NFL – Previa del Super Bowl 50: Panthers vs. Broncos:

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Las expectativas de este juego son altísimas, pero con todo y eso no volveré a decir que este será el mejor Super Bowl de todos los tiempos como dije previo a Super Bowl 48 donde los Seahawks destruyeron a los Broncos 43 a 8.

En aquel juego entre Seattle y Denver era la excelente defensa de los Seahawks contra la ofensiva explosiva de los Broncos, que contaban con un Peyton Manning completando todos los pases a pesar de su avanzada edad y su operación.

En esta edición tenemos a Carolina que luce como el equipo mas completo mientras que los Broncos dependen mayormente de su defensa. De ser un Quarterback que carga equipos, Peyton Manning ha pasado a ser un manejador de juegos, ya no tiene el mismo brazo de antes y viene de la peor temporada en su carrera.

Vamos a las claves de cada equipo y en la predicción de este encuentro.

Claves para los Panthers:

Los Panthers tienen una defensa sólida y su única debilidad es la secundaria que cuenta con varios suplentes. Ellos hacen un buen trabajo presionando al Quarterback y parando el juego por tierra del oponente. En esta temporada solamente han tenido cinco juegos que permiten más de cien yardas por tierra. Si aguantan ese juego por tierra y presionan a Manning será un día corto.

En ofensiva tienen un ataque variado liderado por el Quarterback Cam Newton que ha evolucionado bastante, siendo mas inteligente en la toma de decisiones y sus pases ahora son mas acertados. En la temporada Newton tuvo un total de 45 Touch Downs y sin duda fue el mas valioso durante la temporada. Otra clave para su éxito ha sido el juego por tierra, estando callados ya llevan 31 juegos corridos que se llevan 100 yardas o más. Eso le abre el libro de jugadas a Newton para hacer todas esas variantes fuera de lo común. Lo que deben tener en su mente es que esta defensa de Denver es una de las mejores en la historia y domina fundamentos, así que no todo les va a salir bien, deben seguir atacando y ser paciente.

Claves para los Broncos:

Todo empieza por la defensa ante el estado de su ofensiva. Ellos dominan fundamentos y deben mantenerse agresivos y confiar en su secundaria hombre a hombre para poder llegar donde Newton y dañar su plan. La ofensiva por tierra de Carolina es buena, con todo y eso Denver es bueno tackleando y eso será importante para evitar grandes jugadas.

En ofensiva necesitan que Ronnie Hillman y C.J. Anderson tengan una buena noche para que entonces Manning pueda usar el play action. También Manning necesita usar sus Tight Ends y salir de la bola rápido en pases cortos. La ofensiva no es la misma de hace par de años así que tienen que ser cuidadosos en su ejecución. Es importante controlar el reloj para que la defensa salga mas cómoda a presionar.

Entiendo que este es el equipo que tendrá una excelente motivación y esperan repetir la historia de John Elway que se retiró siendo campeón.

Claves generales para ambos equipos:

Ninguno de los dos puede cometer errores en el lado ofensivo, eso será lo mas importante para ambos. Los Broncos saben eso mas que nadie por el colapso ante Seattle. Los Panthers han tenido una buena temporada, pero son los que menos tienen experiencia y los nervios los pueden traicionar si cometen un error. Si Denver logra forzar errores, pondría a Manning y su ofensiva en buena posición para anotar. Los Panthers hacen grandes jugadas temprano en defensa y luego es que se relajan y permiten que el otro equipo se pegue.

Aunque los Broncos no tienen una gran ofensiva, Manning es capaz de anotar consistentemente si esos drives son de menos de 50 yardas. Por eso los errores que puedan forzar serán mas que bienvenidos.

En los Special Teams los Panthers tienen mejores armas para avanzar y los Broncos tienen buenos tackleadores y mejores pateadores.

Predicción:

Espero ver un juego cerrado con buenas actuaciones de ambas defensas, los Panthers tienen el equipo mas completo y es el claro favorito. Aunque los Broncos están desfavorecidos por 5.5 puntos, puedo ver otra gran actuación de su defensa, aunque sea ante un Quarterback con buenas piernas.

Entiendo que la juventud y el buen balance se impondrá en este juego tarde o temprano.

Panthers 26-20 Broncos

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

NFL – Previa del domingo de campeonato:

Cam Newton

 (AP Foto/Rainier Ehrhardt)

Este domingo se juegan los campeonatos de las conferencias AFC y NFC son los dos mejores equipos clasificados en cada una. El fin de semana divisional no trajo sorpresas, aunque sí los cuatro juegos tuvieron finales cerrados.

Durante el fin de semana del Wild Card todos los visitantes ganaron, pero esos ganadores no pudieron seguir su racha victoriosa ante los dos mejores equipos de sus conferencias.

En el AFC tenemos a los Patriots visitando a los Broncos mientras que en el NFC los Cardinals visitan a los Panthers. Los dos ganadores lucharán por el Super Bowl el 7 de febrero en Santa Clara, California.

4:05PM New England Patriots @ Denver Broncos (CBS):

Los Patriots van a Denver con una ofensiva explosiva por aire mientras que los Broncos traen una de las defensas elite de la liga y una ofensiva con poca consistencia.

Peyton Manning viene de la peor temporada de su carrera y la edad junto a las lesiones lo han convertido en un Quarterback vulnerable. Su brazo no es el mismo de hace dos temporadas y eso ha afectado bastante esta ofensiva que cuenta con varios receptores explosivos que se destacan en el pase largo. Lo que ha mantenido a los Broncos es la defensa y el juego por tierra que ha lucido decente en las últimas cuatro semanas.

New England tiene a gran parte de su ofensiva saludable y esas son buenas noticias para Tom Brady. Esta ofensiva será casi toda por aire ya que el juego por tierra es casi nulo. La defensa de los Patriots es una de las diez mejores de la liga y van a tener las manos llenas defendiendo el aire y tierra.

Claves para los Broncos:

En ofensiva los Broncos deben tener ese balance ofensivo para ver si Manning puede usar el play action que es de lo poco que le queda. También van a tener que buscar la manera de que los receptores capturen esos pases cortos y corran para bastantes yardas ante una defensa que es bastante inteligente.

En el lado defensivo tienen que concentrarse en Edelman y Gonkowski y que Brady busque la manera de obtener buenas yardas con otros receptores. El juego por tierra de los Patriots no es el mejor, pero hay que cuidarse de los esquemas de los dirigentes de New England. Los fundamentos a la hora de tacklear y el plan que tengan sobre Edelman y Gronkowski será crucial.

Claves para los Patriots:

Durante esta temporada hubo un enfrentamiento en la semana 12 y los Patriots dominaron hasta que un error en special temas le dio vida y eventualmente la victoria a los Broncos. Ese juego estuvo repleto de jugadores lesionados y mucha ofensiva de ambos lados.

En esta semana Brady tiene todas sus armas y debe buscar la manera de hacerle llegar la bola a Gronk y Edelman. Sería excepcional y lograran correr para al menos 80 yardas para quitarle un poco de presión a Brady. No hay duda que este equipo estará buscando su ofensiva por aire y proteger a Brady será la labor mas importante de los dirigentes y la línea ofensiva.

En defensa deben buscar presionar a Manning y forzarlo a tirar pases de más de quince yardas, algo que no ha podido hacer eficientemente esta temporada. Si logran hacer eso tienen mas oportunidad de conseguir esos errores que pueden capitalizar al final. Los acarreos de los Broncos estarán entre Hillman y Anderson y durante su último enfrentamiento Anderson tuvo una corrida que fue clave en el juego.

Para ambos equipos evitar los errores será bien importante, ambas ofensivas pueden capitalizar de esos errores y fácilmente convertirlo en puntos. El juego será uno bastante cerrado, pero me voy con los Patriots de nuevo.

Predicción: Patriots 23-20

7:40PM Arizona Cardinals @ Carolina Panthers (FOX)

Los Cardinals sobrevivieron en casa contra unos Packers que jugaron bastante bien y fueron liderados al final por el brazo de Aaron Rodgers. En tiempo extra los Cardinals hicieron su trabajo en ofensiva y no permitieron mas jugadas espectaculares por parte de los Packers que realmente estaban en un rally.

Los Panthers empezaron dominando a los Seahawks 31-0 y al final ganaron 31-24. Ambos equipos entran con varias interrogantes en lo que se espera que sea otro gran choque por el pase al Super Bowl 50.

Claves para los Cardinals:

Los Cardinals necesitan proteger a Carson Palmer para que pueda completar los pases a sus tres receptores que son Fitzgerald, Brown y Floyd. La secundaria de los Panthers ha sufrido varias lesiones y la mejor oportunidad de anotarle será por aire. La defensa por tierra de los Panthers es lo mejor que tienen y saber presionar muy bien sin ejecutar el blitz así que la línea ofensiva de los Cardinals debe hacer todo lo posible para que Palmer esté cómodo.

En defensa se enfrentan a los Panthers que son explosivos por aire y tierra. El alma de la ofensiva es Cam Newton que te puede vencer con su gran brazo o sus piernas. También Jonathan Stewart ha sido importante en esta corrida y es su running back mas consistente. Los Cardinals son bastante buenos defendiendo el juego por tierra y van a tener que ser disciplinados a la hora de defender a Newton.

Claves para los Panthers:

Los Panthers buscarán mantener su juego por tierra para darle mas opciones a Newton a la hora de cantar jugadas. Newton ha madurado bastante desde su año de novato y ha tenido buenas actuaciones con el brazo y piernas ante el blitz, así que los Panthers traen una ofensiva mas completa y menos propensa a cometer errores.

En defensa se conoce que su secundaria tiene problemas, así que deben forzar a Palmer a cometer errores con el brazo y eso lo pueden lograr llegando donde él. Ellos han tenido problemas manteniendo las ventajas y el juego por aire es su único hueco, así que la presión será lo mas importante para esta defensa.

Carolina tiene mas versatilidad y es el equipo mas completo, deben evitar llegar abajo ya que los Cardinals saben cerrar cuando están arriba en el cuarto parcial. Será otro juego bien cerrado y cualquiera lo puede ganar, especialmente si la ventaja es menos de siete puntos a finales del cuarto parcial. Los dos juegos de este fin de semana serán un manjar para los fanáticos de este deporte.

Predicción: Panthers 27-24

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Previa Colts @ Broncos por el pase al campeonato de conferencia:

Denver Broncos

Los Colts ganaron en la ronda del Wild Card en casa dominando a los Bengals 26-10. Andrew Luck pasó para 376 yardas y corrieron para 114 con Dan Herron y Zurlon Tipton. Aunque la defensa de los Bengals fue de calidad durante la temporada, no pudieron hacer nada contra los Colts.

Hoy los Colts se miden a una defensa que también ha lucido bien durante la temporada y que tiene todos sus jugadores saludables para este reto. Se espera que los Colts no puedan correr, así que dependerá de Luck y su brazo para cargarlos.

La mejor apuesta que tienen es que Luck les dé una ventaja temprano y obliguen a los Broncos a pasar desde temprano. La semana libre le ha venido bien a Peyton Manning pero durante la temporada ha tenido problemas y ha perdido fuerza en su brazo. Manning no tiene la misma confianza de antes y ha cometido mas errores. También necesitan anotar en special teams para tener mas oportunidades.

Los Broncos traen una ofensiva mas completa gracias a la actuación de CJ Anderson que ha podido aprovecharse de una gran línea ofensiva. Ese balance podría ser lo que Manning necesita para finalmente ganar un Super Bowl con ellos.

Defensivamente necesitan presionar la línea ofensiva de los Colts que ha sufrido varias lesiones, eso fue algo que los Bengals no pudieron aprovechar y Luck los destrozó.

Esta semana veremos nuevamente un macheo donde los Colts se miden a un equipo mucho mas completo, pero en esta ocasión se miden a un equipo bien dirigido y con liderato. Luck los tendrá que cargar nuevamente y ante esta defensa se espera que también haga varios errores. Manning tomará ventaja de esos errores y se enfrentará la próxima semana a los Patriots.

Predicción: Broncos 27-23 Colts

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

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NFL – Análisis del Super Bowl XVIII:

Russell Wilson

El Súper Bowl es el día mas importante dentro del calendario deportivo de Estados Unidos. Hoy los Seattle Seahawks se miden a los Denver Broncos en Metlife Stadium en New Jersey. Veremos un duelo soñado por todos los fanáticos del football donde la mejor ofensiva se enfrenta a la mejor defensa.

Tanto Denver como Seattle son rivales de muchos años ya que ambos compartían la división del 1977 al 2001. Luego de eso Seattle se mudó al NFC donde ha tenido mas éxito a pesar de ser históricamente la conferencia mas fuerte.

Pasamos a analizar los dos equipos, sus protagonistas y qué deben hacer para ganar esta noche:

Seattle Seahawks:

Marca histórica: 293-303
Marca en la postemporada: 11-12
Marca en el Super Bowl: 0-1
Marca contra los Denver Broncos: 18-34, 1-0 en la postemporada.
Marca en la temporada 2013: 13-3

La primera victoria de los Seahawks en la postemporada fue ante los Denver Broncos con marcador de 31-7 en el 1983. En esa histórica corrida se quedaron cortos de ir al Super Bowl al perder contra los Raiders 30-14 en el campeonato del AFC.

Protagonistas:

Dirigente: Pete Carroll

Carroll tomó la posición de dirigente de los Seahawks en el 2010 luego de una carrera exitosa en el football colegial con USC donde ganó dos campeonatos nacionales. La carrera de Carroll como dirigente en propiedad comenzó en el 1994 con los New York Jets y luego dirigió a los New England Patriots del 1997 al 1999. Su marca en la NFL es de 71-57 y de 5-4 en la postemporada. Es un dirigente que se especializa en defensa y se caracteriza por ser uno agresivo en la toma de decisiones.

Quarterback: Russell Wilson

Wilson fue seleccionado en la tercera ronda por los Seahawks en el sorteo de novatos del 2012 y tomó la posición de iniciador por encima de Matt Flynn que había sido firmado para tomar las riendas. Desde entonces Wilson ha liderado a su equipo a una marca combinada de 24-8 en sus primeras dos temporadas. Las 24 victorias son la mayor cantidad para un jugador de su posición en sus primeros dos años en la liga.

Sus números han sido impresionantes, completando un 63.6% de sus pases para 6,475 yardas, 52 Touch Downs y un rating de 100.6. También ha corrido 1,026 yardas por tierra y ha anotado cinco Touch Downs. Hay que destacar que lo ha hecho en una división donde hay buenas defensas y la mitad de sus juegos en la temporada son contra ellos. En la postemporada también ha mantenido su nivel y por eso cuenta con marca de 3-1.

Running Back: Marshawn Lynch

Lynch inició su carrera con los Bills siendo la selección de primera ronda del sorteo del 2007. Luego de dos buenas temporadas, Lynch tuvo problemas con lesiones y también fuera del terreno. Durante la temporada 2010 fue cambiado a los Seahawks por dos selecciones en futuros sorteos y desde su primer juego fue un jugador de impacto para la ofensiva. En Seattle ha corrido para 4,624 yardas y 41 Touch Downs en cuatro temporada. Su poder al correr por tierra es clave para dominar la defensa contraria y ya para la segunda mitad sus oponentes no tienen la misma intensidad. De los seis juegos que ha estado en postemporada Lynch ha corrido para 100 yardas o más en cuatro de ellos y sus equipos han ganado cuando pasa de esa marca.

The Legion of Boom:

El Legion of Boom es el nombre que tiene el secondary de los Seahawks siendo su líder el Cornerback Richard Sherman. Durante la temporada el secondary de los Seahawks permitió solamente 2,752 yardas con 16 Touch Downs y 28 intercepciones, siendo la mejor de la liga. Ellos son mas peligrosos en el Red Zone capturando ocho intercepciones. La habilidad atlética, agresiva e inteligente de jugar contra los receivers de otros equipos los hace casi imposibles de vencer.

Claves para la victoria:

Los Seahawks necesitan controlar el reloj y por eso Lynch es clave en este juego. Si Lynch hace un buen papel entonces haría el juego por aire mas fácil para Russell Wilson. Cuando Lynch corre para 100 yardas o más sus equipos juegan para marca de 4-0 y es porque ayuda a sus ofensivas, que nunca han sido del otro mundo, a ejecutar las jugadas por aire con mas comodidad.

Russell Wilson es un Quarterback que es una amenaza tanto con su brazo como con sus piernas. Wilson no tiene tantas armas en ofensiva como Peyton Manning, pero sabe distribuir bien el balón. En un juego como este Wilson debe mantener su plan de ataque que ha tenido durante toda su carrera y no tratar de hacer mucho. El balance que pueda conseguir con el juego por tierra será clave y en el aire debe buscar distribuir el balón para exponer la debilidad del secondary de los Broncos. Los errores ofensivos son mortales y por eso cobra mucha importancia el juego por tierra de Lynch y las decisiones de Wilson ante una defensa experimentada.

El “X-Factor” en el lado ofensivo lo será Percy Harvin que es una amenaza en todos los frentes. Harvin se ha perdido gran parte de la temporada con varias lesiones y solamente estuvo en un partido durante la temporada regular. Eso significa que los Broncos no tienen mucho material en esta temporada para estudiar a Harvin. Carroll tendrá esa carta bien guardada y la usará para romper con una jugada grande.

Defensivamente la clave será mantener su estilo físico sin ser demasiado agresivos. Manning es un Quarterback con un release rápido y tiene todas las armas necesarias para anotarle a cualquiera. En este juego Manning necesita que Knowshon Moreno sea parte importante de la ofensiva y por eso deben detenerlo. También Manning intentará muchos pases cortos como ha hecho toda la temporada y deben ser rápidos reaccionando a ellos para hacer el tackle. Eventualmente deben llegar donde Manning y forzarlo a cometer malas decisiones. La paciencia será bien importante para ellos.

Denver Broncos:

Marca histórica: 432-378-10
Marca en la postemporada: 20-17
Marca en el Super Bowl: 2-4
Marca contra los Seattle Seahawks: 34-18, 0-1 en la postemporada.
Marca en la temporada 2013: 13-3

La ofensiva de los Broncos rompió todas las marcas históricas esta temporada con 606 puntos y 7,317 yardas. Su líder lo fue Peyton Manning que en el proceso rompió todas las marcas para un Quarterback en una temporada. Hoy viene el reto mas grande ante la mejor defensa de la liga. La especialidad de la defensa de Seattle es cubriendo el juego por aire.

Protagonistas:

Quarterback: Peyton Manning

Manning rompió todas las marcas importante para un Quarterback esta temporada terminando con 5,477 yardas y 55 Touch Downs. Las armas que tiene Manning a su disposición son espectaculares y en esta temporada tuvo a Knowshon Moreno que aportaba por tierra y también era bueno capturando pases.

Estos últimos tres años han sido bien interesantes para Manning, se perdió el 2011 luego de varias operaciones en el cuello y cuando estaba listo para regresar fue dejado libre por los Colts. Manning firmó con los Broncos y fue de impacto inmediato por su liderazgo. Su brazo no fue el mismo, pero fue mejorando semana a semana y en el 2013 tuvo la mejor temporada de su carrera. Eso habla mucho de su compromiso con la excelencia y su franquicia.

Running Back: Knowshon Moreno

Moreno tuvo la mejor temporada de su carrera en el 2013 con 1,038 yardas y diez Touch Downs por tierra. También fue importante capturando pases con 60 y anotó tres Touch Downs. Moreno fue una selección alta en la primera ronda de los Broncos y no había llenado las expectativas para esta ronda. Gracias a su trabajo en la pretemporada y el gusto de Manning por Running Backs completos ahora Moreno es uno de los jugadores mas importantes en la ofensiva.

Todos los receivers:

Demaryius Thomas, Eric Decker, Wes Welker y Julius Thomas han tenido excelentes temporadas y todos han anotado diez Touch Downs o más. Las buenas manos y su rapidez rompiendo en las rutas ha sido importante para que Manning haya tenido la mejor temporada de su carrera. Hoy se miden al Legion of Boom y les jugarán físico, deben estar listos mentalmente para ese choque y mantener el enfoque para capturar los pases de Manning.

Claves para la victoria:

La línea ofensiva debe hacer todo lo posible para proteger a Peyton Manning para que haga su juego. Aunque Manning no va a tomar mucho tiempo para pasarla, él necesita toda la protección necesaria para tomar las decisiones correctas ya que la defensa de los Seahawks es rápida y en ocasiones sorprende con uno que otro blitz. También Knowshon Moreno debe tener espacios por donde correr para abrirle mas opciones a Manning, eso le causará un dolor de cabeza a la defensa de los Seahawks.

Peyton Manning ha sobrevivido de pases cortos y si son eficientes por tierra los podría sorprender con el Play Action y algún pase largo. Se debe ser cauteloso contra la defensa de Seattle pero Manning sabrá cuándo sorprenderlos. Sus receptores serán víctimas de un juego físico y la precisión de Manning cobrará mas importancia en este juego. Los ajustes previo a la jugada serán bien importantes y nadie mejor que Manning para tratar de confundir la defensa contraria.

La defensa ha pasado a un segundo plano por la gran temporada ofensiva que han tenido y ellos serán igual de importantes. En las últimas semanas la defensa de los Broncos ha hecho los ajustes necesarios y han logrado detener buenas ofensivas como las de San Diego y New England. La línea ofensiva de Seattle no es hermética y deben llegar a Wilson para ver si pueden forzar un fumble o intercepción. Wilson está mas cómodo fuera del pocket, pero si logran llegar y darle entonces lo sacan de ese comfort zone.

Predicción:

Históricamente tener una gran ofensiva no te garantiza ganar el Super Bowl. Eso en parte se debe a que en esta etapa ya te han estudiado bastante y en las últimas temporadas tienes una semana libre por el medio y eso beneficia a la defensa.

Esta noche lo mas importante será el juego por tierra y no cometer errores. También los equipos tienen la tendencia de tratar de hacer demasiado y ahí vienen los errores y las grandes jugadas de tu rival. Ambos equipos se conocen por no cometer muchos errores y eso hará de este juego uno cerrado.

Las condiciones del tiempo no serán tan malas como se esperaba, pero el Meadowlands es uno de los sitios mas difíciles para jugar ofensivamente. Eso beneficia a Seattle grandemente y otro punto importante es los pateadores. Tanto los pateadores de Denver y Seattle están acostumbrados a malas condiciones del tiempo pero ese estadio es otra cosa por la dirección del viento que cambia constantemente y deben hacer los ajustes para no cometer errores.

Seattle cuenta con la mejor defensa y Denver con la mejor ofensiva, pero al final del día no puedes depender de solamente uno para ganar. Los Seahawks cuentan con el equipo mas balanceado en todos los frentes y por su juego físico y rapidez tienen la capacidad de aguantar la ofensiva contraria.

Posiblemente este puede ser uno de los mejores Super Bowls en la historia y en un duelo cerrado confío mas en la defensa y la versatilidad ofensiva de los Seahawks.

Seahawks 23-20 Broncos

Por Luis Modestti (@LModestti)
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Los favoritos se posicionan a tres semanas de terminar:

Russell Wilson

A tres semanas de terminar la temporada podemos ver un panorama mas claro de los equipos que son contendores en sus respectivas conferencias. Para muchos los favoritos desde pretemporada para llegar al Super Bowl lo era los Broncos y Seahawks y actualmente son los dos mejores equipos de la liga.

Tanto los Broncos como los Seahawks tienen marca de 11-2, están al tope de sus conferencias y no han perdido en su casa esta temporada. Eso hace que la cuesta para llegar al Super Bowl sea mas empinada para los demás equipos.

Los Patriots también podrían tener la primera semana de la postemporada libre si terminan en segundo lugar. A pesar de las bajas antes y durante la temporada ellos se han mantenido como uno de los equipos consistentes de la liga.

En el NFC los New Orleans Saints están segundos con 10-3 y vienen de una victoria sobre Carolina que es uno de los equipos mas calientes. La defensa ha mejorado bastante comparado con las últimas dos temporadas y eso será crucial en esta postemporada.

A continuación un pequeño análisis de los favoritos en ambas conferencias.

Denver Broncos:

La ofensiva de los Broncos ha sido descomunal esta temporada, Peyton Manning está a solamente 6 Touch Downs y 955 yardas para romper ambas marcas por aire en una temporada. La marca de Touch Downs es de Tom Brady con 50 y de yardas es de Drew Brees con 5,476. Se espera que Manning rompa la de Touch Downs y al menos se acerque a la de yardas.

La gran temporada de Manning se da por varias razones, la principal es su profesionalismo y preparación. No hay Quarterback que trabaje mas duro que Manning dentro y fuera del campo de juego y eso lo lleva directamente al juego. El Quarterback es el líder en el terreno y ha llevado esta ofensiva a la perfección.

Otro punto importante es las armas que el equipo ha puesto a su disposición, durante la temporada muerta firmaron a Wes Welker que era el receptor preferido de Tom Brady y retienen a Demaryius Thomas y Eric Decker que tienen buenas manos y son explosivos. También la actuación del Tight End Julius Thomas ha sido importante para Manning y hace recordar sus tiempos con los Colts donde usaba a Dallas Clark en situaciones similares.

La diferencia también es la consistencia en sus Running Backs, Knowshon Moreno ha sido productivo corriendo con la bola y ha sido bueno capturando pases. Durante la temporada también logran integrar a Montee Ball que tiene bastante poder. Todos esos ingredientes se han unido y han creado una ofensiva que puede vencer cualquier defensa.

Su defensa no ha sido la misma del año pasado y en parte es porque no han logrado presionar a los Quarterbacks contrarios. Von Miller no es el mismo jugador de la temporada pasada y en ocasiones el secondary ha permitido muchas jugadas grandes. Deben mejorar si quieren llegar al Super Bowl.

New England Patriots:

A pesar de sus bajas durante la temporada muerta, los Patriots están segundos en su conferencia con marca de 10-3 y siguen de favoritos para avanzar. De sus diez victorias, seis han sido por tres puntos o menos, un claro indicador de disciplina y liderazgo.

El Quarterback Tom Brady ha tenido una temporada de altas y bajas, obviamente no tiene las mismas armas del año pasado y no ha tenido tight ends consistentes durante esta temporada. La baja de los Tight Ends es la mas sensible para los Patriots. Los números de Brady con Gronkowski en el terreno son de 2,205 yardas, 13 Touch Downs y un 64.08% de pases completados. Sin él solamente 1,480 yardas, 8 Touch Downs, 4 intercepciones y un 56.9% de pases completados.

Brady va a sufrir sin Gronk porque es su arma principal luego del arresto de Hernández y la salida de Welker. El resto de los receptores no ha hecho bien su trabajo y algunos no son consistentes. Por tierra es la misma historia, tampoco cuentan con un corredor consistente y están usando tres por encuentro.

Ellos buscarán la manera de recuperarse y primero buscarán ganar la división nuevamente. Bill Belichick buscará de su defensa para tratar de tapar los huecos ofensivos forzando errores y tener la oportunidad de ganar juegos cerrados. Esa será la fórmula para el éxito.

Seattle Seahawks:

Los Seahawks han sido el mejor equipo de la NFL esta temporada con el balance perfecto entre ofensiva y defensiva. Lo que caracteriza a este equipo en ofensiva es que además de ser explosivos, no cometen muchos errores. En defensa no permiten buenos números de los Quarterbacks contrarios al tener un excelente frente con jugadores de línea y line backers y un gran secondary.

Russell Wilson tiene 23 Touch Downs y solamente 7 intercepciones mientras que Marshawn Lynch los sigue cargando por tierra con más de mil yardas y 10 Touch Downs. Wilson ha hecho un buen trabajo de distribuir el balón y sus receptores son buenos acumulando yardas luego de capturar el balón.

Al momento la fórmula que usa Seattle es la mas segura para llegar al Super Bowl y si terminan primeros juegan los partidos de postemporada en su casa. Ellos no pierden en Seattle desde el 24 de diciembre de 2011 y de la manera que están jugando es posible que sigan su racha positiva en casa.

New Orleans Saints:

Los Saints lucen como el segundo favorito en su conferencia y al momento tiene marca de 6-2 contra equipos que tienen record ganador. La defensa ha mejorado considerablemente bajo Rob Ryan y eso es gracias a la confianza que les da a sus jugadores. La defensa es una bastante agresiva que no le teme a nada ya que la ofensiva puede responder en caso de que no hagan su trabajo.

Ofensivamente Drew Brees sigue siendo dominante y sus receptores siguen haciendo el trabajo, especialmente Jimmy Graham que lleva 1,046 yardas esta temporada. Su única debilidad es la ofensiva por tierra, ya no tienen a Reggie Bush y ninguno de los Running Backs que se quedaron han hecho la diferencia. Si quieren ganarle a equipos como Seattle y Carolina deben de correr para evitar que todo el peso caiga sobre Brees en la postemporada.

Posibles sorpresas en la postemporada:

Los equipos que hay que velar desde el Wild Card son los Bengals y Panthers. El mas que podría tener oportunidad de pasar son los Bengals con su balance en ambos lados del campo. Los Carolina Panthers tienen una de las mejores defensa de la liga pero ofensivamente Cam Newton debe de ser mas consistente y conectar con Steve Smith y Ted Ginn que son bastante explosivos.

Lo que caracteriza a esta liga es lo cerrado que se convierte la competencia en esta etapa y mas adelante vendremos con un análisis de la postemporada. El panorama de postemporada al día de hoy lo pueden ver haciendo clic aquí

Por Luis Modestti (@LModestti)

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Análisis de los juegos Divisionales en Denver y San Francisco:

Denver Broncos

La segunda fase de la postemporada de la NFL comienza esta tarde con juegos en Denver y San Francisco.

Los juegos divisionales son los mas interesantes porque los equipos del Wild Card llegan con una victoria en la postemporada y normalmente con una racha al finalizar la temporada mientras que el favorito tuvo esa semana libre y tiene la responsabilidad de prepararse para enfrentarse a un equipo caliente.

Los Ravens llegan al juego divisional luego de dominar a los Colts 24-9 con una gran actuación de Joe Flacco quien pasó para 282 yardas con solamente doce pases completados. También hay que destacar la gran labor de Bernard Pierce que hizo 103 yardas por tierra, ayudando a la ofensiva luego de que Ray Rice tuviera problemas protegiendo el balón. La defensa estuvo impecable evitando que los Colts anotaran Touch Downs.
Por su parte los Packers despacharon a Minnesota con facilidad 24-10. La defensa de los Packers dejó a Adrian Peterson por debajo de las 100 yardas por tierra y el ataque por aire fue excelente. Aaron Rodgers pasó para 274 yardas y completó pases a 10 receptores distintos.

Baltimore Ravens (11-6) vs. Denver Broncos (13-3):

En su enfrentamiento el pasado 16 de diciembre los Broncos ganaron 34-17 en Baltimore, comenzando con un avance de 17-0 con un Touch Down por tierra, una intercepción devuelta para TD y un field goal. La clave para este juego fue la ofensiva y la defensa por tierra de los Broncos.

En ese juego Denver pudo correr para 163 yardas y solamente permitieron 56. En parte eso se debe al inicio rápido de los Broncos, forzando a Baltimore a pasar. Peyton Manning tuvo un juego bastante eficiente y nunca fueron amenazados.

Ahora los Ravens tienen su defensa un poco machucada pero completa. Será bien importante para ellos contener el juego por tierra de los Broncos que ha revivido en las últimas semanas y presionar a Manning. Hablando de Manning, durante su carrera ha pasado 18 Touch Downs y 5 intercepciones en su carrera contra los Ravens.

Ofensivamente los Ravens deben tener un buen comienzo para poder ganar. Deben de correr la bola combinando a Rice y Pierce para poder setear el play action para que Flacco pueda hacer pases largos sin presión. El trabajo no será fácil ya que la defensa de los Broncos es la segunda mejor en yardas permitidas y es excelente presionando el quarterback del otro equipo.

Para poder ganar en la carretera los Special Teams deben darles una buena posición en esos returns (si tienen la oportunidad) y si hay un TD en algún punt pues mejor todavía. Jacoby Jones es de los mejores en la liga en ese departamento y por estar en la carretera su papel cobra mas importancia.

Los Broncos están en casa y han ganado once juegos seguidos siendo liderados por Peyton Manning y la defensa.

Manning fue mejorando juego a juego luego de estar un año afuera y por su parte la defensa ha mejorado luego del juego ante New England.

La defensa no está permitiendo muchas libertades al oponente y ahora es mucho mas peligrosa que el año pasado. Ésta defensa cuenta con dos de los mejores pass rushers de la NFL en Von Miller y Elvis Dumervil y el secondary es bien balanceado con jugadores veteranos. Esa presión que puedan ponerle a Joe Flacco será crucial ya que la semana pasado Flacco venció a los Colts con el pase largo. Contener la ofensiva por tierra será la llave para forzar a Flacco a cometer errores mas adelante.

Ofensivamente están viendo una mejoría por tierra y eso le da una infinidad de oportunidades a Peyton Manning ya que es uno de los mejores Quarterbacks en Play Action. Manning está usando a Thomas y Deckers como sus receivers principales pero velen a los TE como Jacob Tamme que es un especialista en capturar pases largos y los screens a algún RB.

Manning es un maestro preparándose para un juego como este y recuerden, este equipo ya tiene experiencia en este escenario, llegando a esta ronda con Tim Tebow de QB, así que esta vez vendrán mas enfocados para llevar a este equipo lejos. Los Ravens serán un oponente bien difícil, pero ésta defensa es muy buena en su línea defensiva y los LB’s, forzando a Flacco a cargar a su equipo, algo que no es recomendable en la carretera.

Pick: Broncos 27-20

Green Bay Packers (12-5) vs. San Francisco 49ers (11-4-1):
Los Packers y los 49ers tienen mucha historia, especialmente en los playoffs donde los Packers han ganado cuatro de esos cinco enfrentamientos. La última victoria de los 49ers fue en el 1998-99 cuando Steve Young hizo un pase a Terrell Owens quedando segundos de juego para la victoria 30-27.

Ha llovido mucho desde su último enfrentamiento en el 2001 y esta temporada ambos comenzaron jugando, siendo los 49ers los ganadores 30-22.

También se puede decir que desde ese juego ha llovido mucho, el nuevo Quarterback de los 49ers es Colin Kaepernick y la defensa de los Packers ha mejorado bastante.

Aaron Rodgers tendrá todas sus armas a su disposición y esas son buenas noticias para este juego. Green Bay ha podido lidiar con esas lesiones con un juego por tierra bastante decente y una defensa mejorada.
Rodgers es el Quarterback perfecto para la carretera porque sabe manejar la presión que le pone la defensa, tiene un brazo bastante rápido y buena química con sus receivers, reaccionando a cualquier tipo de blitz. Será bien importante mantener los errores a un mínimo y esta temporada pasó para 22 Touch Downs y 3 Intercepciones en la carretera.

La defensa está recuperando piezas claves, empezando por Charles Woodson que siempre juega en grande en esta época. Clay Matthews ha tenido una gran temporada junto a A.J. Hawk quienes jugarán un papel clave defendiendo la ofensiva por tierra y el option offense que trae Kaepernick a la mesa.

Los Packers practicaron su defensa ante el spread option offense ante Joe Webb y lucieron bastante bien. Esta semana tienen a Kaepernick que ya lleva semanas jugando a un alto nivel y sigue ahí iniciando porque convierte a su ofensiva en una impredecible. Si los Packers saben contener esa ofensiva se les hará mucho mas fácil obtener la victoria.

San Francisco mejoró bastante su ofensiva comparado con el año pasado. Como dije anteriormente Kaepernick es impredecible y es muy bueno corriendo la bola. Por tierra son bastante consistentes comandados por Frank Gore. Aunque no tienen a Mario Manningham, quien siempre juega a un alto nivel en esta época, los 49ers tienen a Michael Crabtree como figura principal y está llenando las expectativas. Eso junto a Randy Moss y un Vernon Davis recuperado le dará mas oportunidad a los 49ers de establecer un buen ataque.

Defensivamente tienen una de las unidades mas temidas de la liga con Justin Smith en la línea, Patrick Willis de Linebacker y Aldon Smith presionando constantemente. El secondary también es sólido siendo comandado por Carlos Rogers.

Ante tanta arma por parte de los Packers, está del lado de los LB’s, corners y safeties en ser físicos con esos receivers. Al mismo tiempo la línea debe de sacar de ritmo a Rodgers, que es difícil, pero los 49ers tienen linemen y linebackers con mucha velocidad. Si logran hacer eso defenderán su casa con éxito.

Será interesante ver el ataque por aire de los Packers y ver si los pueden detener. Entiendo que Rodgers tiene demasiados recursos y su equipo está mejor preparado para dar la sorpresa y vencer a un solido equipo de San Francisco en su casa.

Pick: Packers 23-19

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

NFL Wild Card: Falcons @ Giants, Steelers @ Broncos:

Antes de empezar el análisis de los juegos de hoy vamos a escribir algo de los dos juegos de ayer.

Texans 31, Bengals 10:

Parece que los Texans se estuvieron guardando las últimas tres semanas y vinieron con un plan brillante tanto en ofensiva como defensa. La defensa fue una bastante disciplinada que jugó perfectamente contra un equipo de los Bengals que no tienen experiencia a este nivel.

La inexperiencia de los Bengals fue tanta que no pudieron manejar la ofensiva en ocasiones con la presión de la misma fanaticada. A la fanaticada le sumas un pass rush consistente y vas a forzar errores.
Andy Dalton tiró 3 interceptions y la falta de running game fue crucial para que el marcador fuera tan amplio.

Los Texans tuvieron una gran actuación de Arian Foster con 153 yardas por tierra y TJ Yates manejó muy bien la ofensiva. Con estos ingredientes pueden seguir sorprendiendo, aunque sea en la carretera.

Saints 45, Lions 28:

Detroit dio una buena pelea en la primera mitad, controlando el medio y forzando a Brees a salirse un poco del pocket.

Pero eso no lo puede aguantar la defensa si no controlas el reloj de juego y la ofensiva de los Saints explotó en la segunda mitad donde anotaron 35 puntos.

Los Saints tendrán un juego bastante difícil la semana que viene contra San Francisco.

Para hoy:

5. Atlanta Falcons (10-6) vs. 4. New York Giants (9-7)

Los Giants llegan a este juego como campeones del NFC East y siendo el peor equipo corriendo la bola en la liga.

La ofensiva de los Giants depende de Eli Manning y el boricua Victor Cruz. Manning también tiene otras armas como Hakeem Nicks, Mario Manningham y Jake Ballard.

La conexión entre Manning y Cruz es una explosiva donde el boricua puede convertir cualquier jugada que podría parecer perdida a un touch down. La línea ofensiva de los Giants ha sido bastante buena y Eli ha tenido su mejor temporada.

En defensa lo mejor que tienen es su línea defensiva con jugadores como Justin Tuck, Jason Pierre-Paul y Osi Uymeyiora. Si los Giants pueden ser efectivos en el pass rush entonces pueden vender a los equipos que dependen del pase como los Packers y Saints. Su única debilidad defensiva podría ser el secondary donde en ocasiones tienen serios problemas de comunicación.

Atlanta llega como un equipo balanceado, Matt Ryan, Michael Turner y Roddy White tuvieron buenas temporadas para llevar a los Falcons a los playoffs.

Para los Falcons ganar deben establecer el running game con Turner y Jason Snelling para abrir el pase con Ryan que tiene armas explosivas como Julio Jones y Roddy White. Además si establecer el running game el pass rush de los Giants no va a ser tan agresivo.

En defensa los Falcons jugaron bien defendiendo el aire, lograron interceptar 19 pases en esta temporada y todos sabemos que Manning puede cometer errores, así que deben aprovechar cada oportunidad que reciban.

Aunque los Giants quedaron últimos corriendo, la defensa de los Falcons no deben confiarse porque tanto Brandon Jacobs como Ahmad Bradshaw son jugadores capaces de ir por el home run por tierra.

Me voy con los Giants en este juego, pero no se sorprendan si Matt Ryan gana su primer juego de playoff esta tarde.

Mi pick: New York Giants 23, Atlanta Falcons 20.

5. Pittsburgh Steelers (12-4) @ Denver Broncos (8-8):

Los Steelers llegan a este juego como el major equipo del Wild Card con marca de 12-4. Aunque en papel lucen mejor, han tenido varias bajas como el running back Rashard Mendenhall y el quarterback Ben Roethlisberger no está al 100% con problemas en el tobillo.

Defensivamente fueron el equipo que menos yardas permitieron por el aire y hoy se miden a Tim Tebow que tiene problema pasando la bola. La defensa de los Steelers contra las corridas está entre las mejores diez y solo permitieron 7 touch downs. La clave para detener a los Broncos será mantener un plan consistente defensivamente, forzar a Tebow a su derecha y jugar hombre a hombre afuera a ver si puede completar un pase.
En ofensiva, no importa el status de sus jugadores, tendrán el mismo plan, corriendo la bola y Big Ben buscará dar el home run para alejarse de los Broncos.

Denver tiene problemas ofensivamente, especialmente pasando, y correr ante los Steelers no es fácil. Parece que el plan ante Pittsburgh es ser mas agresivo pasando la bola y hay que ver si Tebow viene jugando eficientemente. Si no cometen errores podrían estar en juego hasta el final.

La defensa de los Broncos es bastante buena, ponen presión al quarterback y tienen un secondary liderado por veteranos como Brian Dawkins y Champ Bailey. Lo mas importante para los Broncos es ponerle presión a Ben con Von Miller y Elvis Dumervil.

Los Broncos han ganado varios juegos milagrosamente, pero los Steelers son un equipo consistente que mantendrá presión de principio a fin y no van a cambiar su plan de trabajo.
Mi pick: Steelers 17, Broncos 9.