NFL – Chiefs y Bengals tratarán de evitar la racha negativa en postemporada:

NFL: Preseason-Cincinnati Bengals at Tampa Bay Buccaneers

Kansas City Chiefs (11-5) @ Houston Texans (9-7):

En la NFL los campeones divisionales tienen localía en la postemporada a menos que se enfrenten a otro campeón divisional con mejor marca en las próximas rondas. Por eso es que ven a los Texans, campeón del Sur en el AFC, con un juego local ante los Chiefs que tienen mejor récord, pero terminaron segundos ante los Broncos (12-4).

Los Chiefs entran a la postemporada como el equipo mas caliente de la liga con diez victorias consecutivas. La racha empezó en la séptima semana con una victoria sobre los Steelers 23-13. Durante esa racha Alex Smith pasó para 1,913 yardas, 14 Touch Downs y 4 intercepciones y la defensa permitió solamente 12.8 puntos por encuentro. Durante esa racha solamente vencieron dos equipos de calidad, los Broncos y los Steelers.

Por su parte los Texans ganaron los últimos tres partidos de la temporada y ganaron la división a pesar de no ser los favoritos antes de empezar la temporada. La defensa está forzando errores y ha tapado los huecos de una ofensiva que ha tenido cuatro Quarterbacks diferentes iniciando. Su figura principal en ofensiva lo es el receptor DeAndre Hopkins que terminó con 1,521 yardas y 11 Touch Downs.

Claves para los Chiefs:

La ofensiva debe mantener su ataque balanceado y Alex Smith debe salir de la bola rápidamente para evitar que lo afecte la presión de la línea de los Texans. En esta temporada Smith ha aprovechado al máximo a Jeremy Macklin y a Travis Kelce quienes se combinaron para 13 Touch Downs. Sería excelente si tuvieran un ataque eficiente por tierra y ese es el reto mayor de este equipo. Evitar los errores sería crucial ante esta defensa que es bastante explosiva.

En defensa de los Chiefs cuenta con una excelente línea y una buena secundaria. Si pueden poner presión a Brian Hoyer y darle a su ofensiva una buena posición en el campo les haría mas fácil la victoria. La secundaria debe velar a Hopkins para que no haga grandes jugadas.

Hay que destacar que los Chiefs no ganan un juego de postemporada desde que Joe Montana era su Quarterback.

Claves para los Texans:

La defensa de los Texans es lo mejor que tienen y deben llegar donde Alex Smith para interrumpir esa ofensiva. Ellos necesitan capitalizar esos errores en casa para poder llevarse la victoria ante un equipo mas completo.

En ofensiva Hoyer es considerado como el peor quarterback de la postemporada y lo veo como un buen suplente en cualquier equipo. El ataque por tierra tampoco ha sido excepcional así que todo cae en el brazo de Hoyer y la capacidad de Hopkins para anotar.

Este juego será un duelo defensivo y el que pueda forzar errores llegando al quarterback temprano se llevará la victoria. Los Texans tienen la urgencia de brincarle encima a los Chiefs temprano y evitar que sigan con su ataque eficiente y balanceado. En defensa los Chiefs necesitan aguantar a Hopkins.

Predicción: Chiefs 17-16

Pittsburgh Steelers (10-6) @ Cincinnati Bengals (12-4):

Dos rivales divisionales del norte con historias totalmente opuestas se enfrentan en Cincinnati. Los Steelers son un equipo que históricamente ha sido ganador y actualmente los analistas los consideran como uno de los equipos mas peligrosos. Por su parte los Bengals han tenido su éxito, pero durante una pequeña parte de su historia y aunque llevan cinco apariciones seguidas en la postemporada, no han podido salir de esta ronda.

Los Bengals no ganaban doce juegos desde el 1981 (llegaron al Super Bowl) y realmente están en su mejor momento con una ofensiva balanceada liderada al principio por Andy Dalton. Para este juego Dalton no va a estar por lesión y en su puesto estará A.J. McCarron que tuvo una excelente carrera colegial en Alabama y no fue una alta selección en el sorteo del 2014 por diferentes lesiones. Por aire tienen excelentes jugadores como A.J. Green, Marvin Jones y Tyler Eifert mientras que la defensa es un grupo sólido que está en las primeras posiciones en la mayoría de las estadísticas.

Los Steelers tuvieron una temporada repleta de lesiones y si miras bien a este equipo lo que les queda es el juego por aire liderado por Big Ben y Antonio Brown. Hay jugadores claves en ofensiva lesionados, no se espera que tengan mucha ofensiva por tierra y la defensa ha sido inconsistente durante todo el año.

Claves para los Bengals:

McCarron ha podido correr bien esta ofensiva y durante todo el año han podido correr la bola eficientemente como Jeremy Hill y Giovani Bernard. En ofensiva no tendrán problemas ante la defensa de los Steelers y obviamente McCarron va a tener que tomar buenas decisiones y evitar los errores para no caer atrás.

En defensa los Bengals necesitan llegar donde Big Ben y tienen las herramientas para hacerlo. Van a tener que llegar temprano y jugarle físico para evitar esos pases largos a Brown y a sus otros receptores que también son explosivos. El juego por tierra no luce amenazante con Fitzgerald Toussaint y Jordan Todman.

Claves para los Steelers:

Los Steelers van a tener que dominar por aire y anotar para poner en pánico a los Bengals. Así fue que les pudieron ganar durante la temporada y McCarron cometió errores que le costaron bastante. Big Ben y Brown van a tener que dominar de una manera histórica porque se nota que no podrán hacer mucho mas en las otras áreas.

Predicción: Bengals 23-19

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

Atlanta y New England con grandes retos en casa:

Tom Brady

Ayer se celebró uno de los mejores partidos en la historia de la liga en Denver, donde los Ravens derrotaron a los Broncos 38-35 en dos tiempos extra. En San Francisco los 49ers dominaron a los Packers con una actuación dominante de Colin Kaepernick.

Abundaré mas sobre esos partidos en el análisis del campeonato de conferencia. Hoy Seattle visita a Atlanta y en el otro partido Houston va a New England.

Seattle Seahawks (12-5) vs. Atlanta Falcons (13-3) a las 2PM por FOX

Seattle venció a Washington la semana pasada 24-14 y muchos se preguntan que hubiese pasado si RGIII jugaba sin lesiones.

La defensa de los Seahawks no lució tan impresionante y perdió a Chris Cleamons por lesión. Esa baja será crucial en presionar a Matt Ryan. La defensa de los Seahawks es de las mas físicas de la liga y la mejor anotando, siendo bien importante en el éxito del equipo esta temporada.

Ofensivamente son igual de físicos con Marshawn Lynch y Russell Wilson que es eficiente pasando la bola y también puede correr. La línea ofensiva ha hecho una excelente labor protegiendo a Wilson y abriendo huecos para que puedan correr.

Aunque están jugando como local, los Falcons no son los favoritos para ganar este juego. Atlanta ha perdido en playoffs en el 2008, 2010 y 2011 siendo todas esas derrotas ante equipos que han ido al Super Bowl.

¿Pasará lo mismo este año?

La defensa ha desmejorado bastante comparado con años anteriores y la ofensiva por tierra no ha sido su fuerte. Aunque han bajado en esos dos renglones Matt Ryan ha tenido su mejor temporada y ha cargado a su equipo.

Ryan ha sacado la cara cuando el juego está cerrado y el momento amerita que actúe. En esta temporada fabricó seis drives para ganar y es de los mejores en el two-minute drill. Al bajar la producción por tierra Ryan usa el screen game con Jacquizz Rogers que es veloz con el balón. Eso hace la ofensiva de los Falcons una bastante peligrosa.

Julio Jones y Roddy White se enfrentarán a dos de los mejores corners de la liga y no dudo que los retarán en pases largos para ver que tan buenos son. La clave será Tony González ante los LB’s y safeties de los Seahawks.

La defensa no ha tenido buenos números pero cuenta con buenos corners y una línea defensiva con experiencia. El forzar errores les ha ayudado bastante y hoy tendrán un reto ante una ofensiva que toma buen cuidado del balón.

La mayoría van a seleccionar a los Seahawks para ganar y hasta ayer me mantuve con ese pick. He tenido la oportunidad de ver a Matt Ryan en varios juegos esta temporada y no hay duda que ha mejorado bastante. Ahora, para ser considerado elite, debe de ganar su primer juego y si el juego se mantiene cerrado lo hará.

Pick: Falcons 27-24

Houston Texans (13-4) vs. New England Patriots (12-4) a las 5:30PM por CBS

Los Texans vienen de vencer a los Bengals 19-13 con una gran labor defensiva presionando al QB y siendo cargados por Arian Foster.

Ahora se miden al equipo mas difícil de defender, los Patriots.

En su primer enfrentamiento esta temporada los Patriots dominaron 42-14. Defensivamente trataron de presionar a Brady con diferentes blitzes y los castigó con 4 Touch Downs por aire.

En este juego los Texans vendrán con otra estrategia defensiva y Wade Phillips ha demostrado ser de los mejores coordinadores defensivos de la liga. Su unidad defensiva tiene mucho talento y en mi opinión la línea defensiva no necesita ayuda para presionar a Brady. Con J.J. Watt en la línea defensiva los Texans deben sentirse confiados que Brady sentirá presión.

Brady domina a los equipos que le presentan blitz por dus dos tight ends, Aaron Hernández y Rob Gronkowski quienes son muy buenos bloqueando y luego salen rápido a capturar el pase. También Wes Welker en el slot es un arma bien importante para combatir la presión.

Por tierra tienen a Stevan Ridley que ha hecho el trabajo y es bastante rápido con el balón. Otro RB importante lo será Danny Woodhead que es bastante bueno en los screens.

Gracias al draft los Patriots mejoraron un poco su defensa y hacen lo suficiente para que su equipo gane. Silenciosamente han hecho un buen trabajo defendiendo las corridas y han forzado turnovers en todos los juegos esta temporada.

Este juego será uno cerrado por los ajustes que hará Houston en ambos lados. New England está bien preparado para este reto y harán lo posible por luchar contra Baltimore en el AFC Title Game.

Pick: Patriots 30-24

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

Pequeña previa de la NFL 2012:

Hoy es el primer domingo de la temporada de la NFL donde 26 de los 32 equipos estarán en el campo de juego comenzando su sueño de llegar al Super Bowl. La liga está confeccionada y la promoción es de tal manera que todos tienen esperanzas de llegar a lo mas lejos aunque en algunos lugares sepan que su equipo no dará la talla. Esa es la diferencia entre esta liga y las demás y por eso están primeros en todo.

Ya la temporada comenzó el pasado miércoles con una victoria de los Cowboys sobre los Giants 24-17. Tony Romo tuvo una gran actuación y el equipo ejecutó muy bien en todas las áreas, suficiente para ganarles a los campeones defensores en su casa. Ese primer juego no debe ser de celebración ni pánico para ninguno de los dos equipos porque los Cowboys normalmente comienzan bien y se caen y los Giants casi siempre tienen problemas y en ocasiones los arreglan al final de la temporada.

Los Giants perdieron a varias armas en la ofensiva como Brandon Jacobs y Mario Manningham, ambos fueron cruciales en esa corrida al finalizar la temporada y durante los playoffs. Este equipo tendrá que sobrevivir sin ellos y tomando en consideración que tienen el itinerario mas difícil de la liga. La ofensiva aérea también sufrió la baja de Jake Ballard que era el jugador que sacaba a Eli Manning de aprietos en muchas ocasiones. La pieza mas consistente de este equipo es el coach y tendrá que hacer los ajustes con el personal que tienen para sobrevivir y tratar de hacer otra gran corrida tarde en la temporada.

Hay esperanzas en varios lugares por la adición de nuevos Quarterbacks. Por primera vez en la historia cinco novatos comenzarán en la posición mas importante en el terreno. Ellos son: Andrew Luck (Colts), RGIII (Redskins), Ryan Tannehill (Dolphins), Russell Wilson (Seahawks) y Brandon Weeden (Browns).

De ese grupo de novatos entiendo que Luck, RGIII y Wilson tendrán una buena temporada y el más cerca que estará de los playoffs lo será Wilson al estar en una división bastante débil con solamente un favorite, los 49ers. Los Seahawks en papel lucen muy bien y tienen una defensa suficientemente buena para detener el ataque de los 49ers. Uno de los pocos problemas que tendrán en Seattle es con la línea ofensiva pero Wilson tiene la capacidad de operar fuera del pocket, mejorando su porcentaje de pases completados cuando sale de ahí.

El gran regreso es el de Peyton Manning con los Denver Broncos. Yo espero otra gran temporada de Manning con una ofensiva que llegó a ganar un solo juego con Tim Tebow. Ahora con una ofensiva mas convencional, la línea ofensiva de los Broncos estará agradecida y protegerá a Manning. Este equipo fue lo suficientemente bueno el año pasado como para mantener un score bajito con su defensa y vencer a equipos como los Steelers que lucía como favorito para el Super Bowl. Las expectativas esta temporada serán mas altas, especialmente bajo la sombra de John Elway que ganó dos Super Bowls al final de su carrera.

Mis favoritos para el Super Bowl esta temporada son los Houston Texans por el AFC y los San Francisco 49ers en el NFC.

Los Texans terminaron la temporada pasada con  marca de 10-6, perdiendo sus últimos tres juegos pero a pesar de perder a su QB Matt Schaub por lesión, estuvieron bien cerca de llegar al AFC Championship Game. La ofensiva de los Texans es una bastante completa con Schaub de QB, Arian Foster y Ben Tate como Running Backs y Andre Johnson como Wide Receiver. La ofensiva tiene una mezcla de explosividad y ahora tienen la experiencia para dar ese paso extra. Defensivamente están dirigidos por Wade Phillips que es de los mejores coordinadores en la liga. Su defensa es bien agresiva y las jugadas cantadas son las correctas en la mayoría de las ocasiones.

Los 49ers estuvieron bien cerca de llegar al Super Bowl pero par de jugadas en special teams, entre otras cosas, evitaron el viaje al juego mas importante de la temporada. Para esta edición los 49ers se reforzaron en ofensiva con Randy Moss, Brandon Jacobs y Mario Manningham para darle mas opciones al QB Alex Smith que resurgió con Jim Harbaugh de coach. Defensivamente están reforzados y tienen a uno de los mejores LB de la liga en Patrick Willis. Ésta defensa seguirá igual de sólida y tienen la capacidad de detener cualquier ofensiva.

Campeones por División:

A continuación mis picks para ganar sus respectivas divisiones y los dos Wild Cards por conferencia.

AFC East: New England Patriots

AFC North: Pittsburgh Steelers

AFC South: Houston Texans

AFC West: Denver Broncos

AFC Wild Cards: Baltimore Ravens, Kansas City Chiefs

NFC East: Philadelphia Eagles

NFC North: Green Bay Packers

NFC South: Carolina Panthers

NFC West: San Francisco 49ers

NFC Wild Cards: Detroit Lions, New Orleans Saints.

Premios individuales:

MVP: Cam Newton (Carolina Panthers)

Offensive Player of the Year: Matthew Stafford (Detroit Lions)

Defensive Player of the Year: Patrick Willis (San Francisco 49ers)

Offensive Rookie of the Year: Andrew Luck (Indianapolis Colts)

Defensive Rookie of the Year: Mark Barron (Tampa Bay Buccaneers)

Coach: Ron Rivera (Carolina Panthers)

Comeback Player of the Year: Peyton Manning (Denver Broncos)

NFL Division Weekend: Texans @ Ravens, Giants @ Packers:

El sábado de los playoffs divisionales de la NFL tuvo uno de los mejores juegos en la historia de la liga cuando los San Francisco 49ers derrotaron a los New Orleans Saints quedando segundos de juego. A la noche los Patriots dominaron a los Broncos.

El domingo hay dos juegos, con tres equipos que tienen buena defensa y uno que no tiene problema en anotar una gran cantidad de puntos por aire.

Texas @ Ravens: CBS

Los Texans vienen de ganarle a los Bengals jugando bastante disciplinado. En ofensiva insistían en su ataque por tierra y T.J. Yates manejó bastante bien el juego. En defensa forzaron errores por parte de Andy Dalton para asegurar la victoria.

Ese pass rush y disciplina será clave esta tarde en Baltimore. Los Ravens no han jugado muy bien en casa en su historia de playoffs y en esta temporada han sido un poco inconsistentes, con todo y eso tienen marca de 12-4.

Los Texans deben enfocarse en Ray Rice para forzar a Joe Flacco y la ofensiva a pasar mas de lo acostumbrado. Cada vez que dejan de usar a Rice consistentemente pierden porque es el jugador que le da el balance a la ofensiva. Si Rice no es efectivo y el pass rush llega a Flacco entonces los Ravens tendrán problemas en casa.

En su único juego esta temporada, los Ravens le ganaron a los Texans 29-14. En ese juego lograron neutralizar a Arian Foster y anotaron 5 field goals en la victoria. Para este juego deberán hacer lo mismo, donde los linemen pongan presión por los lados y los linebackers junto al nose tackle tapen todos los huecos donde Foster pueda pasar. Si logran hacer eso entonces Yates podría cometer errores en momentos cruciales.

Entiendo que ya los Ravens aprendieron su lección y le darán la bola a Ray Rice en más de 25 ocasiones para crearle problemas a los Texans.

Esta semana de descanso beneficia grandemente a la defensa de los Ravens pero los Texans jugarán un poco mejor de lo esperado.

Mi pick: Ravens 24, Texans 18.

Giants @ Packers: FOX

Los Giants dominaron a los Atlanta Falcons en Metlife Stadium 24-2 y ahora se miden al equipo mas caliente durante la temporada regular, los Green Bay Packers.

New York le dio muchos problemas a los Packers en su único enfrentamiento esta temporada donde ganaron los campeones defensores 38-35.

En un clima mas frio los Giants tratarán de interrumpir la fluidez ofensiva de los Packers con su temido pass rush. Sin duda es la única manera que pueden sacar de ritmo a los Packers, también deben de velar a los running backs de los Packers que van a ser factor en esta corrida en los playoffs. Tanto Starks como Grant son jugadores explosivos que pueden correr para una gran cantidad de yardas si se descuidan.

La ofensiva de los Giants revivió su temido ataque por tierra que fue crucial durante su corrida en el 2007-2008 donde llegaron al Super Bowl. Eli Manning ha tenido la mejor temporada de su carrera y la ofensiva por aire es bastante explosiva.

En general la defensa de los Packers no es dominante, pero hace jugadas importantes y le quita el balón a la ofensiva contraria. Eso será importante hoy ante los Giants que en ocasiones hacen varios turnovers en momentos cruciales.

Si los Giants quieren bajar un poco el marcador, deben correr y forzar a Rodgers a hacer tiros malos. Si logran hacer ambas pueden salir de ahí con una victoria.

En el caso de los Packers deben de correr al menos para 85 yardas, proteger bien a Rodgers y forzar mas de un turnover en defensa para tener un juego comodo en casa.

Mi pick: Packers 27, Giants 20.

NFL Wild Card: Bengals @ Texans, Lions @ Saints:

El fin de semana de Wild Card en la NFL comienza el sábado con dos juegos, el primero los Cincinnati Bengals se miden a los Houston Texans y luego los Detroit Lions juegan contra los New Orleans Saints.

6. Cincinnati Bengals (9-7) @ 3. Houston Texans (10-6):

Los Bengals tuvieron una buena rranacada esta temporada gracias a su defensa que estuvo entre las mejores de la liga. Mientras iba desarrollándose la temporada se vio una ofensiva mas suelta, especialmente en los pases. Andy Dalton y A.J. Green es una de las combinaciones mas explosivas de la liga. Eso le sumas a Jermaine Gresham en Tight End y Cedric Benson corriendo la bola y tienes un ataque bastante balanceado en el lado ofensivo.

La defensa fue unas de las mejores diez de la liga esta temporada en yardas permitidas por aire y por tierra. Los Bengals no estuvieron entre los líderes en takeaways pero fueron suficientemente buenos para mantener a su equipo en juego, la única excepción fue el juego en Pittsburgh.

En esta temporada los Bengals jugaron para 1-5 contra equipos que terminaron con record ganador. Su única victoria fue contra Tennessee que no se encuentra en los playoffs. Esto es normal en un equipo bastante joven.

Los Texans mejoraron considerablemente en defensa gracias a la adición del coordinador defensivo, Wade Phillips. En la temporada pasada los Texans estuvieron entre las peores tres y esta temporada entre las mejores tres. Un plan sólido juego a juego y dominio de fundamento fue importante en este giro.

Ofensivamente sufrieron un golpe con la baja del quarterback Matt Schaub, T.J. Yates comenzó bien pero tuvo sus novatadas casi al finalizar la temporada. La ofensiva por tierra es bastante sólida con Arian Foster y Ben Tate. Afuera André Johnson, cuando saludable, es uno de los mejores receivers en la NFL y Owen Daniels uno de los mejores en la posición de Tight End.

Para mí los Texans tienen los ingredientes para llegar lejos en los playoffs, pero con tanta baja en esta temporada sus oportunidades de ser una sorpresa en los playoffs fueron disminuyendo semana a semana. Los Texans terminaron con tres derrotas seguidas y uno tiene que preguntarse si tienen lo suficiente para ganar este juego.

Los Bengals han lucido bastante bien en el final de temporada y tanto la ofensiva como la defensa va mejorando juego a juego. La explosividad y balance en su ofensiva y la disciplina en su defensa va a ser clave para ganar en la carretera.

Este juego va a ser cerrado similar al otro que se celebró en Cincinnati donde ganaron los Texans 20-19.

Mi pick: Cincinnati Bengals 20, Houston Texans 16.

6. Detroit Lions (10-6) vs. 3. New Orleans Saints (13-3):

Este duelo es entre dos de los mejores equipos ofensivos de la liga esta temporada. Ambos juegan a puerta cerrada y se espera un partido con muchas anotaciones.

Los Detroit Lions fueron liderados ofensivamente por Matthew Stafford que terminó la temporada pasando para 502 yardas en Green Bay. La combinación de Stafford y Calvin Johnson ha sido una bastante productiva esta temporada totalizando 16 touch downs. La única debilidad ofensiva de los Lions es corriendo la bola donde han corrido para menos de 100 yardas en sus últimos cinco juegos.

Correr la bola es crucial en esta etapa, especialmente cuando te mides a equipos sumamente ofensivos como New Orleans.
 
En defensa los Lions no han sido consistentes esta temporada pero tienen el talento en la línea defensiva para cambiar los planes ofensivos de su oponente. La labor de Ndamukong Suh en el medio de la línea defensiva va a ser clave ante la línea ofensiva de los Saints que es la mejor de la liga. Si Suh logra sacar del pocket a Brees podrían bajar un poco la producción ofensiva de los Saints.

Los Saints son sumamente peligrosos no solamente por el brazo de Brees, también hay que considerar que estuvieron entre los mejores corriendo la bola al finalizar la temporada. Los Saints corrieron para un promedio de 158.6 yardas en los últimos seis juegos, haciendo de esta ofensiva la mas temida de todos los playoffs.

Defensivamente los Saints son horribles defendiendo el pase pero son un poco mas disciplinados defendiendo las corridas y tratan de confundir a sus oponentes con diferentes paquetes y blitzes.

Este juego va a ser posiblemente el que genere mas interés en el Wild Card porque podría ser un duelo ofensivo, pero en esta etapa ambos van a dejar todo en el campo y no creo que se le salga de control a uno de ellos.

Mi pick: New Orleans Saints 34, Detroit Lions 27.

Mañana vengo con los análisis de los juegos Atlanta Falcons @ New York Giants y Pittsburgh Steelers @ Denver Broncos.