NFL – Previa de los juegos de la ronda divisional en Carolina y Denver:

Knowshon Moreno

No hubo sorpresas en los juegos del sábado en la ronda divisional con victorias para Seattle y New England en su casa.

El juego entre los Seahawks y Saints fue uno físico y cerrado con un gran final. La diferencia en el juego fue los errores de los Saints y que la defensa de Seattle logró contener a Jimmy Graham. A pesar de las condiciones del tiempo Drew Brees pasó para 309 yardas. La ofensiva por tierra de Seattle fue dominante y Marshawn Lynch terminó con 140 yardas y dos Touch Downs. El marcador final fue 23-15 a favor de Seattle.

En New England los Patriots dominaron a los Colts 43-22. Luck tuvo sus errores en pases y no se pudo recuperar ya que los locales capitalizaron los errores. New England fue dominante por tierra y por eso el marcador tan abierto. Ahora los Patriots lucen como favoritos en su conferencia por su juego dominante por tierra.

Hoy se enfrentan dos de las defensas mas dominantes en Carolina y en Denver los Broncos reciben a un equipo lleno de energía y caliente.

San Francisco 49ers @ Carolina Panthers (2:05PM, FOX)

Este juego enfrenta dos de las mejores defensa esta temporada y dos de los Quarterbacks mas prometedores de la liga. La semana pasada los 49ers derrotaron a Green Bay por solamente tres puntos y la gran diferencia fue las piernas de Colin Kaepernick.

Esta semana Kaepernick se mide a una defensa que sabe contenerlo y para vencerlos necesita completar buenos pases. Esa tarea será ardua ya que los Panthers son buenos presionando al Quarterback y defendiendo pases. En el caso de Newton tendrá los mismos problemas contra la defensa de los 49ers.

En su enfrentamiento esta temporada los Panthers ganaron 10-9, ninguno de los Quarterbacks fue factor y la ofensiva por tierra fue mas consistente del lado de Carolina. En este juego la batalla de “field position” será bien importante ya que los puntos serán escasos. El que esté en posición de patear un field goal o el que pille a la ofensiva contraria para un safety tendrá mas oportunidad de ganar.

Ambos equipos son similares y confío mas en la habilidad de Carolina defensivamente y en special teams de parar a Kaepernick y darle a su ofensiva una buena posición para anotar.

Predicción: Panthers 16-13 49ers

San Diego Chargers @ Denver Broncos (5:40PM, CBS)

Los Chargers son uno de los equipos mas calientes de la liga, están confiados y Phillip Rivers ha tenido éxito en el pasado contra equipos de Peyton Manning.

La fórmula de San Diego es muy buena en el lado ofensivo, Ryan Matthews y Danny Woodhead junto a Phillip Rivers vienen con un buen plan y controlan el reloj. Al controlar el reloj, la ofensiva de los Chargers mantiene a Peyton Manning en el banco.

La defensa de los Broncos no es tan buena como el año pasado, pero la ofensiva rompió varias marcas durante la temporada y parece que no necesitan dominar de ese lado. El “X Factor” de los Broncos será si el running back Knowshon Moreno puede correr y setear el Play Action para Manning. Si el Play Action es efectivo entonces Manning podrá hacer grandes jugadas por aire y esa podría ser la diferencia.

San Diego no solamente necesita controlar el reloj, también tiene que convertir puntos en esos drives. Ellos saben bien que su defensa no podrá contener a Manning durante todo el juego y deben poner puntos en el marcador para estar a la par. Defensivamente necesitan ser físicos con los receivers y reaccionar rápidamente a los ajustes de Manning.

Por su parte los Broncos necesitan correr para quitarle presión al brazo de Manning, presionar a Rivers y no hacer errores, especialmente en el juego por tierra. Moreno ha tenido una gran temporada pero en el pasado se ha conocido por hacer muchos fumbles.

Predicción: Broncos 34-30 Chargers

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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NFL – Previa del domingo de Wild-Card en Cincinnati y Green Bay:

Andy Dalton

Ayer me fui 0-2 en mis picks y ambos juegos no defraudaron. Los Colts vencieron a los Chiefs 45-44 y los Saints a los Eagles 26-24 en lo que se le puede llamar “Comeback Saturday”.

El juego de los Colts y los Chiefs fue una historia diferente en ambas mitades. La primera mitad fue dominada por los Chiefs 31-10 y en el tercer parcial contaban con ventaja 38-10. En esa primera mitad Alex Smith pasó para 3 Touch Downs y al iniciar el tercer parcial pasó el último de la noche. Los Colts no se rindieron y empezaron su rally abajo 38-10 gracias a 4 pases de Touch Down por parte de Luck y las manos y velocidad de T.Y. Hilton dominaron con 13 capturas para 224 yardas y 2 anotaciones.

Ambos equipos se combinaron para 1,049 yardas, estableciendo una marca en la historia de la postemporada.

Los Chiefs siguen sin ganar en la postemporada desde Joe Montana y por su parte Andrew Luck ganó su primer juego en esta etapa con una actuación memorable.

En Philadelphia los Saints ganaron su primer juego en la carretera a pesar de la baja temperatura. El clima no fue factor ya que no había precipitación ni viento, así que los Saints hicieron sus ajustes y el juego por aire no sufrió. Algo importante fue que los Saints logran correr siendo liderados por Mark Ingram que hizo 97 yardas por tierra y en total logran 185 yardas. Defensivamente controlaron a LeSean McCoy que solamente hizo 77 yardas y aunque Nick Foles dejó a su equipo con ventaja, Brees y la ofensiva de los Saints hizo un drive final abajo por uno y Shayne Graham pateó un Field Goal para la victoria.

Se espera que los juegos de hoy también sean balanceados, siendo Cincinnati un claro favorito en su casa mientras que Green Bay no es favorecido en su casa contra los 49ers.

San Diego Chargers @ Cincinnati Bengals (2:05PM, CBS)

Los Chargers se colaron en la postemporada con marca de 9-7 luego de vencer a los jugadores del banco de los Chiefs en tiempo extra. Ellos tuvieron una temporada de altas y bajas y terminaron con cuatro victorias al hilo, incluyendo una victoria en la carretera sobre los Broncos. En esa racha en diciembre promediaron 29.3 puntos por juego. En esta temporada los Chargers jugaron para 5-2 contra equipos con record ganador.

Phillip Rivers tuvo otra gran temporada pasando para 4,478 yardas y 32 Touch Downs. La ofensiva este año fue balanceada y por tierra se destacó Ryan Matthews con 1,255 yardas, seguido de Danny Woodhead con 429. También hay que destacar a los novatos como el receiver Keenan Allen, el tackle D.J. Fluker y el linebacker Manti Te’o. Esta clase de novatos ha ayudado bastante a los Chargers y por eso regresan a la postemporada por primera vez desde el 2009.

Los Bengals terminaron con marca de 11-5, ganando sus ocho juegos en su casa, logrando victorias sobre Green Bay, New England e Indianapolis. En su casa promedian 34.4 puntos y permiten 16.8. Ellos terminaron con marca de 4-0 contra oponentes con record ganador. En la carretera le ganaron a tres equipos, uno de ellos fue los Chargers con marcador de 17-10. Su Quarterback Andy Dalton pasó para 33 Touch Downs y la combinación con A.J. Green es letal.

La clave para los Chargers será correr la bola, si hay una debilidad en Cincinnati es la defensa contra los corredores. La baja de Geno Atkins ha sido de impacto para los Bengals. Rivers es un excelente Quarterback pero en ocasiones trata de forzar los pases y hoy se enfrenta a uno de las mejores defensas por aire. Por otro lado los Bengals tienen un ataque balanceado, pero si las condiciones del tiempo lo permiten, Andy Dalton debe utilizar bien sus receivers y si puede completar pases largos mejor. El ataque de los Bengals por tierra también es bastante bueno, pero la gran debilidad de los Chargers es defender pases largos. Si las condiciones son malas entonces el juego por tierra cobra importancia y será un juego cerrado.

Predicción: Bengals 28-24 Chargers

San Francisco 49ers @ Green Bay Packers (5:40PM, FOX)

Desde hace 20 años esta ha sido una de las grandes rivalidades en la NFL. Las batallas entre Favre y Young han sido memorables y el año pasado ambos se enfrentaron en la ronda divisional donde ganaron los 49ers 45-31.

Esta temporada ambos inauguraron y los 49ers ganaron 34-28 con 412 yardas por aire de Colin Kaepernick, siendo el mejor juego de todo el año para él.

Los 49ers terminaron segundos en la división con marca de 12-4 y todas sus derrotas han sido contra equipos que clasificaron a la postemporada. Ellos terminaron el año con seis victorias seguidas llevándose en esa racha a Seattle y Arizona.

La fórmula ha sido similar para los 49ers con Jim Harbaugh, una excelente defensa y una buena ofensiva, especialmente por tierra. Esa fórmula es bien importante en la postemporada. Kaepernick ha tenido una temporada inconsistente pero logró jugar bien durante la racha de seis victorias. En esta postemporada necesitan un Kaepernick que tome buenas decisiones con la bola y no cometa errores.

Por su parte los Packers ganaron la división en la última semana, derrotando a los Bears 33-28 gracias a a magia de Aaron Rodgers. En esta temporada los Packers sufrieron sin Rodgers y con él jugaron para 6-3. A diferencia de otras temporadas, Green Bay cuenta con un buen ataque por tierra siendo liderado por Eddie Lacy que puede tomar de 25 a 30 acarreos sin problemas. La ofensiva por aire sigue siendo letal aunque les hace falta un Tight End que sea una amenaza.

Green Bay no cuenta con una buena defensa, pero tienen jugadores que pueden producir como AJ Hawk y Sam Shields que siempre están en las jugadas claves. La defensa permite demasiadas yardas por aire y tierra y eso pone mas presión en Rodgers y su ofensiva.

La clave para los 49ers va a ser presionar a Rodgers, establecer su juego por tierra y no cometer errores. Los Packers necesitan correr la bola, convertir esos third downs con buenos pases y hacer que Kaepernick tome malas decisiones. La temperatura va ser un factor para ambos, todo depende quién cuide mejor la bola.

Predicción: Packers 29-26 49ers

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

El lunes negro reclama nuevas víctimas:

El lunes luego de terminar la temporada de la NFL se da el conocido “Lunes Negro” donde normalmente despiden a dirigentes y gerenciales de los equipos menos afortunados.

En esta temporada ese lunes cayó en víspera de año nuevo y siete equipos despidieron a su dirigente y otros solamente a su gerente.

La razón por la cual los equipos despiden rápido es para poder tener tiempo y evaluar la mayor cantidad de candidatos posibles. Esos candidatos pueden ser de la misma NFL o de la NCAA.

Los equipos que despidieron a su dirigente fueron los Browns (Pat Shurmur), Eagles (Andy Reid), Bears (Lovie Smith), Chiefs (Romeo Crennel), Bills (Chan Gailey), Chargers (Norv Turner) y los Cardinals (Ken Whisenhunt).

En el caso de los Browns lo puedo entender por varias razones, primeramente hay un nuevo dueño y con eso vienen altas expectativas. Los fanáticos esperan que ese nuevo dueño cambie la cultura nombrando un dirigente y un grupo de trabajo ganador. Desde su regreso en el 1999 los Browns han ido a los playoffs en una ocasión y han tenido dos temporadas con record ganador.

En Cleveland tienen un serio problema ya que no son consistentes en ofensiva ni defensiva y sus Special Teams no produjeron retornando el balón. La labor del nuevo dirigente es identificar ese Quarterback con cualidades de líder y reforzar la línea ofensiva. Ellos tendrán que construir una identidad poco a poco mediante el sorteo de novatos y una que otra firma inteligente en la agencia libre.

También es entendible en Kansas City, Buffalo y San Diego. En esos lugares también salieron del gerente y el equipo sufre cuando la gerencia no está en la misma página del dirigente.

En Philadelphia lamentablemente terminó así para Andy Reid. Los Eagles terminaron con marca de 4-12, la peor de su carrera. Estas últimas versiones de los Eagles contaban con mucho talento pero con poca consistencia. Las decisiones en la firma de agentes libres, especialmente en defensa, los hundió. También algunas decisiones en los coordinadores creó inestabilidad en esta franquicia que durante la era de Reid siempre fue ganadora. Los Eagles siguen teniendo un buen equipo pero tienen que reforzar esa línea frontal en defensa y decidir que van a hacer con Michael Vick.

Ahora a los casos que no entiendo: Chicago y Arizona.

Chicago despidió a Lovie Smith luego de una temporada de 10-6. Si los Vikings hubiesen perdido con Green Bay los Bears entraban a los playoffs y Smith tendría un trabajo.

Los Bears tuvieron varios problemas de lesiones en la temporada pero con todo y eso terminó con record ganador en una división bastante complicada. Defensivamente lucieron bastante bien siendo su único problema en el ataque aéreo. El coordinador ofensivo debió cantar mas jugadas donde involucraran otros receptores y eso no pasó. También Matt Forte debió estar mas involucrado en el ataque por tierra y no fue así. El problema allí fue mas bien las jugadas que cantaban.

En ocasiones estos dirigentes que son especialistas en defensa no se involucran mucho en el lado ofensivo, dando libertades a sus coordinadores ofensivos. El dirigente debe de tener control en todas las áreas para no solamente saber que está haciendo cada cual, también para mantener su trabajo.

Los Cardinals despidieron a Ken Whisenhunt luego de una temporada de 5-11. Los Cardinals comenzaron 4-0 comandados por una buena defensa y una buena actuación de Kevin Kolb. Luego de ese comienzo los Cardinals jugaron para 1-11.

Whisenhunt ha sido un gran coach que disfrutó de Kurt Warner en sus primeras temporadas. Luego de eso sufrió pero poco a poco la defensa fue mejorando y se vio un poco de luz con Kolb. Al final del día las lesiones de Kolb y la pobre actuación de la línea ofensiva le costaron el trabajo al dirigente.

A veces como franquicia debes identificar si tu dirigente impone respeto, tiene un buen grupo de trabajo y los jugadores le responden. Lamentablemente si no tienes una buena línea ofensiva vas a sufrir y la gerencia nunca supo cubrir esa falla. Los Cardinals debieron mantener a su dirigente para establecer continuidad y hacer los ajustes en la ofensiva nombrando nuevos coordinadores.

Este deporte es el más difícil de dirigir y para ganar todas las piezas deben moverse con la misma armonía. Lamentablemente no en todos lugares es así y termina pagando el dirigente. Ahora todas estas franquicias tendrán la presión de ganar ahora ya que en otros lugares como San Francisco e Indianápolis han tenido éxito luego de hacer cambios drásticos.

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva