NFL – Previa Colts @ Broncos por el pase al campeonato de conferencia:

Denver Broncos

Los Colts ganaron en la ronda del Wild Card en casa dominando a los Bengals 26-10. Andrew Luck pasó para 376 yardas y corrieron para 114 con Dan Herron y Zurlon Tipton. Aunque la defensa de los Bengals fue de calidad durante la temporada, no pudieron hacer nada contra los Colts.

Hoy los Colts se miden a una defensa que también ha lucido bien durante la temporada y que tiene todos sus jugadores saludables para este reto. Se espera que los Colts no puedan correr, así que dependerá de Luck y su brazo para cargarlos.

La mejor apuesta que tienen es que Luck les dé una ventaja temprano y obliguen a los Broncos a pasar desde temprano. La semana libre le ha venido bien a Peyton Manning pero durante la temporada ha tenido problemas y ha perdido fuerza en su brazo. Manning no tiene la misma confianza de antes y ha cometido mas errores. También necesitan anotar en special teams para tener mas oportunidades.

Los Broncos traen una ofensiva mas completa gracias a la actuación de CJ Anderson que ha podido aprovecharse de una gran línea ofensiva. Ese balance podría ser lo que Manning necesita para finalmente ganar un Super Bowl con ellos.

Defensivamente necesitan presionar la línea ofensiva de los Colts que ha sufrido varias lesiones, eso fue algo que los Bengals no pudieron aprovechar y Luck los destrozó.

Esta semana veremos nuevamente un macheo donde los Colts se miden a un equipo mucho mas completo, pero en esta ocasión se miden a un equipo bien dirigido y con liderato. Luck los tendrá que cargar nuevamente y ante esta defensa se espera que también haga varios errores. Manning tomará ventaja de esos errores y se enfrentará la próxima semana a los Patriots.

Predicción: Broncos 27-23 Colts

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

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NFL – Duelo de invictos en Lambeau:

Aaron Rodgers

Anoche hubo dos grandes partidos donde los locales salieron victoriosos. Los Patriots derrotaron a los Ravens 35-31 siendo cargados por Tom Brady, pero la diferencia fue un pase de TD de Julian Edelman. Ahora los Patriots esperan al ganador de los Colts y Broncos.

En el otro partido los Seahawks dominaron a los Ravens de la mano de Russell Wilson y una defensa que no le dio muchas libertades a Cam Newton. Los Seahawks esperan en casa al ganador de los Cowboys y Packers.

Hoy se empieza con el juego Cowboys y Packers y se espera que sea otro gran juego. Los Cowboys terminaron invictos en la carretera y los Packers invictos en casa, luego de este juego uno de ellos tendrá su primera derrota.

El otro juego será los Colts y los Broncos, siendo el duelo entre Andrew Luck y Peyton Manning la atracción principal.

Dallas Cowboys @ Green Bay Packers a las 2:05PM por FOX:

Los Cowboys sobrevivieron en su casa contra los Lions 24-20 con un gran juego de Tony Romo, DeMarco Murray y una defensa que forzó errores. Hoy necesitan una fórmula similar en la carretera.

La diferencia de estos Cowboys ha sido el balance ofensivo y el control que han tenido sobre el reloj. La defensa de los Cowboys no lució consistente durante la temporada pero últimamente han tenido su mejor actuación y sin duda fue la clave contra los Lions forzando errores y dándole mas oportunidades a su ofensiva.

Hoy se miden al mejor quarterback de la liga en Aaron Rodgers y unos Packers que no pierden en casa desde el 5 de enero de 2014. En esta temporada los Packers han perdido pero desde el 2002 Lambeau no es un lugar sagrado, perdiendo cinco juegos, siendo la mayor cantidad de derrotas en casa durante los playoffs.

La clave para los Cowboys será mantener su juego con ese balance que han tenido durante toda la temporada. Todo empieza con Murray y su juego por tierra. Aunque la defensa de los Packers no luce bien contra corredores, no han permitido muchas yardas en una sola jugada ya que tienen unos jugadores que saben tacklear en la secundaria. Tony Romo necesita tener un gran juego y en los últimos cinco ha lucido espectacular. Defensivamente deben presionar y no tratar de hacer mucho para evitar grandes jugadas.

Los Packers también tienen buenos corredores, siendo liderado por Eddie Lacy, una línea ofensiva que ha mejorado y unos receptores que están jugando a un alto nivel. Rodgers tuvo otra temporada de ensueño con 38 touch downs y 5 intercepciones. La clave para ellos será proteger a Rodgers que está resentido de una pierna y darle tiempo para que exponga la secundaria de los Cowboys. Cabe la posibilidad de que los Packers no tengan mucho tiempo en el terreno y por eso la eficiencia ofensiva será crucial.

Ambos equipos tendrán juegos similares, los Packers tendrán mas oportunidades de tener una gran jugada por tierra. Si logran irse arriba y contener a Murray, pondrán a Romo en posición de cargarlos y ahí es donde comete errores. Los Cowboys deben ser pacientes, no cometer errores, controlar el reloj y aprovechar todas las oportunidades.

Predicción: Packers 26-23 Cowboys

 

*A las 4:00 p.m. viene la previa de los Colts y Broncos.

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

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NFL – Patriots y Seahawks inician su camino al Super Bowl:

Patriots Ravens

Llega la ronda divisional donde los mejores ocho equipos de la liga cruzan entre sí. Esta semana es considerada por muchos fanáticos como la mejor de la NFL porque ofrece cuatro juegos de calidad.

Hoy los Ravens siguen su rivalidad contra los Patriots y los Panthers quieren seguir su racha contra los Seahawks.

Los Ravens dominaron a los Steelers la semana pasada 30-17 con un juego sólido de Joe Flacco y una gran actuación de la defensa que no dejó a los Steelers hacer su juego. La línea defensiva y los linebackers de los Ravens tuvieron un juego espectacular, siendo clave en esta y todas sus victorias en la carretera.

Por su parte los Panthers derrotaron a los Cardinals 27-16 con una sólida actuación en ambos lados. Cam Newton tuvo un gran juego, Jonathan Stewart corrió para 123 yardas y la defensa permitió solamente 78 yardas, siendo una nueva marca de la liga.

Ambos equipos se miden a lo mejor de cada conferencia y sin duda tienen buenas oportunidades de dar la sorpresa.

Baltimore Ravens @ New England Patriots a las 5:35PM por NBC:

La corrida de Joe Flacco y John Harbaugh con los Ravens ha sido una excepcional con marca de 10-4, siendo ocho de esas victorias en la carretera, incluyendo un Super Bowl. Flacco ha hecho un gran trabajo durante gran parte de su carrera en los playoffs. En los primeros años tuvo varios tropezones pero luego de eso ha sido cuidadoso y no siente la presión en los playoffs. También los Ravens han tenido un juego sólido por tierra y una gran defensa. Flacco ha logrado aprovecharse de eso y sumar para su equipo.

Aunque la defensa de los Ravens no es la misma de años anteriores, sigue siendo temible y se pudo ver la semana pasada contra Big Ben. La clave defensiva será ponerle presión a Brady y tener diferentes combinaciones en blitz para evitar que explote la secundaria que es la única debilidad de Baltimore en ese lado. Si viene la presión Brady usará mas a Gronk y los Ravens deben identificar la manera de como contenerlo, sea con juego físico en la línea o con dos defensores encima.

En ofensiva los Ravens tienen que ser cuidadosos, la defensa de los Patriots es mucho mejor que en años anteriores y tienen todo cubierto. Ellos han encontrado el juego por tierra con Justin Forsett, Bernard Pierre y Lorenzo Taliaferro. Ellos deben correr para darle el play action a Flacco. Otro macheo importante será Steve Smith y Torrey Smith contra la secundaria de New England que también tiene corners que pueden contener a cualquiera. El no cometer errores será bien importante.

Los Patriots son una franquicia modelo, teniendo el mejor dueño, dirigente y gerencia. Ellos han trabajado en equipo durante todos estos años y siempre buscan la manera de mejorar via los sorteos o la agencia libre de manera inteligente. Esta temporada añadieron a Darrell Revis y Brandon LaFell, ambos han sido bien productivos. También se han reforzado durante el sorteo y la mayoría han sido importantes.

Ofensivamente Tom Brady recuperó su forma con el regreso de Gronk y la llegada de LaFell. La ofensiva por tierra no ha sido consistente pero no ha sido problema porque Brady los cargó con 4,109 yardas y 33 Touch Downs. La línea ofensiva debe contener a los Ravens para darle a Brady la oportunidad de completar sus pases. Si la ofensiva por tierra regresa entonces es menos peso en los hombros para Brady.

La defensa de los Patriots es la mejor en mucho tiempo con jugadores versátiles, veteranos y buena dirección que los pone en buena posición para producir. Ellos no pueden subestimar a Flacco y estar listo por si se sale del pocket a hacer jugadas. Con la secundaria que tiene, los Patriots buscarán detener el juego por tierra y jugar hombre a hombre arriba. Si la secundaria hace su trabajo no tendrán problemas, pero no se pueden confiar.

Este juego será uno cerrado y aunque los Patriots no son invencibles, están bien preparados para hacer otra corrida al Super Bowl. Los Patriots son mas balanceados en todas las áreas y por eso deben ganar hoy.

Predicción: Patriots 27-24 Ravens

Carolina Panthers @ Seattle Seahawks a las 9:15PM por FOX:

Los Panthers tuvieron una actuación impresionante contra los Cardinals y ahora llevan cinco victorias seguidas. Ahora van a visitar a los campeones defensores que solamente han perdido un juego en casa.

Ambos equipos están en medio de rachas victoriosas, los Seahawks ganaron seis seguidos para llevarse el primer lugar en el NFC y los Panthers cuatro seguidos para llevarse la división y su quinta fue en los playoffs. La defensa ha sido crucial para ambas rachas, jugando a un alto nivel. También ambos equipos han sido liderados por sus ataques por tierra.

Carolina se mide a una ofensiva liderada por Russell Wilson, un quarterback que se mueve bien fuera del pocket y que hace tremendos pases. Ellos han practicado toda la temporada con Newton, pero Wilson es conocido por tomar buenas decisiones y no hiere a su equipo con errores. Defensivamente deben contener el juego por tierra y los linebackers de los Panthers han sido consistentes en eso. El otro dolor de cabeza será ver que hace Wilson con sus piernas y su brazo que es bastante efectivo. La mejor manera de contenerlo es evitar que se salga del pocket con buena presión por los lados.

Los Panthers ofensivamente tendrán su reto mas grande de la temporada, Jonathan Stewart es un corredor físico pero no se espera que sea tan efectivo como en semanas anteriores. Eso dejará a Cam Newton y su brazo contra el legion of boom. La única debilidad de los Seahawks es defender a los tight ends y Greg Olsen podría ser la figura clave en la ofensiva. La defensa de los Seahawks es tan disciplinada que también es de las mejores conteniendo quarterbacks que corren.

Los Seahawks tienen todo a su favor pero tampoco se pueden confiar ante un equipo caliente. La defensa tiene pocas debilidades y ya di a conocer la única. Su mejor apuesta será que Newton se mantenga en el pocket y pase ya que no tiene tantas armas consistentes. En ofensiva deben mantener su balance y esperar al momento indicado para soltar el brazo de Wilson.

En juegos así la posición en el campo será crucial y el que logre aprovechar mas los special teams y cumplir su plan ofensivo saldrá con la victoria. Ambas defensas son excelentes y los errores forzados podrían definir este juego.

Predicción: Seahawks 20-13 Panthers

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

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Atlanta y New England con grandes retos en casa:

Tom Brady

Ayer se celebró uno de los mejores partidos en la historia de la liga en Denver, donde los Ravens derrotaron a los Broncos 38-35 en dos tiempos extra. En San Francisco los 49ers dominaron a los Packers con una actuación dominante de Colin Kaepernick.

Abundaré mas sobre esos partidos en el análisis del campeonato de conferencia. Hoy Seattle visita a Atlanta y en el otro partido Houston va a New England.

Seattle Seahawks (12-5) vs. Atlanta Falcons (13-3) a las 2PM por FOX

Seattle venció a Washington la semana pasada 24-14 y muchos se preguntan que hubiese pasado si RGIII jugaba sin lesiones.

La defensa de los Seahawks no lució tan impresionante y perdió a Chris Cleamons por lesión. Esa baja será crucial en presionar a Matt Ryan. La defensa de los Seahawks es de las mas físicas de la liga y la mejor anotando, siendo bien importante en el éxito del equipo esta temporada.

Ofensivamente son igual de físicos con Marshawn Lynch y Russell Wilson que es eficiente pasando la bola y también puede correr. La línea ofensiva ha hecho una excelente labor protegiendo a Wilson y abriendo huecos para que puedan correr.

Aunque están jugando como local, los Falcons no son los favoritos para ganar este juego. Atlanta ha perdido en playoffs en el 2008, 2010 y 2011 siendo todas esas derrotas ante equipos que han ido al Super Bowl.

¿Pasará lo mismo este año?

La defensa ha desmejorado bastante comparado con años anteriores y la ofensiva por tierra no ha sido su fuerte. Aunque han bajado en esos dos renglones Matt Ryan ha tenido su mejor temporada y ha cargado a su equipo.

Ryan ha sacado la cara cuando el juego está cerrado y el momento amerita que actúe. En esta temporada fabricó seis drives para ganar y es de los mejores en el two-minute drill. Al bajar la producción por tierra Ryan usa el screen game con Jacquizz Rogers que es veloz con el balón. Eso hace la ofensiva de los Falcons una bastante peligrosa.

Julio Jones y Roddy White se enfrentarán a dos de los mejores corners de la liga y no dudo que los retarán en pases largos para ver que tan buenos son. La clave será Tony González ante los LB’s y safeties de los Seahawks.

La defensa no ha tenido buenos números pero cuenta con buenos corners y una línea defensiva con experiencia. El forzar errores les ha ayudado bastante y hoy tendrán un reto ante una ofensiva que toma buen cuidado del balón.

La mayoría van a seleccionar a los Seahawks para ganar y hasta ayer me mantuve con ese pick. He tenido la oportunidad de ver a Matt Ryan en varios juegos esta temporada y no hay duda que ha mejorado bastante. Ahora, para ser considerado elite, debe de ganar su primer juego y si el juego se mantiene cerrado lo hará.

Pick: Falcons 27-24

Houston Texans (13-4) vs. New England Patriots (12-4) a las 5:30PM por CBS

Los Texans vienen de vencer a los Bengals 19-13 con una gran labor defensiva presionando al QB y siendo cargados por Arian Foster.

Ahora se miden al equipo mas difícil de defender, los Patriots.

En su primer enfrentamiento esta temporada los Patriots dominaron 42-14. Defensivamente trataron de presionar a Brady con diferentes blitzes y los castigó con 4 Touch Downs por aire.

En este juego los Texans vendrán con otra estrategia defensiva y Wade Phillips ha demostrado ser de los mejores coordinadores defensivos de la liga. Su unidad defensiva tiene mucho talento y en mi opinión la línea defensiva no necesita ayuda para presionar a Brady. Con J.J. Watt en la línea defensiva los Texans deben sentirse confiados que Brady sentirá presión.

Brady domina a los equipos que le presentan blitz por dus dos tight ends, Aaron Hernández y Rob Gronkowski quienes son muy buenos bloqueando y luego salen rápido a capturar el pase. También Wes Welker en el slot es un arma bien importante para combatir la presión.

Por tierra tienen a Stevan Ridley que ha hecho el trabajo y es bastante rápido con el balón. Otro RB importante lo será Danny Woodhead que es bastante bueno en los screens.

Gracias al draft los Patriots mejoraron un poco su defensa y hacen lo suficiente para que su equipo gane. Silenciosamente han hecho un buen trabajo defendiendo las corridas y han forzado turnovers en todos los juegos esta temporada.

Este juego será uno cerrado por los ajustes que hará Houston en ambos lados. New England está bien preparado para este reto y harán lo posible por luchar contra Baltimore en el AFC Title Game.

Pick: Patriots 30-24

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

Análisis de los juegos Divisionales en Denver y San Francisco:

Denver Broncos

La segunda fase de la postemporada de la NFL comienza esta tarde con juegos en Denver y San Francisco.

Los juegos divisionales son los mas interesantes porque los equipos del Wild Card llegan con una victoria en la postemporada y normalmente con una racha al finalizar la temporada mientras que el favorito tuvo esa semana libre y tiene la responsabilidad de prepararse para enfrentarse a un equipo caliente.

Los Ravens llegan al juego divisional luego de dominar a los Colts 24-9 con una gran actuación de Joe Flacco quien pasó para 282 yardas con solamente doce pases completados. También hay que destacar la gran labor de Bernard Pierce que hizo 103 yardas por tierra, ayudando a la ofensiva luego de que Ray Rice tuviera problemas protegiendo el balón. La defensa estuvo impecable evitando que los Colts anotaran Touch Downs.
Por su parte los Packers despacharon a Minnesota con facilidad 24-10. La defensa de los Packers dejó a Adrian Peterson por debajo de las 100 yardas por tierra y el ataque por aire fue excelente. Aaron Rodgers pasó para 274 yardas y completó pases a 10 receptores distintos.

Baltimore Ravens (11-6) vs. Denver Broncos (13-3):

En su enfrentamiento el pasado 16 de diciembre los Broncos ganaron 34-17 en Baltimore, comenzando con un avance de 17-0 con un Touch Down por tierra, una intercepción devuelta para TD y un field goal. La clave para este juego fue la ofensiva y la defensa por tierra de los Broncos.

En ese juego Denver pudo correr para 163 yardas y solamente permitieron 56. En parte eso se debe al inicio rápido de los Broncos, forzando a Baltimore a pasar. Peyton Manning tuvo un juego bastante eficiente y nunca fueron amenazados.

Ahora los Ravens tienen su defensa un poco machucada pero completa. Será bien importante para ellos contener el juego por tierra de los Broncos que ha revivido en las últimas semanas y presionar a Manning. Hablando de Manning, durante su carrera ha pasado 18 Touch Downs y 5 intercepciones en su carrera contra los Ravens.

Ofensivamente los Ravens deben tener un buen comienzo para poder ganar. Deben de correr la bola combinando a Rice y Pierce para poder setear el play action para que Flacco pueda hacer pases largos sin presión. El trabajo no será fácil ya que la defensa de los Broncos es la segunda mejor en yardas permitidas y es excelente presionando el quarterback del otro equipo.

Para poder ganar en la carretera los Special Teams deben darles una buena posición en esos returns (si tienen la oportunidad) y si hay un TD en algún punt pues mejor todavía. Jacoby Jones es de los mejores en la liga en ese departamento y por estar en la carretera su papel cobra mas importancia.

Los Broncos están en casa y han ganado once juegos seguidos siendo liderados por Peyton Manning y la defensa.

Manning fue mejorando juego a juego luego de estar un año afuera y por su parte la defensa ha mejorado luego del juego ante New England.

La defensa no está permitiendo muchas libertades al oponente y ahora es mucho mas peligrosa que el año pasado. Ésta defensa cuenta con dos de los mejores pass rushers de la NFL en Von Miller y Elvis Dumervil y el secondary es bien balanceado con jugadores veteranos. Esa presión que puedan ponerle a Joe Flacco será crucial ya que la semana pasado Flacco venció a los Colts con el pase largo. Contener la ofensiva por tierra será la llave para forzar a Flacco a cometer errores mas adelante.

Ofensivamente están viendo una mejoría por tierra y eso le da una infinidad de oportunidades a Peyton Manning ya que es uno de los mejores Quarterbacks en Play Action. Manning está usando a Thomas y Deckers como sus receivers principales pero velen a los TE como Jacob Tamme que es un especialista en capturar pases largos y los screens a algún RB.

Manning es un maestro preparándose para un juego como este y recuerden, este equipo ya tiene experiencia en este escenario, llegando a esta ronda con Tim Tebow de QB, así que esta vez vendrán mas enfocados para llevar a este equipo lejos. Los Ravens serán un oponente bien difícil, pero ésta defensa es muy buena en su línea defensiva y los LB’s, forzando a Flacco a cargar a su equipo, algo que no es recomendable en la carretera.

Pick: Broncos 27-20

Green Bay Packers (12-5) vs. San Francisco 49ers (11-4-1):
Los Packers y los 49ers tienen mucha historia, especialmente en los playoffs donde los Packers han ganado cuatro de esos cinco enfrentamientos. La última victoria de los 49ers fue en el 1998-99 cuando Steve Young hizo un pase a Terrell Owens quedando segundos de juego para la victoria 30-27.

Ha llovido mucho desde su último enfrentamiento en el 2001 y esta temporada ambos comenzaron jugando, siendo los 49ers los ganadores 30-22.

También se puede decir que desde ese juego ha llovido mucho, el nuevo Quarterback de los 49ers es Colin Kaepernick y la defensa de los Packers ha mejorado bastante.

Aaron Rodgers tendrá todas sus armas a su disposición y esas son buenas noticias para este juego. Green Bay ha podido lidiar con esas lesiones con un juego por tierra bastante decente y una defensa mejorada.
Rodgers es el Quarterback perfecto para la carretera porque sabe manejar la presión que le pone la defensa, tiene un brazo bastante rápido y buena química con sus receivers, reaccionando a cualquier tipo de blitz. Será bien importante mantener los errores a un mínimo y esta temporada pasó para 22 Touch Downs y 3 Intercepciones en la carretera.

La defensa está recuperando piezas claves, empezando por Charles Woodson que siempre juega en grande en esta época. Clay Matthews ha tenido una gran temporada junto a A.J. Hawk quienes jugarán un papel clave defendiendo la ofensiva por tierra y el option offense que trae Kaepernick a la mesa.

Los Packers practicaron su defensa ante el spread option offense ante Joe Webb y lucieron bastante bien. Esta semana tienen a Kaepernick que ya lleva semanas jugando a un alto nivel y sigue ahí iniciando porque convierte a su ofensiva en una impredecible. Si los Packers saben contener esa ofensiva se les hará mucho mas fácil obtener la victoria.

San Francisco mejoró bastante su ofensiva comparado con el año pasado. Como dije anteriormente Kaepernick es impredecible y es muy bueno corriendo la bola. Por tierra son bastante consistentes comandados por Frank Gore. Aunque no tienen a Mario Manningham, quien siempre juega a un alto nivel en esta época, los 49ers tienen a Michael Crabtree como figura principal y está llenando las expectativas. Eso junto a Randy Moss y un Vernon Davis recuperado le dará mas oportunidad a los 49ers de establecer un buen ataque.

Defensivamente tienen una de las unidades mas temidas de la liga con Justin Smith en la línea, Patrick Willis de Linebacker y Aldon Smith presionando constantemente. El secondary también es sólido siendo comandado por Carlos Rogers.

Ante tanta arma por parte de los Packers, está del lado de los LB’s, corners y safeties en ser físicos con esos receivers. Al mismo tiempo la línea debe de sacar de ritmo a Rodgers, que es difícil, pero los 49ers tienen linemen y linebackers con mucha velocidad. Si logran hacer eso defenderán su casa con éxito.

Será interesante ver el ataque por aire de los Packers y ver si los pueden detener. Entiendo que Rodgers tiene demasiados recursos y su equipo está mejor preparado para dar la sorpresa y vencer a un solido equipo de San Francisco en su casa.

Pick: Packers 23-19

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva