NFL – Chiefs y Bengals tratarán de evitar la racha negativa en postemporada:

NFL: Preseason-Cincinnati Bengals at Tampa Bay Buccaneers

Kansas City Chiefs (11-5) @ Houston Texans (9-7):

En la NFL los campeones divisionales tienen localía en la postemporada a menos que se enfrenten a otro campeón divisional con mejor marca en las próximas rondas. Por eso es que ven a los Texans, campeón del Sur en el AFC, con un juego local ante los Chiefs que tienen mejor récord, pero terminaron segundos ante los Broncos (12-4).

Los Chiefs entran a la postemporada como el equipo mas caliente de la liga con diez victorias consecutivas. La racha empezó en la séptima semana con una victoria sobre los Steelers 23-13. Durante esa racha Alex Smith pasó para 1,913 yardas, 14 Touch Downs y 4 intercepciones y la defensa permitió solamente 12.8 puntos por encuentro. Durante esa racha solamente vencieron dos equipos de calidad, los Broncos y los Steelers.

Por su parte los Texans ganaron los últimos tres partidos de la temporada y ganaron la división a pesar de no ser los favoritos antes de empezar la temporada. La defensa está forzando errores y ha tapado los huecos de una ofensiva que ha tenido cuatro Quarterbacks diferentes iniciando. Su figura principal en ofensiva lo es el receptor DeAndre Hopkins que terminó con 1,521 yardas y 11 Touch Downs.

Claves para los Chiefs:

La ofensiva debe mantener su ataque balanceado y Alex Smith debe salir de la bola rápidamente para evitar que lo afecte la presión de la línea de los Texans. En esta temporada Smith ha aprovechado al máximo a Jeremy Macklin y a Travis Kelce quienes se combinaron para 13 Touch Downs. Sería excelente si tuvieran un ataque eficiente por tierra y ese es el reto mayor de este equipo. Evitar los errores sería crucial ante esta defensa que es bastante explosiva.

En defensa de los Chiefs cuenta con una excelente línea y una buena secundaria. Si pueden poner presión a Brian Hoyer y darle a su ofensiva una buena posición en el campo les haría mas fácil la victoria. La secundaria debe velar a Hopkins para que no haga grandes jugadas.

Hay que destacar que los Chiefs no ganan un juego de postemporada desde que Joe Montana era su Quarterback.

Claves para los Texans:

La defensa de los Texans es lo mejor que tienen y deben llegar donde Alex Smith para interrumpir esa ofensiva. Ellos necesitan capitalizar esos errores en casa para poder llevarse la victoria ante un equipo mas completo.

En ofensiva Hoyer es considerado como el peor quarterback de la postemporada y lo veo como un buen suplente en cualquier equipo. El ataque por tierra tampoco ha sido excepcional así que todo cae en el brazo de Hoyer y la capacidad de Hopkins para anotar.

Este juego será un duelo defensivo y el que pueda forzar errores llegando al quarterback temprano se llevará la victoria. Los Texans tienen la urgencia de brincarle encima a los Chiefs temprano y evitar que sigan con su ataque eficiente y balanceado. En defensa los Chiefs necesitan aguantar a Hopkins.

Predicción: Chiefs 17-16

Pittsburgh Steelers (10-6) @ Cincinnati Bengals (12-4):

Dos rivales divisionales del norte con historias totalmente opuestas se enfrentan en Cincinnati. Los Steelers son un equipo que históricamente ha sido ganador y actualmente los analistas los consideran como uno de los equipos mas peligrosos. Por su parte los Bengals han tenido su éxito, pero durante una pequeña parte de su historia y aunque llevan cinco apariciones seguidas en la postemporada, no han podido salir de esta ronda.

Los Bengals no ganaban doce juegos desde el 1981 (llegaron al Super Bowl) y realmente están en su mejor momento con una ofensiva balanceada liderada al principio por Andy Dalton. Para este juego Dalton no va a estar por lesión y en su puesto estará A.J. McCarron que tuvo una excelente carrera colegial en Alabama y no fue una alta selección en el sorteo del 2014 por diferentes lesiones. Por aire tienen excelentes jugadores como A.J. Green, Marvin Jones y Tyler Eifert mientras que la defensa es un grupo sólido que está en las primeras posiciones en la mayoría de las estadísticas.

Los Steelers tuvieron una temporada repleta de lesiones y si miras bien a este equipo lo que les queda es el juego por aire liderado por Big Ben y Antonio Brown. Hay jugadores claves en ofensiva lesionados, no se espera que tengan mucha ofensiva por tierra y la defensa ha sido inconsistente durante todo el año.

Claves para los Bengals:

McCarron ha podido correr bien esta ofensiva y durante todo el año han podido correr la bola eficientemente como Jeremy Hill y Giovani Bernard. En ofensiva no tendrán problemas ante la defensa de los Steelers y obviamente McCarron va a tener que tomar buenas decisiones y evitar los errores para no caer atrás.

En defensa los Bengals necesitan llegar donde Big Ben y tienen las herramientas para hacerlo. Van a tener que llegar temprano y jugarle físico para evitar esos pases largos a Brown y a sus otros receptores que también son explosivos. El juego por tierra no luce amenazante con Fitzgerald Toussaint y Jordan Todman.

Claves para los Steelers:

Los Steelers van a tener que dominar por aire y anotar para poner en pánico a los Bengals. Así fue que les pudieron ganar durante la temporada y McCarron cometió errores que le costaron bastante. Big Ben y Brown van a tener que dominar de una manera histórica porque se nota que no podrán hacer mucho mas en las otras áreas.

Predicción: Bengals 23-19

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

Anuncios

NFL Wild Card: Bengals @ Texans, Lions @ Saints:

El fin de semana de Wild Card en la NFL comienza el sábado con dos juegos, el primero los Cincinnati Bengals se miden a los Houston Texans y luego los Detroit Lions juegan contra los New Orleans Saints.

6. Cincinnati Bengals (9-7) @ 3. Houston Texans (10-6):

Los Bengals tuvieron una buena rranacada esta temporada gracias a su defensa que estuvo entre las mejores de la liga. Mientras iba desarrollándose la temporada se vio una ofensiva mas suelta, especialmente en los pases. Andy Dalton y A.J. Green es una de las combinaciones mas explosivas de la liga. Eso le sumas a Jermaine Gresham en Tight End y Cedric Benson corriendo la bola y tienes un ataque bastante balanceado en el lado ofensivo.

La defensa fue unas de las mejores diez de la liga esta temporada en yardas permitidas por aire y por tierra. Los Bengals no estuvieron entre los líderes en takeaways pero fueron suficientemente buenos para mantener a su equipo en juego, la única excepción fue el juego en Pittsburgh.

En esta temporada los Bengals jugaron para 1-5 contra equipos que terminaron con record ganador. Su única victoria fue contra Tennessee que no se encuentra en los playoffs. Esto es normal en un equipo bastante joven.

Los Texans mejoraron considerablemente en defensa gracias a la adición del coordinador defensivo, Wade Phillips. En la temporada pasada los Texans estuvieron entre las peores tres y esta temporada entre las mejores tres. Un plan sólido juego a juego y dominio de fundamento fue importante en este giro.

Ofensivamente sufrieron un golpe con la baja del quarterback Matt Schaub, T.J. Yates comenzó bien pero tuvo sus novatadas casi al finalizar la temporada. La ofensiva por tierra es bastante sólida con Arian Foster y Ben Tate. Afuera André Johnson, cuando saludable, es uno de los mejores receivers en la NFL y Owen Daniels uno de los mejores en la posición de Tight End.

Para mí los Texans tienen los ingredientes para llegar lejos en los playoffs, pero con tanta baja en esta temporada sus oportunidades de ser una sorpresa en los playoffs fueron disminuyendo semana a semana. Los Texans terminaron con tres derrotas seguidas y uno tiene que preguntarse si tienen lo suficiente para ganar este juego.

Los Bengals han lucido bastante bien en el final de temporada y tanto la ofensiva como la defensa va mejorando juego a juego. La explosividad y balance en su ofensiva y la disciplina en su defensa va a ser clave para ganar en la carretera.

Este juego va a ser cerrado similar al otro que se celebró en Cincinnati donde ganaron los Texans 20-19.

Mi pick: Cincinnati Bengals 20, Houston Texans 16.

6. Detroit Lions (10-6) vs. 3. New Orleans Saints (13-3):

Este duelo es entre dos de los mejores equipos ofensivos de la liga esta temporada. Ambos juegan a puerta cerrada y se espera un partido con muchas anotaciones.

Los Detroit Lions fueron liderados ofensivamente por Matthew Stafford que terminó la temporada pasando para 502 yardas en Green Bay. La combinación de Stafford y Calvin Johnson ha sido una bastante productiva esta temporada totalizando 16 touch downs. La única debilidad ofensiva de los Lions es corriendo la bola donde han corrido para menos de 100 yardas en sus últimos cinco juegos.

Correr la bola es crucial en esta etapa, especialmente cuando te mides a equipos sumamente ofensivos como New Orleans.
 
En defensa los Lions no han sido consistentes esta temporada pero tienen el talento en la línea defensiva para cambiar los planes ofensivos de su oponente. La labor de Ndamukong Suh en el medio de la línea defensiva va a ser clave ante la línea ofensiva de los Saints que es la mejor de la liga. Si Suh logra sacar del pocket a Brees podrían bajar un poco la producción ofensiva de los Saints.

Los Saints son sumamente peligrosos no solamente por el brazo de Brees, también hay que considerar que estuvieron entre los mejores corriendo la bola al finalizar la temporada. Los Saints corrieron para un promedio de 158.6 yardas en los últimos seis juegos, haciendo de esta ofensiva la mas temida de todos los playoffs.

Defensivamente los Saints son horribles defendiendo el pase pero son un poco mas disciplinados defendiendo las corridas y tratan de confundir a sus oponentes con diferentes paquetes y blitzes.

Este juego va a ser posiblemente el que genere mas interés en el Wild Card porque podría ser un duelo ofensivo, pero en esta etapa ambos van a dejar todo en el campo y no creo que se le salga de control a uno de ellos.

Mi pick: New Orleans Saints 34, Detroit Lions 27.

Mañana vengo con los análisis de los juegos Atlanta Falcons @ New York Giants y Pittsburgh Steelers @ Denver Broncos.