Las reinas regresan a casa con otro reto por delante: Centrobasket 2012

La selección femenina de Puerto Rico jugará su segundo Centrobasket seguido en casa y tiene otra prueba de fuego, la selección de Cuba.

Las boricuas han ido subiendo escalones poco a poco desde el 2010 donde ganaron oro en el Centrobasket 2010, luego los Centroamericanos 2010 y los Panamericanos 2011. En el Preolímpico terminaron quintas y fueron invitadas al repechaje, donde competirán por una oportunidad para clasificar a los Juegos Olímpicos por primera vez.

Todos esos logros se dieron sin Cuba llega a este torneo con 42 victorias al hilo en este torneo, siendo su última derrota en el Centrobasket de 1991 en Monterrey, México. Las cubanas no lograron venir al Centrobasket ni Centroamericanos del 2010 en Mayagüez por problemas de visado.

Las cubanas han sido una potencia mundial a nivel femenino y sufrieron un golpe duro en el Mundial del 2006, pero siguen siendo uno de los grandes equipos en América y el mas temido históricamente en Centroamérica y el Caribe.

Con eso y el repechaje en mente, el equipo boricua se preparó previo a este torneo fogueando en la República Checa y los Países Bajos. Previo a eso Puerto Rico estuvo entrenando desde febrero bajo Omar González y llevan mucho tiempo con un número de jugadoras limitado, ideal para mantener la identidad y estilo de juego que ha caracterizado a este equipo.

El Centrobasket 2012 tiene ocho países compitiendo por cuatro plazas en el Premundial. Además de Puerto Rico y Cuba tenemos a México, Jamaica, El Salvador, Trinidad y Tobago, Islas Vírgenes (US) y la República Dominicana.

De esos ocho equipos vamos a ir descartando a El Salvador y Trinidad y Tobago por falta de consistencia a este nivel. Jamaica tiene buen nivel en Centrobasket y la República Dominicana va subiendo poco a poco. Eso deja como favoritas a Cuba, México y Puerto Rico.

Cuba ha renovado su plantel, cuentan con un plan de entrenamiento bien riguroso con jugadoras sólidas en todas las posiciones. Sin duda  este equipo cubano irá determinado a volver a ganar oro. Las cubanas han ganado oro desde el 1993 hasta el 2008 en estos torneos. El juego rudo, los fundamentos, fortaleza y juego en conjunto son las fortalezas de las cubanas.

Puerto Rico tiene una buena combinación de estatura, flexibilidad y juego en conjunto. Las boricuas repiten ocho de las doce jugadoras de los Panamericanos y tienen varias adiciones claves. La adición mas importante es la de Stephanie Rosado que nos da mas ofensiva en la pintura y mas presencia en la pintura en ambos lados de la cancha. También añadimos a las colegiales Jennifer O’Neil y Deanna Ortiz que van a adquirir valiosa experiencia en este torneo y nos ayudarán en el futuro.

En estas ultimas ediciones la que normalmente se destaca es Jazmine Sepúlveda, pero opuesto a otros equipos femeninos, Sepúlveda puede anotar pero no solo se limita a eso, también puede defender, capturar rebotes y manejar el balón y eso ayuda al colectivo. Ese juego colectivo y disciplina en ambos lados nos llevarán lejos en este y todos los torneos que juguemos.

En mi opinión este torneo terminará con un choque entre Puerto Rico y Cuba, siendo la final mas esperada porque esperamos que ambas lleguen invictas y las cubanas se jugarán la racha contra las anfitrionas. Me gustaría dar un pronóstico de esa final, pero me gustaría ver jugar mas a las cubanas porque esta es una edición diferente a la que vi años atrás. A los fanáticos por favor vayan a apoyar a este equipo que es el único que no crea problemas en la prensa por ausencias y por egos, y que realmente dan el todo en la cancha para representarnos dignamente.

La selección femenina de Puerto Rico debuta con tremendo reto en Neiva:

La selección nacional femenina de Puerto Rico comienza en la tarde de hoy su participación en el Preolímpico Femenino en Neiva, Colombia. Este torneo se juega del 24 de septiembre al 1 de octubre y es clasificatorio a los Juegos Olímpicos y Preolímpico Mundial FIBA a celebrarse en el 2012.

Solamente un equipo podrá clasificar directamente a las Olimpiadas mediante este torneo y los equipos que terminen de la segunda a la cuarta posición van al Preolímpico Mundial a celebrarse el próximo año.

Puerto Rico lleva varios meses entrenando bajo el mando del dirigente Omar González. El año pasado logramos oro en Centrobasket y Centroamericanos el mismo año por primera vez en la historia, la pregunta es: ¿Estaremos al nivel de las potencias de América?

En el Premundial 2009 comenzamos con derrotas ante Brasil y Canadá mientras que terminamos dominando a República Dominicana, Venezuela y Chile. En ese torneo nos quedamos cortos del Mundial Femenino.

En este torneo las boricuas se encuentran en el Grupo A junto a Argentina, Chile, Cuba y Colombia. El Grupo B tiene a Brasil, Canadá, Jamaica, México y Paraguay.

Antes de empezar este torneo Puerto Rico tuvo tres partidos de fogueo ante Cuba y dos ante Canadá, ganando solamente uno ante las canadienses con marcador de 73-63 en Morovis.

Al ser un torneo corto, la primera ronda cobra suma importancia porque solamente las primeras dos por grupo tendrán la oportunidad de brincar a la semifinal, las demás terminan su participación. En nuestro grupo las mejores dos en papel son Cuba y Argentina. Para poder pasar tenemos que no solamente vencer a Chile y Colombia, también tenemos que ganarle a esas potencias.

Aunque en este torneo no tendremos a Millie Martínez y Linday González, las boricuas tendrán nuevas caras que esperamos que ayuden a Cynthia Valentín en ofensiva como Sandra García, Jazmine Sepúlveda y Angiely Morales. Defensivamente nosotros conocemos como este equipo le responde a Omar. Mi única preocupación es la estatura ya que tampoco tendremos a Stephanie Rosado.

Sin duda las favoritas para este torneo son Argentina, Brasil, Canadá y Cuba. Jamaica y Puerto Rico tienen las armas para dar la sorpresa, solamente deben ser consistentes en la primera ronda.

El camino a Londres es uno mas difícil para todas y se clasifica de la siguiente manera:

Juegos Olímpicos 2012 (Femenino):

12 países:

Sede (1): Gran Bretaña
Campeón Mundial (1): Estados Unidos
1 plaza para Europa: Rusia (Campeona Eurobasket 2011)
1 plaza para Asia: China (Campeona Asiabasket)
1 plaza para Oceanía: Australia (Campeona)
1 plaza para África: Campeonato FIBA Africa se juega del 23 de septiembre al 2 de octubre
1 plaza de América: Campeonato FIBA-Américas del 24 de septiembre al 1 de octubre
5 plazas desde el Preolímpico Mundial FIBA: 1-5.

Preolímpico Mundial Femenino FIBA:

12 países:

4 plazas de Europa: Turquía, Francia, República Checa, Croacia
3 plazas para América: Campeonato FIBA-Américas del 24 de septiembre al 1 de octubre
2 plazas para Asia: Corea, Japón
2 plazas para África: Campeonato FIBA África se juega del 23 de septiembre al 2 de octubre
1 plaza para Oceanía: Nueva Zelanda

Preolímpico 2011: Los que no estuvieron presentes:

El preolímpico de las Américas en Mar del Plata Argentina ha sido un gran evento pero antes de comenzar se sabía quiénes eran los equipos elite y quienes iban a pelear por el último lugar al repechaje.

Argentina, Brasil, Puerto Rico y la República Dominicana son los mejores cuatro equipos de este torneo y no solamente lo eran en papel, lo demostraron en la cancha. El único equipo que no se sabía era República Dominicana y lograron llegar.

Previo a este torneo había muchas preguntas de disponibilidad de los jugadores, especialmente por el cierre patronal de la NBA. Todos los casos de seguros en la NBA fueron solucionados, otros casos de ausencias son simplemente por lesión, la falta de organización de diferentes federaciones o por voluntad del jugador.

Diez países, diez situaciones diferentes, veamos:

Paraguay:

Llegaron a este torneo por invitación y realmente no están para jugar a este nivel. Esta competencia debe de ser un despertar a la gerencia de la CPB para que hagan reformas a su liga nacional, que lleva años pero que no avanza. Tienen categorías menores pero tampoco veo avance. Ante esa falta de una base sólida pues no tienen jugadores que se ausentaron, lo que vieron en este torneo realmente es lo mejor que tienen.


 Cuba:

Todos conocen la situación política en Cuba y desde los 90 ha habido varios jugadores que han desertado el país, un gran número de ellos de buena calidad. Los casos que afectan esta selección son varios quienes se escaparon del equipo en una gira por España en el 2009. Los desertores son:

Georffri Silvestre – un alero de 6-7 que era la figura principal en la selección cubana durante la pasada década. En su último torneo (CBC Championship 2009) promedió 21,2 puntos por juego. En el Centrobasket 2008 fue segundo en anotaciones con media de 24,8 puntos.

Georvis Elías – Otro escolta/alero con buena producción en torneos internacionales, venía del banco y era eficiente en su producción ofensiva.

Grismay Paumier – centro de 6’8 que era uno de sus mejores prospectos del equipo nacional. Había debutado en el Centrobasket 2008 con una participación limitada.

Taylo Douglas García Bustamante – Armador que debutó en el 2007 y era banco detrás de Michael Guerra.

Actualmente Silvestre, Elías, Paumier y García juegan en España.

Michael Guerra – Armador de 6-1 que en mi opinión era el mejor en la selección cubana. Podía hacer de todo en la cancha y tenía el mejor manejo de balón, se rumora que iba a desertar en España y por eso lo “castigaron” pero no he podido confirmar.

Allens Jemmott – Por años fue la segunda voz de Silvestre en la selección cubana. En el Centrobasket 2010 promedió 13,8 puntos. Lesión, ¿renovación? No sé por qué no fue.

Con estos jugadores Cuba hubiese hecho mucho mejor papel. Eso sin contar a los hermanos Brook y Robin López que juegan en la NBA y tienen padre cubano.

Panamá:

Posiblemente el caso mas triste de todos, Panamá es un país con mucho talento, especialmente fuera de su país. El único problema que tienen es la falta de organización de la FEPABA y la falta de profesionalismo por parte de algunos que trabajan allí. Desde hace muchos años las convocatorias son un desastre y nadie sabe ni quienes viajan a los torneos importantes.

Joel Muñoz – Si algo necesitó Panamá en los pocos fogueos que jugaron y en este torneo fue un armador. Muñoz ha estado con la selección por muchos años pero se ausentó en este torneo. La gente de la Federación es tan estúpida que da la excusa que está jugando en Ecuador, pero el mismo reglamento de FIBA tiene clausulas que protege a la federación y obliga al jugador a ir. Si no quiere ir estaría inhabilitado por la duración del Preolímpico.

Jair Peralta – Otro de sus armadores que ha jugado bien en los torneos que ha participado. Aunque no llega a los 6 pies, Peralta crea situaciones en la ofensiva y tiene buen manejo de balón.
Daniel Muñoz – Se reporta que este armador de 5’10” tiene familia de Panamá y actualmente estudia en USC (NCAA). Es jugador de banco en la universidad pero pudo haberle servido de gran ayuda en el Preolímpico.

Ed Cota – Este fue armador de la Universidad de North Carolina del 1996-2000 donde fue a tres torneos Final Four y cuenta con experiencia en Lituania, Rusia, España, Israel entre otras ligas prestigiosas.
Rubén Douglas – Escolta de 6-5 que jugó con el Cajasol en la ACB. En su único torneo, el Mundial 2006, promedió 13,2 puntos por juego. Sin duda es un arma talentosa que necesitaron los panameños para este torneo.

Michael Hicks – Quien no recuerda a Michael Hicks en Puerto Rico. Del 2004 al 2006 Hicks tuvo torneos dominantes con la selección panameña, incluyendo un Centrobasket de 2004 donde promedió 24,2 puntos por juego. Desde el 2006 no se ve con la camiseta panameña.

Antonio “Toñito” García – Aunque Panamá estuvo bien cubierto en la pintura, la figura de Toñito García siempre es de ayuda para los panameños. García promedió 9,8 rebotes en el Preolímpico del 2007.

Como pueden ver, Panamá tiene mucho talento disponible fuera de su país. Con una liga nacional floja y una Federación poco seria los panameños se mantendrán como potencia en el Caribe pero no pasarán de ahí.

Uruguay:

Un país con poco más de 2.8 millones de habitantes, Uruguay es un país con limitaciones en cuestión de talento disponible. Algunos de esos jugadores a lo mejor tienen padre uruguayo y madre argentina o viceversa y se quedan jugando en Argentina que tiene mas recursos para desarrollar jugadores.

En los últimos años su selección ha demostrado buen talento en el cuadro pero poca profundidad en el banco y por el atropellado itinerario en estos torneos pues no tienen lo suficiente para clasificar mas allá de América.

Los uruguayos tienen un buen sistema de categorías menores y salen jugadores de calidad, en este torneo se pudo ver a Mathias Calfani y por ahí viene subiendo Iván Loriente que sin duda estará reemplazando a Leandro García Morales luego del 2014.

Jayson Granger – Armador del MMT Estudiantes en la ACB de España, Granger fue convocado en el 2009 para el Premundial y desisitió de ir a los entrenamientos dando excusas. Aunque los uruguayos ya tienen a Osimani y Panchi Barrera, no hay duda que Granger hubiese sido de ayuda en Mar del Plata.

Nicolás Mazzarino – Escolta que juega en la primera división de Italia. El jugador anunció su retiro en el 2009 luego de muchos años con la selección siendo su mejor anotador en varios torneos. Actualmente tiene buenos números en Italia y su eficiencia en tres puntos fue necesaria para Uruguay en este torneo.

Kiril Wachsmann – Delantero de 6’8” que juega en la LEB en España. Fue habilitado para jugar por Uruguay en este torneo pero firmó contrato que lo obligaba a reportarse a mediados de agosto. Un delantero de la fortaleza y habilidad de Wachsmann fue necesario ya que la defensa de los demás equipos se concentró en Batista. Wachsmann también tiene sangre dominicana.

Canadá:

Los canadienses tienen una federación sólida y una gran cantera de talento disponible dentro y fuera de su país.

Su dirigente para este torneo, Leo Rautins, ha tenido roces con alguno de los talentos en el equipo y han decidido no volver. Ese caso en específico es el de Samuel Dalembert.

Steve Nash – El dos veces MVP de la NBA jugó para los canadienses en la década del 90 y a principio del 2000, siendo su último torneo el Preolímpico del 2003. Aunque todos los daban por retirado, el jugador confirmó por vídeo que jugaría por Canadá si le daban la sede del Preolímpico del 2011 a Toronto.

Samuel Dalembert – Haitiano de nacimiento pero residente de Montreal desde temprana edad, Dalembert fue una de las piezas claves para Canadá en el Preolímpico del 2007. En el 2008 estuvo con el equipo pero se fue al tener una discusión con Rautins. Su defensa en la pintura hubiera sido de gran ayuda en este torneo.

Jamaal Maglorie – Actualmente jugando con los Miami Heat, Maglorie fue un centro relevante 5-6 años atrás. Siempre hablaban de convocarlo pero nunca se concretó.

Venezuela:

Rafael Pérez – ‘El Chamo’ como le decimos en Puerto Rico tuvo una buena temporada en la LPB de Venezuela y fue convocado a la selección. De la nada el escolta/alero de 6’5” dejó el equipo por “problemas personales”, pero hay muchos rumores sin confirmar sobre la salida de Pérez. En su último torneo con la vinotinto, el Sudamericano 2010, tuvo promedio de 14,8 puntos por juego.

John Cox – Este jugador es nacido en Venezuela y primo-hermano de Kobe Bryant. Actualmente juega para Le Havre en Francia y promedió 14,1 puntos la pasada temporada. Desde el 2006 juega en la Liga Pro A de Francia.

El delantero Clarence Matthews indicó que quiere ser venezolano para jugar como nativo en sus ligas y representar al equipo nacional.

República Dominicana:

Los dominicanos han logrado lo que nunca habían podido en pasados torneos, llegar al menos entre los mejores cuatro. Considerado el mejor equipo de la historia, los dominicanos tendrán que hacer todo lo posible para clasificar a sus primeros juegos olímpicos.

Josh Asselin – Nativizado en el 2005, Asselin actualmente es uno de los centros mas eficientes de la ACB en España. En su único torneo con los dominicanos (Premundial 2005) promedió 9,6 puntos y 6,2 rebotes.
Jeff y Ricardo Greer – Los hermanos Greer juegan desde hace varios años en Francia y Ricardo jugó en el Premundial 2009 sin hacer mucho ruido. Ambos pueden jugar varias posiciones, de la 1 a la 3.

Sammy Mejia – El escolta de 6-6 fue seleccionado por los Detroit Pistons en la segunda ronda, pick 57 del NBA Draft del 2007. Ha jugado en Grecia, Italia, Francia y Rusia como un importado de impacto.

Trevor Ariza – El delantero de la NBA tiene raíces dominicanas pero no se sabe si le interesa representar al país caribeño. Todos conocen su manera de jugar y el impacto que tendría si acepta su rol dentro de la selección.

Lamentablemente los dominicanos ya tienen el puesto de nativizado ocupado por Charlie Villanueva y solamente pueden usarlo a él. Villanueva juega bajo esta clausula porque obtuvo su pasaporte dominicano luego de los 16 años.

Puerto Rico:

Lesiones fueron la orden del día en Puerto Rico. Jugadores como AD Vassallo, Nathan Peavy, PJ Ramos y David Huertas no fueron por lesión. Guillermo Díaz, David Cortés tampoco fueron por estar cansados. Por su parte Ángel “Piwi” García estaba esperando el nacimiento de su primer hijo.

El BSN debe de hacer su mayor esfuerzo para no tener un itinerario tan atropellado, especialmente en las rondas de playoff, gracias a eso se nos lesionaron gran parte de nuestros jugadores.

Gracias a Flor y su staff pues esas bajas no se han sentido tanto como pensábamos y hoy nos jugamos el pase a Londres, en el peor de los casos vamos al repechaje.


Brasil:

Como siempre Brasil no tiene problema en las convocatorias y tienen una gran cantidad de talento para escoger. Como pudieron ver en este torneo, los brasileños tienen talento de sobra con juventud y el futuro luce prometedor.

Leandrinho Barbosa – Leandro pensaba operarse la mano y luego le indicó a la CBB que no podía ir. Luego de eso se formó un chisme entre ambos porque a uno no le había llegado el mensaje etc. Una situación rara para este torneo.

Nené Hilario – Nené siempre es convocado pero tiene una excusa, en ocasiones es una enfermedad seria como la que sufrió hace par de años atrás y otra como ahora que simplemente no quiso ir.

Anderson Varejao – Una lesión en el tobillo que no pudo recuperar a tiempo lo mantuvo fuera de la segunda parte de la temporada de la NBA y de este torneo. Varejao siempre es consistente en su defensa y en la captura de rebotes.

Argentina:

Al igual que Brasil, los argentinos tienen una excelente cantera de talento pero al ser la sede de este evento querían despedir la generación dorada. Por eso gran parte de este equipo pasan los 30 años de edad pero hay varios de la Generación que no fueron.

Walter Herrman – El delantero de 6’9” siempre ha sido un jugador de impacto para el equipo argentino pero desde agosto del año pasado no juega baloncesto. ¿Intentará regresar la temporada que viene?

Rubén Wolkowyski – Una discusión con Sergio Hernández lo puso fuera del equipo y los argentinos tienen talento de mas en la pintura. Siempre juega bien a nivel internacional pero se le fue el avión.

Leo Gutiérrez – Este delantero que se especializa en el tiro de tres tuvo que detener su actividad física por una arritmia cardiaca.

Lo que han demostrado todos los cuerpos técnicos en este torneo es que los que no están, no hacen falta, por ahora…