NBA – Pacers y Heat nuevamente por el campeonato del Este

En la pretemporada muchos seleccionaron a los Heat y Pacers como finalistas de la Conferencia del este y el pronóstico se cumplió. Los Indiana Pacers salieron con la misión de quedarse con el primer lugar de la conferencia para tener ventaja de cancha local y lo lograron, terminando con marca de 56-26. Miami terminó segundo con 54-28 pero este es un equipo que viene de dos campeonatos seguidos y tomaron las cosas con mas calma, sabiendo que en esta conferencia no hay muchos contendores.

Indiana cerró la temporada de una manera desastrosa perdiendo nueve de sus últimos quince juegos y aseguraron el primer lugar al final con victorias sobre Oklahoma y Orlando. En la postemporada siguen teniendo problemas venciendo a Atlanta en siete juegos y a Washington en seis. Cuando todo parecía indicar que el equipo de Indiana volvió a ser peligroso en la serie contra los Wizards, pierden aparatosamente 102-79 en el quinto juego.

Por otro lado Miami barrió a Charlotte en la primera ronda y le ganó a Brooklyn en cinco. Luego de dominar los primeros dos juegos ante los Nets, pierden el primero en la carretera pero logran recuperarse y cerraron bien en los ultimos dos partidos de la serie.

La serie entre Indiana y Miami en la temporada regular terminó empate a dos victorias por bando, pero una serie es totalmente diferente. Ahí vas a tener consistente y hacer los ajustes noche tras noche para ganar. Ambos equipos juegan baloncesto de diferentes maneras, Indiana tiene mucha mas fuerza en la pintura y es excelente en defensa mientras que Miami juega pequeño, anota el triple, defiende y tiene al mejor jugador del planeta.

Claves para Indiana:

Indiana tiene mas estatura y fuerza en la pintura pero Roy Hibbert no ha sido una figura confiable durante la postemporada. Los Pacers no necesitan mucho de Hibbert, solamente defensa y de diez a doce puntos, pero en ocasiones se convierte en un cero a la izquierda y afecta el equipo. El dirigente va a tener que tomar la decisión de mantener a Hibbert en cancha durante momentos cruciales o sentarlo a irse con un cuadro pequeño para parear mejor con Miami. Ellos deben cuidar el balón para evitar que Miami corra y le deben jugar físico a Bosh y Wade para ver como reaccionan. Otro punto importante para ellos es defender el perímetro, Miami se ha convertido en uno de los mejores anotando el triple y eso ahora es su boleto para la victoria. Deben hacer todo lo posible para que el peso caiga solamente en LeBron James. También deben defender la casa y para eso necesitan que Paul George eleve su nivel de juego al igual que Lance Stephenson para hacer de esta serie una cerrada.

Claves para Miami:

Miami ha estado de paseo en esta postemporada dominando a Charlotte y sorpresivamente hicieron lo mismo con Brooklyn. La sorpresa en la serie de Brooklyn no fue que la ganaron, fue de la manera que lo hicieron. No solamente LeBron está jugando al nivel que nos tiene acostumbrados, estamos viendo a un Wade que está aportando todas las noches y a Bosh anotando consistentemente a larga distancia. Ellos deben mover bien el balón para tomar tiros abiertos, jugar físico en la pintura para sacar de concentración a Hibbert y retar a David West que está jugando a otro nivel. Ante la falta de jugadores que puedan crear su propio tiro, Miami no tendrá que fajarse tanto en defensa como lo hizo contra Brooklyn.

Para ganar necesitan forzar errores para correr, dominar los rebotes y anotar el triple. La aportación ofensiva debe ser balanceada para evitar que LeBron tenga que cargarlos noche tras noche ya que Paul George ha hecho una buena labor defendiéndolo. Todos los hombres grandes de Miami jugarán un rol importante, en especial Birdman y Haslem. Ambos deben ser agresivos en ambos lados y evitar que West tenga rienda suelta en el lado ofensivo. Battier también será crucial ya que puede defender el perímetro y anotar a larga distancia. En ocasiones las defensas contrarias se olvidan de Battier y es el jugador capaz de anotar el canasto grande.

Ninguno de los dos está jugando al mismo nivel del año pasado, pero Miami luce mas consistente y enfocado en llegar nuevamente a la final. Indiana tiene las piezas para ganarle a Miami, pero por alguna extraña razón no están luciendo bien como conjunto en los últimos dos meses.

Predicción: Miami en cinco juegos.

Anuncios

NBA – Análisis de la primera ronda de la Conferencia del Este:

LeBron James

La Conferencia del Este ha sido la mas débil en las últimas temporada y en esta no fue la excepción. Al momento se puede considerar a Indiana y Miami como los claros favoritos para llegar a la final de conferencia.

Indiana dominó la tabla de posiciones en el Este durante gran parte de la temporada mientras que Miami fue cauteloso con la utilización de sus jugadores claves y solamente ganaron 54 juegos. En esta temporada no hubo una gran racha de victorias y sin duda se prepararon para conservar su energía para la postemporada y un posible three-peat.

Otro equipo que se debe velar de cerca es Chicago. Aunque no han tenido a Derrick Rose, han sido un equipo entregado a la defensa y eso le sigue dando resultados. Este equipo es el que todos quieren evitar en una segunda o tercera ronda por su juego físico, ataque balanceado y excelente dirección.

Vamos a hablar un poco de las series y las posibilidades de cada cual para ganar:

1. Indiana Pacers (56-26) vs. 8. Atlanta Hawks (38-44):

Indiana tuvo un final bastante decepcionante a la temporada regular y con todo y eso quedó primero por su gran inicio en los primeros meses. Últimamente no se ve esa química del inicio de temporada y todos los problemas se han publicado en la prensa.

La única baja importante de los Pacers es la de Andrew Bynum pero esa posición está bien cubierta con Hibbert y su suplente Ian Mahinmi. La gran ventaja que tienen los Pacers sobre los Hawks es los jugadores en la pintura con David West, Luis Scola y los dos centros que mencioné anteriormente. Para ganar necesitan fajarse en defensa y Paul George necesita elevar su nivel y tomar el control de la ofensiva.

Los Hawks han estado sin Al Horford gran parte de la temporada pero han sobrevivido gracias al triple. Este equipo ha repartido bien el balón y tiene buenos tiradores y penetradores. Si Antic y Millsap logran sacar a los hombres grandes de Indiana de la pintura entonces Jeff Teague, Louis Williams y Shelvin Mack pueden anotar en penetraciones.

La serie durante la temporada regular terminó empate 2-2 y los Hawks ganaron el último juego 107-88 gracias a 25 puntos de Teague y un ataque balanceado. La serie no es muy atractiva para los fanáticos pero será importante ver si los Pacers encuentran la química necesaria para ser una amenaza en la conferencia.

Predicción: Pacers en 5.

4. Chicago Bulls (48-34) vs. 5. Washington Wizards (44-38)

Los Bulls tienen otra temporada exitosa gracias a su buena defensa, juego en equipo y gran actuación de Joakim Noah que elevó su juego. La baja de Derrick Rose los afectó pero por un corto periodo de tiempo.

Defensivamente los Bulls tienen excelentes jugadores en todas las posiciones pero en la ofensiva no tienen un jugador del cual puedan depender. D.J. Augustin ha promediado 14.9 puntos viniendo del banco y los otros líderes ofensivos son Carlos Boozer, Noah y Taj Gibson. Todos esperamos la explosión ofensiva de Jimmy Butler pero no se dio. Una buena defensa les dará la oportunidad de anotar canastos mas fáciles y a media cancha deben seguir moviendo el balón para buscar ese tiro de porciento y evitar lapsos sin ofensiva.

Por otro lado los Wizards han gozado de buena salud y cuentan con un equipo sólido en ambos lados de la cancha. El backcourt de Bradley Beal y John Wall ha hecho bastante daño y el resto de la ofensiva está bien repartida entre Trevor Ariza, Marcin Gortat y Nene Hilario. Martell Webster también ha sido clave viniendo del banco. La mejor oportunidad que tienen contra los Bulls es correr y ver si pueden contar como Ariza como su tirador consistente. Al ser un equipo joven van a tener problemas haciendo ajustes contra un equipo defensivo y con experiencia. Así que correr y tener consistencia en los tiros será importante. También hay que ver si Gortat y Nene no entran en problemas de falta y son factores en los momentos cruciales. Por ahora no veo a los Wizards derrotando un equipo tan disciplinado como los Bulls.

Predicción: Bulls en 6.

3. Toronto Raptors (48-34) vs. Brooklyn Nets (44-38)

Esta serie va a ser la mas interesante de la Conferencia del Este. Los Raptors dominaron el Atlántico por gran parte de la temporada gracias al inicio mediocre de los demás en su división. Por su parte los Nets tuvieron una gran segunda mitad de la temporada contando con la veteranía de Kevin Garnett, Paul Pierce y Joe Johnson.

Toronto fue una de las revelaciones de este torneo y se ha podido ver la excelente combinación en el perímetro del armador Kyle Lowry y el escolta DeMar DeRozan. Lowry promedió 17.9 puntos y 7.4 asistencias y espera conseguir un contrato alto en este periodo de agencia libre. Por otro lado DeRozan es la nueva cara de la franquicia y sigue mejorando año a año. Este equipo tiene la juventud y podrían usar eso para tomar ventaja, pero su ejecución en juegos cerrados no ha impresionado a nadie.

Los Nets arreglaron su temporada en la segunda mitad y el equipo tiene la química necesaria para ser una amenaza en la conferencia. Tienen veteranos que ejecutan bien en ambos lados de la cancha y de momento Shaun Livingston y Mason Plumlee han surgido como figuras importantes en la rotación. Este es uno de los mejores equipos que ejecutan en el clutch, están saludables y tienen la profundidad necesaria para sobrevivir ante un equipo joven y hambriento para ganar.

Predicción: Nets en 6.

2. Miami Heat (54-28) vs. 7. Charlotte Bobcats (43-39)

Miami se ha cuidado bastante bien durante la temporada regular con la meta de ganar su tercer campeonato seguido. Ahora la labor del dirigente es confeccionar la rotación que usará durante la postemporada y esperar que sus tres estrellas eleven su juego como lo suelen hacer en esta etapa del año. Este equipo ha logrado mantener una buena química en ambos lados de la cancha y los resbalones que han tenido durante la temporada no me preocupan. Lo único que me preocupa es la salud de D-Wade y si se puede mantener durante esta corrida.

Los Bobcats se convirtieron en una de las sorpresas del año, jugando para record ganador. Su líder lo ha sido Al Jefferson que tuvo la mejor temporada de su carrera mientras que Kemba Walker y los demás jugadores del perímetro han hecho su trabajo. Para tener la oportunidad de convertir esta serie en una interesante necesitan que Jefferson y Walker los cargue y deben ser físicos en defensa sobre LeBron James para ver si lo pueden sacar de ritmo. De no ser así va a ser una serie corta.

La serie en la temporada regular fue barrida por Miami y no creo que va a ser diferente en la postemporada.

Predicción: Heat en 4.

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

NBA Playoffs: Previa de la Conferencia del Este

LeBron James

La Conferencia del este fue dominada por el Miami Heat que ganó 66 juegos siendo liderados por el trío de LeBron James, Dwyane Wade y Chris Bosh.

Miami tuvo una racha de 27 victorias seguidas de febrero a marzo y gracias a eso pudieron asegurar el primer lugar temprano en la temporada.

Aunque Miami es el favorito para ganarlo todo, debe de cuidarse de equipos como los Knicks, Bulls, Nets y hasta los Pacers que se encargarán de darlo todo en caso de que se enfrenten en una serie mas adelante.

La primera ronda comienza hoy, y esta es mi previa de la Conferencia del este:

Miami Heat (1) vs. Milwaukee Bucks (8)

La serie fue dominada en la temporada regular 3-1 por Miami. La victoria de los Bucks vino con marcador de 104-85.

En esa única victoria de los Bucks hubo un ataque ofensivo bastante balanceado y en defensa se encargaron de limitar la ofensiva de los jugadores de rol de Miami.

Ahora los Bucks traen una versión diferente a la del 29 de diciembre, en ese entonces contaban con Beno Udrih y Tobias Harris quienes ahora están en Orlando. De ese cambio vino JJ Redick que promedia 12,3 puntos en 28 juegos con ellos.

Milwaukee debe concretar la misma estrategia defensiva que lograron en su única victoria, evitar que los jugadores de rol sean clave en la serie para tratar de extenderla. Luc Mbah a Moute será sumamente importante en la defensa ya que tendrá la asignación sobre LeBron James.

Ofensivamente Milwaukee tiene un buen backcourt con Jennings y Ellis. La producción de Redick desde el banco será importante y la el buen número de centros tiene la labor de cerrar el medio y forzarlos a tirar a larga distancia.

Este equipo de Miami es mucho mejor que la versión anterior. Además del trío de James, Wade y Bosh, Miami añadió a Ray Allen y Rashard Lewis quienes cobran mucha mas importancia en los playoffs ya que tienen la experiencia y la sangre fría para ejecutar tiros. Mario Chalmers y Norris Cole tienen mas experiencia en sus costillas y han hecho una gran labor durante la temporada.

El matador silencioso del Heat será Shane Battier que también es un jugador con mucha experiencia y sabe ejecutar en los momentos cruciales. Battier asumirá el rol de Robert Horry ya que se sabe mover sin la bola y se quedará solo ya que la defensa estará concentrada en el trío.

Pronóstico: Heat en 4.

Brooklyn Nets (4) vs. Chicago Bulls (5)

Los Bulls dominaron la serie en la temporada regular 3-1 y en su única derrota no contaban con Joakim Noah ni Carlos Boozer.

Chicago entra a los playoffs con problemas de lesiones, Noah tiene problemas en el pie y lo necesitan al 100% para defender los jugadores de perímetro que van a atacar y para negar los pases en la pintura.

Aunque los Bulls se encuentran entre los mejores equipos defensivos de la liga, ellos serán retados por Deron Williams que ha jugado muy bien en los últimos dos meses. Además de Hinrich, los Bulls no tienen tantas figuras para detenerlo y por eso la importancia de Noah.

Ofensivamente los Bulls han buscado la manera de ganar con un ataque balanceado, siendo Luol Deng su mejor anotador con promedio de 16,5 puntos. Ellos seguirán jugando de la misma manera ya que Derrick Rose no jugará en esta serie y posiblemente en los playoffs.

Brooklyn ha contado con Williams y también tienen otras figuras en la ofensiva como Brook López, Andray Blatche y Joe Johnson. Gerald Wallace es una figura ofensiva que en el pasado ha sido bien peligrosa pero esta temporada ha tenido porcentajes malísimos. Como todo tirador, en algún momento va a recuperarse y si lo logra en estos playoffs elevará a los Nets.

Johnson se ha dado a conocer en esta temporada por ser un jugador que ejecuta muy bien en el clutch, añadiendo otro dolor de cabeza para la defensa de Chicago.

Esta serie será una cerrada y los Bulls tienen demasiadas preguntas que contestar. Los Nets tendrán una gran serie de Williams que dominará ofensivamente y será suficiente para llevarlos a la próxima ronda.

Pronóstico: Nets en 6.

Indiana Pacers (3) vs. Atlanta Hawks (6)

Esta posiblemente será la serie mas balanceada de la Conferencia del Este contando con dos equipos que no están entre los mas dotados ofensivamente.

Indiana extraña a Danny Granger que se encuentra lesionado de la rodilla izquierda. Eso deja a Paul George y David West como sus figuras principales en el lado ofensivo.

La clave para que Indiana terminara con 49 victorias fue su excelente defensa y fortaleza en la zona pintada. La única debilidad que podrían tener en esa área es defender a media distancia.

Los Hawks han tenido una gran temporada de Al Horford, Josh Smith y Jeff Teague. Además de eso no tienen otra figura consistente en la ofensiva. La actuación de Horford en esta serie será sumamente importante en la ofensiva ya que puede anotar a media distancia y es un gran pasador para su estatura. Eso podría facilitar la ejecución ofensiva de sus tiradores y tienen varios de alto porcentaje como Kyle Korver y DeShawn Stevenson.

Lo que llevará a los Pacers a ganar la serie será su defensa sobre los jugadores de perímetro y la eficiencia que tendrá tanto West como Hibbert en la pintura. Paul George también tendrá una gran serie y deben cuidarse de George Hill, especialmente en el perímetro.

Pronóstico: Pacers en 7

New York Knicks (2) vs. Boston Celtics (7)

Los Knicks terminaron la temporada ganando 16 de sus últimos 18 partidos. Carmelo Anthony terminó como el campeón anotador y J.R. Smith ha sido una figura constante para los Knicks en esta temporada.

Ha habido jugadores que han entrado y salido por lesiones como Chandler, Stoudemire y Kenyon Martin. Para los playoffs los Knicks firmaron a Quentin Richardson que refuerza el perímetro pero no sabemos en qué condición está.

Los Knicks tienen una buena combinación de veteranos que ha jugado bastante bien toda la temporada, cada cual se ha compenetrado al sistema de Mike Woodson y el mas beneficiado de los ajustes ha sido Anthony. Este equipo es uno de los mas sólidos del Este y aunque no están entre los mejores en defensa saben crear oportunidades en transición cortando balones.

Boston ha tenido problemas de lesión toda la temporada, ya perdieron a Rajon Rondo y Jared Sullinger. Hay otros veteranos que están machucados pero dirán presente como Paul Pierce y Kevin Garnett.

La veteranía y compromiso en defensa será bien importante para los Celtics. Avery Bradley estará encima de los armadores y J.R. Smith mientras que los macheos Pierce-Anthony y Garnett-Chandler serán determinantes.

Los Knicks tienen una ofensiva demasiado de dinámica y le creará muchos problemas a los Celtics. Aunque los Celtics no son los favoritos, tienen mucha motivación y serán de peligro por su veteranía y entrega. Los Knicks deben elevar su juego colectivo para vencerlos en una serie.

Pronóstico: Knicks en 6