NFL – Previa del Super Bowl 50: Panthers vs. Broncos:

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Las expectativas de este juego son altísimas, pero con todo y eso no volveré a decir que este será el mejor Super Bowl de todos los tiempos como dije previo a Super Bowl 48 donde los Seahawks destruyeron a los Broncos 43 a 8.

En aquel juego entre Seattle y Denver era la excelente defensa de los Seahawks contra la ofensiva explosiva de los Broncos, que contaban con un Peyton Manning completando todos los pases a pesar de su avanzada edad y su operación.

En esta edición tenemos a Carolina que luce como el equipo mas completo mientras que los Broncos dependen mayormente de su defensa. De ser un Quarterback que carga equipos, Peyton Manning ha pasado a ser un manejador de juegos, ya no tiene el mismo brazo de antes y viene de la peor temporada en su carrera.

Vamos a las claves de cada equipo y en la predicción de este encuentro.

Claves para los Panthers:

Los Panthers tienen una defensa sólida y su única debilidad es la secundaria que cuenta con varios suplentes. Ellos hacen un buen trabajo presionando al Quarterback y parando el juego por tierra del oponente. En esta temporada solamente han tenido cinco juegos que permiten más de cien yardas por tierra. Si aguantan ese juego por tierra y presionan a Manning será un día corto.

En ofensiva tienen un ataque variado liderado por el Quarterback Cam Newton que ha evolucionado bastante, siendo mas inteligente en la toma de decisiones y sus pases ahora son mas acertados. En la temporada Newton tuvo un total de 45 Touch Downs y sin duda fue el mas valioso durante la temporada. Otra clave para su éxito ha sido el juego por tierra, estando callados ya llevan 31 juegos corridos que se llevan 100 yardas o más. Eso le abre el libro de jugadas a Newton para hacer todas esas variantes fuera de lo común. Lo que deben tener en su mente es que esta defensa de Denver es una de las mejores en la historia y domina fundamentos, así que no todo les va a salir bien, deben seguir atacando y ser paciente.

Claves para los Broncos:

Todo empieza por la defensa ante el estado de su ofensiva. Ellos dominan fundamentos y deben mantenerse agresivos y confiar en su secundaria hombre a hombre para poder llegar donde Newton y dañar su plan. La ofensiva por tierra de Carolina es buena, con todo y eso Denver es bueno tackleando y eso será importante para evitar grandes jugadas.

En ofensiva necesitan que Ronnie Hillman y C.J. Anderson tengan una buena noche para que entonces Manning pueda usar el play action. También Manning necesita usar sus Tight Ends y salir de la bola rápido en pases cortos. La ofensiva no es la misma de hace par de años así que tienen que ser cuidadosos en su ejecución. Es importante controlar el reloj para que la defensa salga mas cómoda a presionar.

Entiendo que este es el equipo que tendrá una excelente motivación y esperan repetir la historia de John Elway que se retiró siendo campeón.

Claves generales para ambos equipos:

Ninguno de los dos puede cometer errores en el lado ofensivo, eso será lo mas importante para ambos. Los Broncos saben eso mas que nadie por el colapso ante Seattle. Los Panthers han tenido una buena temporada, pero son los que menos tienen experiencia y los nervios los pueden traicionar si cometen un error. Si Denver logra forzar errores, pondría a Manning y su ofensiva en buena posición para anotar. Los Panthers hacen grandes jugadas temprano en defensa y luego es que se relajan y permiten que el otro equipo se pegue.

Aunque los Broncos no tienen una gran ofensiva, Manning es capaz de anotar consistentemente si esos drives son de menos de 50 yardas. Por eso los errores que puedan forzar serán mas que bienvenidos.

En los Special Teams los Panthers tienen mejores armas para avanzar y los Broncos tienen buenos tackleadores y mejores pateadores.

Predicción:

Espero ver un juego cerrado con buenas actuaciones de ambas defensas, los Panthers tienen el equipo mas completo y es el claro favorito. Aunque los Broncos están desfavorecidos por 5.5 puntos, puedo ver otra gran actuación de su defensa, aunque sea ante un Quarterback con buenas piernas.

Entiendo que la juventud y el buen balance se impondrá en este juego tarde o temprano.

Panthers 26-20 Broncos

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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NFL – Previa del domingo de campeonato:

Cam Newton

 (AP Foto/Rainier Ehrhardt)

Este domingo se juegan los campeonatos de las conferencias AFC y NFC son los dos mejores equipos clasificados en cada una. El fin de semana divisional no trajo sorpresas, aunque sí los cuatro juegos tuvieron finales cerrados.

Durante el fin de semana del Wild Card todos los visitantes ganaron, pero esos ganadores no pudieron seguir su racha victoriosa ante los dos mejores equipos de sus conferencias.

En el AFC tenemos a los Patriots visitando a los Broncos mientras que en el NFC los Cardinals visitan a los Panthers. Los dos ganadores lucharán por el Super Bowl el 7 de febrero en Santa Clara, California.

4:05PM New England Patriots @ Denver Broncos (CBS):

Los Patriots van a Denver con una ofensiva explosiva por aire mientras que los Broncos traen una de las defensas elite de la liga y una ofensiva con poca consistencia.

Peyton Manning viene de la peor temporada de su carrera y la edad junto a las lesiones lo han convertido en un Quarterback vulnerable. Su brazo no es el mismo de hace dos temporadas y eso ha afectado bastante esta ofensiva que cuenta con varios receptores explosivos que se destacan en el pase largo. Lo que ha mantenido a los Broncos es la defensa y el juego por tierra que ha lucido decente en las últimas cuatro semanas.

New England tiene a gran parte de su ofensiva saludable y esas son buenas noticias para Tom Brady. Esta ofensiva será casi toda por aire ya que el juego por tierra es casi nulo. La defensa de los Patriots es una de las diez mejores de la liga y van a tener las manos llenas defendiendo el aire y tierra.

Claves para los Broncos:

En ofensiva los Broncos deben tener ese balance ofensivo para ver si Manning puede usar el play action que es de lo poco que le queda. También van a tener que buscar la manera de que los receptores capturen esos pases cortos y corran para bastantes yardas ante una defensa que es bastante inteligente.

En el lado defensivo tienen que concentrarse en Edelman y Gonkowski y que Brady busque la manera de obtener buenas yardas con otros receptores. El juego por tierra de los Patriots no es el mejor, pero hay que cuidarse de los esquemas de los dirigentes de New England. Los fundamentos a la hora de tacklear y el plan que tengan sobre Edelman y Gronkowski será crucial.

Claves para los Patriots:

Durante esta temporada hubo un enfrentamiento en la semana 12 y los Patriots dominaron hasta que un error en special temas le dio vida y eventualmente la victoria a los Broncos. Ese juego estuvo repleto de jugadores lesionados y mucha ofensiva de ambos lados.

En esta semana Brady tiene todas sus armas y debe buscar la manera de hacerle llegar la bola a Gronk y Edelman. Sería excepcional y lograran correr para al menos 80 yardas para quitarle un poco de presión a Brady. No hay duda que este equipo estará buscando su ofensiva por aire y proteger a Brady será la labor mas importante de los dirigentes y la línea ofensiva.

En defensa deben buscar presionar a Manning y forzarlo a tirar pases de más de quince yardas, algo que no ha podido hacer eficientemente esta temporada. Si logran hacer eso tienen mas oportunidad de conseguir esos errores que pueden capitalizar al final. Los acarreos de los Broncos estarán entre Hillman y Anderson y durante su último enfrentamiento Anderson tuvo una corrida que fue clave en el juego.

Para ambos equipos evitar los errores será bien importante, ambas ofensivas pueden capitalizar de esos errores y fácilmente convertirlo en puntos. El juego será uno bastante cerrado, pero me voy con los Patriots de nuevo.

Predicción: Patriots 23-20

7:40PM Arizona Cardinals @ Carolina Panthers (FOX)

Los Cardinals sobrevivieron en casa contra unos Packers que jugaron bastante bien y fueron liderados al final por el brazo de Aaron Rodgers. En tiempo extra los Cardinals hicieron su trabajo en ofensiva y no permitieron mas jugadas espectaculares por parte de los Packers que realmente estaban en un rally.

Los Panthers empezaron dominando a los Seahawks 31-0 y al final ganaron 31-24. Ambos equipos entran con varias interrogantes en lo que se espera que sea otro gran choque por el pase al Super Bowl 50.

Claves para los Cardinals:

Los Cardinals necesitan proteger a Carson Palmer para que pueda completar los pases a sus tres receptores que son Fitzgerald, Brown y Floyd. La secundaria de los Panthers ha sufrido varias lesiones y la mejor oportunidad de anotarle será por aire. La defensa por tierra de los Panthers es lo mejor que tienen y saber presionar muy bien sin ejecutar el blitz así que la línea ofensiva de los Cardinals debe hacer todo lo posible para que Palmer esté cómodo.

En defensa se enfrentan a los Panthers que son explosivos por aire y tierra. El alma de la ofensiva es Cam Newton que te puede vencer con su gran brazo o sus piernas. También Jonathan Stewart ha sido importante en esta corrida y es su running back mas consistente. Los Cardinals son bastante buenos defendiendo el juego por tierra y van a tener que ser disciplinados a la hora de defender a Newton.

Claves para los Panthers:

Los Panthers buscarán mantener su juego por tierra para darle mas opciones a Newton a la hora de cantar jugadas. Newton ha madurado bastante desde su año de novato y ha tenido buenas actuaciones con el brazo y piernas ante el blitz, así que los Panthers traen una ofensiva mas completa y menos propensa a cometer errores.

En defensa se conoce que su secundaria tiene problemas, así que deben forzar a Palmer a cometer errores con el brazo y eso lo pueden lograr llegando donde él. Ellos han tenido problemas manteniendo las ventajas y el juego por aire es su único hueco, así que la presión será lo mas importante para esta defensa.

Carolina tiene mas versatilidad y es el equipo mas completo, deben evitar llegar abajo ya que los Cardinals saben cerrar cuando están arriba en el cuarto parcial. Será otro juego bien cerrado y cualquiera lo puede ganar, especialmente si la ventaja es menos de siete puntos a finales del cuarto parcial. Los dos juegos de este fin de semana serán un manjar para los fanáticos de este deporte.

Predicción: Panthers 27-24

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

NFL – Patriots y Seahawks inician su camino al Super Bowl:

Patriots Ravens

Llega la ronda divisional donde los mejores ocho equipos de la liga cruzan entre sí. Esta semana es considerada por muchos fanáticos como la mejor de la NFL porque ofrece cuatro juegos de calidad.

Hoy los Ravens siguen su rivalidad contra los Patriots y los Panthers quieren seguir su racha contra los Seahawks.

Los Ravens dominaron a los Steelers la semana pasada 30-17 con un juego sólido de Joe Flacco y una gran actuación de la defensa que no dejó a los Steelers hacer su juego. La línea defensiva y los linebackers de los Ravens tuvieron un juego espectacular, siendo clave en esta y todas sus victorias en la carretera.

Por su parte los Panthers derrotaron a los Cardinals 27-16 con una sólida actuación en ambos lados. Cam Newton tuvo un gran juego, Jonathan Stewart corrió para 123 yardas y la defensa permitió solamente 78 yardas, siendo una nueva marca de la liga.

Ambos equipos se miden a lo mejor de cada conferencia y sin duda tienen buenas oportunidades de dar la sorpresa.

Baltimore Ravens @ New England Patriots a las 5:35PM por NBC:

La corrida de Joe Flacco y John Harbaugh con los Ravens ha sido una excepcional con marca de 10-4, siendo ocho de esas victorias en la carretera, incluyendo un Super Bowl. Flacco ha hecho un gran trabajo durante gran parte de su carrera en los playoffs. En los primeros años tuvo varios tropezones pero luego de eso ha sido cuidadoso y no siente la presión en los playoffs. También los Ravens han tenido un juego sólido por tierra y una gran defensa. Flacco ha logrado aprovecharse de eso y sumar para su equipo.

Aunque la defensa de los Ravens no es la misma de años anteriores, sigue siendo temible y se pudo ver la semana pasada contra Big Ben. La clave defensiva será ponerle presión a Brady y tener diferentes combinaciones en blitz para evitar que explote la secundaria que es la única debilidad de Baltimore en ese lado. Si viene la presión Brady usará mas a Gronk y los Ravens deben identificar la manera de como contenerlo, sea con juego físico en la línea o con dos defensores encima.

En ofensiva los Ravens tienen que ser cuidadosos, la defensa de los Patriots es mucho mejor que en años anteriores y tienen todo cubierto. Ellos han encontrado el juego por tierra con Justin Forsett, Bernard Pierre y Lorenzo Taliaferro. Ellos deben correr para darle el play action a Flacco. Otro macheo importante será Steve Smith y Torrey Smith contra la secundaria de New England que también tiene corners que pueden contener a cualquiera. El no cometer errores será bien importante.

Los Patriots son una franquicia modelo, teniendo el mejor dueño, dirigente y gerencia. Ellos han trabajado en equipo durante todos estos años y siempre buscan la manera de mejorar via los sorteos o la agencia libre de manera inteligente. Esta temporada añadieron a Darrell Revis y Brandon LaFell, ambos han sido bien productivos. También se han reforzado durante el sorteo y la mayoría han sido importantes.

Ofensivamente Tom Brady recuperó su forma con el regreso de Gronk y la llegada de LaFell. La ofensiva por tierra no ha sido consistente pero no ha sido problema porque Brady los cargó con 4,109 yardas y 33 Touch Downs. La línea ofensiva debe contener a los Ravens para darle a Brady la oportunidad de completar sus pases. Si la ofensiva por tierra regresa entonces es menos peso en los hombros para Brady.

La defensa de los Patriots es la mejor en mucho tiempo con jugadores versátiles, veteranos y buena dirección que los pone en buena posición para producir. Ellos no pueden subestimar a Flacco y estar listo por si se sale del pocket a hacer jugadas. Con la secundaria que tiene, los Patriots buscarán detener el juego por tierra y jugar hombre a hombre arriba. Si la secundaria hace su trabajo no tendrán problemas, pero no se pueden confiar.

Este juego será uno cerrado y aunque los Patriots no son invencibles, están bien preparados para hacer otra corrida al Super Bowl. Los Patriots son mas balanceados en todas las áreas y por eso deben ganar hoy.

Predicción: Patriots 27-24 Ravens

Carolina Panthers @ Seattle Seahawks a las 9:15PM por FOX:

Los Panthers tuvieron una actuación impresionante contra los Cardinals y ahora llevan cinco victorias seguidas. Ahora van a visitar a los campeones defensores que solamente han perdido un juego en casa.

Ambos equipos están en medio de rachas victoriosas, los Seahawks ganaron seis seguidos para llevarse el primer lugar en el NFC y los Panthers cuatro seguidos para llevarse la división y su quinta fue en los playoffs. La defensa ha sido crucial para ambas rachas, jugando a un alto nivel. También ambos equipos han sido liderados por sus ataques por tierra.

Carolina se mide a una ofensiva liderada por Russell Wilson, un quarterback que se mueve bien fuera del pocket y que hace tremendos pases. Ellos han practicado toda la temporada con Newton, pero Wilson es conocido por tomar buenas decisiones y no hiere a su equipo con errores. Defensivamente deben contener el juego por tierra y los linebackers de los Panthers han sido consistentes en eso. El otro dolor de cabeza será ver que hace Wilson con sus piernas y su brazo que es bastante efectivo. La mejor manera de contenerlo es evitar que se salga del pocket con buena presión por los lados.

Los Panthers ofensivamente tendrán su reto mas grande de la temporada, Jonathan Stewart es un corredor físico pero no se espera que sea tan efectivo como en semanas anteriores. Eso dejará a Cam Newton y su brazo contra el legion of boom. La única debilidad de los Seahawks es defender a los tight ends y Greg Olsen podría ser la figura clave en la ofensiva. La defensa de los Seahawks es tan disciplinada que también es de las mejores conteniendo quarterbacks que corren.

Los Seahawks tienen todo a su favor pero tampoco se pueden confiar ante un equipo caliente. La defensa tiene pocas debilidades y ya di a conocer la única. Su mejor apuesta será que Newton se mantenga en el pocket y pase ya que no tiene tantas armas consistentes. En ofensiva deben mantener su balance y esperar al momento indicado para soltar el brazo de Wilson.

En juegos así la posición en el campo será crucial y el que logre aprovechar mas los special teams y cumplir su plan ofensivo saldrá con la victoria. Ambas defensas son excelentes y los errores forzados podrían definir este juego.

Predicción: Seahawks 20-13 Panthers

 

Por Luis Modestti (@LModestti)

Twitter del blog: @RevDeportiva