NFL – Los playoffs inician en Carolina y Pittsburgh:

Tampa Bay Buccaneers v Carolina Panthers

La temporada 2014 finalizó y ahora nos movemos a la parte mas esperada que son los playoffs. Hoy inicia la fase de Wild Card con juegos en Carolina y Pittsburgh, campeones del NFC South y AFC North, respectivamente.

El primer partido tiene a los Arizona Cardinals visitando a los Carolina Panthers, dos equipos que han tenido sus altas y bajas y se espera que sea un partido bien luchado, con mucha defensa. El otro juego tiene a los Baltimore Ravens y los Pittsburgh Steelers que tienen tremenda rivalidad divisional.

Ahora vamos a cada juego y su respectivo análisis:

Arizona Cardinals (11-5) @ Carolina Panthers (7-8-1) a las 5:35PM por ESPN:

Los Panthers tienen la localía al ganar el AFC South, la peor división de la liga este año, con marca negativa. Su campeonato divisional llegó gracias a cuatro victorias al hilo al finalizar la temporada, terminando con una victoria 34-3 sobre los Falcons. Los Falcons jugaron para 5-1 en la división, pero perdieron tres de sus últimos cinco y no ganaron partidos contra el AFC.

Carolina es un equipo sumamente peligroso, su marca no impresiona, pero hemos conocido varios equipos que terminan calientes en la temporada y siguen su racha hasta el Super Bowl. Los Giants del 2007 y 2011 son parecidos, siendo equipos que terminaron calientes en la temporada y siguieron con su racha en las próximas rondas.

Los Panthers han tenido sus bajas, como el empate contra los Bengals y luego una racha de seis derrotas al hilo. Pero han logrado dar un giro gracias al resurgir del juego por tierra y la gran actuación de Cam Newton que solamente tiró una intercepción, pasó para 541 yardas y corrió para 197 con un total de ocho touch downs. Otra parte importante de su racha ha sido la defensa que aguantó a los Saints a diez puntos y a los Falcons a tres. Ellos han sabido aguantar el juego por tierra a menos de cien yardas y el de aire a menos de 400 contra dos ofensivas explosivas.

La clave para los Panthers será sofocar la ofensiva de los Cardinals que ya tiene problemas con lesiones, mantener el juego por tierra y que Cam Newton tenga un gran juego. Newton es la figura ofensiva mas importante y si toma buenas decisiones será un dolor de cabeza para la defensa de los Cardinals que no ha jugado muy bien contra quarterbacks que tienen sus piernas como su otra arma ofensiva. Para Newton lo mas importante será no cometer errores como intercepciones y fumbles. Durante la temporada ha utilizado al tight end Greg Olsen y a Kelvin Benjamin como sus armas principales por aire.

Los Cardinals por otro lado ha sido uno de los equipos mas consistentes de la liga pero la baja de su quarterback Carson Palmer y su running back Andre Ellington los ha afectado. Ellos han logrado sobrevivir con Drew Stanton y Ryan Lindley de quarterback y un comité de running backs. Ellos tenían casi asegurada la división con marca de 11-3 pero perdieron en las últimas dos semanas contra Seattle y San Francisco.

La defensa de los Cardinals puede hacer su trabajo, así que el enfoque será ver si el quarterback Ryan Lindley puede aprovechar sus armas y llevarse ese juego en la carretera. Lindley tendrá a Larry Fitzgerald a un lado y Michael Floyd en el otro, ambos son receptores altos y explosivos. Como siempre en esta etapa los errores serán importantes y Lindley tiró cuatro intercepciones en sus últimos dos juegos.

Ambos special teams no son impresionantes, pero los Cardinals tienen a Ted Ginn Jr. que puede ser factor en este juego si los Panthers se descuidan. Los Panthers también tienen un grupo joven y con esta racha están bien motivados.

Predicción: Panthers 20-17 Cardinals.

Baltimore Ravens (10-6) @ Pittsburgh Steelers (11-5) a las 9:15PM por NBC:

El AFC North tuvo al menos tres equipos con diez victorias y todos entraron a playoffs. Hoy se enfrentan dos de ellos en Heinz Field, siendo el tercer juego en esta temporada.

Ambos juegos han terminado en palizas, en el primer partido los Ravens dominaron 26-6 y en el segundo los Steelers se vengaron con marcador de 43-23.

Los Ravens tuvieron varias distracciones al inicio de temporada pero se recuperaron gracias al gran juego de Justin Forsett que corrió para 1,266 yardas y ocho touch downs. Los otros running backs como Bernard Pierce y Lorenzo Taliaferro también hicieron su trabajo cuando se les llamó. Joe Flacco también tuvo una buena temporada con 27 touch downs y 12 intercepciones, siendo su receptor favorito el ex Panther Steve Smith.

Gary Kubiak ha hecho un buen trabajo como coordinador ofensivo, pero la ofensiva no ha lucido bien en las últimas semanas. La línea ofensiva ha sufrido varios cambios y no es confiable en esta etapa. Con todo y eso hubo una buena temporada por tierra y aire.

Defensivamente los Ravens también han sido inconsistentes pero se debe en parte a que no han podido presionar bien al quarterback. La llegada de tackle Haloti Ngata puede ayudar en este juego y será importante ponerle presión a Big Ben para evitar que los receptores de los Steelers hagan lo que quieran.

Los Steelers entran calientes a los playoffs ganando sus últimos cuatro juegos, dos de ellos en la carretera. Este equipo fue el mejor contra equipos de récord ganador con marca de 6-1, su única derrota fue contra los Ravens al inicio de temporada. La diferencia en el resto de temporada ha sido la mejoría de su línea ofensiva, el gran juego de Le’Veon Bell y la excelente temporada de Big Ben.

La defensa también ha mejorado y la mayoría de los componentes están saludables, así que está casi garantizado que le pondrán presión a Joe Flacco y si logran forzar errores tendrán un juego cómodo en casa.

Para este juego los Steelers no tendrán a Bell que corrió para 1,361 yardas y tuvo 854 yardas en recepciones. Bell fue importante corriendo y capturando pases, pero con su baja Big Ben pierde uno de sus blancos favoritos, en esta temporada Ben se la pasó a Bell en 105 ocasiones. La defensa de los Ravens es buena contra el ataque por tierra, así que Bell iba a ser usado bastante como receptor y “check down”. Ahora Heath Miller tendrá que volver a ser el mismo de años atrás para salvar a su equipo. Los receptores de los Steelers son excelentes teniendo a Antonio Brown y Martavis Bryant y el macheo contra la secundaria de los Ravens será vital.

La clave de los Steelers será proteger a Big Ben para que la presión no llegue a él y ver si LeGarrette Blount y Heath Miller elevan su juego para contrarrestar la baja de Bell. En defensa deben presionar a Flacco y no subestimarlo ya que ha ganado seis juegos en la carretera durante los playoffs.

Para los Ravens deberán ser pacientes, facilitar un buen juego a Forsett y tratar de llegar a Big Ben para eliminar esos pases largos a Brown y Bryant. Controlar el reloj será importante para ambos.

Predicción: Steelers 28-23 Ravens

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

*Foto: Getty Images

Anuncios

El lunes negro reclama nuevas víctimas:

El lunes luego de terminar la temporada de la NFL se da el conocido “Lunes Negro” donde normalmente despiden a dirigentes y gerenciales de los equipos menos afortunados.

En esta temporada ese lunes cayó en víspera de año nuevo y siete equipos despidieron a su dirigente y otros solamente a su gerente.

La razón por la cual los equipos despiden rápido es para poder tener tiempo y evaluar la mayor cantidad de candidatos posibles. Esos candidatos pueden ser de la misma NFL o de la NCAA.

Los equipos que despidieron a su dirigente fueron los Browns (Pat Shurmur), Eagles (Andy Reid), Bears (Lovie Smith), Chiefs (Romeo Crennel), Bills (Chan Gailey), Chargers (Norv Turner) y los Cardinals (Ken Whisenhunt).

En el caso de los Browns lo puedo entender por varias razones, primeramente hay un nuevo dueño y con eso vienen altas expectativas. Los fanáticos esperan que ese nuevo dueño cambie la cultura nombrando un dirigente y un grupo de trabajo ganador. Desde su regreso en el 1999 los Browns han ido a los playoffs en una ocasión y han tenido dos temporadas con record ganador.

En Cleveland tienen un serio problema ya que no son consistentes en ofensiva ni defensiva y sus Special Teams no produjeron retornando el balón. La labor del nuevo dirigente es identificar ese Quarterback con cualidades de líder y reforzar la línea ofensiva. Ellos tendrán que construir una identidad poco a poco mediante el sorteo de novatos y una que otra firma inteligente en la agencia libre.

También es entendible en Kansas City, Buffalo y San Diego. En esos lugares también salieron del gerente y el equipo sufre cuando la gerencia no está en la misma página del dirigente.

En Philadelphia lamentablemente terminó así para Andy Reid. Los Eagles terminaron con marca de 4-12, la peor de su carrera. Estas últimas versiones de los Eagles contaban con mucho talento pero con poca consistencia. Las decisiones en la firma de agentes libres, especialmente en defensa, los hundió. También algunas decisiones en los coordinadores creó inestabilidad en esta franquicia que durante la era de Reid siempre fue ganadora. Los Eagles siguen teniendo un buen equipo pero tienen que reforzar esa línea frontal en defensa y decidir que van a hacer con Michael Vick.

Ahora a los casos que no entiendo: Chicago y Arizona.

Chicago despidió a Lovie Smith luego de una temporada de 10-6. Si los Vikings hubiesen perdido con Green Bay los Bears entraban a los playoffs y Smith tendría un trabajo.

Los Bears tuvieron varios problemas de lesiones en la temporada pero con todo y eso terminó con record ganador en una división bastante complicada. Defensivamente lucieron bastante bien siendo su único problema en el ataque aéreo. El coordinador ofensivo debió cantar mas jugadas donde involucraran otros receptores y eso no pasó. También Matt Forte debió estar mas involucrado en el ataque por tierra y no fue así. El problema allí fue mas bien las jugadas que cantaban.

En ocasiones estos dirigentes que son especialistas en defensa no se involucran mucho en el lado ofensivo, dando libertades a sus coordinadores ofensivos. El dirigente debe de tener control en todas las áreas para no solamente saber que está haciendo cada cual, también para mantener su trabajo.

Los Cardinals despidieron a Ken Whisenhunt luego de una temporada de 5-11. Los Cardinals comenzaron 4-0 comandados por una buena defensa y una buena actuación de Kevin Kolb. Luego de ese comienzo los Cardinals jugaron para 1-11.

Whisenhunt ha sido un gran coach que disfrutó de Kurt Warner en sus primeras temporadas. Luego de eso sufrió pero poco a poco la defensa fue mejorando y se vio un poco de luz con Kolb. Al final del día las lesiones de Kolb y la pobre actuación de la línea ofensiva le costaron el trabajo al dirigente.

A veces como franquicia debes identificar si tu dirigente impone respeto, tiene un buen grupo de trabajo y los jugadores le responden. Lamentablemente si no tienes una buena línea ofensiva vas a sufrir y la gerencia nunca supo cubrir esa falla. Los Cardinals debieron mantener a su dirigente para establecer continuidad y hacer los ajustes en la ofensiva nombrando nuevos coordinadores.

Este deporte es el más difícil de dirigir y para ganar todas las piezas deben moverse con la misma armonía. Lamentablemente no en todos lugares es así y termina pagando el dirigente. Ahora todas estas franquicias tendrán la presión de ganar ahora ya que en otros lugares como San Francisco e Indianápolis han tenido éxito luego de hacer cambios drásticos.

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

Cinco cosas que espero de esta temporada de MLB:

La temporada 2012 de MLB comenzó hace poco mas de una semana pero queda mucho camino por recorrer para los 30 equipos que conforman la liga.

Hay muchas expectativas en algunas divisiones y claros favoritos en otras. También hubo movimientos claves como Albert Pujols y CJ Wilson a los Angelinos y de Prince Fielder a Detroit. Sin duda ambas movidas beneficiarán a ambas franquicias en el presente y futuro.

A continuación algunas observaciones y predicciones para esta temporada:

1 – San Luis y Texas siguen siendo favoritos:

Ambas franquicias fueron a la Serie Mundial en el 2011 y perdieron figuras claves que decidieron firmar con los Angels.

Los Cardenales perdieron a Pujols, que sin duda es el mejor bateador de esta generación en las Grandes Ligas.

A pesar de esa baja, los Cardenales no apretaron el botón del pánico y lograron hacer movidas inteligentes que los mantendrá como los favoritos en la Liga Nacional.

La movida mas importante fue la firma del boricua Carlos Beltrán que trae veteranía y un juego inteligente en la caja de bateo y en la defensa. Para cubrir la primera base trajeron a Matt Carpenter que es uno de los mejores novatos en el sistema. El resto de la alineación luce muy bien con el héroe David Freese, Yadier Molina y Matt Holliday. La baja de Pujols es grande pero cada cual aportará un poco mas para no sentir tanto esa baja.

La rotación de los Cardenales sigue siendo muy buena y el bullpen también Hay que ver cuando llega Carpenter porque hay Wainwright está saludable.

Los Rangers perdieron a Wilson a los Angelinos. En este caso es un poco mas sensitivo porque los Angelinos están en la misma división. Los Rangers contestaron con la firma de Yu Darvish que es el mejor lanzador japonés disponible.

La baja de Wilson fue una sensitiva para la temporada pero todos sabemos de sus problemas en la postemporada. La adición de Darvish y el veterano Nathan los ayudarán mas adelante. La alineación de los Rangers seguirá siendo mejor que la de los Angelinos y por eso podrían terminar con la división nuevamente.

2 – Reviven los Dodgers:

Analizando los rosters por encima la temporada pasada y luego viendo el resultado me pregunte: ¿Qué pasá en Los Ángeles?

Los Dodgers tenían un plantel con mucho jugador de calidad que incluía una rotación con Clayton Kershaw, Chad Billingsley Ted Lilly y el japonés Horiki Kuroda. La alineación tenía dos piezas claves en Andre Ethier y Matt Kemp, pero el resto no eran consistentes.

El año pasado los Dodgers terminaron 82-79 y los vendieron luego de problemas económicos. La venta al grupo liderado por Magic Johnson revivió la franquicia y ahora tienen unas de las mejores marcas de las Grandes Ligas.

Este año Matt Kemp está teniendo nuevamente otra temporada de calibre MVP y por ahora está cargando la ofensiva de los Dodgers. Para dar ese paso extra debe haber mas ayuda en la ofensiva y un poco de mas consistencia en el bullpen.

3 – Apuestan en Miami:

Con la apertura del nuevo estadio, los Miami Marlins estuvieron bastante activos en el mercado de agentes libres. Ellos estuvieron a punto de firmar a Albert Pujols y aunque no pudieron firmarlo, añadieron a Heath Bell, José Reyes, Matt Buerhle y Carlos Zambrano.

Esos veteranos se unen a un equipo joven bastante sólido con estrellas como hanley Ramírez, Giancarlo Stanton, Josh Johnson y Gaby Sánchez.

Las expectativas son aún mas altas con un Josh Johnson saludable ya que en sus mejores momentos Johnson pone números que siempre lo tienen en contienda para un Cy Young.

Estos jugadores no tendrán mucha presión ya que firmaron de manager a Ozzie Guillen que siempre se encarga de atraer la atención. Hay que ver si con esta fórmula los Marlins pueden ganar al menos una división Este que luce competitiva.

4 – Yankees mejorados:

Los New York Yankees estuvieron bastante callados en la temporada muerta pero poco a poco fueron cubriendo sus debilidades, específicamente la rotación.

Primero cambiaron al receptor Jesús Montero por el lanzador Michael Pineda que es una de las promesas en esa posición. Ahora Pineda está lesionado pero a un 100% podría ser el #2 detrás de CC Sabathia. También firmaron a Hiroki Kuroda de los Dodgers y el bullpen sigue siendo de calidad.

La alineación es una profunda y con pocas debilidades, con todo y eso firmaron a otro veterano, Raúl Ibañez que estará compartiendo el DH con Andrew Jones.

Con estas movidas los Yankees esperan competir contra equipos como Texas, Detroit y Los Angeles Angels que lucen como los favoritos desde el primer día.

5 – Equipos sorpresas:

El cambio de formato en los playoffs (subiendo los que clasifican de 8 a 10 equipos) les da la oportunidad a otros de clasificar a la ronda divisional y ser la sorpresa de la temporada.

Normalmente clasificaban los tres campeones divisionales y un Wild Card por liga, ahora clasifica un Wild Card adicional por liga y jugarán un juego de vida o muerte.

Eso le da mas pique a la temporada y equipos que están terceros o cuartos en la división tendrán esa urgencia de ganar porque saben que tienen mas oportunidad de clasificar en el último mes de temporada.

Así que hay que echar un ojo a equipos como Washington, Kansas City, Toronto, Oakland, Cleveland, New York Mets, Cincinatti y los Dodgers que podrían verse lejos en un standing a mitad de temporada, pero tienen mas oportunidades de clasificar.

Y nos vamos al 7mo! – por Dalai Pelota:

Este es el último, ya no hay mañana para ninguno, es ganar o ganar. Este es apenas el 1 er 7mo juego de la Serie Mundial en los últimos 10 años, asi de especial es, en los últimos 32 años se han celebrado solo 9, el de esta noche es el 10mo. Estos siempre resultan ser un clásico.

Vamos a repasar esos sèptimos juegos en la historia de la Serie Mundial, por lo menos los de los últimos 32 años, que son los que he visto.

1979 – Pirates vs Orioles

En una de las demostraciones mas grandes de lo que es jugar con el corazón, los Piratas cargados por Papá Stargell lograron ganar esta serie a pesar de ser desfavorecidos ante los Orioles quienes tenían pitcheo y bateo de primera, quien no recuerda el famoso “We are family”…que se convirtió en el himno de los Piratas. Esa fue la última Serie Mundial ganada por los Piratas, nunca han vuelto a jugar en una Serie Mundial. También fue la última vez que un equipo ganó un séptimo juego en la carretera.

1982 – Cardinals vs Brewers

Los Cardenales de La Rata Blanca, asi se le conocía a este equipo quienes eran dirigidos por Whitey Herzog mejor conocido como La Rata Blanca. Era un equipo que gustaba de hacer las pequeñas cosas para ganar los juegos, y si usted es de los que le gusta ver MLB Classics, debe haber visto un sinnúmero de veces la escena de Bruce Sutter brincando tras dar el último out, y como olvidar al gran Joaquin Andujar quien prácticamente había sido descartado de la serie tras haber recibido una batazo de linea en su pierna en el tercer juego de la serie, y lo dejó todo en este 7mo juego. Para los Cardenales era la 1ra Serie Mundial en 15 años, los Brewers quienes en aquel entonces jugaban en la Liga Americana nunca mas han vuelto a la Serie Mundial.

1985 – Royals vs Cardinals

Este juego aún lo tengo fresco en la memoria, y es que esta serie era para haberse acabado la noche anterior, pero una jugada mal cantada por parte del árbitro de 1ra base, terminó forzando el 7mo juego que tuvo nombre y apellido de principio a fin: Bret Saberhagen, quien se había convertido en padre la noche anterior, pero para ser realistas, St. Louis nunca se recuperó de ese 6to juego. En este 7mo juego Herzog fue expulsado tras salir a defender a Andujar quien estaba discutiendo con el árbitro por el conteo de bolas y strikes, muchos aseguran que Herzog le dió instrucciones a Andujar de “ponerse a joder con el árbitro” (era el mismo de la jugada del 6to juego) pero eso nunca ha sido confirmado.
Para los Royals esta fue su primera victoria en la  Serie Mundial, nunca mas han vuelto a jugar en la misma.

1986 – Mets vs Red Sox

Esta serie es de las mas recordadas y no es precisamente por el 7mo juego, si no por el 6to juego, con el famoso error de Buckner en 1ra base (aunque en ese momento el juego ya estaba empate), en este juego, los Mets estuvieron abajo hasta la 6ta entrada que fue que lograron empatar para luego en la 7ma irse al frente con HR de Ray Knight, recuerdan a Jesse Orosco tirando el guante y cayendo de rodillas mientras el Shea Stadium celebraba ese último out?…no tiene precio.
Para los Mets era su segunda victoria en Series Mundiales, la primera desde el 1969, nunca han vuelto a ganar, jugarin en el 2000, pero cayeron ante los del otro lado de la ciudad.

1987 – Twins vs Cardinals

Para los Cardenales esta era la 3ra Serie Mundial en 6 años y todas llegaron a un 7mo juego, en esta ocasión llegaron a estar al frente hasta la 6ta entrada, donde los Twins los alcanzaron, los Twins contaban con Hrbek quien no era precisamente uno de mis jugadores favoritos, al contrario, caía mal y estuvo envuelto en una jugada controversial en en la 6ta entrada en donde Tom Herr de los Cardenales fue sorprendido fuera de base, pero la repetición indicaba lo contrario, Herr regresó a tiempo y hubo interferencia de Hrbek, really hate Hrbek! Frank Viola fue el lanzador ganador por los Twins, quienes lograban su primer titulo de Serie Mundial.

1991 – Twins vs Braves

Sin duda una de las mejores series y quizás el mejor 7mo juego (por ahora) de una Serie Mundial, Jack Morris vs John Smoltz, para comenzar el partido fue forzado por un cuadrangular de Puckett la noche anterior que dejó en el terreno a los Bravos, y para colmo 9 entradas no fueron suficientes, y tuvieron que irse a entradas extras con el juego ….0-0!
El heroe del partido lo fue Jack Morris quien lanzó las 10 entradas por los Twins, el juego se decidió por un hit de Gene Larkin en la 10ma con bases llenas, la carrera la anotó Gladden de quien dudo que tuviera fanaticos fuera de Minnesota. Para los Twins fue su segunda Serie Mundial en 5 años, nunca mas han vuelto a la Serie Mundial.

1997 – Marlins vs Indians

Otro gran 7mo juego, los Marlins en su primera Serie Mundial en sus 6 años de existencia y los Indios quienes no ganaban una Serie Mundial desde el 1948, y estuvieron a ley de dos outs para lograrlo, pero aquel equipo de los Marlins era otra cosa y no se quitaba, y lograron empatar enbla baja de la novena, en la número 11 un costoso error de Tony Fernandez (jugando 2da) dio pie para que Counsell se embasara y fuera quien anotara la carrera decisiva del juego con hit de Rentería con dos outs. Los Marlins lograban su primera Serie Mundial, los Indios nunca han vuelto a jugar en una.

2001 – Diamondbacks vs Yankees

Otro equipo de expansión en la serie, otro 7mo juego y que juego, Schilling vs Clemens, despues de 7 completas, el juego estaba 1-1, en la 8va HR de Alfonso Soriano le dio la ventaja a los Yankees, y en la parta baja, Joe Torre no lo pensó dos veces y trajo a Mariano Rivera quien retiró a los tres que enfrentó en la 8va, pero en la 9na la historia fue otra, un error del propio Mariano en un tiro a segunda base fue la jugada crucial del juego,con hombres en 1ra y 2da pudo forzar en 3ra en un intento de sacrificio, pero Womack le dio un doble que empató el partido y dejó hombres en 2da y 3ra, Mariano luego le da pelotazo a Counsell, y con las bases llenas, Luis Gonzalez pega sencillo para darle a los D- Backs su primera Serie Mundial en solo 4 años de existencia. Randy Johnson lanzó en relevo en este partido luego de haber lanzado la noche anterior sobre 100 lanzamientos. Arizona no ha vuelto a la Serie Mundial.

2002 – Angels vs Giants

Este juego fue forzado gracias a par de movidas dudosas de Dusty Baker durante el 6to juego. En este no quedaron dudas, los Angels jugaron para ganarlo, quien no recuerda el Rally Monkey? En esta serie Ben Molina tuvo una destacada actuación, pero fue su labor detrás del plato fue lo que le hizo ganar elogios. Con los Giants estaba Barry Bonds quien vio como su única oportunidad de ganar una Serie Mundial se le escapaba de las manos. Para los Angels esta fue su primera Serie Mundial, no han vuelto a jugar en la misma.

2011 – Cardinals vs Rangers

Cual será el desenlace de esta edición? Nadie puede predecir lo que pasará, lo único que podemos asegurar es que será otro clásico, no lo dude, y les exhorto a que no se lo pierdan, quizás no volvamos a ver un 7mo juego en ….10 años? Quien sabe, casi siempre el equipo que viene de ganar de forma espectacular el 6to juego sale airoso en el 7mo, los Cardenales han estado en este escenario anteriormente y no hay dudas de que tienen el momentum, los Rangers solo podrán recordar que estuvieron a ley de un strike…dos veces! para llevarse su primer titulo, lo siento, soy Cardenal hasta la muerte, pero aparte de eso, a todo aquel que vió ese 6to juego saben quien tiene las de ganar esta noche.

A estas alturas no hay estrategia que valga, luego de verse las caras por 6 juegos durante los últimos 9 dias ya no debe quedar mucha para intentar, ahora es cuestión de quien ejecuta mejor, venir de atrás en la novena y entradas extras estando abajo por dos carreras es bueno, hacer eso mismo dos veces en un mismo juego es…..magistral! Voy al mio, nadie dijo que era fácil, pero creo que Texas tuvo dos buenas oportunidades para sellar esto y simplemente no pudo, de eso que se trtata, poder cerrar. Y como decía mi abuelo, esta noche pitchea hasta el gato, porque?….porque esta noche es el 7mo juego de la Serie Mundial!

Serie Mundial: Cardinals vs. Rangers:

De todas las posibles series esta es la mas atractiva para todos. Los Rangers eran los favoritos para llegar a la Serie Mundial entrando a los playoffs mientras que los Cardinals entraron con ‘momentum’ y en contra de todo pronóstico llegaron a la fase final.

Esta temporada de los Cardinals ha sido de altas y bajas, comenzando con la baja de su ‘Ace’, Adam Wainwright por lesión. Poco a poco los Cardinals fueron haciendo otras movidas para tener un equipo completo y poco a poco fueron ganando para primero clasificar a los playoffs y luego llegar a la Serie Mundial.

Ambos equipos llegaron a esta serie con bateo oportuno y una gran actuación de su bullpen. Sus iniciadores no han llenado las expectativas y con la presión de ejecutar y descanso previo a la Serie Mundial espero una mejoría en ambas rotaciones.

En la rotación hay que darle la ventaja a los Rangers a pesar de que sus dos iniciadores principales no han hecho el trabajo. CJ Wilson va a tener que localizar bien su cutter adentro para que los demás lanzamientos tengas mas efecto. Mientras mas va bajando la rotación de los Rangers mas efectiva se ve y su bullpen ha sido consistente en ambas series.

San Luis ha contado con una gran actuación de Chris Carpenter y se puede decir que han dependido de sus actuaciones para ganar series, especialmente la de Philadelphia. Esta serie no va a ser una excepción y Carpenter tendrá que traer su mejor juego para darle a su equipo la oportunidad de ganar. El resto de la rotación no ha actuado muy bien pero confío que su staff de scouts y coaches han estado estudiando bien los problemas que tuvieron en los playoffs de la liga nacional y habrán hecho los ajustes para poder mejorar. Uno de los mejores staff de coaches está en San Luis ya que durante la temporada han revivido la carrera de varios veteranos como Edwin Jackson y Octavio Dotel.

En el bullpen los Cardenales tienen amplia ventaja por su consistencia y dominio. Ahora la pregunta es ¿en esta serie será igual? Sin duda alguna el bullpen Cardenal ha sido casi imbateable con una buena combinación de veteranos, especialista y lanzadores de poder. Jason Motte ha salvado cuatro juegos y los oponentes batean .040 ante él.

Los Rangers reforzaron su bullpen durante la temporada y en estos playoffs han sido excelente, especialmente la combinación Ogando-Adams-Feliz. Ahora hay una pequeña debilidad en el medio que los Cardenales podrían explotar y podría dañar los planes de cerrar con los tres relevistas que puse anteriormente. Ambos bullpen van a ser usados bastante en esta serie y no duden que trabajen desde la quinta o sexta entrada en adelante. Durabilidad y consistencia es la clave.

En el bateo todos hablan de los Rangers por el poder que tienen y la gran actuación de Nelson Cruz, pero los Cardenales tienen una alineación con varias piezas que aportan poco a poco  y ayudan a su equipo a ganar.

Los Rangers tienen perfecto balance entre poder y velocidad. Históricamente los bateadores que dominan en el LCS no son igual de dominantes en la Serie Mundial, pero si Cruz no es igual de efectivo tendrán otras armas como Josh Hamilton, Adrian Beltre, Ian Kinsler, Mike Napoli entre otros. La mayoría tiene la combinación de bate de contacto con poder y velocidad.

Los Cardenales cuentan con el mejor bateador de las Grandes Ligas en Albert Pujols que junto a Matt Holliday y Lance Berkman han sido consistentes en todos los playoffs. Lo interesante de esta serie es que Berkman se estará enfrentando a mucho lanzador zurdo y su lado débil es el derecho. Aunque no ha sido un buen bateador a lo derecho entiendo que su veteranía va a jugar un papel clave y que los Rangers le van a lanzar y él va a aprovecharse. Yadier Molina no es un bateador impresionante pero siempre que lo he visto en esta situación se crece. El regreso de Skip Shumacker va a ser clave y hay que ver si David Freese se mantiene con una producción consistente.

Hablando de Molina, su actuación va a ser bien clave en defensa porque los Rangers les encantan correr y van a probar su brazo. Si Molina viene con su mejor juego defensivo, protegiendo a su equipo con tiros certeros a segunda será una serie bien larga a los Rangers y entonces tendrán que depender del poder para ganar.

La banca de los Cardenales es mas flexible y jugará un papel importante en su casa. Los Rangers tienen un banco un poco mas potente ofensivamente y con un poco mas de defensa y experiencia en los playoffs.
La experiencia de Tony La Russa jugará un papel importante y su libro es probado en esta parte de los playoffs, en este juego de ajedrez tendrá ventaja sobre Ron Washington a pesar de que tiene mejor equipo que el año pasado.

Con interrogantes en ambos lados, especialmente en el picheo, uno tiene que irse con el equipo veterano y entiendo que los Cardenales ganarán en siete juegos.

 

Dalai Pelota analiza: Rangers vs Cardinals

Y por fin llegó el Clásico de Otoño…la Serie Mundial!

Este año tendremos a los Texas Rangers vs los  St. Louis Cardinals, los Rangers van a su segunda serie consecutiva, mientras St. Louis va a su 18va serie, la 3ra en los últimos 8 años.

Texas llega como favorito este año, luego de haber sucumbido el año pasado frente a San Francisco, St. Louis es el equipo que se coló a última hora a la postemporada, eliminó al favorito Philadelphia y tambien sacó de carrera a Milwaukee en 6 juegos, donde los Brewers eran ligeramente favoritos.

Antes del comienzo de las series de campeonato, mencioné las posibles series, y esta la describía como una de mucho bateo. Muchos se han dejado impresionar por las 15 carreras de Texas en ese último juego frente a Detroit y quizás sin tan siquiera analizar ambas series, han dicho que Texas batea mas que St. Louis, si nos vamos a ambas series, St. Louis supera a Texas en carreras anotadas, cuadrangulares, y promedio de bateo.

Algunos apelan al bateo de Nelson Cruz, quien tuvo una serie muy buena que le dejó el MVP de la serie de la Americana, pero un dato curioso, la mayoría de los hits de Cruz fueron extra bases, aunque bateó 6 HR’s y 13 RBI’s, su promedio no fue muy alto, y está probado que tiene problemas con lanzamientos de rompimiento como sliders, sinkers, etc., y no es muy eficiente con los lanzamientos bajitos, así que dudo mucho que vea muchas rectas en esta serie, así que si espera otra gran serie de Cruz, no se vista que no va; el otro caballo en la ofensiva tejana lo es Hamilton, quien en el pasado lo vimos confrontar problemas con especialistas zurdos, St. Louis tiene dos de esos, Rhodes y Rzepcynski, así que luego de la 6ta entrada si Hamilton viene al plato cob gebte en base, vamos a ver a Arthur o a Marc en la lomita.

El hombre que identifica este equipo lo es Michael Young, bateador de sobre .320, jugador probado y de quien se decia iba a ser cambiado en los spring trainings, pero se quedó y aquí esta en su segunda serie mundial, Young se ha destacado como bateador designado en esta temporada, tras la partida de Vladimir Guerrero, Texas se trajo a Beltré para la tercera base, posición de Young, y entonces Young se movió al DH, aunque en esta temporada se ha destacado en 1ra, 2da y 3ra base y hasta jugó un juegito en el campo corto, si hay que apagar a alguien en esa alineación es a Young. Beltré es el hombre de poder que vino a llenar el hueco de Vladimir y no ha quedado mal, te puede acabar el juego con un swing, es otro que debe tener un especialista en el bullpen cardenal. La producción de Texas depende de la protección que puedan brindar Napoli, y Andrus, Napoli se ha convertido en una pieza importante en esa alineación, y para las aspiraciones de Texas es vital que este hombre se mantenga produciendo con el bate, si se apaga, ni Young, ni Beltré van a ver buenos pitcheos. En mi opinión, si Texas comienza apagado en los primeros juegos, vamos a ver a Washington hacer cambios en la alineación.

Por el otro lado tenemos a los que “no deberían” estar aqui, St. Louis, Furcal siempre va a buscar la forma de embasarse, de ser esa chispa que encienda esta ofensiva, detrás de el viene Jay, que es de los mejores ejecutando el bateo y corrido, así que tan pronto vean a Furcal embasarse, verán el bateo y corrido casi obligado, y detrás viene el “heavy metal” de la alineación, Pujols-Berkman-Holliday-Freese (NLCS MVP), de Pujols no hay mucho que decir, Berkman fue nombrado el Regreso del Año, Holliday quien no está al 100%, ha despertado con el bate y esas no son buenas noticias para los tejanos y Freese quien está rindiendo lo que muchos esperaban de el, batea con fuerza para ambos lados del estadio, y se ha convertido en un criminal bateando con fuerza hacia el jardin derecho, y detrás viene Yadier quien despertó con el bate y en este tipo de escenario se crece, y Punto, quien debe estar en ese 8vo lugar en el lineup, y quien no ha dejado de rociar el parque a los largo de estos últimos meses. La gran interrogante debe ser Berkman, quien ante los iniciadores zurdos de Texas va a ser obligado a virarse a la derecha, y no es tan productivo como a la zurda, no sabemos si va a ser bajado un spot en la alineación o vendrá del banco con Craig cubriendo el jardin derecho, para mi es clave que se mantenga en el banco, un hombre con los números de Berkman no es para estar en el banco.

En el pitcheo…

Lo mejor que le pudo suceder a St. Louis fue asegurar la serie el domingo, y así tener su rotación integra para la Serie Mundial, Carpenter-García-Jackson-Lohse contra Wilson-Lewis-Holland-Harrison, no es secreto que St. Louis confronta problemas contra lanzadores zurdos, jugaron para .500 durante la temporada regular contra iniciadores zurdos, y Texas tiene un OD de estos. Carp debe estar lanzando un posible 5to juego, García el 2do y un posible 6to juego, ambos en casa, donde el es mas productivo, y Jackson el 3ro y un posible 7mo juego en casa.

Sobre Texas, ninguno de sus abridores ganó un juego durante la serie de campeonato, St. Louis se fue mas o menos por el mismo camino, aunque cabe destacar que tanto Garcia como Jackson fueron removidos de sus juegos con 4.2 entradas lanzadas y al frente en el marcador, así que sería una linea decir en estos momentos que el bullpen de ambos equipos es el que va a decidir todo esto, pero no creo que sea así, veo a los iniciadores cardenales con una ligera ventaja, por esos dos primeros juegos en casa y con sus dos mejores abridores disponibles.

Los Cardenales son los que vienen calientes, sacaron al favorito de la Nacional, eliminaron a Milwaukee ganadoles 2 de 3 juegos en su casa donde eran casi invencibles, es el equipo que gusta de hacer esa pequeñas cosas para anotar, ejecutan el bateo y corrido como nadie, todos se ayudan en la alineación, adelantan corredores, no he visto a nadie ejecutar el squeeze play como ellos; en el bullpen cada uno conoce su rol y todos son buenos ejecutandolo, Dotel, Salas, Motte, Lyn, Rhodes, Rzepcynski, en fin de todo y para todo.

En la parte del coaching, St. Louis tiene uno de los mejores en el negocio en la persona de La Russa, quien junto a su coach de lanzadores Duncan, lucen como unos genios cuando de estrategias se trata, Washington no es malo, pero creo que tendrá que sacarse par de trucos  de la manga para salir airoso.

Me voy con los que tienen la ventaja en los abridores, en el bullpen, y en la ejecución de las cosas pequeñas, y claro está, con la mejor linea central de los dos con Molina-Furcal-Punto-Jay.

Cardinals en 6 y cuida’o

El Dalai Pelota analiza el NLCS: Cardinals vs. Brewers:

Y aquí estamos de nuevo luego de un receso de par de años, gracias a Luis Modestti por la oportunidad; Vamos a tratar de analizar la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y que podemos esperar, pero primero vamos a repasar las posibles series mundiales y que esperamos.

Serie Mundial y las posibilidades:

Cardinals vs Tigers

Esta es la única serie que tiene su historia ya escrita, ambos ya se han enfrentado en el Clásico de Otoño unas tres veces con ventaja de 2-1 para los Cardenales, siendo la mas reciente la del 2006, que aunque tenía a Detroit como favorito, fue dominada por St. Louis en 5 juegos. Para FOX sería la alternativa mas atractiva.

Cardinals vs Rangers

Los Rangers irían a su segundo intento en igual cantidad de años años para tratar de llevarse ese trofeo a casa, el año pasado fracasaron frente a San Francisco, sería una serie interesante, mucho bateo.

Brewers vs Tigers

Los Brewers estarían llegando a su primera serie desde el 1982, cuando aún jugaban en la Liga Americana, precisamente contra su rival de ahora en el NLCS, los Cardenales.

Brewers vs Rangers

Definitivamente sería la pesadilla para FOX, pero para el verdadero fanatico creo que sería la única serie que llega al máximo, y en vías de convertirse en un verdadero clásico.

He ahí las posibilidades, y usted, ¿Cual prefiere?

2011 NLCS – Cardinals vs Brewers

Esta es la batalla que vemos durante toda la temporada en la división central, y ahora les toca disputarse el banderín de la Nacional, aunque para los dizque expertos, esto sin Philadelphia no es serie, yo les digo bah!

Esos expertos son los mismos que escogen a Milwaukee para ganar esta serie, algunos dicen que en 5, otros dicen que en 6, pero recuerden que Dalai Pelota hacía tiempo que no escribía, así que tan pronto lean esto verán a muchos cambiar de opinión.

Los Brewers, se han estado preparando para esto de hace varios años, es un equipo que siempre se consideró de mercado pequeño, pero desde que inauguraron su estadio, están decidido a ganar ese campeonato y se han convertido un equipo mas activo en el mercado de cambios, añadiendo buenos brazos, y debido a ese actitud es que pasaron de ser un equipo del montón a un contendor, y a pesar de haber dominado a sus rivales de división en los últimos años, hay algo que no cambia, los Cardenales son sus papás, a la hora de la verdad, St. Louis prevalece.

Los Cardenales que entraron a la post temporada el último día de la temporada regular, eliminaron al favorito Philadelphia, y como dicen por ahí, ya llegaron a su punto, y no es porque yo use su gorra es que digo esto, pero los veo con mucha determinación sin menospreciar a los Brewers que supieron reaccionar a tiempo para no quedarse fuera.

Los dos cañones grandes de Mikwaukee son Prince Fielder y Ryan Braun, simplemente son los caballos en la ofensiva y serios candidatos al MVP este año, pero vamos a los que les gusta a muchos, los números, durante esta temporada Braun bateó para .225 vs los Cardenales y Fielder .233, muy por debajo de sus promedios, Milwaukee que logró 57 victorias en su casa, contra los Cardenales solo pudo irse 5-4 contra ellos.

En general el bateo está mas o menos parejo, mientras Holliday esté saludable, la alineación cardenal se ve mas profunda, Pujols-Berkman-Holliday no es fácil, aunque Berkman es el que mejores lanzamientos ve. Braun y Prince deben tener una buena serie, pero para que puedan cargar a Milwaukee a la Serie Mundial, deben tener una serie simplemente espectacular, otro que podría ser un tapao en esta serie es Corey Hart, puedes bregar con Fielder y Braun, pero si descuidas a Hart, te pueden acabar la serie, recuerdan a Benito y Bonds en el 2002? No le lanzaban a Bonds para irse con Benito y Benito se hartó bateando en esa serie.

En el pitcheo veo la ventaja para los Cardenales, su rotación debe ser García-Jackson-Carpenter-Lohse, los Cerveceros se deben ir con Greinke-Marcum-Gallardo-Wolf.

Aunque su as es Gallardo, Greinke ha lanzado bien, especialmente en casa, pero en la serie divisional Gallardo fue el único que lució, los otros tres combinados se fueron con 14.2 entradas y 18 carreras limpias permitidas, una efectividad de 11.05, en unos playoffs eso es mortal.

Lohse fue un buen pitcher antes de que Freese dejara caer aquel foul fly, luego del error fue otro, Jackson tuvo una entrada mala y luego lanzó muy bien (y ganó), y Carpenter pues es Carpenter, luego de la demostración ante Philadelphia en el 5to juego de NLDS, no deben quedar duda, y García que solo cometió un error.

LaRussa es un zorro viejo y saca el máximo de sus jugadores, y los tiene enfocados (y eso que no hablé de Yadier, quien en el clutch es de los mejores) no quiero abundar en pareos de jugador contra jugador, porque esto es un juego de 9 contra 9, y no es necesariamente porque me gusta esa gorra que me voy con los Cardenales, el manejo del bullpen debe ser clave en series cortas y ahi Tony es el mejor, no le tiembla la mano. Cardenales en 6 y cuidado que no se acabe en 5.

El Pelotazo del Dalai:

Para no perder la costumbre, tengo que venir con el Pelotazo, y esta vez le toca a los disparateros de Tiro al Blanco, leí algo que no pude aguantar y tuve que irme a llorar al monte por dos días, decir que Jordan a la edad que llegó al baseball pudo haber sobresalido, es un intento ingenuo de llamar la atención en la autoguerra que tienen por ser el que mas disparates dice, para que tengan una idea, cuando Jordan decidió dar el salto, un señor de nombre Randy Johnson hizo unas declaraciones que fueron bien claras y decían mas o menos así…”este muchacho no tiene nada que buscar aqui, esto no es un circo, me gustaría tenerlo en el plato y lanzarle 3 rectas a 100 mph a ver que va a hacer, sin embargo yo sí puedo ir allá y donquearsela en la cara”…

Pero como tabpr está al dia (con todo y Fufi), vamos a considerar a Derrick Rose para los Cardenales ya que hay lockout y el tipo es rápido, y de una vez ya que a ellos les gusta, escogemos al jugador mas lindo, al jugador que mejor le queda el uniforme y al pelotero del bate mas grande….ahi va eso a 100 mph, el Pelotazo del Dalai.