poder vencer al Cangrejo. También debe defender su casa ya que Santurce pudo ganar par de juegos en la Roque Nido, la segunda cancha mas difícil del torneo durante la temporada regular.

Claves para los Cangrejeros:

Santurce debe mantener su eficiencia en ofensiva y no puede tomar tiros forzados contra Ponce. Cuidar el balón va a ser importante y Christian Dalmau será la figura central en la ofensiva. Dalmau tuvo una gran serie contra Guayama pero en el pasado ha tenido problemas con la toma de decisiones y manejo de balón. El base no es el mismo de antes y Paco debe controlar sus minutos y dividirlos con Andrés Rodríguez para que siga jugando eficiente. También va a ser importante involucrar a Leon Williams y Daniel Santiago para buscar los problemas de faltas.

El enfrentamiento entre Ricky Sánchez e Ike Diogu será importante ya que Sánchez lo puede defender bien en el perímetro. Sánchez también puede defender a Mike Harris y al igual que Santiago no puede entrar en problemas con las faltas. Santurce tiene muchas piezas en defensa y durante la temporada fueron el mejor equipo defensivo del torneo. Ellos deben cuidarse de que los tiradores de Ponce no estén cómodos y que no haya mucha aportación del banco, para que entonces vuelvan a depender de Harris y Diogu, eso podría crear problemas internos nuevamente en Ponce. Otro punto importante será defender bien a Carlos Rivera y no dejarlo solo a larga distancia. Santurce tiene todos los ingredientes para vencer a Ponce pero para lograrlo tienen que ganar en el Pachín y dominar en su casa, lo cual es extremadamente difícil con esta edición de Ponce.


Predicción: Leones en 6.

Foto: Metro.pr

Por Luis Modestti (@LModestti)
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BSN – Inicia los cuartos de final en Ponce y Guayama:

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La serie de cuartos de final del Baloncesto Superior Nacional inicia en la noche del martes con juegos en Ponce y Guayama. Los Leones de Ponce se enfrentan a los Indios de Mayagüez y los Brujos de Guayama reciben a los Cangrejeros de Santurce.

Tanto Ponce como Guayama tienen ventaja de cancha local en esta serie al terminar en segundo y tercer lugar, respectivamente. También ambos fueron los mejores defendiendo su cancha local, siendo el Pachín Vicens y la cancha Roque Nido las más difíciles para sacar un juego. Sus rivales son Mayagüez y Santurce que arreglaron sus problemas en la segunda mitad de la temporada y terminaron fuerte.

Ahora vamos directo a las dos series que inician esta noche:

(2) Leones de Ponce vs. (7) Indios de Mayagüez:

Los Leones dominaron la serie particular 3-1 con marcadores de 73-66, 96-86, 79-72 y 64-69. Mike Harris fue el mas destacado por los Leones promediando 18 puntos, pero en la única derrota solamente hizo dos puntos. Del lado de los Indios su anotador mas consistente fue Von Wafer con media de 19.3 en tres partidos.

Claves para los Leones:

Ponce tiene el mejor refuerzo de la liga en Mike Harris y su ofensiva se concentra en darle el balón a él para crear situaciones en uno contra uno. Harris sabe cuando atacar y pasar para conseguir ese tirador abierto. El mas beneficiado de eso ha sido Ike Diogu y durante las últimas dos temporadas ha sido la mejor combinación de refuerzos de la liga. La tercera voz lo es Carlos Rivera que sabe organizar bien la ofensiva y tira cuando está cómodo. El problema viene cuando se enfrenta a equipos con buena profundidad y disciplina en defensa y siguen insistiendo en los mismos jugadores. Los tiradores como Johwen Villegas, Mike Rosario y Ángel Vassallo tienen que hacer sus puntos a pulmón sin cortinas. De esos tres tiradores Villegas luce como el mejor capacitado para crear su propio tiro seguido por Rosario y Vassallo.

Defensivamente tienen problemas en la pintura y a veces en el perímetro. En las últimas semanas el dirigente Nelson Colón le dio un rol importante a Pirulo Colón y ha rendido frutos. Para llegar lejos nuevamente debe de buscar la forma de insertar a Carlos Emory porque es un jugador que defiende y cuando se enracha en el lado ofensivo es imparable. La clave para Ponce va a ser mover bien el balón y tratar de involucrar a otras piezas en la ofensiva para quitarle un poco de carga a Harris y Diogu. Deben ayudar a esos tiradores y complementarse. Los roles deben estar definidos y los jugadores deben aceptarlos y ejecutar. Si Diogu anota el triple pues podría ser una serie corta.

Claves para los Indios:

Los Indios están pasando por su mejor momento de la temporada y el dirigente Eddie Casiano ha logrado establecer una amplia rotación donde todos aportan de una manera u otra. En las series mantendrá esa rotación en al menos diez jugadores y vendrán agresivos en defensa, jugando físico y tratando de llevarse el balón para correr. Ellos concentrarán su defensa en Harris, Diogu y Carlos Rivera. Ellos saben que Ponce no tiene mucha profundidad en la posición de armador y que no encuentran muchas respuestas si uno de sus refuerzos no anota. Con todo y eso la encomienda en defensa es bastante difícil porque tienen buenos tiradores y cualquiera de ellos puede explotar.

Mayagüez tiene que mantener su sólido juego en equipo en ambos lados de la cancha y ayudarse uno al otro para conseguir la victoria. Ofensivamente deben buscar más el canasto en penetración y tanto Wafer como Wilkins tienen la capacidad para hacer su ofensiva, solamente tienen que buscar el momento apropiado. Al momento Eddie ha hecho un buen trabajo controlando las emociones en el equipo, pero debe velar que Rick Apodaca y Chris Gaston no traten de hacer demasiado y afecten el juego en conjunto. Dos figuras importantes serán Alex Franklin e Isaac Sosa. Franklin cobra mucha importancia en defensa ya que puede chocar con Harris y hacerle la vida imposible y Sosa anotando el canasto a larga distancia. La clave para ellos será mantener esos egos en la puerta y seguir jugando agresivo pero inteligente, confiando en su compañero para hacer el trabajo necesario.

Predicción: Los Indios ganarán esta serie en seis juegos.

(3) Brujos de Guayama vs. (6) Cangrejeros de Santurce

Santurce dominó esta serie 3-1 con victorias 84-65, 98-73 y 90-68. Su única derrota fue 92-77 en su primer enfrentamiento. En su única victoria los Brujos no contaron con Al Thornton pero sin duda fue una serie rara donde los resultados fueron amplios. El promedio de ventaja en las victorias de Santurce fue de 22 puntos.

Claves para Guayama:

Los Brujos deben de buscar la manera de contener la ofensiva Cangrejera. Santurce siempre tuvo al menos cuatro anotadores en doble figura y siempre Leon Williams salió como el jugador dominante. Últimamente Santurce le ha dado la posición de armador a Andrés Rodríguez y Gregory Vargas debe de encontrar la manera de forzar errores de Andrés y Christian Dalmau para poder correr. La ofensiva de Santurce con Andrés en cancha ha lucido mejor pero si no está cómodo los puede afectar bastante. Ofensivamente deben de balancear la aportación de sus tiradores e involucrar un poco mas a Bimbo Carmona y Chamo Pérez. También debe aparecer el canasto a larga distancia ya que Guayama fue el peor anotando triples en la liga con promedio de 5.5 por juego para un pobre 31.2%. Los equipos en esta liga viven y mueren del triple y los Brujos han sobrevivido sin él, pero para ganar el campeonato deben anotar de ahí. Por eso figuras como Darnell Hinson y Erick Rodríguez deben de sacar la cara para darle a Guayama el pase a la semifinal. No he hablado mucho de PJ Ramos porque siempre se pierde en la series, pero su momento de demostrar que es un centro dominante es ahora contra Danny Santiago que siempre ha sido su “cuco”.

Claves para Santurce:

La integración de Andrés Rodríguez esta rindiendo los frutos esperados y la ofensiva luce balanceada y alegre. Sus pases certeros han encontrado a hombres grandes solos en la pintura y tiradores abiertos. El cangrejo está completo y hay que ver que rol le da Paco Olmos a Dalmau luego de la lesión. Dalmau ha tenido una buena temporada pero no ha logrado encajar bien en la visión que tiene Paco del armador. Con todo y eso entiendo que Christian puede ser productivo si se concentra en crear situaciones para sus compañeros, en este estilo de juego la ofensiva eventualmente va a llegar a él y todos se van a beneficiar. Santurce tiene como figura principal en la ofensiva a Leon Williams y últimamente Álex Galindo volvió a caer en tiempo, siendo importante para el final solido que tuvieron en la temporada. David Jackson siempre se crece en las series y sus compañeros irán a él o Williams para buscar el canasto grande.

Al fin los veteranos se han adaptado a su rol y Santurce luce como una máquina bien aceitada. Defensivamente deben evitar que los Brujos consigan canastos cómodos cerca del canasto y deben forzarlos a tirar a la larga distancia. Entiendo que Santurce implementará la zona de vez en cuando y los dirigentes harán los ajustes para interrumpir la ofensiva de los Brujos. Aunque los Cangrejeros no tienen comunitario todavía llega Ricky Sánchez que añade profundidad en la pintura y tiene la capacidad d defender bien en la pintura y el perímetro. Sánchez también puede ser otra figura importante en ofensiva y puede forzar a los hombres grandes a gardearlo afuera.

Predicción: Los Cangrejeros se llevan la serie en seis juegos.

Foto: Primera Hora

Por Luis Modestti (@LModestti)
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BSN – Escenarios para la postemporada del BSN:

Ebi Ere

Llegamos a la última fecha de la temporada regular del BSN y quedan cinco posiciones por definir para cuadrar los cruces de postemporada. Al momento Arecibo aseguró el primer lugar con marca de 23-13, Santurce llegó sexto con 20-16 y Mayagüez séptimo con 18-18.

La lucha por el octavo lugar es entre los Atléticos de San Germán que terminaron con marca de 14-22 y los Caciques de Humacao que juegan para 14-21 y les queda un juego esta noche contra los Leones en la casa de Pachín.

Humacao necesita ganar esta noche para terminar con marca de 15-21 y llegar directamente a la postemporada. Una derrota contra los Leones empataría la marca contra los Atléticos con 14-22 y se jugaría un decisivo el lunes en Ponce. La cancha neutral regresa al BSN y es en un mal momento para los Caciques porque la mayoría de los fanáticos serán de San Germán.

Los Leones Ponce pueden llegar segundos con una victoria contra Humacao y entonces cruzan con Mayagüez en la primera ronda. Si también ganan los Brujos empatan en segundo lugar con marca de 22-14 pero los Leones se llevan la serie por goal average (+2) y entonces Guayama queda tercero y se mide a Santurce. El resto del campo deja a Bayamón cuarto y Quebradillas quinto. Si gana Guayama y pierde Ponce pues los Brujos terminan segundos, los Vaqueros terceros, Leones cuartos y los Piratas quintos. La serie entre Bayamón y Ponce terminó empate 2-2 pero los Vaqueros dominaron en goal average con un +2.

Cabe la posibilidad de haber un cuádruple empate en el segundo lugar entre Ponce, Guayama, Quebradillas y Bayamón con marca de 21-15. Para esto se necesita una derrota de Ponce y una victoria de Quebradillas sobre Guayama. En ese caso Quebradillas termina segundo (7-5), Bayamón tercero (6-6), Ponce cuarto (6-6) y Guayama quinto (5-7).

Luego la última jornada la liga se pone mejor con las series de cuartos de final. Los cruces al igual que en la pasada temporada son: 1-8, 4-5, 3-6 y 2-7. En la semifinal cruzan los ganadores de las series 1-8 contra 4-5 y al otro lado 3-6 se enfrenta contra 2-7.

Esta temporada ha sido una bastante balanceada para siete de los diez participantes. La lucha por el octavo lugar hace olvidar por un momento la mala temporada de los Atléticos y Caciques. La liga tiene potencial para ser una súper competitiva para todos el año que viene si Coamo logra conseguir mas capital y los Atléticos y Caciques resuelven sus problemas administrativos.

Foto: BSN

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BSN – Previa de la temporada 2014:

David Huertas

Da inicio la temporada 2014 y como siempre hay muchas expectativas en todos los equipos. En esta temporada muerta todos los equipos estuvieron bastante activos en el mercado de cambios por varias razones, pero la principal es para poner un producto competitivo en la cancha.

Dos de los equipos mas beneficiados en esta temporada muerta lo fueron los Vaqueros y los Cangrejeros. Bayamón se aprovechó de la desaparición de los Gigantes para seleccionar a Filiberto Rivera y del receso de los Mets para firmar a Larry Ayuso. Por su parte los Cangrejeros redondearon bien el equipo con excelentes jugadores de rol, que entienden el concepto de jugar en equipo y han firmado dos refuerzos que se destacan por ser ganadores.

Los demás fueron añadiendo piezas y el caso mas interesante es el de Coamo que apuesta a un proyecto de futuro empezando esta temporada. Para lograr ver los frutos de ese proyecto deben jugar al menos tres o cuatro temporadas consecutivas y Coamo no ha sido una franquicia estable.

Vamos a pasar con un pequeño análisis equipo por equipo para luego ir a las predicciones.

Atléticos de San Germán:

Los Atléticos seleccionaron a Yao López en el sorteo de novatos y Ángel Alamo en el de los Mets. También adquieren a Joel Jones y Derrick Beltrán desde Guayama para reforzar la posición de escolta. La firma de los refuerzos Patrick O’Bryant, Tyshawn Taylor y Héctor Hernández fueron un acierto, pero todos llegan tarde. También se puede decir que nativos como Richard Chaney y Victor Liz y el dirigente Manolo Cintrón también se integrarán mas adelante en la temporada. Esa combinación puede ser una negativa al equipo porque diferentes piezas van a llegar en paracaidas. En papel y completos podrían estar cómodamente posicionados dentro de los mejores ocho, pero esa incertidmbre les podría pesar en todos los aspectos durante el primer mes de torneo.

Brujos de Guayama:

Este es uno de los equipos que impresiona bastante en papel. Guayama adquirió a PJ Ramos en cambio y a Bimbo Carmona en el sorteo de los Gigantes. De los diez equipos este es uno de los mas completos al iniciar la temporada. La firma de refuerzos fue bastante acertada con el venezolano Gregory Vargas, Seth Scott y Al Thornton. Vargas es un base probado en su país y a nivel internacional con la selección, Thornton vino en condición y ha sido dominante y Scott tendrá el rol de sustituir a Peter John Ramos. El regreso de Chamo Pérez le da un jugador completo que puede anotar y defender y el combo guard Darnel Hinson da seguridad en la posición de armador en caso de que Vargas entre en problemas de faltas. Lo que se puede ver en este equipo es un choque de diferentes personalidades y ahí entra la figura del dirigente Juan Cardona para encaminar a esos muchachos. Entiendo que el control que pueda tener Cardona sobre ellos va a ser bien importante para su éxito esta temporada.

Caciques de Humacao:

Al terminar la fusión con Carolina los Caciques pierden a Filiberto Rivera y Bimbo Carmona. Eso le deja la posición de armador a Denis Clemente y para cubrir la posición de escolta tendrán al veterano Rick Apodaca. La adición mas importante fue la de Piwi García que vino en cambio de Bayamón por Kleon Penn. García puede ser un jugador productivo en la pintura y Humacao es el ambiente idóneo para seguir su desarrollo porque va a tener tiempo y la franquicia lo quiere como su pieza mas importante para construir un equipo ganador en el futuro. La firma de los refuerzos ha sido cuestionada pero añadieron a James Maye que es un tirador eficiente y Herbert Hill y Jamie Skeen debutan esta temporada. Los Caciques necesitan un buen pívot con experiencia que pueda dominar esa área, eso será importante para liberarle un poco de carga a Piwi. El banco tiene a Ansel Guzmán, William Orozco, José López Jr., Héctor Valenzuela, Roberto y Joel Nieves. El plantel de suplentes no luce impresionante pero tienen talento y ante la incertidumbre de los importados deben aportar para asegurar victorias. Me preocupa la dirección del equipo con Larry Williams ya que no tiene mucha experiencia dirigiendo en una liga de alto nivel.

Cangrejeros de Santurce:

La mayoría de las movidas de los Cangrejeros fueron bien pensadas y se nota que la mano del dirigente estaba directamente envuelta. Todas las adquisiciones han sido de jugadores que juegan bien en equipo y defienden. Aunque Andrés Rodríguez no está al 100% ha lucido muy bien llevando la ofensiva y los jugadores jovenes como Javy González y Tyler Polo han impresionado con su desarrollo en su segunda temporada bajo Paco Olmos. Álex Galindo llegó en mejor condición física y aunque han firmado varios veteranos, este equipo no va a depender de un jugador para crear ofensiva. Leon Williams y Pete Mickeal son dos refuerzos que producen y son ganadores. Mickeal tiene 36 años, pero lo que va a aportar es liderazgo y buena ejecución en el clutch. El equipo está bien redondeado en todas las posiciones y si todos aceptan su rol serán uno de los favoritos.

Capitanes de Arecibo:

Los Capitanes salen de Peter John Ramos y Andrés Rodríguez para traer a Renaldo Balkman y Walter Hodge. Balkman es un jugador de impacto, probado, que trae intensidad en ambos lados de la cancha. Por su parte Hodge ha sido un armador productivo en la liga y ha demostrado anteriormente que puede dominar. Ellos también tienen jugadores explosivos como Guillermo Díaz y Ángel Vassallo que su fuerte es la ofensiva. Por fin lograron redondear sus refuerzos con Guillermo Araujo, Chris Moss y Eugene Phelps pero creo que van a seguir buscando jugadores de impacto para reforzar la pintura. El equipo ha tenido sus altas y bajas en la cancha y todo se vio durante la Liga de las Américas. Este equipo se adapta bien a lo que quiere hacer David Rosario y cada cual debe sacrificarse para el bien colectivo.

Indios de Mayagüez:

A los Indios se les hizo bien difícil defender el campeonato al perder algunos jugadores por el regreso de Santurce y Ponce y el mercado internacional. En esta temporada los Indios tienen caras familiares como Steven Ramírez, Rubén Cotto, Andy Ortiz, Florentino Valencia y Jeff Aubry. El MVP de la final del 2012, Alex Franklin, regresa y eso es otra noticia positiva para ellos. El equipo ha tenido problemas redondeando los refuerzos y varias figuras claves como Kevin Hamilton, Isaac Sosa, Ramón Clemente y su dirigente Eddie Casiano llegan tarde. Con todo y eso el talento nativo puede hacer el trabajo y no van a tener problemas de química cuando lleguen porque se conocen. El equipo va a ser peligroso si logran conseguir un pívot productivo.

Leones de Ponce:

Luego del receso los Leones llegaron a la final y perdieron en seis juegos ante los Piratas. Para esta temporada logran empezar desde el primer día con Mike Harris que fue el MVP del torneo y sin duda su figura mas importante. Garret Siler cubrirá la posición de centro y por primera vez tendrá un buen sustituto en Manuel Narváez. Weyinmi Rose puede jugar múltiples posiciones pero trae problemas de actitud en ocasiones. El equipo cambia dos prospectos por Johwen Villegas para darle otra voz en la ofensiva, algo que necesitaron el año pasado. Será interesante ver el progreso de Chris Gaston, Mike Rosario y Carlos Emory en el equipo. Me preocupa la posición de armador en lo que llega Carlos Rivera pero lucen mejor equipados que en el 2013.

Maratonistas de Coamo:

Como dije al principio de este escrito Coamo es un proyecto de futuro. El talento joven es bastante bueno siendo liderado por Raymond Cintrón, Jezreel De Jesús, Jeffrey Burgos y Benito Santiago. En una temporada larga este equipo será peligroso si se mide a equipos veteranos viniendo de ‘back to back’. Con un equipo asi de joven necesitan firmar tres importados veteranos que complementen el talento disponible y no lo veo al momento. Necesitan cubrir bien la pintura y no han firmado refuerzos de impacto en esas posiciones. Edwin Ubiles y Gilberto Clavell figuran como reservas pero llegan tarde y hay que ver si Coamo busca traerlos si están mal parados en la tabla de posiciones.

Piratas de Quebradillas:

Repetir es sumamente difícil y los Piratas no vivieron en esta temporada muerta. El armador Kevin Lisch no ha decidido si regresa al tener mas ofertas en Europa, Lorenzo Mata se lesionó y Shawn Redhage no cabe al firmar a James Ennis. Se espera que Ennis sea un refuerzo de impacto por su juego completo y juventud. Entiendo que la juventud es un arma de doble filo y lo puede traicionar en juegos cerrados, pero sin duda es un jugador material de NBA. El dominicano Juan Coronado cubrirá la posición de armador y es un buen jugador defensivo. Los jovenes veteranos como Ricky Meléndez, David Huertas y Ángelo Reyes regresan al equipo con roles similares. La revelación de la pretemporada ha sido Jorge Brian Díaz y su prueba de fuego empieza desde el primer día ante la baja de Mata. El equipo sigue siendo sólido a pesar de las altas y bajas durante la temporada muerta por su talento nativo y caracter del dirigente.

Vaqueros de Bayamón:

Los Vaqueros tuvieron una pesadilla en el 2013 y para no repetir eso se reforzaron bien en todas las posiciones. Empezamos con los refuerzos que son Tyler Wilkerson, Gregory Echenique y Sam Young, dos de ellos se van a destacar en la pintura y Young es un jugador que puede ser alero y delantero sin problema por su fuerza y velocidad. Traen dos veteranos probados en Filiberto Rivera y Larry Ayuso y regresa Miguel Alí Berdiel con el rol de sexto hombre. Adquieren a Kleon Penn en cambio y su fuerte es la defensa, desviando tiros y dando tapones. Me preocupa que el dirigente vaya a explotar a los veteranos y también la consistencia en sus tiradores de perímetro. El equipo va a lucir mucho mejor que el año pasado y con el despertar de la fanaticada será bien difícil ganar en el rancho.

II. Predicciones:

A) Standing

1. Guayama
2. Bayamón
3. Santurce
4. Ponce
5. Quebradillas
6. Arecibo
7. Mayagüez
8. Humacao
9. San Germán
10. Coamo

B) Premios

MVP: Alejandro “Bimbo” Carmona (Brujos)
Refuerzo del Año: James Ennis (Piratas)
Novato del Año: Jeffrey Burgos (Maratonistas)
Dirigente del Año: Juan Cardona (Brujos)
Jugador de más Progreso: Raymond Cintrón (Maratonistas)
Mejor Jugador Defensivo: Javier Mojica (Cangrejeros)
Apoderado del Año: Jose Carlos Pérez (Vaqueros)

C) Diez predicciones para la temporada 2014:

– Larry Williams será el primer dirigente despedido y terminan con un boricua.
– Se acaba la luna de miel entre la fanaticada de Ponce y los directivos de la franquicia.
– Peter John Ramos tendrá la mejor temporada de su carrera al estar por primera vez en un equipo que no va a depender de él.
– En su segundo año Mike Harris tendrá su nombre inmortalizado en una de las calles de Ponce.
– Coamo amenazará con recesar al final de temporada para tratar de atraer mas ayuda gubernamental.
– Los problemas internos desde la junta hasta el camerino se reflejarán en la cancha mientras vaya pasando el torneo.
– Arecibo estará bastante activo buscando traer dos refuerzos adicionales de impacto para alinearlos junto a Leandro García Morales.
– Los Indios y Cangrejeros estarán bastante activos en el mercado de cambios durante la temporada.
– Quebradillas va a ser el equipo mas multado durante el torneo.
– Nadie va a caer en suspensión por dopaje, en las últimas temporadas han bajado el presupuesto y la cantidad de pruebas ha disminuído.

D) La Final:

Santurce vs. Guayama

Campeón: Santurce en siete juegos.

La temporada 2014 se ve bastante balanceada y estas predicciones se hacen basadas en lo que se puede ver en el papel y algunos juegos de pretemporada. Al final del día todo esto se decide en cancha y ahí cualquier cosa puede pasar.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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Los Leones buscan reconocimiento internacional en la Liga de las Américas:

Chris Gaston

Los Leones de Ponce debutan en la Liga de las Américas esta noche contra el club Uberlandia de Brasil. Este es el primer paso en un plan que tiene la gerencia de mantener el talento nativo activo durante todo el año y además tratar de establecerse como una franquicia prestigiosa a nivel internacional. Eso ayudará grandemente en el mercadeo que no fue tan exitoso como se esperaba, ahora luego de la reacción de la fanaticada, el subcampeonato y la participación en este torneo ellos esperan llegar a otro nivel.

Ponce es la franquicia con mas victorias en la historia de la liga y se encuentra tercero en campeonatos con doce. Desde el 1946 Ponce se ha mantenido como una de las franquicias mas consistentes del BSN gracias a su fanaticada, un sistema sólido de desarrollo por varias décadas y poder económico de los apoderados.

Las expectativas con un equipo de Ponce siempre son altas, en todas las décadas que han jugado se mantienen como contendores y los mejores jugadores de la liga han pasado por esta plantilla. Ahora van a un torneo de clubes que cuenta con una buena parte de los mejores equipos de América, siendo un reto bastante grande para todos los que están envueltos en la franquicia. Lo único que deseo es que mantengan a la Liga de las Américas dentro de su calendario todos los años para pasar de una franquicia que opera por cuatro meses a una que está activa todo el año.

Hace varias décadas el equipo de Ponce participó en varias competencias de clubes sin mucho éxito. Ponce participó en varios torneos internacionales pero no era tan organizado y claro como este torneo, así que en ocasiones no llevaban al plantel que habían usado en BSN.

En el Grupo B los Leones jugarán contra Uberlandia (BRA), Atlético Lanús (ARG) y el local Aguada (URU). Este es uno de los grupos mas fuertes y a continuación les dejo datos de los Leones y sus oponentes.

Club Atlético Aguada (Uruguay)

Logros:

Campeón Federal en el 1940, 1941, 1942, 1943, 1948, 1974 y 1976.
Campeón LUB: 2013
Subcampeón Panamericano: 2000
Subcampeón Liga Sudamericana: 2013
Marca de la temporada 2013-14: 19-7

El Club Atlético Aguada es unas de las instituciones deportivas de mas prestigio en Uruguay. Su deporte principal es el baloncesto y recientemente se han establecido como una franquicia sólida económicamente. Su clasificación a la Liga de las Américas viene de su campeonato en la LUB la temporada pasada.

Actualmente Aguada cuenta con el escolta Leandro García Morales que promedia 24.1 puntos en la Liga Uruguaya. Los otros nativos claves son Federico Bavosi que tiene media de 13 puntos y Rodrigo Trelles con 12.4 puntos. Sus tres importados son Greg Dilligard, Jeremis Smith y Malcom White.

Aguada juega un baloncesto pausado, con mucho pase y tienen efectividad a larga distancia. García Morales consume gran parte de la ofensiva pero detenerlo no será suficiente, el importado Smith también tiene buenos recursos en el lado ofensivo.

Club Atlético Lanús (Argentina)

Logros:

Campeonato Primera División: 1958, 1969, 1970, 1972 y 1976
Subcampeón Liga Nacional: 2012-13
Subcampeón Liga de las Américas: 2013
Marca en la temporada 2013-14: 3-10 (segunda fase)

Lanús ha tenido muchos éxitos recientes pero de un gran 2013 donde terminan subcampeones de la LNB y la Liga de las Américas ahora están en las últimas posiciones. Durante la temporada muerta pierden varios jugadores y ahora buscan dar la cara en la Liga de América con un plantel joven. Su clasificación a este torneo viene del subcampeonato en su liga y la Liga de América.

El veterano del equipo lo es Julio Mázzaro que en la década pasada era uno de los mejores escoltas en Argentina. El importado Lorenzo Wade es su líder ofensivo y para este torneo se reforzaron con el pívot Ricardo Marsh que jugó en el BSN con Humacao-Carolina.

Hay que tener mucho cuidado con equipos como éste que ya están eliminados en su liga y buscarán borrar ese mal sabor de su boca en un torneo como este. En el pasado pasó con Juventud Sionista que dio par de sorpresas en la Liga de las Américas a pesar de estar abajo en la LNB.

Uberlandia (Brasil)

Logros:

Campeón Mineiro en doce ocasiones (Estatal)
Campeón Liga Nacional: 2004
Campeón Liga Sudamericana: 2005
Marca en la temporada 2013-14: 10-7

Uberlandia fue uno de los equipos principales en la Liga de Brasil en la década pasada. Su poder económico y su rivalidad con Minas Tenis lograron elevar la competencia en su país.

Recientente Uberlandia despidió al dirigente Helio Rubens y ahora están bajo el mando de João Batista. El club mineiro cuenta con los bases Valtinho y Helinho que tienen experiencia en la selección de Brasil.

Sus importados son parte importante en la ofensiva siendo Robert Day el segundo mejor anotador del equipo con media de 18.8 puntos por juego. A principios de mes firmaron al ex-NBA Rashad McCants y su promedio es de 12.6 puntos con buen porcentaje de campo.

Su líder en ofensiva lo es el delantero Lucas Cipolini que tiene promedio de 19.6 puntos. El equipo no cuenta con muchas figuras con experiencia en la pintura y eso los puede afectar en este torneo.

Leones de Ponce (Puerto Rico)

Logros:

Doce veces campeones del BSN
Subcampeón temporada 2013.

Plantel:

Armadores: Eddín Santiago, Jonathan García, Andrés Torres
Alas: Mike Rosario, Carlos Emory, Gabriel Colón, Carlos Figueroa, Weyinmi Rose
Delanteros/Centros: Eric Griffin, Manuel De Jesús, Walter Sharpe, Chris Gaston

Luego de recesar por dos temporadas seguidas los Leones dejaron su huella en la temporada 2013 con un equipo contendor y un espacio en la final. Su firma de importados, buenas selecciones en el sorteo de novatos y par de piezas en la agencia libre los llevó a estar a dos pasos del campeonato.

Para este torneo los Leones no tendrán sus importados principales ni su capitán Carlos Rivera ya que están cumpliendo compromisos a nivel internacional. Los Leones se reforzaron con Weyinmi Rose que es un jugador probado en esta liga y dos jugadores en la pintura con buenas credenciales a nivel internacional. Los tres importados junto con el resto del equipo se adaptan a lo que quiere hacer el dirigente, correr y defender. Tanto Griffin como Rose serán las figuras principales en la ofensiva pero si quieren dar el próximo paso deben repartir mejor la bola y eso cae en las manos de Guayito Santiago.

Los únicos jugadores de Ponce con experiencia en este torneo son Guayito Santiago y Manuel De Jesús. Santiago tiene la marca de robos de balón en la liga con ocho y lo hizo en la primera edición cuando jugaba de Santurce. Ponce tratará esta ronda como si fuera una serie final y buscarán el pase a la próxima ronda para jugarla en su casa a principios de marzo.

Itinerario de los Leones en la Liga de las Américas:

30/1 6PM Uberlandia vs. Leones
31/1 6PM Lanús vs. Leones
1/2 8:15PM Aguada vs. Leones

*Los juegos se van a televisar por el 6.2 de Puerto Rico Sports Network.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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Podcast 28 de enero 2014:

Temas:

Análisis Super Bowl
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BSN
Itinerario Liga de las Américas para los Leones y Capitanes
Wild Card y Sorteo del Mundial FIBA

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