NFL – A definir los finalistas por conferencia esta noche:

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En la jornada del sábado los Falcons dominaron a los Seahawks 36-20 y los Patriots a los Texans 34-16. Los equipos locales siguen invictos en esta postemporada.

5:40PM por FOX Packers @ Cowboys:

El duelo en la sexta semana de la temporada fue dominada por los Cowboys 30-16. Prescott y Elliott dominaron a gusto y gana mientras que los Packers cometieron cuatro errores que fueron aprovechados por los ganadores.

Claves para los Packers:

Esta edición de Green Bay es totalmente diferente al de la sexta semana, ya este equipo casi no comete errores y la ofensiva está corriendo sin mucho problema. Desde la undécima semana Aaron Rodgers no ha tirado una intercepción. Para este juego los Packers no tendrán a Jordy Nelson por una lesión en las costillas. Los otros receptores de los Packers han hecho mejor trabajo que la temporada pasada cuando Nelson se fue por lesión y prueba de eso fue la semana pasada cuando Cobb y Adams capturaron los pases grandes. Para ganar esta semana necesitan correr consistentemente y vencer en sus rutas a los corners de los Cowboys. Los Tight Ends cobrarán más importancia que la semana pasada ya que los Cowboys no defienden bien esas posiciones. En este juego los Cowboys no estarán presionando a Rodgers porque saben que es más peligroso fuera del pocket. En defensa dudo que puedan contener a Elliott por cuatro parciales, así que la eficiencia ofensiva de los Packers cobrará importancia en esos primeros dos parciales.

Claves para los Cowboys:

La ofensiva de los Cowboys comienza con Ezekiel Elliott. El corredor dominó durante toda la temporada y es el alma de esa ofensiva. Durante esta temporada Elliott ha demostrado explosividad y paciencia al mismo tiempo, algo difícil de ver en un novato. Su labor por tierra ha facilitado el juego de Dak Prescott y por eso no ha tenido muchas situaciones de presión. Los Cowboys tendrán el control de juego si logran establecer la ventaja temprano por la capacidad de correr en cualquier down. La defensa de los Packers debe velar a Cole Beasley y Jason Witten. Dez Bryant puede explotar tambien ante esta defensa, pero ¿le pasará lo mismo que a OBJ la semana pasada? Nadie sabe. En defensa necesitan jugar físico contra los receptores de los Packers para sacarlos de ruta y evitar que puedan correr la bola. Echarle un ojo a Rodgers será de suma importancia porque también te puede vencer con las piernas.

Predicción: Packers 24-22 Cowboys.

Predicción de Ricky:

El resultado de su juego en la temporada regular (W para DAL), no lo esperen en este, GB en aquel aún se estaba encontrando, DAL aún no lo he visto con un juego malo, mientras todo fluye bien, todo es color de rosa, hay que ver como reaccionan cuando sientan hambre, será el mismo equipo?

Habrá que ver si Zeke puede ser tan efectivo con lo que presentará Capers, que sabemos debe ser “algo disfrazado de otra cosa”, la diferencia por DAL la puede hacer Witten en esos 3rd downs, puede ser mortal, y sabemos que el secondary de GB está diezmado, por otro lado creen uds. que la defensa de DAL sea mejor que la de NY? Algunos hablan de presionar a A-Rod, otros de controlar el reloj, esa sería un buen plan, controlar el tiempo de posesión, pero y si Zeke no viene tan efectivo? El último juego de Zeke fue el 24 de diciembre, o sea que para este domingo va estar 22 dias sin jugar, no creo que sea favorable, además Zeke tuvo 322 acarreos esta temporada, el próximo en la lista, 299. Vamos a ver como viene.

DAL decidió descansar a parte de sus regulares en ese último juego de la regular aún a sabiendas de que tenían una semana de BYE, fue la decisión correcta?

Packers 31-20

9:20PM por NBC Steelers @ Chiefs

Uno de los juegos más difíciles de predecir se movió de horario por una tormenta que afecta la zona. En la cuarta semana los Steelers dominaron a los Chiefs 43-14.

Claves para los Steelers:

El trio de Ben-Bell-Brown lució espectacular la semana pasada y puede que tengan buenas actuaciones esta semana. La defensa de los Chiefs no es muy buena contra los corredores y los Chiefs no tienen un corner que detenga receptores elite. La toma de decisiones de Ben será crucial para poder ganar este juego en la carretera. En defensa han lucido bien contra los receptores de los otros equipos, pero no contra los Tight Ends, así que deben de velar a Kelce que ha sido uno de los mejores en la liga en las pasadas temporadas.

Claves para los Chiefs:

Alex Smith no tiene un brazo espectacular, pero toma buenas decisiones y es excelente manejando el juego. Esta semana debe llevarle la bola a Kelce y crear situaciones para que esos pases cortos a los receptores se conviertan en muchas yardas. Los Chiefs tienen más formas de anotar que los Steelers, contando con la segunda mejor unidad en Special Teams liderada por Tyreek Hill. Ellos van a tener que conseguir varias anotaciones en ofensiva, al menos una en Special Teams y la defensa debe forzar par de errores. Aunque suena difícil, los Chiefs han jugado así casi toda la temporada y siempre buscan la manera de ganar esos juegos cerrados.

Predicción: Chiefs 26-23 Steelers.

Predicción de Ricky:

Otros que se enfrentaron en la temporada regular con una W para los Steelers, bastante abierta por cierto, KC hizo lo suyo en el último cuarto cuando ya todo estaba decidido.

Esta la dejo desde ahora, el ganador de este juego será el representante de la AFC en el Super Bowl LI!

Los Chiefs se supone que llegaron a su punto este año, como he dicho muchas veces, Alex Smith debe salirse un poco del libreto y crear sus jugadas para elevar el nivel del equipo y es ahí donde veo la gran interrogante ahora mismo. Los Steelers ya experimentaron tener a sus tres principales armas ofensivas (Big Ben, Brown y Bell) en unos playoffs y el resultado fue positivo, tendrán respuesta para esto los Chiefs? Creo que sí!

Chiefs 24-21 (OT)

PD: Aún quedan 6 posibles revanchas de Super Bowl’s pasados…Insisto, SBLI será una revancha…

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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NFL – Chiefs y Bengals tratarán de evitar la racha negativa en postemporada:

NFL: Preseason-Cincinnati Bengals at Tampa Bay Buccaneers

Kansas City Chiefs (11-5) @ Houston Texans (9-7):

En la NFL los campeones divisionales tienen localía en la postemporada a menos que se enfrenten a otro campeón divisional con mejor marca en las próximas rondas. Por eso es que ven a los Texans, campeón del Sur en el AFC, con un juego local ante los Chiefs que tienen mejor récord, pero terminaron segundos ante los Broncos (12-4).

Los Chiefs entran a la postemporada como el equipo mas caliente de la liga con diez victorias consecutivas. La racha empezó en la séptima semana con una victoria sobre los Steelers 23-13. Durante esa racha Alex Smith pasó para 1,913 yardas, 14 Touch Downs y 4 intercepciones y la defensa permitió solamente 12.8 puntos por encuentro. Durante esa racha solamente vencieron dos equipos de calidad, los Broncos y los Steelers.

Por su parte los Texans ganaron los últimos tres partidos de la temporada y ganaron la división a pesar de no ser los favoritos antes de empezar la temporada. La defensa está forzando errores y ha tapado los huecos de una ofensiva que ha tenido cuatro Quarterbacks diferentes iniciando. Su figura principal en ofensiva lo es el receptor DeAndre Hopkins que terminó con 1,521 yardas y 11 Touch Downs.

Claves para los Chiefs:

La ofensiva debe mantener su ataque balanceado y Alex Smith debe salir de la bola rápidamente para evitar que lo afecte la presión de la línea de los Texans. En esta temporada Smith ha aprovechado al máximo a Jeremy Macklin y a Travis Kelce quienes se combinaron para 13 Touch Downs. Sería excelente si tuvieran un ataque eficiente por tierra y ese es el reto mayor de este equipo. Evitar los errores sería crucial ante esta defensa que es bastante explosiva.

En defensa de los Chiefs cuenta con una excelente línea y una buena secundaria. Si pueden poner presión a Brian Hoyer y darle a su ofensiva una buena posición en el campo les haría mas fácil la victoria. La secundaria debe velar a Hopkins para que no haga grandes jugadas.

Hay que destacar que los Chiefs no ganan un juego de postemporada desde que Joe Montana era su Quarterback.

Claves para los Texans:

La defensa de los Texans es lo mejor que tienen y deben llegar donde Alex Smith para interrumpir esa ofensiva. Ellos necesitan capitalizar esos errores en casa para poder llevarse la victoria ante un equipo mas completo.

En ofensiva Hoyer es considerado como el peor quarterback de la postemporada y lo veo como un buen suplente en cualquier equipo. El ataque por tierra tampoco ha sido excepcional así que todo cae en el brazo de Hoyer y la capacidad de Hopkins para anotar.

Este juego será un duelo defensivo y el que pueda forzar errores llegando al quarterback temprano se llevará la victoria. Los Texans tienen la urgencia de brincarle encima a los Chiefs temprano y evitar que sigan con su ataque eficiente y balanceado. En defensa los Chiefs necesitan aguantar a Hopkins.

Predicción: Chiefs 17-16

Pittsburgh Steelers (10-6) @ Cincinnati Bengals (12-4):

Dos rivales divisionales del norte con historias totalmente opuestas se enfrentan en Cincinnati. Los Steelers son un equipo que históricamente ha sido ganador y actualmente los analistas los consideran como uno de los equipos mas peligrosos. Por su parte los Bengals han tenido su éxito, pero durante una pequeña parte de su historia y aunque llevan cinco apariciones seguidas en la postemporada, no han podido salir de esta ronda.

Los Bengals no ganaban doce juegos desde el 1981 (llegaron al Super Bowl) y realmente están en su mejor momento con una ofensiva balanceada liderada al principio por Andy Dalton. Para este juego Dalton no va a estar por lesión y en su puesto estará A.J. McCarron que tuvo una excelente carrera colegial en Alabama y no fue una alta selección en el sorteo del 2014 por diferentes lesiones. Por aire tienen excelentes jugadores como A.J. Green, Marvin Jones y Tyler Eifert mientras que la defensa es un grupo sólido que está en las primeras posiciones en la mayoría de las estadísticas.

Los Steelers tuvieron una temporada repleta de lesiones y si miras bien a este equipo lo que les queda es el juego por aire liderado por Big Ben y Antonio Brown. Hay jugadores claves en ofensiva lesionados, no se espera que tengan mucha ofensiva por tierra y la defensa ha sido inconsistente durante todo el año.

Claves para los Bengals:

McCarron ha podido correr bien esta ofensiva y durante todo el año han podido correr la bola eficientemente como Jeremy Hill y Giovani Bernard. En ofensiva no tendrán problemas ante la defensa de los Steelers y obviamente McCarron va a tener que tomar buenas decisiones y evitar los errores para no caer atrás.

En defensa los Bengals necesitan llegar donde Big Ben y tienen las herramientas para hacerlo. Van a tener que llegar temprano y jugarle físico para evitar esos pases largos a Brown y a sus otros receptores que también son explosivos. El juego por tierra no luce amenazante con Fitzgerald Toussaint y Jordan Todman.

Claves para los Steelers:

Los Steelers van a tener que dominar por aire y anotar para poner en pánico a los Bengals. Así fue que les pudieron ganar durante la temporada y McCarron cometió errores que le costaron bastante. Big Ben y Brown van a tener que dominar de una manera histórica porque se nota que no podrán hacer mucho mas en las otras áreas.

Predicción: Bengals 23-19

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

10 cosas que aprendimos de la tercera semana de la NFL:

La tercera semana de la NFL comenzó con un dominio total de los Giants sobre los Panthers y terminó con una de las jugadas mas controversiales en la historia de la liga. Gracias a esa jugada la liga por fin trajo a los árbitros principales para la cuarta semana que comenzó el pasado jueves.

1 – Todos esperaban un momento controversial… !Y pasó!

Desde fanáticos, jugadores y analistas estaban pronosticando una gran controversia con los árbitros de reemplazo y pasó en el juego del lunes en la noche entre los Packers y Seahawks.

En la jugada final Russell Wilson cantó el famoso Hail Mary y tiró al endzone donde M.D. Jennings capturó el balón y cuando iba cayendo Golden Tate tuvo la oportunidad de agarrar el balón. Ambos árbitros cantaron algo diferente, uno que finalizó el juego y otro que fue un TD.

En la revisión se vio algo adicional y es que Tate empujó a un jugador de los Packers, lo cual hubiera acabado el juego a favor de los visitantes, pero no lo cantaron y tuvieron que decidir a favor de Tate y los Seahawks.

Cuando hay posesión simultánea la bola se la dan al jugador ofensivo, con eso no tengo problema, mi problema es los errores que cometieron antes y después de la jugada.

Eso fortaleció la campaña en contra de la NFL y su decisión de mantener a esos árbitros. Días después la liga llegó a un acuerdo con los árbitros principales comenzando con el juego Browns y Ravens.

Esta y otras decisiones no pesan tanto ahora para los equipos, pero pesarán en las últimas tres semanas cuando vayan acomodándose para ganar la división o para clasificar en el Wild Card.

2 – Giants caen en tiempo temprano:

Los Giants comenzaron la temporada perdiendo ante Dallas, luego vinieron de 14 abajo para vencer a Tampa Bay y el pasado jueves dominaron a los Carolina Panthers 36-7.

Eli Manning lució consistente, la ofensiva lució balanceada y la defensa pudo contener a uno de los Quarterbacks mas peligrosos de la liga.

Como dije anteriormente, el NFC East está mas balanceado que antes y un buen inicio de los Giants es clave para poder llevarse la división. Ahora mismo lucen como uno de los favoritos para regresar al Super Bowl pero queda mucho tiempo y esa consistencia será crucial.

3 – Muchas sorpresas, una posible explicación:

En la tercera semana hubo varias sorpresas, entre ellas una victoria de los Titans 44-41 sobre los Lions, los Chiefs sobre los Saints y los Vikings sobre los 49ers.

Una posible explicación es que en esta temporada todos tuvieron un campamento de entrenamiento completo, opuesto a la pasada temporada donde por culpa del cierre patronal muchos equipos practicaron solamente par de semanas.

Así que comenzando la temporada el panorama luce bien balanceado e impredecible, pero eso irá cambiando a mediados de temporada donde los equipos sólidos comenzarán a tomar control de sus divisiones.

4 – Y hablando de una división balanceada:

El NFC North comenzó en estas primeras tres semanas con los Bears y Vikings en primer lugar con 1-2 y los Packers y Lions últimos con 1-2.

La defensa de los Vikings está brillando, especialmente en la línea y sus LB donde dejaron a Frank Gore en solamente 63 yardas por tierra.

En ofensiva Christian Ponder está luciendo bastante bien con un sistema mas simple y Adrian Peterson irá entrando en tiempo poco a poco.

Sobre los Lions y los Packers, ambos se recuperarán mientras vayan volviendo a esa química que tuvieron a mediados de la temporada pasada.

Los Bears dominaron a los Colts y los Rams y ahora tendrán otra prueba fuerte en la carretera ante Dallas.

Al igual que el NFC East, el North lo tomará el equipo mas consistente.

5 – Patriots comienzan 1-2:

Los New England Patriots comenzaron 1-2 y están por debajo de los .500 por primera vez desde el 2003.

La baja de Aaron Hernández ha sido un golpe bastante duro para la ofensiva por aire ya que la mayoría de los pases los capturan los Tight Ends. Ahora también tienen problemas por tierra luego de un buen inicio.

Esta semana se miden a los Bills que están por encima con marca de 2-1 y han ido haciendo ajustes en su defensa.

Después de par de semanas de por pocos, esperen un gran juego de los Patriots, especialmente por parte de la defensa y Tom Brady.

6 – Gran baja en los Jets:

Los New York Jets perdieron a Darrelle Revis que sin duda es el mejor CB de la NFL y pieza sumamente importante en la defensa.

Revis era capaz de cubrir a cualquier receiver solo, haciendo el trabajo mas fácil para los LB’s y el secondary. Ahora Kyle Wilson y Antonio Cromartie tendrá que llenar esa vacante y los safeties que en ocasiones atacaban al QB tendrán que estar mas pendientes en su área. Eso afectará el pass rush que es de los peores de la liga.

Ahora se contestarán varias preguntas y si los Jets caen luego de esta baja entonces no tenían un plantel tan poderoso como dice su coach.

7 – ¿La mejor ofensiva en Kansas City?

Los Chiefs son la mejor ofensiva de la liga si lo mides en yardas, estando primero con 1,325 yardas. Un total de 750 vienen del aire y 575 por tierra.

Jamaal Charles se ha destacado con 323 yardas seguido de Shaun Draughn con 107. Peyton Hillis sigue lesionado pero si logra recuperarse será un arma bien importante en situaciones cerca del goal line.

Dwayne Bowe ha lucido bastante bien capturando pases y si Matt Cassel mejora podrían competir por ganar la división. La defensa no ha lucido tan bien como el año pasado pero poco a poco irán recuperando su ‘timing’.

8 – Vick necesita pasar y rápido:

Michael Vick ha tenido un comienzo malo esta temporada con 3 TD y 6 INT. No es por falta de práctica ni que está acostumbrado a la ofensiva, el problema es que está tratando de hacer demasiado.

Vick debe aprender a usar los pases cortos, especialmente en este equipo que tiene tanto talento y velocidad. Esta semana debe comenzar a hacer pases de 3-10yds porque la línea defensiva de los Giants no perdona.

9 – Juego perfecto, ¡Y pierde!

Ben Roethlisberger pasó de 49-36 para 384 yardas, 4TD y 0INT en la derrota de los Steelers ante los Raiders 34-31.

Esta es la primera vez que un Quarterback tiene sobre 120 en el rating en más de 45 intentos que pierde un juego. Eso da a demostrar que esto es un deporte en equipo y no de una o dos posiciones.

10 – Otras sorpresas:

Los Bills se encuentran 2-1 gracias a su ofensiva por tierra mientras que Seattle tiene la misma marca gracias a su defensa y un poco de ayuda de los árbitros.

Los Chargers también tienen 2-1 pero fueron dominados en casa por los Falcons 27-3, poniendo en duda su fortaleza en el AFC.

Entre los sorpresas negativas están los Saints en 0-3, Packers, Patriots y Broncos en 1-2.

Esta semana cumplimos una cuarta parte de la temporada, parte donde muchos equipos comienzan a analizar donde están parados.

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva