El Heat sigue siendo el favorito para ganar en el 2012-13:

Hoy comienza otra temporada más de la NBA con tres partidos. El campeón defensor lo son los Miami Heat y para esta edición tienen un equipo reforzado.

No solamente Miami se reforzó, también tenemos mejores escuadras en Brooklyn, Boston, Los Angeles, Nueva York, Minnesota, Philadelphia y Phoenix.

Eso, mas la calidad de los últimos sorteos de novatos junto a los movimientos durante el tiempo muerto hará de esta temporada una un poco menos predecible para el fanático. Hay nuevas caras, muchas oportunidades nuevas y eso trae mas interés de los fanáticos hacia otros equipos que no eran tema en el pasado.

1 – Los contendores:

Miami Heat:

Obviamente Miami es el favorito para retener el campeonato, en la posición de armador tienen a un Mario Chalmers mas maduro y reforzaron el perímetro con Ray Allen y Rashard Lewis.

Tanto Allen como Lewis son jugadores que están un poco limitados por la edad pero que dan cara en la postemporada.

Lewis fue de los jugadores mas sobre pagados de la liga y ahora con un salario y rol mas reducido creo que será valioso en las aspiraciones del Heat. Lewis puede anotar a larga distancia y su estatura junto con su versatilidad será valiosa en un equipo que carece de hombres grandes.

Ray Allen sigue siendo uno de los tiradores mas peligrosos de la liga y será un dolor de cabeza para un equipo que ya tiene estrellas como D-Wade y LeBron James. Además de ser un gran tirador, puede defender y ayuda mucho al colectivo.

Mis expectativas con LeBron para esta temporada son sencillas: saldrá a dominar desde el saque. Sin duda LeBron es el mejor jugador de la liga y aunque en ocasiones desaparece en el clutch, es un jugador que vendrá mas enfocado y poco a poco irá siendo una figura importante en los minutos finales. James tiene la capacidad física para imponerse a cualquiera y por eso creo que su actuación en los últimos doce minutos en los juegos de postemporada llevará a su equipo a la final y al campeonato.

D-Wade sigue siendo el líder del equipo en el camerino y en la cancha. Poco a poco irá pasando esa responsabilidad a James, mientras tanto seguirá siendo la figura mas importante en los momentos cruciales y espero otra gran temporada.

Chris Bosh es el ‘patito feo’ del Big-Three pero ante la baja de Wade sacó la cara en los momentos importantes. Físicamente no está a la par con algunos centros de la NBA pero ofensivamente es un problema para los demás equipos por su tiro a media distancia y velocidad.

Shane Battier, Mike Miller, James Jones, Norris Cole y un Udonis Haslem saludable redondean bien al Heat que buscarán dominar la conferencia y la liga.

Los Angeles Lakers:

Los Lakers no se quedaron atrás en hacer impacto en la temporada muerta y consiguieron a Dwight Howard y Steve Nash. Ellos se unen a la maquinaria que ya tiene a Kobe Bryant, Pau Gasol y Metta World Peace.

Al igual que muchos equipos, los Lakers atendieron su perímetro y sumaron a Antawn Jamison y Jodie Meeks. Jamison es un jugador que puede ser productivo en las posiciones de delantero pequeño y fuerte y tiene un buen tiro a media distancia. Meeks es uno de los tiradores mas consistentes de la liga y ayudará bastante del banco.

Las adiciones cruciales fueron las de Nash y Howard, siendo la adición importante la del armador canadiense.

Nash dará mejor manejo de balón y será un excelente pasador. Los Lakers esperan que Nash le de mas fluidez a la ofensiva pero el reto será mantener a Bryant y a Howard contentos. Aunque el staff técnico anunció un pequeño cambio en su sistema ofensivo (Princeton, combinando el triángulo), todos sabemos que la bola irá primero a Bryant. Nash tiene un reto grande por delante y veremos una mejor producción ofensiva de todos los integrantes del cuadro.

Howard está contento de unirse a los Lakers y la pregunta es: ¿Estará saludable? En el pasado Howard ha tenido problemas en la espalda pero en esta ocasión no tendrá la presión de cargar a un equipo toda la temporada. Howard compartirá la pintura con Gasol y Jamison y por primera vez jugará con un armador elite que lo buscará en el momento indicado.

Mis expectativas en esta temporada para Pau Gasol es que a pesar de que no recibirá el balón tanto como antes, será mas eficiente ofensivamente y se verá mas involucrado en el Pick and Roll junto a Nash que es un maestro.

Obviamente los Lakers llegarán lejos, el único problema podrían ser las lesiones, tanto Bryant como Nash están entrados en edad y Howard ha tenido sus casos en el pasado.

Los Angeles Clippers:

¿Comó? Sí, los Clippers son contendores para esta temporada. Los Clippers no solamente tienen un cuadro imponente, también se reforzaron en el banco y con veteranos que los guiarán por el camino correcto.

Tanto Chris Paul como Blake Griffin tendrán la responsabilidad de liderar el equipo y para esta temporada le sumaron jugadores claves como Lamar Odom, Grant Hill, Matt Barnes y el tirador Jamal Crawford. A eso hay que sumarle a Chauncey Billups que repite y es de los mejores armadores veteranos de la liga.

DeAndre Jordan se seguirá desarrollando y si se acopla a su rol será de gran ayuda ya que tiene que defender a centros como Dwight Howard, Marc Gasol y Tim Duncan durante el año.

Tanto Billups como Odom han dado vueltas en las últimas temporadas y tienen mucho que probar, al igual que Paul y Griffin que desean ser mencionados entre los contendores al campeonato.

Bien dirigidos y con el mejor armador de la liga, los Clippers no tendrán problemas en clasificar y pasar de la primera ronda. De hecho si los Lakers tienen problemas con múltiples lesiones no duden de que se lleven la división.

Los Clippers tienen las piezas para llegar lejos, hay que preguntarse si defensivamente pueden afectar a equipos potentes como Los Lakers, OKC, Memphis, etc.

Oklahoma City Thunder:

Los campeones defensores de la Conferencia del Oeste hicieron una movida sorprendente en cambiar a James Harden a solo días de empezar la temporada. Correcta o no la gerencia no vaciló en cambiar a una de sus estrellas que no quiso firmar una extensión de contrato.

Oklahoma obtuvo bastante por Harden y esperan sacarle provecho en el futuro, ahora en el presente el dúo de Westbrook y Durant tendrá que empezar sin su compañero que fue clave durante la temporada y los playoffs del año pasado. Kevin Martin es un gran anotador, pero defensivamente no llena el hueco de Harden y en ocasiones su actitud no es la mejor para el equipo.

En la pintura lucen sólidos en el cuadro con Ibaka y Perkins pero no tienen la profundidad necesaria. A lo mejor atenderán eso durante la temporada.

Tanto Westbrook como Durant cargarán al equipo y los llevarán pasado la primera ronda. Para mí siguen siendo uno de los equipos a vencer pero con Harden lucían mucho más solidos y hubiesen sido favoritos para ganarlo todo con ese núcleo intacto y un poco de mas ayuda en la pintura.

Nuggets y los Spurs:

Tanto los Nuggets como los Spurs serán contendores en el Oeste con equipos bien profundos y con buena química.

La diferencia entre ambos es obviamente la edad. Andre Iguodala le dará la figura que necesitaban desde la salida de Carmelo Anthony y si miras el roster es un equipo profundo de la posición de armador hasta centro. Esta podría ser la última temporada de George Karl y esa motivación podría elevar el equipo a dar la sorpresa tarde en los playoffs.

Los Spurs eran mi favorito para llegar a la final pero se quedaron sin gasolina. Para esta temporada no hicieron grandes cambios en el roster y los jóvenes como Tiago Splitter y Kawhi Leonard tendrán que producir más para llegar mas cómodos a la postemporada. La química está, solo le falta ese empuje en la parte final.

New York Knicks:

Los Knicks lograron hacer ruido añadiendo veteranos como Jason Kidd, Marcus Camby, Pablo Prigioni, Kurt Thomas y Rasheed Wallace. Ahora hay que ver si estos veteranos producirán en grande en un equipo que tiene como figura principal a Carmelo Anthony.

New York cambiará un poco la manera que corre ofensivamente y entiendo que esta inyección de veteranía le vendrá bien a Anthony, Stoudemire y Felton. La clave para llegar lejos será la defensa y con estos veteranos no tengo duda de que serán mas físicos en esa parte de la cancha.

Boston Celtics:

Los Celtics perdieron a Ray Allen pero inteligentemente se reforzaron por todos lados con la adición de Jason Terry, Courtney Lee, Leandro Barbosa, Jared Sullinger y otros.

Ésta versión de los Celtics luce mas profunda y con el regreso de Avery Bradley y Jeff Green hasta más sólidos. Los líderes siguen siendo Rondo, Pierce y Garnett, pero esta vez tienen mejores piezas a su alrededor y su enfoque será tumbar al Miami Heat.

Para mí los Celtics son el único equipo en el Este capaz de tumbar al Heat y en una serie, con ambos equipos saludables, tendremos una joya con un baloncesto intenso de principio a fin.

Algunas sorpresas:

Los Brooklyn Nets tendrán una buena temporada en su nueva casa. Entiendo que clasificarán y este equipo luce peligroso porque tienen un cuadro temible y un banco con piezas que pueden hacer el trabajo defensivo y mantener la intensidad.

Los Phoenix Suns salieron de Stoudemire y Nash en las últimas dos temporadas pero esperen una buena actuación con jugadores que tienen mucho que probar. Yo espero una gran temporada de Goran Dragic, Jared Dudley, Shannon Brown y Luis Scola. El que se tiene que probar como una figura consistente es Michael Beasley y le entregaron otra oportunidad en bandeja de plata.

En Minnesota hubo varios cambios y consiguieron jugadores con experiencia internacional y que funcionan bien en el colectivo. Brandon Roy será clave esta temporada y los que lo conocen saben que aporta no solamente con su tiro, también cuenta con buen manejo de balón y defensa. Chase Budinger le dará consistencia del perímetro, Andrei Kirilenko quiere probar que pertenece a la liga y Ricky Rubio estará al mando en su segunda temporada. Aunque empiezan sin Kevin Love, no dudo que tienen las figuras para lucir bien temprano.

Los 76ers añadieron a Andrew Bynum y Jason Richardson que les dará mucha producción en la postemporada. El resto del plantel luce talentoso y tuvieron una buena actuación en la postemporada pasada. A pesar de perder a Iguodala añadieron fuerza en la pintura y atendieron el perímetro con Dorell Wright y el propio Richardson.

Predicciones:

MVP: LeBron James (Heat)

Dirigente del Año: Avery Johnson (Nets)

Novato del Año: Damian Lillard (Trail Blazers)

Jugador defensivo del Año: Serge Ibaka (Thunder)

Mejor Sexto Hombre: Wilson Chandler (Nuggets)

Progreso: Goran Dragic (Suns)

La final será la que todos esperan: Lakers y Heat. El equipo de Miami repetirá ganando la final en seis juegos.

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

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Campeonato merecido para el Heat y LeBron James:

La temporada 2011-2012 de la NBA finalizó con el campeonato de los Miami Heat que vencieron al Oklahoma City Thunder en cinco juegos.

Este equipo fue formado en el 2010-2011, donde tomaron ventaja de la agencia libre firmando a LeBron James y Chris Bosh. Ellos lograron mantener a Dwayne Wade al reclutar a estas dos estrellas.

Al hacer eso, Miami se convirtió en uno de los equipos mas odiados de la liga y criticaron la decisión de LeBron de unirse a este equipo porque “ninguno de los grandes harían eso”.  Primero que los tiempos cambian y la agencia libre es una realidad, segundo que esto es un juego en equipo y ninguno de los grandes logró un campeonato solo. Solamente miren los planteles de esos equipos campeones y verán varios miembros del salón de la fama.

En su primera temporada con el “Big three” Miami llegó a la final pero perdió en seis juegos ante Dallas y la lluvia de críticas llegó para todos, pero mas para James que es el mejor jugador de la liga.

Luego de esa temporada se prepararon añadiendo nuevas piezas que complementaron mejor a sus tres estrellas. Se puede mencionar a Shane Battier y Norris Cole que ayudaron en la temporada. Battier se hizo sentir mas en los playoffs y ayudó mucho al colectivo con su juego inteligente.

Para esta temporada era fácil pronosticar que Miami iba a llegar a la final y muchos dijeron que hasta ganarían el campeonato, pero varias personas (incluyéndome)  cambiaron de parecer luego de ver a Miami resbalar en ocasiones contra equipos como Nueva York, Indiana y Boston.

Miami fue uno de los equipos mas consistentes de la NBA, pero tenían problemas para ejecutar en el cuarto parcial. Todo el mundo apuntaba a LeBron James como la causa de las derrotas cerradas de Miami por no poder anotar estando abajo o por no ser figura clave para cerrar juegos.

Con esa presión puesta con los fanáticos y la prensa se podía decir que Miami podía ceder y volver a eliminarse, pero LeBron James reaccionó en grande en la serie contra Indiana donde estando abajo 2-1 hizo 40 puntos, 18 rebotes y 9 asistencias. Luego de eso la serie giró a favor de Miami quienes jugarían ante Boston en la final de conferencia.

Contra Boston, los Heat ganaron los primeros dos juegos y perdieron los próximos tres y ahí James sacó lo mejor de sí con dos grandes juegos para ir a otra final.

En la final perdieron el primero y ganaron los otros cuatro con excelente juego en equipo, defensa y donde se vio un Miami con otras figuras con experiencia que ayudaron en cada juego. Hay que destacar la labor de Bosh, Wade, Chalmers, Battier y Miller porque sin ellos no hay campeonato.

Siempre he pensado que la situación de LeBron James y el clutch es mental, en ocasiones tomaba decisiones erradas. James es un jugador que penetra muy bien al canasto y en esos momentos se echaba hacia atrás para tirar a media o larga distancia o hacia pases que el otro no esperaba. En parte es eso, también hay que darle crédito a la defensa que le ponían a James que lo invitaba a tirar un poco mas cómodo de lo usual.

James le sacó mucho a esta temporada, además de ser MVP de la temporada y la Final se sacó mucha presión de encima al ganar su primer campeonato e ira mas confiado y con un juego mas inteligente en el futuro donde usara mejor sus recursos. Con solamente 27 años de edad James tendrá la oportunidad de ganar más títulos siempre y cuando no hayan lesiones y tengan figuras que complementen bien a sus estrellas porque al final del día, este deporte se juega en equipo.

Foto: AFP/Getty Images

Twitter: @lmodestti

NBA – Análisis de la Final: Heat vs. Thunder:

La final que muchos fanáticos pidieron finalmente llegó, los Oklahoma City Thunder se medirán al Miami Heat. El año pasado Dallas terminó el sueño de Oklahoma y de paso el de Miami también, esta vez se medirán dos de las figuras mas grandes de la liga: LeBron James y Kevin Durant.

La serie en la temporada regular entre ambos terminó empate 1-1 y la llegada a la final de los dos fue viniendo de atrás.

Oklahoma City estuvo abajo 2-0 en la serie ante San Antonio y ganó cuatro corridos para pasar a su primera final en esta ciudad. La clave para los Thunder fue la energía, defensa y su alto porciento de campo en esas victorias.

En el caso de Miami estaban abajo 3-2 y LeBron James despertó y de que manera, dominando el sexto y séptimo juego para llevar a su equipo a su segunda final seguida.

Mi pronóstico en la final de conferencia fue Spurs vs. Heat, pero previo a la temporada escogí una final entre el Thunder y Heat. ¿Quien será el ganador? Veamos

Oklahoma City Thunder:

Oklahoma cuenta con figuras que tienen mas protagonismo como Thabo Sefolosha (defensa y un poco de ofensiva), Derek Fisher (clutch) y el sexto hombre y bujía en la serie contra San Antonio, James Harden.

El dúo de Durant y Westbrook tiene la capacidad de cargar al equipo y crear buenas situaciones para sus compañeros. Aunque a Westbrook se le critica que toma mucho tiro, se ha visto una mejoría año a año y por eso esta vez llegó a la final con este equipo.

El rol de Durant está claro y es cargar a este equipo ofensivamente y en defensa  es un jugador que no se le da el crédito que merece. En esta serie tendrá la ardua labor de defender a LeBron y en ocasiones a Chris Bosh.

Para que el Thunder gane esta serie debe de mantener su eficiencia a media y larga distancia en los tiros, también tienen que mantener la consistencia ofensiva y no frustrarse si la bola no entra por lapsos de tiempo.

Defensivamente deben de ser disciplinados, hablar en defensa y hacer grandes jugadas porque sabemos que psicológicamente Miami es mas débil. La defensa de Ibaka sobre Bosh será clave y la asignación de Sefolosha.

La ventaja en la ofensiva de los Thunder sobre los Heat es que en el momento crucial hay mas de uno que puede anotar sin problema.

Ventajas de OKC: Habilidad atlética, tiro al canasto, defensa y fuerza en la pintura, manejo de balón, dirigente.

Miami Heat:

Para esta serie esperen a un LeBron James mas agresivo y con mas hambre, eso se pudo ver en la serie contra Boston. ¿Significará que va a ser clave en el cuarto parcial? Eso lo sabremos durante la serie.

El trío de James, Wade y Bosh estará durante toda la serie y será importante el jugador defensivo que le asigne OKC. Tanto James como Wade son buenos en ataque y sin tiradores de racha mientras que Bosh es un poco mas consistente a media distancia.

Ofensivamente Miami necesita mover bien la bola pero al mismo tiempo tienen que ser mas rápidos en esa ejecución y toma de decisiones. Shane Battier y Mike Miller deben ser consistentes a larga distancia y tienen que usar las fortalezas de James en el cuarto parcial para que sea productivo en ese segmento.

Defensivamente tienen que saber defender el pick and roll de Westbrook y Durant, también OKC cuenta con jugadores ofensivos que pueden reaccionar si están abiertos como Serge Ibaka (tira bien en ocasiones) y el mismo Sefolosha. La defensa sobre esos tiradores será crucial.

No necesariamente tienen que jugar para detener a Westbrook y Durant, deben de jugar para detener los jugadores de rol que han sido letales en las series anteriores. Si es asi el Heat tiene mas oportunidad de ganar.

Ventajas del Heat: Explosividad, defensa de perímetro, ofensiva en la pintura, experiencia, flexibilidad.

Pronóstico: Thunder en 7.