NFL – Previa de los campeonatos de conferencia:

bradyben

Hoy se define el Super Bowl LI y tenemos tres de cuatro equipos que buscan sumar a su rica historia ganadora. Los Falcons no tienen tradición en los juegos grandes y buscan comenzar una posible dinastía de la mano de Matt Ryan.

4:05PM por FOX Green Bay Packers @ Atlanta Falcons:

Dos de los equipos más calientes en el NFC se enfrentan esta tarde. Ambos equipos tienen promedio de sobre 30 puntos por juego desde la semana 14 y eso hace de este juego el más interesante y difícil de predecir. La ofensiva de ambos equipos es explosiva, aunque la de los Falcons es un poco más completa al tener a corredores como Freeman y Coleman.

En la octava semana los Falcons le ganaron a los Packers 33-32 y esperamos una anotación similar esta tarde.

Claves para los Packers:

En un juego de alta anotación la defensa y special teams serán la diferencia. La defensa de los Packers debe presionar a Matt Ryan y establecer la combinación para llegar a él rápidamente ya que el QB de los Falcons es uno de los mejores pasando en first down. En esta temporada, los Packers han enviado defensive backs en el blitz y han sido efectivos en eso. Saber cuando enviar esos DB’s será crucial para interrumpir el flujo ofensivo de los Falcons. Obviamente los Packers tienen a Clay Matthews y una línea defensiva aceptable para presionar también. En ofensiva el x-factor para mí lo es Ty Montgomery que juega tanto de corredor como receptor. Las yardas que pueda conseguir Montgomery por tierra serán bien importantes para quitarle presión a Rodgers y poner ese reloj a correr. Hay que ver el estado físico de Jordy Nelson, aunque otros receptores como Adams, Cobb y los tight ends han hecho un trabajo espectacular.

Claves para los Falcons:

Los Falcons no deben tener tantos problemas para anotar y necesitan explotar las debilidades de la secundaria de los Packers. Lo más importante es no cometer errores y combinar bien su juego por aire y tierra. En defensa deben mantener un ojo sobre Rodgers para que solamente use su brazo y no sus piernas. Rodgers en ocasiones tiene la bola por más de 3 segundos y fuera del pocket es mortal. Vic Beasley será el jugador clave porque la semana pasada se vio que la ofensiva de los Packers entró un poco en pánico cuando llegó el blitz.

Predicción: El juego es difícil de predecir y las pequeñas jugadas definirán este juego, por eso me voy con los veteranos. Packers 34-31 Falcons.

Análisis de Ricky:

Y llegó el día para decidir los dos participantes del Super Bowl LI!…El NFL Championship Sunday este año tiene a 4 de los mejores QB’s de la NFL, de este año y de la última decada. Ryan, Brady, Big Ben y Rodgers, entre los últimos 3 tienen 7 sortijas de Super Bowl, y aunque Ryan no ha ganado, esta ha sido una de sus mejores temporadas y es el candidato favorito para llevarse el MVP. Una vez mas, ambos partidos son revanchas de la temporada regular, vamos allá.

Packers @ Falcons:

Estos se enfrentaron el pasado octubre con victoria para los Falcons 33-32, con un TD de Ryan a Sanu faltando 31 segundos. Atlanta no contó en es juego con Coleman, mientras que las bajas de Green Bay fueron Clay Matthews, Randall Cobb, Damarious Randall, Ty Montgomery y Jared Cook. Solo quería mencionarlo. Ese juego fue el que comenzó la racha de 4 derrotas para que GB cayera a 4-6 y los analistas empezaran a tachar su nombre de la lista de contendores.

“That was then, this is now”

Ambos equipos llegan calientes, y si la W de ATL sobre SEA fue impresionante, la de GB sobre DAL fue un clásico. ARod está jugando a otro nivel, y no hay duda de que “la frase” logró su cometido, estan todos en la misma linea, a pesar de llegar a este juego con muchas interrogantes en cuanto a la disposición de figuras claves, no creo que eso sea nuevo para este equipo. Hace 3 semanas que llevo escuchando y leyendo mas o menos lo mismo, que para parar a Rodgers hay que mantenerlo en el pocket, ¿que creen ustedes?

ARod es para muchos el mejor QB de la NFL, no hay duda de que las grandes jugadas no todos pueden ejecutarlas y ARod lo hace ver tan simple, aparte de la visión que tiene, es un maestro en los “free plays”, Allison?, Adams?, serían igual de efectivos en otros equipos o con otro QB? A pesar de que su mejor WR, Jordy Nelson no pudo jugar el pasado domingo, ARod busca la forma de compensar esa falta. Es en el ataque por tierra donde está su debilidad, aunque Montgomery y Michaels están haciendo el trabajo junto al FB Rip, estos deben dejarse sentir mas, y vamos a ver mas de ellos el domingo. Tanto Cook como R. Rodgers diversifican mas ese ataque si es que Atlanta “quiere meterle presión” a ARod. Y Randall Cobb, pues es Randall Cobb, si Nelson no puede jugar, Cobb es la opción #1.

Atlanta por el otro lado tiene en Matt Ryan al candidato fuerte para el MVP, ha tenido una temporada espectacular, aunque tiene una ofensiva mucho mas balanceada este año. Tienen en Coleman y Freeman dos armas que le pueden acabar el baile a cualquiera, por lo que pueden hacer en la ofensiva, y a eso le añades a Julio Jones uno de los Top 3 WR de la liga, GB tiene las manos llenas, Capers debió haber estado trabajando horas extras esta semana para poder ver de que forma detienen este equipo. Muchos apuestan a que esto será un “shootut”, podría ser, y si asi fuera, los special teams pasarían a ser un factor, y claro está, los turnovers. El secondary de GB no es el mejor, pero son unos estudiosos del juego, y lo vimos frente a Dallas, cuando Hyde pudo leer la jugada y eventualmente realizar una intercepción frente a Prescott, Ha-Ha Clinton-Dix ha estado super efectivo, Burnett todavía está en duda, Gunter es otro que lo entrega todo en cada snap, para resumir, no es la mejor defensa pero hacen el trabajo.

La clave para GB es salir efectivo desde el inicio, para sacar a los fans del juego, y quitarse esa presión adicional, lo mismo que hicieron en Dallas. Mucho ojo con R. Rodgers, Cook y Michael, pueden ser los x-factors.

El domingo será una noche historica en Atlanta, será el último juego en la historia del Georgia Dome, y será una noche que en Atlanta no podrán olvidar por mucho tiempo, será recordada como la noche en que los Falcons simplemente no pudieron.

Packers 35 – Falcons 26

7:40PM por CBS Pittsburgh Steelers @ New England Patriots:

Claves para los Steelers:

La ofensiva de Ben, Bell y Brown sigue a toda máquina y hoy se enfrentan a la defensa que menos puntos permitió por drive (1.42). Los Patriots tratarán de detener la ofensiva por tierra y enfocarse para que Brown no reciba para más de 100 yardas. Bell va a tener que capturar par de pases y Ben conseguir otros receptores que ayuden a aliviar la carga a Brown. La defensa de los Patriots no es tan buena defendiendo los pases así que la efectividad de Big Ben será crucial. En defensa necesitan presionar a Brady por el medio y sacar par de páginas del libro de los Texans la semana pasada, aunque no tengan el mismo personal, sí pueden presionar en ese lado. Bennett y Hogan serán dos de las armas principales de Brady en este juego y deben vigilarlos de cerca porque pueden hacer la gran jugada de la noche.

Claves para los Patriots:

El balance en la ofensiva es crucial ya que Brady no tiene más de un receptor que pueda hacer la jugada grande en pases largos (Gronk y antes Moss). Necesitan correr la bola consistentemente y darle tiempo a Brady para hacerle llegar el balón a Edelman, Hogan y Bennett. También Dion Lewis es un peligro en special teams y ofensiva por su velocidad y habilidad de capturar pases cortos y medianos. Lewis es ese x-factor en la ofensiva que hará la diferencia ante varias bajas. En la defensa pueden contener a Bell, pero Brown es el de las jugadas grandes y es difícil de defender, así que espero un plan para mantener a Brown sin hacer una jugada de 40yds o más.

Predicción: No creo que este juego sea uno de alta anotación, la protección a los Quarterbacks y la toma de decisiones de los dirigentes será uno de varios puntos claves. Si Brady tiene otro juego regular se abrirá las puertas para los Steelers. Patriots 23-20 Steelers.

Análisis de Ricky:

Steelers @ Patriots

Estos se enfrentaron en Pittsburgh el pasado octubre con una victoria para los Pats, los Steelers no contaron con Big Ben en ese juego, por los Pats se destacaron Blount y Gronk. Por los Steelers Bell y Brown se combinaron para 270 yds., es la aportación que siempre se espera de ellos. NE eliminó a HOU la pasada semana en juego que Brady tuvo 2 INT’s (2 INT en toda la temporada regular) y en general sintieron la presión defensiva de HOU durante esa primera parte del juego…hasta que engranaron.

Los Steelers sacaron de carrera a Kansas City sin anotar un TD!…un total de 6 FG’s fueron suficientes para detener a KC. Ese tipo de juego deja claro que los Steelers pueden ganarlo de cualquier forma, pero tambien debemos mencionar que Big Ben tuvo problemas para ejecutar en el Red Zone aunque contra KC no era tan fácil.

Tanto Bell como Brown van hacer su juego, NE no cuenta con Gronk en este, Big Ben va a tener que depender grandemente de su brazo, su ataque por aire conectando con Brown ha estado a otro nivel, y debe ser su carta para este juego y Bell el complemento perfecto, en el juego contra NE, Bell tuvo 81 yardas por tierra y 68 por aire, así que veremos a Bell soltarse bastante si logran identificar esos blitz, mucho ojo.

Por otro lado Brady es Brady, pero no tan rápido por favor, honor a quien honor merece, Brady es bueno, pero Bellichick es la mente maestra de ese equipo, Brady es el “soldado perfecto” para el equipo de Bellichick, pero Bellichick es quien saca el máximo de los jugadores sin tener “grandes nombres” .

Brady solo ha perdido un juego este año y fue frente a SEA y en casa. Contra otros rivales la ausencia de Gronk no se sentía pero contra los Steelers va a ser crucial, PIT va a venir con mucha presión a Brady por ambos lados y aunque Tom es bueno pero tiende a frustrarse cuando no está efectivo (lo vimos el sábado), y lo digo desde ahora , siempre que tengan oportunidad lo van a golpear, tratar de sacarlo de juego (mind games). El famoso FB Live de Brown (supuesto oops) yo no lo vi “tan accidental”, Tomlin & comp. querían que los Pats supieran lo que los Steelers piensan de
ellos, that’s it! En esta etapa nadie se va a parar frente a un microfono a expresar lo que realmente piensa y si es negativo, menos todavía, esta es la hora de hablar politicamente correcto…bah!! Por eso no creo en el “accidente”, total deben ser muchos los que piensan igual de los Pats.
Bueno como dije, Big Ben no estuvo en el primero, en este sí, es una gran diferencia…

Steelers 28 – Patriots 24

PD: Sigue en pie…SBLI será una revancha….a que sí!

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

NFL – A definir los finalistas por conferencia esta noche:

dak

En la jornada del sábado los Falcons dominaron a los Seahawks 36-20 y los Patriots a los Texans 34-16. Los equipos locales siguen invictos en esta postemporada.

5:40PM por FOX Packers @ Cowboys:

El duelo en la sexta semana de la temporada fue dominada por los Cowboys 30-16. Prescott y Elliott dominaron a gusto y gana mientras que los Packers cometieron cuatro errores que fueron aprovechados por los ganadores.

Claves para los Packers:

Esta edición de Green Bay es totalmente diferente al de la sexta semana, ya este equipo casi no comete errores y la ofensiva está corriendo sin mucho problema. Desde la undécima semana Aaron Rodgers no ha tirado una intercepción. Para este juego los Packers no tendrán a Jordy Nelson por una lesión en las costillas. Los otros receptores de los Packers han hecho mejor trabajo que la temporada pasada cuando Nelson se fue por lesión y prueba de eso fue la semana pasada cuando Cobb y Adams capturaron los pases grandes. Para ganar esta semana necesitan correr consistentemente y vencer en sus rutas a los corners de los Cowboys. Los Tight Ends cobrarán más importancia que la semana pasada ya que los Cowboys no defienden bien esas posiciones. En este juego los Cowboys no estarán presionando a Rodgers porque saben que es más peligroso fuera del pocket. En defensa dudo que puedan contener a Elliott por cuatro parciales, así que la eficiencia ofensiva de los Packers cobrará importancia en esos primeros dos parciales.

Claves para los Cowboys:

La ofensiva de los Cowboys comienza con Ezekiel Elliott. El corredor dominó durante toda la temporada y es el alma de esa ofensiva. Durante esta temporada Elliott ha demostrado explosividad y paciencia al mismo tiempo, algo difícil de ver en un novato. Su labor por tierra ha facilitado el juego de Dak Prescott y por eso no ha tenido muchas situaciones de presión. Los Cowboys tendrán el control de juego si logran establecer la ventaja temprano por la capacidad de correr en cualquier down. La defensa de los Packers debe velar a Cole Beasley y Jason Witten. Dez Bryant puede explotar tambien ante esta defensa, pero ¿le pasará lo mismo que a OBJ la semana pasada? Nadie sabe. En defensa necesitan jugar físico contra los receptores de los Packers para sacarlos de ruta y evitar que puedan correr la bola. Echarle un ojo a Rodgers será de suma importancia porque también te puede vencer con las piernas.

Predicción: Packers 24-22 Cowboys.

Predicción de Ricky:

El resultado de su juego en la temporada regular (W para DAL), no lo esperen en este, GB en aquel aún se estaba encontrando, DAL aún no lo he visto con un juego malo, mientras todo fluye bien, todo es color de rosa, hay que ver como reaccionan cuando sientan hambre, será el mismo equipo?

Habrá que ver si Zeke puede ser tan efectivo con lo que presentará Capers, que sabemos debe ser “algo disfrazado de otra cosa”, la diferencia por DAL la puede hacer Witten en esos 3rd downs, puede ser mortal, y sabemos que el secondary de GB está diezmado, por otro lado creen uds. que la defensa de DAL sea mejor que la de NY? Algunos hablan de presionar a A-Rod, otros de controlar el reloj, esa sería un buen plan, controlar el tiempo de posesión, pero y si Zeke no viene tan efectivo? El último juego de Zeke fue el 24 de diciembre, o sea que para este domingo va estar 22 dias sin jugar, no creo que sea favorable, además Zeke tuvo 322 acarreos esta temporada, el próximo en la lista, 299. Vamos a ver como viene.

DAL decidió descansar a parte de sus regulares en ese último juego de la regular aún a sabiendas de que tenían una semana de BYE, fue la decisión correcta?

Packers 31-20

9:20PM por NBC Steelers @ Chiefs

Uno de los juegos más difíciles de predecir se movió de horario por una tormenta que afecta la zona. En la cuarta semana los Steelers dominaron a los Chiefs 43-14.

Claves para los Steelers:

El trio de Ben-Bell-Brown lució espectacular la semana pasada y puede que tengan buenas actuaciones esta semana. La defensa de los Chiefs no es muy buena contra los corredores y los Chiefs no tienen un corner que detenga receptores elite. La toma de decisiones de Ben será crucial para poder ganar este juego en la carretera. En defensa han lucido bien contra los receptores de los otros equipos, pero no contra los Tight Ends, así que deben de velar a Kelce que ha sido uno de los mejores en la liga en las pasadas temporadas.

Claves para los Chiefs:

Alex Smith no tiene un brazo espectacular, pero toma buenas decisiones y es excelente manejando el juego. Esta semana debe llevarle la bola a Kelce y crear situaciones para que esos pases cortos a los receptores se conviertan en muchas yardas. Los Chiefs tienen más formas de anotar que los Steelers, contando con la segunda mejor unidad en Special Teams liderada por Tyreek Hill. Ellos van a tener que conseguir varias anotaciones en ofensiva, al menos una en Special Teams y la defensa debe forzar par de errores. Aunque suena difícil, los Chiefs han jugado así casi toda la temporada y siempre buscan la manera de ganar esos juegos cerrados.

Predicción: Chiefs 26-23 Steelers.

Predicción de Ricky:

Otros que se enfrentaron en la temporada regular con una W para los Steelers, bastante abierta por cierto, KC hizo lo suyo en el último cuarto cuando ya todo estaba decidido.

Esta la dejo desde ahora, el ganador de este juego será el representante de la AFC en el Super Bowl LI!

Los Chiefs se supone que llegaron a su punto este año, como he dicho muchas veces, Alex Smith debe salirse un poco del libreto y crear sus jugadas para elevar el nivel del equipo y es ahí donde veo la gran interrogante ahora mismo. Los Steelers ya experimentaron tener a sus tres principales armas ofensivas (Big Ben, Brown y Bell) en unos playoffs y el resultado fue positivo, tendrán respuesta para esto los Chiefs? Creo que sí!

Chiefs 24-21 (OT)

PD: Aún quedan 6 posibles revanchas de Super Bowl’s pasados…Insisto, SBLI será una revancha…

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

NFL – Previa del Wild Card en el NFC:

NFL-New England Patriots at Washington Redskins

LANDOVER, MD – August 7: Washington Redskins head coach Jay Gruden talks with his quarterbacks, Robert Griffin III (10) and Kirk Cousins (8).(Photo by Jonathan Newton / The Washington Post via Getty Images)

En la noche del sábado se pudo ver la paliza de los Chiefs sobre los Texans 30-0 y la victoria de los Steelers sobre los Bengals 18-16 gracias al regreso de Big Ben y la estupidez de varios jugadores defensivos de Cincinnati.

Los Chiefs dominaron aprovechando los cinco errores de Brian Hoyer y en ofensiva tuvieron un juego eficiente de Alex Smith junto a los corredores Spencer Ware y Charcandrick West. Jeremy Maclin salió lesionado de la rodilla y es duda para la ronda divisional.

El segundo juego de la noche fue una montaña rusa para ambos equipos. Los Steelers estuvieron dominando gran parte del partido y llegaron a estar arriba 15-0 con tres field goals y un touch down de Big Ben a Martavis Bryant. En el cuarto parcial los Bengals anotaron 16 puntos seguidos aprovechando la baja de Big Ben (hombro). Cuando todo parecía indicar que los Bengals habían asegurado la primera victoria en postemporada desde el 1991 con una intercepción vinieron los Bengals y botaron la bola con un fumble y quedando sólo segundos cometieron dos penalidades estúpidas que facilitaron un field goal de 35 yardas. Hay que destacar que la lluvia fue factor desde temprano y ninguna de las ofensivas pudo montar un ataque consistente. Los Steelers pudieron correr con un poco mas de efectividad.

Para la semana divisional los Chiefs visitan a los Patriots mientras que los Steelers van a Denver. Ambos equipos locales tendrán un gran reto para vencer al que viene del Wild Card.

En la tarde de hoy tenemos los dos juegos de Wild Card del NFC.

Seattle Seahawks (10-6) @ Minnesota Vikings (11-5):

Ambos equipos se enfrentaron el 6 de diciembre en el mismo lugar y los Seahawks dominaron 38-7. Para este juego la temperatura estará bajo cero y no se espera que los Seahawks tengan la misma explosividad en la ofensiva.

Los Seahawks terminaron 11-5 y no fue suficiente para ganar su división ya que los Cardinals tuvieron una temporada de ensueño. Durante una parte de la temporada no han contado con Marshawn Lynch y hoy no estará al sufrir una lesión abdominal.

Minnesota se calentó en la parte final de la temporada y vencieron a los Packers en Green Bay para llevarse la división. Adrian Peterson tuvo una excelente temporada y Teddy Brigdewater tuvo una temporada aceptable. La defensa no es impresionante, aunque quedaron quintos en puntos permitidos.

Claves para los Seahawks:

Todo empieza por la defensa y deben buscar la manera de aguantar la capacidad de Adrian Peterson de conseguir yardas. Peterson es un corredor fuerte, que consigue yardas por su físico, pero no tiene tantos movimientos laterales como antes. Durante el pasado enfrentamiento pudieron contenerlo. En la ofensiva necesitan correr eficientemente y Russell Wilson debe buscar la manera de hacer llegar la bola en pases cortos a sus receptores que son excelentes consiguiendo yardas luego de la atrapada. Wilson también es una amenaza con sus piernas y no dudaría si puede conseguir al menos 50 yardas por tierra.

Claves para los Vikings:

Ante esta defensa los Vikings necesitan toda la ayuda posible en la ofensiva, Cordarrelle Patterson necesita tener un buen juego en special teams para poner a su equipo en una buena posición y todos los esfuerzos deben ir a bloquear para que Adrian Peterson pueda tener un buen juego por tierra. Brigdewater debe evitar los errores mentales para mantener a su equipo en juego. En ofensiva deben ser creativos a ver que les sale. La localía y las condiciones del tiempo mantendrán este juego cerrado, si los Vikings llegan a cometer errores en el lado ofensivo Seattle capitalizará y se va a alejar rápidamente.

Predcción: Seahawks 16-13

Green Bay Packers (10-6) @ Washington Redskins (9-7):

Luego de empezar 6-0, los Packers han jugado para 4-6 y Aaron Rodgers tuvo un fin de temporada con números por debajo de lo esperado promediando 233 yardas y 1.6 Touch Downs en los últimos diez juegos. El juego por tierra y la defensa tampoco han sido consistentes. El fin de temporada fue tan desastroso que perdieron la división en su casa contra los Vikings.

Los Redskins tuvieron un gran final de temporada ganando los últimos cuatro juegos liderado por Kirk Cousins. En los últimos diez juegos Cousins completó un 72.38% de sus pases, pasó para 23 Touch Downs y solamente tres intercepciones. El colapso de equipos como los Cowboys, Eagles y Giants también ayudó a llevarse el Este del NFC.

Claves para los Packers:

La ofensiva de los Packers está sufriendo bastante y la baja de Jordy Nelson le ha quitado la confianza a Rodgers. Randall Cobb y James Jones no ha sido consistente y la única arma confiable en el juego aéreo ha sido Richard Rodgers que terminó la temporada con 8 Touch Downs. Aaron Rodgers va a tener que extender las jugadas con sus piernas a ver si Cobb y Jones pueden abrirse. En defensa necesitan forzar errores de Cousins y los corredores, algo que no va a ser tan fácil ya que este equipo está bastante caliente y bien dirigido en ese lado.

Claves para los Redskins:

Los Redskins han sido bastante buenos en casa y Cousins está jugando excelente, no está forzando jugadas y el ataque aéreo ha sido eficiente y bien distribuido. Para quitarle presión a Cousins necesitan que el juego por tierra de la cara para entonces poder abrir el playbook ofensivo. En defensa deben presionar a Rodgers y quitarle la confianza desde temprano.

Este es el juego mas difícil de predecir porque ninguno de los dos equipos son confiables. Los Redskins pueden colapsar fácilmente en este escenario y puede que Rodgers salga y pase para 4 Touch Downs y Lacy se convierta en una bestia y domine. Con todo y eso me voy con el local.

Predicción: Redskins 26-20

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

NFL – Duelo de invictos en Lambeau:

Aaron Rodgers

Anoche hubo dos grandes partidos donde los locales salieron victoriosos. Los Patriots derrotaron a los Ravens 35-31 siendo cargados por Tom Brady, pero la diferencia fue un pase de TD de Julian Edelman. Ahora los Patriots esperan al ganador de los Colts y Broncos.

En el otro partido los Seahawks dominaron a los Ravens de la mano de Russell Wilson y una defensa que no le dio muchas libertades a Cam Newton. Los Seahawks esperan en casa al ganador de los Cowboys y Packers.

Hoy se empieza con el juego Cowboys y Packers y se espera que sea otro gran juego. Los Cowboys terminaron invictos en la carretera y los Packers invictos en casa, luego de este juego uno de ellos tendrá su primera derrota.

El otro juego será los Colts y los Broncos, siendo el duelo entre Andrew Luck y Peyton Manning la atracción principal.

Dallas Cowboys @ Green Bay Packers a las 2:05PM por FOX:

Los Cowboys sobrevivieron en su casa contra los Lions 24-20 con un gran juego de Tony Romo, DeMarco Murray y una defensa que forzó errores. Hoy necesitan una fórmula similar en la carretera.

La diferencia de estos Cowboys ha sido el balance ofensivo y el control que han tenido sobre el reloj. La defensa de los Cowboys no lució consistente durante la temporada pero últimamente han tenido su mejor actuación y sin duda fue la clave contra los Lions forzando errores y dándole mas oportunidades a su ofensiva.

Hoy se miden al mejor quarterback de la liga en Aaron Rodgers y unos Packers que no pierden en casa desde el 5 de enero de 2014. En esta temporada los Packers han perdido pero desde el 2002 Lambeau no es un lugar sagrado, perdiendo cinco juegos, siendo la mayor cantidad de derrotas en casa durante los playoffs.

La clave para los Cowboys será mantener su juego con ese balance que han tenido durante toda la temporada. Todo empieza con Murray y su juego por tierra. Aunque la defensa de los Packers no luce bien contra corredores, no han permitido muchas yardas en una sola jugada ya que tienen unos jugadores que saben tacklear en la secundaria. Tony Romo necesita tener un gran juego y en los últimos cinco ha lucido espectacular. Defensivamente deben presionar y no tratar de hacer mucho para evitar grandes jugadas.

Los Packers también tienen buenos corredores, siendo liderado por Eddie Lacy, una línea ofensiva que ha mejorado y unos receptores que están jugando a un alto nivel. Rodgers tuvo otra temporada de ensueño con 38 touch downs y 5 intercepciones. La clave para ellos será proteger a Rodgers que está resentido de una pierna y darle tiempo para que exponga la secundaria de los Cowboys. Cabe la posibilidad de que los Packers no tengan mucho tiempo en el terreno y por eso la eficiencia ofensiva será crucial.

Ambos equipos tendrán juegos similares, los Packers tendrán mas oportunidades de tener una gran jugada por tierra. Si logran irse arriba y contener a Murray, pondrán a Romo en posición de cargarlos y ahí es donde comete errores. Los Cowboys deben ser pacientes, no cometer errores, controlar el reloj y aprovechar todas las oportunidades.

Predicción: Packers 26-23 Cowboys

 

*A las 4:00 p.m. viene la previa de los Colts y Broncos.

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

Twitter del blog: @RevDeportiva

Análisis de los juegos Divisionales en Denver y San Francisco:

Denver Broncos

La segunda fase de la postemporada de la NFL comienza esta tarde con juegos en Denver y San Francisco.

Los juegos divisionales son los mas interesantes porque los equipos del Wild Card llegan con una victoria en la postemporada y normalmente con una racha al finalizar la temporada mientras que el favorito tuvo esa semana libre y tiene la responsabilidad de prepararse para enfrentarse a un equipo caliente.

Los Ravens llegan al juego divisional luego de dominar a los Colts 24-9 con una gran actuación de Joe Flacco quien pasó para 282 yardas con solamente doce pases completados. También hay que destacar la gran labor de Bernard Pierce que hizo 103 yardas por tierra, ayudando a la ofensiva luego de que Ray Rice tuviera problemas protegiendo el balón. La defensa estuvo impecable evitando que los Colts anotaran Touch Downs.
Por su parte los Packers despacharon a Minnesota con facilidad 24-10. La defensa de los Packers dejó a Adrian Peterson por debajo de las 100 yardas por tierra y el ataque por aire fue excelente. Aaron Rodgers pasó para 274 yardas y completó pases a 10 receptores distintos.

Baltimore Ravens (11-6) vs. Denver Broncos (13-3):

En su enfrentamiento el pasado 16 de diciembre los Broncos ganaron 34-17 en Baltimore, comenzando con un avance de 17-0 con un Touch Down por tierra, una intercepción devuelta para TD y un field goal. La clave para este juego fue la ofensiva y la defensa por tierra de los Broncos.

En ese juego Denver pudo correr para 163 yardas y solamente permitieron 56. En parte eso se debe al inicio rápido de los Broncos, forzando a Baltimore a pasar. Peyton Manning tuvo un juego bastante eficiente y nunca fueron amenazados.

Ahora los Ravens tienen su defensa un poco machucada pero completa. Será bien importante para ellos contener el juego por tierra de los Broncos que ha revivido en las últimas semanas y presionar a Manning. Hablando de Manning, durante su carrera ha pasado 18 Touch Downs y 5 intercepciones en su carrera contra los Ravens.

Ofensivamente los Ravens deben tener un buen comienzo para poder ganar. Deben de correr la bola combinando a Rice y Pierce para poder setear el play action para que Flacco pueda hacer pases largos sin presión. El trabajo no será fácil ya que la defensa de los Broncos es la segunda mejor en yardas permitidas y es excelente presionando el quarterback del otro equipo.

Para poder ganar en la carretera los Special Teams deben darles una buena posición en esos returns (si tienen la oportunidad) y si hay un TD en algún punt pues mejor todavía. Jacoby Jones es de los mejores en la liga en ese departamento y por estar en la carretera su papel cobra mas importancia.

Los Broncos están en casa y han ganado once juegos seguidos siendo liderados por Peyton Manning y la defensa.

Manning fue mejorando juego a juego luego de estar un año afuera y por su parte la defensa ha mejorado luego del juego ante New England.

La defensa no está permitiendo muchas libertades al oponente y ahora es mucho mas peligrosa que el año pasado. Ésta defensa cuenta con dos de los mejores pass rushers de la NFL en Von Miller y Elvis Dumervil y el secondary es bien balanceado con jugadores veteranos. Esa presión que puedan ponerle a Joe Flacco será crucial ya que la semana pasado Flacco venció a los Colts con el pase largo. Contener la ofensiva por tierra será la llave para forzar a Flacco a cometer errores mas adelante.

Ofensivamente están viendo una mejoría por tierra y eso le da una infinidad de oportunidades a Peyton Manning ya que es uno de los mejores Quarterbacks en Play Action. Manning está usando a Thomas y Deckers como sus receivers principales pero velen a los TE como Jacob Tamme que es un especialista en capturar pases largos y los screens a algún RB.

Manning es un maestro preparándose para un juego como este y recuerden, este equipo ya tiene experiencia en este escenario, llegando a esta ronda con Tim Tebow de QB, así que esta vez vendrán mas enfocados para llevar a este equipo lejos. Los Ravens serán un oponente bien difícil, pero ésta defensa es muy buena en su línea defensiva y los LB’s, forzando a Flacco a cargar a su equipo, algo que no es recomendable en la carretera.

Pick: Broncos 27-20

Green Bay Packers (12-5) vs. San Francisco 49ers (11-4-1):
Los Packers y los 49ers tienen mucha historia, especialmente en los playoffs donde los Packers han ganado cuatro de esos cinco enfrentamientos. La última victoria de los 49ers fue en el 1998-99 cuando Steve Young hizo un pase a Terrell Owens quedando segundos de juego para la victoria 30-27.

Ha llovido mucho desde su último enfrentamiento en el 2001 y esta temporada ambos comenzaron jugando, siendo los 49ers los ganadores 30-22.

También se puede decir que desde ese juego ha llovido mucho, el nuevo Quarterback de los 49ers es Colin Kaepernick y la defensa de los Packers ha mejorado bastante.

Aaron Rodgers tendrá todas sus armas a su disposición y esas son buenas noticias para este juego. Green Bay ha podido lidiar con esas lesiones con un juego por tierra bastante decente y una defensa mejorada.
Rodgers es el Quarterback perfecto para la carretera porque sabe manejar la presión que le pone la defensa, tiene un brazo bastante rápido y buena química con sus receivers, reaccionando a cualquier tipo de blitz. Será bien importante mantener los errores a un mínimo y esta temporada pasó para 22 Touch Downs y 3 Intercepciones en la carretera.

La defensa está recuperando piezas claves, empezando por Charles Woodson que siempre juega en grande en esta época. Clay Matthews ha tenido una gran temporada junto a A.J. Hawk quienes jugarán un papel clave defendiendo la ofensiva por tierra y el option offense que trae Kaepernick a la mesa.

Los Packers practicaron su defensa ante el spread option offense ante Joe Webb y lucieron bastante bien. Esta semana tienen a Kaepernick que ya lleva semanas jugando a un alto nivel y sigue ahí iniciando porque convierte a su ofensiva en una impredecible. Si los Packers saben contener esa ofensiva se les hará mucho mas fácil obtener la victoria.

San Francisco mejoró bastante su ofensiva comparado con el año pasado. Como dije anteriormente Kaepernick es impredecible y es muy bueno corriendo la bola. Por tierra son bastante consistentes comandados por Frank Gore. Aunque no tienen a Mario Manningham, quien siempre juega a un alto nivel en esta época, los 49ers tienen a Michael Crabtree como figura principal y está llenando las expectativas. Eso junto a Randy Moss y un Vernon Davis recuperado le dará mas oportunidad a los 49ers de establecer un buen ataque.

Defensivamente tienen una de las unidades mas temidas de la liga con Justin Smith en la línea, Patrick Willis de Linebacker y Aldon Smith presionando constantemente. El secondary también es sólido siendo comandado por Carlos Rogers.

Ante tanta arma por parte de los Packers, está del lado de los LB’s, corners y safeties en ser físicos con esos receivers. Al mismo tiempo la línea debe de sacar de ritmo a Rodgers, que es difícil, pero los 49ers tienen linemen y linebackers con mucha velocidad. Si logran hacer eso defenderán su casa con éxito.

Será interesante ver el ataque por aire de los Packers y ver si los pueden detener. Entiendo que Rodgers tiene demasiados recursos y su equipo está mejor preparado para dar la sorpresa y vencer a un solido equipo de San Francisco en su casa.

Pick: Packers 23-19

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

NFL Division Weekend: Texans @ Ravens, Giants @ Packers:

El sábado de los playoffs divisionales de la NFL tuvo uno de los mejores juegos en la historia de la liga cuando los San Francisco 49ers derrotaron a los New Orleans Saints quedando segundos de juego. A la noche los Patriots dominaron a los Broncos.

El domingo hay dos juegos, con tres equipos que tienen buena defensa y uno que no tiene problema en anotar una gran cantidad de puntos por aire.

Texas @ Ravens: CBS

Los Texans vienen de ganarle a los Bengals jugando bastante disciplinado. En ofensiva insistían en su ataque por tierra y T.J. Yates manejó bastante bien el juego. En defensa forzaron errores por parte de Andy Dalton para asegurar la victoria.

Ese pass rush y disciplina será clave esta tarde en Baltimore. Los Ravens no han jugado muy bien en casa en su historia de playoffs y en esta temporada han sido un poco inconsistentes, con todo y eso tienen marca de 12-4.

Los Texans deben enfocarse en Ray Rice para forzar a Joe Flacco y la ofensiva a pasar mas de lo acostumbrado. Cada vez que dejan de usar a Rice consistentemente pierden porque es el jugador que le da el balance a la ofensiva. Si Rice no es efectivo y el pass rush llega a Flacco entonces los Ravens tendrán problemas en casa.

En su único juego esta temporada, los Ravens le ganaron a los Texans 29-14. En ese juego lograron neutralizar a Arian Foster y anotaron 5 field goals en la victoria. Para este juego deberán hacer lo mismo, donde los linemen pongan presión por los lados y los linebackers junto al nose tackle tapen todos los huecos donde Foster pueda pasar. Si logran hacer eso entonces Yates podría cometer errores en momentos cruciales.

Entiendo que ya los Ravens aprendieron su lección y le darán la bola a Ray Rice en más de 25 ocasiones para crearle problemas a los Texans.

Esta semana de descanso beneficia grandemente a la defensa de los Ravens pero los Texans jugarán un poco mejor de lo esperado.

Mi pick: Ravens 24, Texans 18.

Giants @ Packers: FOX

Los Giants dominaron a los Atlanta Falcons en Metlife Stadium 24-2 y ahora se miden al equipo mas caliente durante la temporada regular, los Green Bay Packers.

New York le dio muchos problemas a los Packers en su único enfrentamiento esta temporada donde ganaron los campeones defensores 38-35.

En un clima mas frio los Giants tratarán de interrumpir la fluidez ofensiva de los Packers con su temido pass rush. Sin duda es la única manera que pueden sacar de ritmo a los Packers, también deben de velar a los running backs de los Packers que van a ser factor en esta corrida en los playoffs. Tanto Starks como Grant son jugadores explosivos que pueden correr para una gran cantidad de yardas si se descuidan.

La ofensiva de los Giants revivió su temido ataque por tierra que fue crucial durante su corrida en el 2007-2008 donde llegaron al Super Bowl. Eli Manning ha tenido la mejor temporada de su carrera y la ofensiva por aire es bastante explosiva.

En general la defensa de los Packers no es dominante, pero hace jugadas importantes y le quita el balón a la ofensiva contraria. Eso será importante hoy ante los Giants que en ocasiones hacen varios turnovers en momentos cruciales.

Si los Giants quieren bajar un poco el marcador, deben correr y forzar a Rodgers a hacer tiros malos. Si logran hacer ambas pueden salir de ahí con una victoria.

En el caso de los Packers deben de correr al menos para 85 yardas, proteger bien a Rodgers y forzar mas de un turnover en defensa para tener un juego comodo en casa.

Mi pick: Packers 27, Giants 20.