10 cosas que aprendimos de la segunda semana de la NFL:

Las primeras dos semanas de la NFL han estado bastante erráticas, no estoy diciendo que se está jugando mal,  lo que quiero decir es que hay muchas sorpresas empezando la temporada y que muchas divisiones parecen estar abiertas a que cualquiera la tome. Eso es lo que hace que la NFL sea tan popular.

1 – ¿Qué esperan para sacar los árbitros de reemplazo?

La gran queja de los fanáticos y analistas es la labor de los árbitros de reemplazo que pusieron para empezar esta temporada. La liga los tuvo que poner luego de no poder llegar a un acuerdo laboral con los árbitros principales.

Estos árbitros no están preparados para este nivel y se nota. En ocasiones tiran la bandera amarilla cuando un veterano se queja, tenga o no tenga razón, especialmente los wide receivers. También dejan que los dirigentes se metan al terreno a discutir, perdiendo el control.

Mientras vaya pasando el tiempo mas van a ser las quejas y eso pondrá presión para resolver ese problema laboral y traer los árbitros principales.

2 – Bills le sacan provecho a Spiller:

Si en algo se han caracterizado los Buffalo Bills es en tener un buen ataque por tierra. En las últimas temporadas han tenido a Fred Jackson quien es fuerte y puede cagarte ofensivamente en un juego.

Ante la lesión de Jackson le dieron la oportunidad a C.J. Spiller, quien fue seleccionado noveno en el sorteo del 2010. Muchos analistas dijeron que los Bills iban a perder el pick, pero en estas primeras dos semanas lleva 292 yardas y promedia 10.1 yardas por acarreo.

Spiller podría ser mejor arma que Fred Jackson porque no solamente es explosivo, también es muy bueno capturando pases. Tan pronto regrese Jackson los Bills tendrán tremendo dúo en la posición de running back y será sumamente importante para quitarle la carga al quarterback Ryan Fitzpatrick que luce errático.

3 – Arizona sorprende gracias a su defensa:

Todos conocemos los problemas ofensivos de los Cardinals, pero con todo y eso tiene marca de 2-0, siendo su última victoria en New England.

Los Cardinals dejaron a los Patriots en solamente 18 puntos y tuvieron un poco de suerte en el proceso ya que los locales tuvieron la oportunidad de ganar con una field goal y lo fallaron, siendo la primera vez desde el 1999 que eso sucede.

Hay que velar a este equipo que tiene uno de los itinerarios mas fáciles esta temporada. La defensa está demostrando consistencia, sería importante ver si la ofensiva explota de la mano de Kevin Kolb que en ocasiones tiene tremendas actuaciones.

4 – Eagles repiten la hazaña de la primera semana:

A pesar de un día pésimo de Michael Vick, los Eagles se mantienen invictos al ganar nuevamente por un punto. Los Eagles son el primer equipo en la historia de la liga en ganar sus primeros dos juegos por solamente un punto.

En los primeros dos juegos han tenido 6 intercepciones y 3 fumbles perdidos para un total de 9 errores. Eso podría mantenerse igual ante Arizona que tiene tremenda defensa, así que esta semana tendrán que sobrevivir y esperar a ver cuando Vick arregla sus problemas. Eso será sumamente difícil porque el itinerario que viene ahora incluye juegos ante los Giants, Steelers y Lions.

5 – Eli-TE sigue su buena racha:

Luego de perder en la primera semana ante los Cowboys, Eli Manning y los Giants se recuperaron después de estar 14 puntos abajo y derrotaron a los Tampa Bay Buccaneers en casa.

Eli tuvo una segunda mitad de ensueño luego de un inicio patético. Manning terminó con 510 yardas, siendo el segundo mejor en la historia de la franquicia (Simms 513) para liderar a su equipo en su primera victoria.

Manning tiene 22 victorias fabricadas en el cuarto parcial y se encuentra a uno de empatar con su hermano Peyton y Johnny Unitas quienes lograron eso en sus primeras nueve temporadas.

De este juego se pueden sacar varias notas positivas sobre Manning, entre ellas que está nuevamente en forma para otra gran temporada y se podría mantener consistente con sus receivers Victor Cruz, Hakeem Nicks y Martellus Bennett.

Sobre el equipo podemos decir que la defensa va cayendo en tiempo y el secondary se irá recuperando cuando Prince Amukamara y Antrell Rolle se recuperen, así que será un equipo peligroso desde el comienzo. Eso es sumamente importante en una división que estará mas balanceada que en años anteriores.

6 – Llega la suerte para Indianápolis:

Andrew Luck tuvo su primer gran juego y fue en casa ante los Vikings. Luck tiró para 224 yardas y dos touch downs en la victoria 23-20.

La historia no es los números, lo importante es que ganó el juego al final para su equipo. Los Colts estaban arriba 20-6 empezando el cuarto parcial pero los Vikings lo empataron a 20. Luck tomó la ofensiva quedando 31 segundos y completó dos pases de 20 yardas para dar la oportunidad de patear el field goal para la victoria.

En este juego Luck demostró que tiene la sangre fría para liderar a su equipo cuando todo está en sus manos. Luck no tiene un gran equipo a su alrededor y luego de este juego entiendo que la gerencia estará haciendo su asignación para darle una mejor versión en la próxima temporada ya que su primer pick está listo para ganar con un poco de mas ayuda.

7 – El otro Manning con problemas en su brazo:

Peyton Manning tuvo un inicio pésimo en la derrota ante los Falcons tirando 3 intercepciones en el primer parcial.

Manning está pasando para 5-0, incluyendo esas tres intercepciones en pases de 20 yardas o más.

No tengo duda que Manning hará sus ajustes durante el transcurso de la temporada, pero la gran pregunta es: ¿Recuperará la fuerza en su brazo derecho?

8 – Importancia de Sean Payton en New Orleans:

Los New Orleans Saints tienen marca de 0-2 para empezar la temporada y en parte se debe a la ausencia de uno de sus líderes: Sean Payton.

Payton fue parte integral del éxito de la ofensiva de los Saints ya que era la persona que montaba el plan ofensivo y pasaba horas planificando las jugadas del partido la noche antes. Tanto Brees como Payton conocían sus tendencias y a la hora de juego ambos estaban cómodos y la mayoría de las veces ejecutaban bien su plan.

Con este problema de las sanciones a jugadores y dirigentes los Saints están sufriendo, pero para mí la baja mas grande es la de su dirigente. Entiendo que ofensivamente los Saints harán sus ajustes y a lo mejor le den mas prominencia a la ofensiva por tierra, pero sin duda la ausencia de su dirigente los tiene en una mala situación empezando.

9 – Smith poco a poco ganándose el respeto:

Alex Smith fue considerado el año pasado como un manejador de juegos y no estaba en la conversación de los mejores Quarterbacks de la liga. Ahora con este inicio los analistas ven a Smith como mas que un manejador luego de ver cómo está utilizando las piezas a su alrededor.

De ser considerado un ‘bust’, Smith se ha convertido en lo que los 49ers esperaban que fuera desde el 2005, un ganador. Esto se debe gracias al coaching de Jim Harbaugh que también fue Quarterback y entiende la presión y los problemas que puede tener cada uno. También hay que destacar que Smith nunca tuvo un coordinador ofensivo estable desde el principio y ahora con la estabilidad de este staff se está viendo los resultados.

10 – Se juega hasta el final, no importa las consecuencias:

Una de las jugadas controversiales en la segunda semana se dio en el juego de los Buccaneers y Giants. Luego de que un equipo asegura la victoria y tiene la bola pues recurren al “kneel down” que es donde el Quarterback pide la bola y pone una rodilla en el piso para matar el reloj.

Normalmente cuando esto sucede el equipo defensivo no hace mucho, hasta que vino Greg Schiano, coach de los Bucs y le dijo a su equipo que se juega hasta el final y por eso se tiraron en el snap para tratar de provocar un fumble.

Eso se usa en algunos programas de college y estoy de acuerdo con esa filosofía, especialmente si lo enseñas en un equipo joven como los Bucs.

La movida fue criticada por los Giants, pero esto es un deporte en equipo y en el pasado ha ocurrido cosas increíbles, así que no se debe condenar cuando un equipo trata de hacer un milagro limpiamente.

Escuchen Revolución Deportiva #1 dando clic al siguiente enlace http://soundcloud.com/lmodestti/rd1

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

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Super Bowl XLVI: New England Patriots vs. New York Giants:

Ya llegó el juego mas esperado en la NFL: El Super Bowl. Esta vez es entre dos de las franquicias mas importantes de la NFL.

Los New England Patriots han sido sinónimo de Super Bowl desde que Tom Brady tomó las riendas. Han ganado tres campeonatos, dos al hilo, desde el 2001. Su única derrota desde el 2001 fue ante los New York Giants En Super Bowl XLII.

Los Giants vienen nuevamente con una corrida similar a la del 2007-2008. Este equipo estaba casi eliminado, se hablaba de botar al coach, pero a la hora de la verdad este equipo reaccionó, ganando la mayoría de sus juegos en los playoffs en la carretera para repetir otro viaje al Super Bowl.

Ambas franquicias tienen mucho en común, dos dirigentes que fueron compañeros durante la era de Bill Parcells en New York. También tienen una filosofía que apoya la continuidad y firman y escogen jugadores que juegan para el equipo y no para sus números.

Eso ha llevado a ambas franquicias a superar las expectativas en muchas ocasiones ya que han tenido problemas en varias áreas en el pasado, pero a la hora de la verdad juegan su mejor football.

Esta temporada fue una donde habían muchas preguntas sobre la mesa para los Patriots. El juego que empezó la racha de diez victorias seguidas fue ante los New York Jets donde ganaron 37-16. Esa victoria vino luego de perder en casa ante los Giants. Desde ese entonces su ofensiva ha sido imparable y terminaron la temporada con marca de 13-3. Su defensa, aunque es mala, no ha permitido mas de 27 puntos a ningún oponente en esta temporada y eso es alcanzable para su ofensiva.

Los Giants por su parte sufrieron una racha de cuatro derrotas seguidas a mitad de temporada para luego encontrarse con los Cowboys y Jets. Los Giants se crecieron en esos juegos y ganaron la división Este de la NFC con marca de 9-7. La constante de los Giants ha sido Eli Manning que ha ganado siete juegos luego de estar abajo en el marcador y el boricua Victor Cruz que rompió las marcas para receivers de su equipo esta temporada. La combinación Manning-Cruz ha rendido frutos, especialmente en el cuarto parcial.

Macheo importante:

El macheo mas importante es la línea ofensiva de los Patriots contra la línea defensiva de los Giants.

Los Giants totalizaron 48 sacks con una línea defensiva que cuenta con Jason Pierre-Paul, Justin Tuck y Osi Umenyiora. Esa línea defensiva puede interrumpir cualquier ofensiva, forzando malas decisiones y errores a la ofensiva contraria.

La línea ofensiva de los Patriots siempre ha sido consistente y ha sido clave en pasados Super Bowls. La protección para Tom Brady es importante y el diseño de la ofensiva para este juego también. Correr y usar sabiamente los slot receivers como Wes Welker, Julian Edelman y los Tight Ends como Rob Gronkowski y Aaron Hernández será crucial para vencer la línea defensiva.

Si Brady no tiene tiempo no podrá retar al secondary de los Giants que no ha sido muy buena esta temporada. Por eso la importancia de la presión que le ponga los Giants a Brady.

Plan de victoria para cada equipo:

Giants:

Presión a Brady: La clave para que los Giants interrumpa la ofensiva de los Patriots es si presionan a Brady desde el principio. Deben de venir de todos lados y mezclar un poco la cobertura para tratar de confundirlo.

Cubrir los slots: Si viene mucha presión, Brady tratará de usar a Wes Welker como su arma principal para mover la ofensiva. Tenerlo identificado en todo momento es crucial.

Ser agresivo contra los Tight Ends: Aunque Gronkowski no estará al 100%, es un arma importante para los Patriots. Los linebackers de los Giants deben de ser agresivos y empezarlos a tocar desde que salen hacia su ruta para molestarlos un poco.

No dormirse contra la ofensiva por tierra: BenJarvus Green-Ellis es un buen running back y es de poder. Si sus corridas son de mas de 3.5 yardas por carry entonces los Giants tendrán problemas.

En ofensiva, usar tus running backs: Brandon Jacobs y Ahmad Bradshaw no han tenido una buena temporada, pero vendrán motivados para tener un buen juego. Los Patriots llevan seis juegos corridos permitiendo cien yardas o mas por tierra.

Jugar inteligentemente por aire: Eli Manning ha sido muy bueno esta temporada, pero tiene sus juegos que no encuentra nada y bota la bola. Creo que viene el “Good Eli” hoy y si su línea ofensiva le da tiempo va a encontrar sus targets.

Patriots:

Salir de la bola rápido: Tom Brady debe buscar la manera de salir de la bola lo mas pronto posible para evitar cantazos por parte de la línea defensiva de los Giants. Usar a Welker, Branch y Ochocinco podría ser clave para derrotar ese fuerte de la defensa de los Giants.

Gronrowski: Rob Gronkowski ha sido clave esta temporada, rompiendo marcas importantes para los Tight Ends, pero la pregunta es si está saludable. Aunque tiene una torcedura de tobillo, Gronkowski no es un jugador que cambia mucho su ruta. Lo importante es que pueda correr bien y capturar la bola. Ojo en caso de que tenga que bloquear, podría lesionarse de nuevo.

Correr: Otra arma que si funciona derrota el pass rush de los Giants es correr eficientemente. No solamente eso puede derrotar el pass rush, también controla el reloj y deja la defensa, que es tu debilidad, sentada por mas tiempo.

Fundamentos: La defensa de los Patriots no es muy buena, pero si dominan los fundamentos y no tratan de hacer demasiado, tendrán a los Giants cerca todo el juego. Entiendo que el esquema defensivo será sólido y sencillo para enfrentarse a ellos. De esa manera pueden evitar las grandes jugadas de Cruz.

Arma secreta: ¿Ochocinco será el arma secreta? ¿O que tal Danny Woodhead? Si los Giants se duermen estos dos jugadores podrían ser cruciales en una victoria porque tienen buena manos y pueden correr para muchas yardas. Tampoco se pueden olvidar se Aaron Hernández que lo usan hasta de Full Back en ocasiones.

Motivación: Los Patriots son famosos en cobrar venganza sobre los que los han derrotado. Los Jets han sufrido bastante, los Colts también, asi que no tengo duda que coach Belichick los tendrá bien motivados porque los Giants han estado hablando  mucho desde que le ganaron a los 49ers.

 

Para ambos los Special Teams: ya vieron lo que pasó en los campeonatos del AFC y NFC. Los special teams cobran mucha importancia y ambos son bastante buenos en no cometer errores. Ambos punters son sólidos y los kickers también. Aunque ambos equipos son sólidos en Special Teams, esta parte del juego es sumamente importante porque si cometen errores podría significar una derrota.

Mi pick: New England Patriots 20, New York Giants 17.