BSN – Leones y Capitanes serán protagonistas de una gran final:

MH33

En la final siempre juegan los dos mejores equipos de la temporada, pero por segundo año seguido tenemos los mejores dos de la tabla de posiciones que completaron su viaje a la final. El año pasado los Leones terminaron primeros y se enfrentaron a los Piratas en la final. Ponce perdió el tercer juego de la serie y no pudo robarse uno en el Raymond Dalmau para caer en seis juegos. En esta temporada los Capitanes de Arecibo salieron con la misión de terminar primeros y lo lograron, seguidos de Ponce que ganaron sus últimos tres partidos para terminar segundos.

Arecibo tuvo un camino mas fácil para llegar a la final, siendo una de las ventajas de terminar primero. En la primera ronda dominaron a San Germán en cuatro juegos y luego a los campeones defensores Piratas en cinco. En la temporada regular fue otro cantar, tuvieron que despedir a David Rosario y cambiaron jugadores principales como Ángel Vassallo y varios importados para tratar de conseguir la química necesaria para quedar campeón. La llegada de Omar González y mantener a jugadores que se fajan en ambos lados y cumplen su rol fueron claves para terminar primeros.

Ponce por otro lado se preparó para tener una mejor actuación esta temporada al añadir varias figuras para no depender tanto de Ike Diogu y Mike Harris. Como todos tuvieron sus altas y bajas pero lograron terminar segundos para tener ventaja local en al menos sus primeras dos series de post temporada. En la post temporada despacharon a sus dos oponentes en seis juegos. En la primera ronda derrotaron a Mayagüez y luego a Santurce, ganando su cuarto juego en la carretera. En esta ocasión será sumamente importante ganar en la carretera temprano en la serie para recuperar la ventaja local y tratar de ganar el campeonato en su cueva.

El año pasado Ponce venció a Arecibo en la primera ronda en siete juegos. En esa serie ambos defendieron su cancha local y en la temporada regular 2014 fue igual, terminando la serie 2-2.

Claves para Arecibo:

Arecibo tiene un equipo que está bien cubierto en todas las posiciones. Los jugadores son rápidos y hacen un buen trabajo en ambos lados de la cancha. Tienen un base consistente como Hodge y el resto de sus compañeros pueden jugar múltiples posiciones con la excepción de Garret Siler que solamente puede jugar de pívot. La intensidad en defensa, múltiples pases en ofensiva y velocidad son tres cosas que tienen los Capitanes y eso le encanta a su dirigente Omar González.

La clave para Arecibo empieza por la defensa ya que se enfrentan a un equipo que no depende de solamente dos jugadores. Ike Diogu y Mike Harris no se tienen que combinar con 50 puntos para que su equipo gane. En la post temporada hemos visto a Ángel Vassallo, Mike Rosario y Carlos Rivera aportar consistentemente para la causa de Ponce. Inicialmente tienen que evitar que Harris esté ejecutando cómodamente, tienen que forzarlo a tirar a media y larga distancia para que no sea igual de efectivo. También deben de buscar a un hombre grande que defienda a Diogu en la línea de tres. El equipo de Ponce también es profundo y no se pueden dormir con nadie, así que el reto está en ese lado.

Ofensivamente la bujía es Walter Hodge y desde la segunda mitad ha elevado su nivel, convirtiéndose en el mejor armador del torneo y candidato para Jugador Mas Valioso. Yo no miro a Hodge como candidato a JMV solamente por sus números, también hay que ver la manera que está llevando la ofensiva y como eso al final del día lo está beneficiando en sus números. Hodge tiene que buscar situaciones para sus compañeros en penetraciones ya que este equipo tiene excelentes tiradores y jugadores que saben jugar sin la bola. Leandro García Morales es otro jugador que le quita un poco de carga a Hodge y sabe manejar bien el balón y toma buenas decisiones. Lo mas importante será completar múltiples pases en las posesiones, tomar buenos tiros y penetrar para buscar el canasto fácil o visitar el tiro libre. Balkman ha hecho una buena labor en el lado ofensivo y es un jugador que anota bastante luego de rebotes ofensivos, algo que será importante en la carretera. Si siguen jugando de esa manera pueden defender su casa y se podrían robar uno en la casa de Pachín.

Claves para Ponce:

Al igual que Arecibo, Ponce está bien cubierto y Nelson Colón tiene múltiples opciones para tener un equipo que pueda correr, defender duro o jugar a media cancha. Carlos Rivera ejecuta muy bien a media cancha y es un maestro organizando la ofensiva mientras que Mike Harris no ha sido igual de efectivo pero a veces se pone la capa de SuperMan y no hay quien lo detenga.

En el lado ofensivo Ponce tiene que mover mejor el balón y no tratar de forzar tiros en penetraciones o fuera de la pintura. No pueden sobrevivir del triple, especialmente en el Petaca donde no les fue muy bien la última vez. Deben buscar ese tiro de porciento y que Harris reciba cómodamente para poder anotar. Vassallo y Rosario han jugado de ensueño últimamente y tendrán que mantenerse así para que el equipo tenga un ataque balanceado. El banco debe aportar un poco mas y ahí la figura de Johwen Villegas será importante. Villegas debe ser mas agresivo ya que cuenta con muchos recursos ofensivos y hay que ver si caen par de triples de Guayito que no caen mal. Los canastos grandes han caído para Ponce en juegos importantes y en esta serie no puede ser la excepción.

Defensivamente deben buscar la manera de detener a Walter Hodge y para eso van a llamar el número de Mike Rosario que físicamente parea bien con él. También Pirulo podría ayudar si está recuperado de su lesión. Si le quitan esa agresividad a los Capitanes y los convierten en un equipo que va a tirar solamente de afuera entonces tendrán mejores oportunidades de dominar la serie. Ellos tienen que jugarle duro a Siler y forzarlo a ir al tiro libre, Ponce tiene personal que puede sacrificarse con faltas como Narváez y el mismo Uter. Hay otras figuras que también le pueden acabar el baile a Ponce, así que el compromiso en defensa debe ser de todos.

La serie será una bastante fuerte y cerrada, para Ponce ganar debe robarse uno en el Petaca y defender con todas sus garras su casa. Arecibo está jugando su mejor baloncesto, está mejor descansado y tiene menos interrogantes. La realidad es que Arecibo tuvo oponentes menos difíciles que Ponce, pero su juego se mantuvo consistente en ambos lados y no se confiaron. Esa sobre confianza eliminó a Arecibo en años anteriores, pero no veo eso en esta edición.

Predicción: Capitanes en siete juegos.

Foto: BSN

Por Luis Modestti (@LModestti)
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BSN – Grandes rivales se enfrentan en semifinales:

Leones Cangrejeros

Las semifinales de la temporada 2014 del BSN tendrán dos rivalidades históricas que se van a intensificar en la lucha por un pase a la final. Los Capitanes de Arecibo, dueños del primer lugar esta temporada, se miden a los campeones defensores Piratas de Quebradillas. En la otra serie tenemos a los subcampeones Leones de Ponce enfrentándose a los Cangrejeros de Santurce.

(1) Capitanes de Arecibo vs. (5) Piratas de Quebradillas:

La rivalidad entre los Capitanes y Piratas revivió en el 2009 y ha sido intensa porque ambos han jugado a un alto nivel desde entonces. Los Capitanes han dominado los enfrentamientos durante la temporada regular y durante la postemporada al ganar la semifinal del 2010 y la final del 2011.

En esta temporada la serie entre ambos terminó empate 2-2 y ahora los dos se encuentran en la semifinal con dos historias totalmente diferentes. Arecibo está jugando su mejor baloncesto y barrió su serie de cuartos de final contra San Germán. Gracias a ese dominio Arecibo ha tenido una semana libre. Por otro lado Quebradillas tuvo una serie de siete juegos contra Bayamón y durante la misma los fanáticos fueron parte de una montaña rusa de emociones lo cual culminó con una victoria viniendo de atrás en Bayamón.

En la otra serie tenemos a Ponce que venció a Mayagüez en seis juegos y a Santurce que dominó sorpresivamente a Guayama. Ambos equipos tienen mucha historia desde el regreso de los Cangrejeros en el 1998 y la temporada pasada los Leones ganaron su primera serie de postemporada contra ellos.

Claves para los Capitanes:

Los Capitanes tienen mucha profundidad y están jugando su mejor baloncesto. No es secreto que todas las piezas han engranado en el momento indicado y Omar González ha hecho un buen trabajo de controlar los egos y poner a cada cual a cumplir un rol específico. Walter Hodge ha mejorado considerablemente su juego y ahora la ofensiva luce balanceada mientras en defensa cuentan con jugadores especialistas en esa área como Balkman, Leandro García, Siler y el mismo Hodge.

Arecibo podría estar un poco fuera de ritmo en el inicio de la serie y hay que ver cuán bien los preparó Omar para evitar eso. Ellos saben que si Quebradillas gana el primero en el Petaca perderían la ventaja local y lo estás haciendo contra el campeón defensor que va a oler sangre y tratar de ponerla 2-0 en su cancha. Es la labor de Hodge de seguir buscando situaciones y es importante que tome las decisiones correctas a la hora de pasar y tirar. El equipo está lleno de ganadores y cae en las manos de Hodge el éxito del equipo.

En la pintura los Capitanes deben dominar con Siler, Balkman, Shawn Redhage y Angel Alamo. Siler va a ser bien importante que no entre en problemas de falta y que se la den cerca para que anote. Si los Capitanes logran anotar consistentemente en la pintura entonces abres oportunidades para los tiradores y hay bastantes que pueden acabarle la noche a cualquiera. Va a ser importante tener intensidad en ambos lados de la cancha y no botar el balón. Quebradillas va a tratar de aprovechar cualquier error para capitaliza.

Claves para los Piratas:

Quebradillas tiene serios problemas en la pintura y por eso se han ido con un cuadro pequeño. Jorge Brian Díaz se encuentra lesionado y Lorenzo Mata no está totalmente recuperado aunque va mejorando día a día. Con todo y eso lograron que Bayamón cayera en su trampa y ganaron los dos últimos juegos para llegar a la semifinal. Su dirigente lo es Felo Rivera que no ha cambiado mucho el estilo de Calcaño pero algo que ha hecho diferente es ser mas agresivo en defensa y en los cambios. También le ha dado confianza a jugadores como Gaby Belardo que le ha respondido, de la misma forma los veteranos están jugando mas fuerte.

Ofensivamente Quebradillas va a depender del triple para ganar la serie. En sus victorias contra Bayamón fueron consistentes y tiraron porcientos bastante altos y en esta serie va a ser igual ya que no tienen una figura ofensiva en la pintura. Si logran mantener los juegos cerrados y Felo pone las piezas correctas en los minutos finales podrían salir airosos. Ellos tienen jugadores de sangre fría en el cuadro como Lee y en el banco tienen a Ricky Meléndez que su único triple en el séptimo juego los llevó a la semifinal. Este equipo tiene mucho corazón y tienen posibilidades de pasar, pero será importante robarse uno o dos en el Petaca.

Predicción: Capitanes en 6.

(2) Leones de Ponce vs. (6) Cangrejeros de Santurce:

Claves para los Leones:

La diferencia de esta edición de los Leones a la del 2013 es que ya no dependen de su dúo de Ike Diogu y Mike Harris para ganar. En el 2013 ellos tenían que combinarse para al menos 40 puntos para que el equipo ganara, en esta temporada no es así y lo demostraron en la serie contra Mayagüez. En la serie de cuartos de final el banco aportó en todas las victorias y eso será importante para poder ganar el campeonato.

Ponce hizo una buena labor defensiva contra los Indios y deben hacer lo mismo contra Santurce que está jugando un gran baloncesto. Santurce tiene muchas armas en la ofensiva en varias posiciones y la labor colectiva en defensa va a ser clave para los Leones. Otro punto en defensa va a ser dominar los rebotes y evitar segundas oportunidades. En ofensiva deben seguir con el plan de ataque pero los demás jugadores de rol deben sacar la cara cuando se les llame para anotar. Ponce debe de jugar rápido, eficiente y físico para poder vencer al Cangrejo. También debe defender su casa ya que Santurce pudo ganar par de juegos en la Roque Nido, la segunda cancha mas difícil del torneo durante la temporada regular.

Claves para los Cangrejeros:

Santurce debe mantener su eficiencia en ofensiva y no puede tomar tiros forzados contra Ponce. Cuidar el balón va a ser importante y Christian Dalmau será la figura central en la ofensiva. Dalmau tuvo una gran serie contra Guayama pero en el pasado ha tenido problemas con la toma de decisiones y manejo de balón. El base no es el mismo de antes y Paco debe controlar sus minutos y dividirlos con Andrés Rodríguez para que siga jugando eficiente. También va a ser importante involucrar a Leon Williams y Daniel Santiago para buscar los problemas de faltas.

El enfrentamiento entre Ricky Sánchez e Ike Diogu será importante ya que Sánchez lo puede defender bien en el perímetro. Sánchez también puede defender a Mike Harris y al igual que Santiago no puede entrar en problemas con las faltas. Santurce tiene muchas piezas en defensa y durante la temporada fueron el mejor equipo defensivo del torneo. Ellos deben cuidarse de que los tiradores de Ponce no estén cómodos y que no haya mucha aportación del banco, para que entonces vuelvan a depender de Harris y Diogu, eso podría crear problemas internos nuevamente en Ponce. Otro punto importante será defender bien a Carlos Rivera y no dejarlo solo a larga distancia. Santurce tiene todos los ingredientes para vencer a Ponce pero para lograrlo tienen que ganar en el Pachín y dominar en su casa, lo cual es extremadamente difícil con esta edición de Ponce.


Predicción: Leones en 6.

Foto: Metro.pr

Por Luis Modestti (@LModestti)
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BSN – Reviven viejas rivalidades en Arecibo y Bayamón:

Walter Hodge

Las otras dos series de cuartos de final inician hoy en Bayamón y Arecibo. Los Vaqueros de Bayamón reciben a sus rivales los Piratas de Quebradillas y los Capitanes de Arecibo se enfrentan a los Atléticos de San Germán.

Arecibo fue uno de los equipos mas calientes en la segunda parte de la temporada y terminaron primeros con marca de 23-13. Eso es una mejoría inmensa si lo comparas con la temporada pasada donde terminaron octavos. Bajo Omar González este equipo se ha convertido en uno de los mejores en defensa y su ofensiva es dinámica siendo liderada por Walter Hodge y Leandro García Morales.

Otro equipo que mejoró fue Bayamón que terminó entre los primeros cuatro con un buen núcleo de veteranos y excelentes jugadores de rol. Jorge Otero ha hecho una gran labor luego de un inicio lento en la temporada.

Luego de ganar el campeonato los Piratas terminan la temporada con serios problemas en ambos lados de la cancha. Quebradillas terminó la temporada con cinco derrotas al hilo incluyendo una en su cancha contra Coamo.

Los Atléticos volvieron a la ronda eliminatoria al vencer a los Caciques en el juego decisivo. La temporada de San Germán ha tenido mas bajas que altas pero buscará sorprender al mejor equipo del torneo.

(4) Vaqueros de Bayamón vs. (5) Piratas de Quebradillas:

Los Piratas dominaron esta serie 3-1, incluyendo dos victorias en el Rancho Vaquero. El equipo que dominó a los Vaqueros es muy diferente al que va a iniciar las series. Quebradillas jugó gran parte de la temporada sin armador y sin pívot y cuando llegaron los importados Mata y Beal terminaron con una racha negativa. Las lesiones también afectaron a los Piratas mientras que Bayamón mantuvo su núcleo durante gran parte de la temporada.

Claves para los Piratas:

Quebradillas recibe de vuelta a Jorge Brian Díaz y Ángelo Reyes para devolverle profundidad a la pintura. Esos regresos ayudarán a Lorenzo Mata que aún no está recuperado de la lesión de la rodilla. Díaz trajo buena defensa en la pintura y algunos puntos que ayudaron bastante a mediados de la temporada. Reyes es un veterano que asegura el rebote y ayuda a los tiradores haciendo buenas cortinas. Tanto Díaz como Reyes ayudarán defensivamente en la pintura.

El base Darius Washington traerá mucha ofensiva pero no debe adueñarse del balón ya que los Piratas lucieron bien sin base gracias al buen movimiento para los tiradores. Hablando de tiradores Ricky Meléndez es sumamente importando con sus puntos viniendo del banco y Carmelo Lee debe de mejorar su juego ofensivo para que su equipo tenga oportunidad de vencer al Vaquero. David Huertas sigue siendo el jugador mas importante y completo, así que sus ejecutorias afectarán directamente la eficiencia en ambos lados de la cancha.

Claves para los Vaqueros:

Bayamón está jugando su mejor baloncesto y el equipo está saludable, siendo algo clave en esta parte del torneo. Este equipo tendrá ventaja temprano en la serie por eso ya que Quebradillas trae nuevas piezas y regresan varios jugadores de lesiones. Algo bien importante va a ser la toma de decisiones de Filiberto Rivera y la eficiencia de Larry Ayuso. Los puntos de Sam Young siempre van a llegar y en la pintura necesitan que Lloreda y Penn impongan respeto. La producción del banco va a ser importante por eso Jesse Pellot y Miguel Alí Berdiel van a ser claves. Defensivamente deben de forzar errores de Washington y jugarle físico a Huertas.

Predicción: Vaqueros en siete juegos.

(1) Capitanes de Arecibo vs. (8) Atléticos de San Germán

Claves para los Capitanes:

Arecibo dominó esta serie 3-1 y lo que ha traído Omar González al equipo es buena defensa y roles definidos para sus jugadores. A pesar de tener problemas al principio, esos jugadores se han adaptado y para sorpresa de algunos Garret Siler ha sido una pieza importante en el lado defensivo. Walter Hodge mejoró su juego y se está dedicando mas a conseguir a sus compañeros. La profundidad de este equipo es la envidia de muchos.

Leandro García Morales y Renaldo Balkman hacen de todo y eso hace ver a los Capitanes como el equipo mas consistente entrando a las series. San Germán tiene problemas en el lado ofensivo y tiene poca profundidad en la pintura así que Arecibo no cambiarán mucho su fórmula para salir airosos. Eso si, deben velar a Tu Holloway y Yao López que se han convertido en una combinación peligrosa.

Claves para los Atléticos:

Los Atléticos entran a las series con muchos problemas en la ofensiva y se habla que dejaron ir a Héctor Hernández. Hay que ver quién es el sustituto pero necesitan a alguien que anote al menos 25 puntos todas las noches para acompañar a Holloway y López. Joel Jones es frío y caliente al igual que Carlos Strong. San Germán necesita que Strong y Jones anoten a larga distancia para que Holloway pueda ser mas efectivo en penetraciones. Richard Chaney podría ser clave en defensa y va a ser importante conocer si ya está recuperado de su lesión. Ellos necesitan ser consistentes en ofensiva y ayudarse mutuamente para ir a capturar rebotes, que ha sido uno de sus problemas en este torneo.

Predicción: Capitanes en cuatro juegos.

Foto: Prensa Capitanes de Arecibo.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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BSN – Escenarios para la postemporada del BSN:

Ebi Ere

Llegamos a la última fecha de la temporada regular del BSN y quedan cinco posiciones por definir para cuadrar los cruces de postemporada. Al momento Arecibo aseguró el primer lugar con marca de 23-13, Santurce llegó sexto con 20-16 y Mayagüez séptimo con 18-18.

La lucha por el octavo lugar es entre los Atléticos de San Germán que terminaron con marca de 14-22 y los Caciques de Humacao que juegan para 14-21 y les queda un juego esta noche contra los Leones en la casa de Pachín.

Humacao necesita ganar esta noche para terminar con marca de 15-21 y llegar directamente a la postemporada. Una derrota contra los Leones empataría la marca contra los Atléticos con 14-22 y se jugaría un decisivo el lunes en Ponce. La cancha neutral regresa al BSN y es en un mal momento para los Caciques porque la mayoría de los fanáticos serán de San Germán.

Los Leones Ponce pueden llegar segundos con una victoria contra Humacao y entonces cruzan con Mayagüez en la primera ronda. Si también ganan los Brujos empatan en segundo lugar con marca de 22-14 pero los Leones se llevan la serie por goal average (+2) y entonces Guayama queda tercero y se mide a Santurce. El resto del campo deja a Bayamón cuarto y Quebradillas quinto. Si gana Guayama y pierde Ponce pues los Brujos terminan segundos, los Vaqueros terceros, Leones cuartos y los Piratas quintos. La serie entre Bayamón y Ponce terminó empate 2-2 pero los Vaqueros dominaron en goal average con un +2.

Cabe la posibilidad de haber un cuádruple empate en el segundo lugar entre Ponce, Guayama, Quebradillas y Bayamón con marca de 21-15. Para esto se necesita una derrota de Ponce y una victoria de Quebradillas sobre Guayama. En ese caso Quebradillas termina segundo (7-5), Bayamón tercero (6-6), Ponce cuarto (6-6) y Guayama quinto (5-7).

Luego la última jornada la liga se pone mejor con las series de cuartos de final. Los cruces al igual que en la pasada temporada son: 1-8, 4-5, 3-6 y 2-7. En la semifinal cruzan los ganadores de las series 1-8 contra 4-5 y al otro lado 3-6 se enfrenta contra 2-7.

Esta temporada ha sido una bastante balanceada para siete de los diez participantes. La lucha por el octavo lugar hace olvidar por un momento la mala temporada de los Atléticos y Caciques. La liga tiene potencial para ser una súper competitiva para todos el año que viene si Coamo logra conseguir mas capital y los Atléticos y Caciques resuelven sus problemas administrativos.

Foto: BSN

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BSN – Previa de la temporada 2014:

David Huertas

Da inicio la temporada 2014 y como siempre hay muchas expectativas en todos los equipos. En esta temporada muerta todos los equipos estuvieron bastante activos en el mercado de cambios por varias razones, pero la principal es para poner un producto competitivo en la cancha.

Dos de los equipos mas beneficiados en esta temporada muerta lo fueron los Vaqueros y los Cangrejeros. Bayamón se aprovechó de la desaparición de los Gigantes para seleccionar a Filiberto Rivera y del receso de los Mets para firmar a Larry Ayuso. Por su parte los Cangrejeros redondearon bien el equipo con excelentes jugadores de rol, que entienden el concepto de jugar en equipo y han firmado dos refuerzos que se destacan por ser ganadores.

Los demás fueron añadiendo piezas y el caso mas interesante es el de Coamo que apuesta a un proyecto de futuro empezando esta temporada. Para lograr ver los frutos de ese proyecto deben jugar al menos tres o cuatro temporadas consecutivas y Coamo no ha sido una franquicia estable.

Vamos a pasar con un pequeño análisis equipo por equipo para luego ir a las predicciones.

Atléticos de San Germán:

Los Atléticos seleccionaron a Yao López en el sorteo de novatos y Ángel Alamo en el de los Mets. También adquieren a Joel Jones y Derrick Beltrán desde Guayama para reforzar la posición de escolta. La firma de los refuerzos Patrick O’Bryant, Tyshawn Taylor y Héctor Hernández fueron un acierto, pero todos llegan tarde. También se puede decir que nativos como Richard Chaney y Victor Liz y el dirigente Manolo Cintrón también se integrarán mas adelante en la temporada. Esa combinación puede ser una negativa al equipo porque diferentes piezas van a llegar en paracaidas. En papel y completos podrían estar cómodamente posicionados dentro de los mejores ocho, pero esa incertidmbre les podría pesar en todos los aspectos durante el primer mes de torneo.

Brujos de Guayama:

Este es uno de los equipos que impresiona bastante en papel. Guayama adquirió a PJ Ramos en cambio y a Bimbo Carmona en el sorteo de los Gigantes. De los diez equipos este es uno de los mas completos al iniciar la temporada. La firma de refuerzos fue bastante acertada con el venezolano Gregory Vargas, Seth Scott y Al Thornton. Vargas es un base probado en su país y a nivel internacional con la selección, Thornton vino en condición y ha sido dominante y Scott tendrá el rol de sustituir a Peter John Ramos. El regreso de Chamo Pérez le da un jugador completo que puede anotar y defender y el combo guard Darnel Hinson da seguridad en la posición de armador en caso de que Vargas entre en problemas de faltas. Lo que se puede ver en este equipo es un choque de diferentes personalidades y ahí entra la figura del dirigente Juan Cardona para encaminar a esos muchachos. Entiendo que el control que pueda tener Cardona sobre ellos va a ser bien importante para su éxito esta temporada.

Caciques de Humacao:

Al terminar la fusión con Carolina los Caciques pierden a Filiberto Rivera y Bimbo Carmona. Eso le deja la posición de armador a Denis Clemente y para cubrir la posición de escolta tendrán al veterano Rick Apodaca. La adición mas importante fue la de Piwi García que vino en cambio de Bayamón por Kleon Penn. García puede ser un jugador productivo en la pintura y Humacao es el ambiente idóneo para seguir su desarrollo porque va a tener tiempo y la franquicia lo quiere como su pieza mas importante para construir un equipo ganador en el futuro. La firma de los refuerzos ha sido cuestionada pero añadieron a James Maye que es un tirador eficiente y Herbert Hill y Jamie Skeen debutan esta temporada. Los Caciques necesitan un buen pívot con experiencia que pueda dominar esa área, eso será importante para liberarle un poco de carga a Piwi. El banco tiene a Ansel Guzmán, William Orozco, José López Jr., Héctor Valenzuela, Roberto y Joel Nieves. El plantel de suplentes no luce impresionante pero tienen talento y ante la incertidumbre de los importados deben aportar para asegurar victorias. Me preocupa la dirección del equipo con Larry Williams ya que no tiene mucha experiencia dirigiendo en una liga de alto nivel.

Cangrejeros de Santurce:

La mayoría de las movidas de los Cangrejeros fueron bien pensadas y se nota que la mano del dirigente estaba directamente envuelta. Todas las adquisiciones han sido de jugadores que juegan bien en equipo y defienden. Aunque Andrés Rodríguez no está al 100% ha lucido muy bien llevando la ofensiva y los jugadores jovenes como Javy González y Tyler Polo han impresionado con su desarrollo en su segunda temporada bajo Paco Olmos. Álex Galindo llegó en mejor condición física y aunque han firmado varios veteranos, este equipo no va a depender de un jugador para crear ofensiva. Leon Williams y Pete Mickeal son dos refuerzos que producen y son ganadores. Mickeal tiene 36 años, pero lo que va a aportar es liderazgo y buena ejecución en el clutch. El equipo está bien redondeado en todas las posiciones y si todos aceptan su rol serán uno de los favoritos.

Capitanes de Arecibo:

Los Capitanes salen de Peter John Ramos y Andrés Rodríguez para traer a Renaldo Balkman y Walter Hodge. Balkman es un jugador de impacto, probado, que trae intensidad en ambos lados de la cancha. Por su parte Hodge ha sido un armador productivo en la liga y ha demostrado anteriormente que puede dominar. Ellos también tienen jugadores explosivos como Guillermo Díaz y Ángel Vassallo que su fuerte es la ofensiva. Por fin lograron redondear sus refuerzos con Guillermo Araujo, Chris Moss y Eugene Phelps pero creo que van a seguir buscando jugadores de impacto para reforzar la pintura. El equipo ha tenido sus altas y bajas en la cancha y todo se vio durante la Liga de las Américas. Este equipo se adapta bien a lo que quiere hacer David Rosario y cada cual debe sacrificarse para el bien colectivo.

Indios de Mayagüez:

A los Indios se les hizo bien difícil defender el campeonato al perder algunos jugadores por el regreso de Santurce y Ponce y el mercado internacional. En esta temporada los Indios tienen caras familiares como Steven Ramírez, Rubén Cotto, Andy Ortiz, Florentino Valencia y Jeff Aubry. El MVP de la final del 2012, Alex Franklin, regresa y eso es otra noticia positiva para ellos. El equipo ha tenido problemas redondeando los refuerzos y varias figuras claves como Kevin Hamilton, Isaac Sosa, Ramón Clemente y su dirigente Eddie Casiano llegan tarde. Con todo y eso el talento nativo puede hacer el trabajo y no van a tener problemas de química cuando lleguen porque se conocen. El equipo va a ser peligroso si logran conseguir un pívot productivo.

Leones de Ponce:

Luego del receso los Leones llegaron a la final y perdieron en seis juegos ante los Piratas. Para esta temporada logran empezar desde el primer día con Mike Harris que fue el MVP del torneo y sin duda su figura mas importante. Garret Siler cubrirá la posición de centro y por primera vez tendrá un buen sustituto en Manuel Narváez. Weyinmi Rose puede jugar múltiples posiciones pero trae problemas de actitud en ocasiones. El equipo cambia dos prospectos por Johwen Villegas para darle otra voz en la ofensiva, algo que necesitaron el año pasado. Será interesante ver el progreso de Chris Gaston, Mike Rosario y Carlos Emory en el equipo. Me preocupa la posición de armador en lo que llega Carlos Rivera pero lucen mejor equipados que en el 2013.

Maratonistas de Coamo:

Como dije al principio de este escrito Coamo es un proyecto de futuro. El talento joven es bastante bueno siendo liderado por Raymond Cintrón, Jezreel De Jesús, Jeffrey Burgos y Benito Santiago. En una temporada larga este equipo será peligroso si se mide a equipos veteranos viniendo de ‘back to back’. Con un equipo asi de joven necesitan firmar tres importados veteranos que complementen el talento disponible y no lo veo al momento. Necesitan cubrir bien la pintura y no han firmado refuerzos de impacto en esas posiciones. Edwin Ubiles y Gilberto Clavell figuran como reservas pero llegan tarde y hay que ver si Coamo busca traerlos si están mal parados en la tabla de posiciones.

Piratas de Quebradillas:

Repetir es sumamente difícil y los Piratas no vivieron en esta temporada muerta. El armador Kevin Lisch no ha decidido si regresa al tener mas ofertas en Europa, Lorenzo Mata se lesionó y Shawn Redhage no cabe al firmar a James Ennis. Se espera que Ennis sea un refuerzo de impacto por su juego completo y juventud. Entiendo que la juventud es un arma de doble filo y lo puede traicionar en juegos cerrados, pero sin duda es un jugador material de NBA. El dominicano Juan Coronado cubrirá la posición de armador y es un buen jugador defensivo. Los jovenes veteranos como Ricky Meléndez, David Huertas y Ángelo Reyes regresan al equipo con roles similares. La revelación de la pretemporada ha sido Jorge Brian Díaz y su prueba de fuego empieza desde el primer día ante la baja de Mata. El equipo sigue siendo sólido a pesar de las altas y bajas durante la temporada muerta por su talento nativo y caracter del dirigente.

Vaqueros de Bayamón:

Los Vaqueros tuvieron una pesadilla en el 2013 y para no repetir eso se reforzaron bien en todas las posiciones. Empezamos con los refuerzos que son Tyler Wilkerson, Gregory Echenique y Sam Young, dos de ellos se van a destacar en la pintura y Young es un jugador que puede ser alero y delantero sin problema por su fuerza y velocidad. Traen dos veteranos probados en Filiberto Rivera y Larry Ayuso y regresa Miguel Alí Berdiel con el rol de sexto hombre. Adquieren a Kleon Penn en cambio y su fuerte es la defensa, desviando tiros y dando tapones. Me preocupa que el dirigente vaya a explotar a los veteranos y también la consistencia en sus tiradores de perímetro. El equipo va a lucir mucho mejor que el año pasado y con el despertar de la fanaticada será bien difícil ganar en el rancho.

II. Predicciones:

A) Standing

1. Guayama
2. Bayamón
3. Santurce
4. Ponce
5. Quebradillas
6. Arecibo
7. Mayagüez
8. Humacao
9. San Germán
10. Coamo

B) Premios

MVP: Alejandro “Bimbo” Carmona (Brujos)
Refuerzo del Año: James Ennis (Piratas)
Novato del Año: Jeffrey Burgos (Maratonistas)
Dirigente del Año: Juan Cardona (Brujos)
Jugador de más Progreso: Raymond Cintrón (Maratonistas)
Mejor Jugador Defensivo: Javier Mojica (Cangrejeros)
Apoderado del Año: Jose Carlos Pérez (Vaqueros)

C) Diez predicciones para la temporada 2014:

– Larry Williams será el primer dirigente despedido y terminan con un boricua.
– Se acaba la luna de miel entre la fanaticada de Ponce y los directivos de la franquicia.
– Peter John Ramos tendrá la mejor temporada de su carrera al estar por primera vez en un equipo que no va a depender de él.
– En su segundo año Mike Harris tendrá su nombre inmortalizado en una de las calles de Ponce.
– Coamo amenazará con recesar al final de temporada para tratar de atraer mas ayuda gubernamental.
– Los problemas internos desde la junta hasta el camerino se reflejarán en la cancha mientras vaya pasando el torneo.
– Arecibo estará bastante activo buscando traer dos refuerzos adicionales de impacto para alinearlos junto a Leandro García Morales.
– Los Indios y Cangrejeros estarán bastante activos en el mercado de cambios durante la temporada.
– Quebradillas va a ser el equipo mas multado durante el torneo.
– Nadie va a caer en suspensión por dopaje, en las últimas temporadas han bajado el presupuesto y la cantidad de pruebas ha disminuído.

D) La Final:

Santurce vs. Guayama

Campeón: Santurce en siete juegos.

La temporada 2014 se ve bastante balanceada y estas predicciones se hacen basadas en lo que se puede ver en el papel y algunos juegos de pretemporada. Al final del día todo esto se decide en cancha y ahí cualquier cosa puede pasar.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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Los Capitanes van tras el campeonato de América:

David Cortes

Los Capitanes de Arecibo inician su participación en la Liga de América formando parte del Grupo D junto a Flamengo (BRA), Quilpué (CHI) y Mavort. Arecibo es parte importante de la Liga de América ya que junto a Uniceub/BRB son los únicos clubes que han participado en todas las ediciones.

El equipo de la Villa del Capitán Correa cuenta con marca de 19-14, estando segundo en victorias entrando a este torneo. En seis ediciones ha estado en el Final Four en dos ocasiones, una en el 2010-11 y el año pasado. Este torneo es parte importante del calendario de los Capitanes porque han logrado mantener un buen número de jugadores nativos en Puerto Rico todo el año entrenando bajo David Rosario. Este año la Liga de América no tendrá conflicto de calendario con el BSN y entrarán en buena condición para el torneo local.

De todos los grupos se podría decir que este es el mas accesible, pero el formato provee para que nadie esté eliminado hasta la jornada final, especialmente si ocurre una que otra sorpresa en el camino. Los Capitanes han tenido un buen entrenamiento teniendo paradas en Florida y Caracas donde foguearon contra Cocodrilos y terminaron con marca de 3-1.

A continuación les dejo la información de cada uno de los clubes en este grupo.

Flamengo Río de Janeiro (Brasil)

Logros:

Campeón Carioca en 39 ocasiones
Campeón Liga Nacional: 1934, 49, 51, 53, 2008/09 y 2012/13.
Campeón Sudamericano: 1953 y 61
Campeón Liga Sudamericana: 2009
Marca en la Liga de las Américas: 9-12
Marca actual en su liga: 20-4

Flamengo Río de Janeiro es uno de los clubes mas importantes de Brasil y su plantel cuenta con varios jugadores de la selección. Su jugador mas importante lo es Marcelinho Machado que promedia 18.5 puntos en 19 partidos. También está Marquinhos que tiene media de 11.3 puntos y el delantero Olivinha que está teniendo una temporada sólida con 14.2 puntos y 9.5 rebotes.

Posiblemente su jugador mas valioso al momento lo es el base argentino Nicolás Laprovittola que cargó al equipo durante las lesiones de Machado y Marquinhos. Sus promedios son de 16.9 puntos y 5 asistencias. El buen movimiento de balón y tiro perimetral son la marca de fabrica de este club.

Este club tiene un plantel de ensueño y saldrá con miras a ganar este torneo que ha sido el único que no han podido ganar a nivel internacional. El primer juego será contra Arecibo y se espera que sea el mejor de este grupo.

Capitanes de Arecibo (Puerto Rico)

Campeón de BSN: 1959, 2005, 2008, 2010, 2011.
Marca en la Liga de América: 19-14. Apariciones en Final Four de 2010-11 y 2013.

Los Capitanes al igual que Flamengo buscarán ganar este torneo, especialmente con el incentivo de tener la oportunidad de jugar contra el campeón de la Euroliga. En mi opinión esta ha sido la mejor preparación que ha tenido Arecibo para una Liga de las Américas. Primero estuvieron acuartelados en Orlando, Florida, jugaron un número ideal de fogueos y llevan tiempo en Quito ajustándose a la altura. Eso indica que para este año tomaron un enfoque distinto y con el único objetivo de quedar campeones.

El trío de importados luce bastante bueno, ya tienen una figura conocida en Danilo Pinnock que ha representado a Arecibo en dos Liga de las Américas y estuvo con David Rosario en la selección de Panamá. Guillermo Araujo va a jugar de pívot y fue uno de los mejores jugadores del Premundial con Paraguay. Por su parte Rodney Carney luce como un refuerzo de impacto para este torneo y el BSN al ser un jugador completo.

Los refuerzos complementan bien a los nativos que serán liderados por Guillermo Díaz, AD Vassallo, David Cortés, Alvin Cruz y Ángel Rosa. En papel se puede decir que no tienen profundidad en la posición de escolta, pero Jesús Verdejo trae otras cosas a la mesa como defensa. Lo importante es ver en qué condición está Vassallo y si los armadores pueden hacer su trabajo con efectividad sin hacer errores manejando el balón. También los jugadores altos no pueden entrar en problemas de faltas.

El plantel es uno bastante diferente al del año pasado, pero es un equipo que se adapta a lo que quiere hacer David que es defender y mantener la velocidad en la ofensiva.

Sin duda Arecibo es uno de los favoritos de este torneo y si logran traer a Renaldo Balkman para la segunda ronda y la final estarán nuevamente entre los mejores cuatro.

Los otros clubes:

Los Leones de Quilpué (CHI) y Mavort (ECU) tienen historia en la Liga de las Américas. Quipué jugó para 0-3 en la edición del 2012 y Mavort tiene marca combinada de 1-8 con participaciones en el 2010-11 y 2013. Mavort pasó a la segunda ronda de la edición pasada luego de que los Osos de Jalisco se quitaran de la competencia. En esa segunda ronda Mavort le ganó a Flamengo 95-93 y fue clave en la eliminación de la potencia carioca.

Ambos equipos dependerán mucho de sus importados, Mavort cuenta con el dominicano Manuel Guzmán que ha puesto buenos números con ese club y Blake Walker que es un alero conocido en el baloncesto de América. Por su parte los Leones serán liderados por el base chileno Percy Werth y los importados Stanley Jones, Jamal Johnson y Darrol Jones. No se espera que estos equipos sean una amenaza, pero tanto los Capitanes como Flamengo han sufrido derrotas en el pasado contra clubes que no están a su nivel, así que mucho ojo.

Itinerario Capitanes en el Grupo D (Hora de Puerto Rico):

14/2 7PM Flamengo
15/2 7PM Quilpué
16/2 9:15PM Mavort

*Los juegos se van a televisar por el 6.2 de Puerto Rico Sports Network. El primer día será en diferido y el sábado y domingo en vivo.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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Podcast 28 de enero 2014:

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Análisis Super Bowl
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Itinerario Liga de las Américas para los Leones y Capitanes
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