Final 2012: Capitanes de Arecibo vs. Indios de Mayagüez:

La final que todos esperaban por fin llegó, el mejor equipo de la temporada regular, los Indios de Mayagüez, se medirán a los campeones defensores, Capitanes de Arecibo que buscan su tercer campeonato seguido.

Mayagüez dominó la temporada regular, terminando con marca de 22-8, en el Round Robin acabaron segundos con 6-4 y en la semifinal le ganaron a los Vaqueros de Bayamón 4-2.

En el caso de los Capitanes de Arecibo terminaron cuartos en la temporada regular con marca de 17-13, luego terminaron cuartos en el Round Robin con 6-4 y dominaron la semifinal contra San Germán.

La serie durante la temporada regular fue dominada por los Indios 4-1 y en el Round Robin dividieron honores. Hay que tomar en consideración que a los Capitanes le faltaban piezas importantes y que los Indios se han reforzado en la marcha.

Indios de Mayagüez:

Los Indios fueron el mejor equipo ofensivo durante la temporada regular y fue el tercero en puntos permitidos.

Ofensivamente terminaron primeros pero su mejor anotador en el torneo lo fue Carlos Rivera, que promedió 13.6 puntos por juego. En promedio Donta Smith fue el mejor con 15.48 pero se perdió la parte final de la temporada. Su ofensiva era bien repartida, donde noche a noche se veía un boxscore con cinco o seis anotadores en doble figura. Las penetraciones de sus defensas y la ofensiva a larga distancia era de las mejores de la liga. También tenían a Patrick O’Bryant y Donta Smith que se podían postear y dar ofensiva en la pintura.

Defensivamente los Indios lucieron mejor que nadie, terminando primeros en cortes de balón y terceros en bloqueos. Este equipo no tuvo una figura dominante en defensa, si no que todos aportaron para convertir a este equipo en el mas difícil para anotarles. Su defensa del pick and roll es impecable y cada jugador ha demostrado mas de una cualidad defensiva, esa motivación los tiene hoy en su primera final.

Para los playoffs les llegó Ricky Sánchez, Ramón Clemente, Alex Franklyn, Kevin Hamilton y Kentrell Gransberry.

Todos pensaban que la química se podía afectar con la llegada de estos jugadores, pero los Indios estaban en tan buena posición que ellos tenían la opción de acoplarse o irse y para beneficio de este equipo se acoplaron y cada cual aporta. El caso que más me preocupa es de Gransberry que tiene sus momentos de lucidez, pero en muchas ocasiones desaparece. Los Indios necesitarán su fuerza abajo para establecer respeto en la pintura.

Ahora se miden al dos veces campeón defensor y hay varias claves para que los Indios puedan levantar su primer trofeo.

Lo primero que deben hacer es mantener su plan de trabajo y la intensidad en ambos lados de la cancha. Los Indios tienen ventaja en piernas, intensidad y cuentan con una rotación de 14 jugadores.

Ofensivamente tienen que seguir agresivos y necesitan que sus hombres grandes anoten para abrir a esos tiradores. Kevin Hamilton y Carlos Rivera son bien importantes en el tiro a distancia mientras que Donta aporta en tantas áreas que su presencia es clave en esta serie.  

Los Indios deben mejorar en el tiro a larga distancia y en los tiros libres para no darle oportunidades a Arecibo. Tampoco pueden botar la bola ni cometer errores mentales porque los Capitanes se aprovecharán de eso. Mayagüez ha tenido muchos lapsos ofensivos en la segunda mitad que no se han notado tanto porque defienden muy bien, pero ante Arecibo deben ser mas consistentes anotando.

Defensivamente deben de velar a los tiradores de Arecibo y contener las penetraciones de Andrés y Guillermo Díaz que además de ser buenos entrando al canasto crean situaciones y son excelentes pasadores. También deben contener a Ayuso que se conoce por se un jugador de serie y que anota en racha. Deben de poner presión en los defensas de Arecibo y doblar en la pintura a ver si pueden crear situaciones en fast break.

Capitanes de Arecibo:

Los Capitanes tuvieron una temporada de altas y bajas, teniendo inconsistencia en la posición de armador y en la de importado en la posición de delantero. También tuvieron a un Ayuso no tan consistente como antes y un equipo que se notaba que está entrado en edad.

Los problemas ofensivos se solucionaron con la llegada de Andrés Rodríguez ya que es su armador titular y Guillermo Díaz que puede anotar de todos lados y es imparable en las penetraciones.

En la pintura firmaron a Ike Diogu y tuvo tremenda actuación. Lamentablemente Diogu se lesionó pero han llegado a esta etapa sin él. Hay que ver si firman a un sustituto o se quedan así.

Los Capitanes tienen un equipo completo, están bien cubiertos en las posiciones de armador, escolta, alero y centro. Se han ido con un cuadro pequeño, que cuenta con Pinnock en la cuatro y así han jugado un baloncesto de alto nivel.

Las defensas de Arecibo saben moverse sin la bola, hay algunos que se especializan en tiros y otros en penetraciones. Están tan profundos que Walter Hodge no ha tenido un rol prominente y fue MVP en Polonia.

La ofensiva debajo del canasto no ha sido tan consistente como cuando estaba Diogu o en anos anteriores. Danny Santiago tiene buenas recursos bajo el canasto pero la edad le está pasando factura y Aubry ofensivamente tiene sus momentos y los armadores sabrán usarlo.

Ofensivamente Arecibo debe venir eficiente a larga distancia y tratar de usar un poco mas a Daniel Santiago cuando entre a cancha. Deben de rotar bien el balón y usar la inteligencia en cada jugada para evitar que Mayagüez pueda correr. Hay que ver si Rick Apodaca se integra a esta ofensiva ya que fue clave a la clasificación a la semifinal con una mano caliente. El juego a media cancha va a ser bien importante y Andrés Rodríguez es el mejor armador ejecutando esa ofensiva.

Defensivamente deben evitar las penetraciones de los Indios, forzarlos a tirar de afuera y que tomen malas decisiones. Tienen que ser bien intensos y jugar físico para ver como reaccionan ya que no se han enfrentado a un equipo agresivo en defensa en una serie. Hay que ver que jugador va a gardear David Cortés ya que los Indios no tienen un anotador dominante. Ese macheo será crucial y lo mas seguro lo pondrán contra Donta Smith.

Ambos equipos son bien balanceados y cuentan con muy pocas debilidades, pero la clave aquí va a ser la veteranía, disciplina, defensa, intensidad, rebotes y tiro a larga distancia. Los Indios y Capitanes han sido bastante buenos en todo eso, pero aquí la anotación consistente a larga distancia y la veteranía pesa más para mi.

Pronóstico: Capitanes ganarán el campeonato en seis juegos.

Semifinales 2012: Indios vs. Vaqueros, Atléticos vs. Capitanes:

Ya llegó la hora de la semifinal, de ocho equipos ya tenemos solamente cuatro que cuentan con características similares.

Los Indios fueron el equipo mas consistente del torneo, terminando con marca de 22-8 y luego en el Round Robin acabaron segundos con marca de 6-4 sin cambiar mucho su fórmula.

Bayamón tuvo su desliz a mediados de temporada pero se recuperaron luego de la suspensión de Christian Dalmau. Se notó que el equipo de Bayamón fue acoplándose mas al sistema de Flor Meléndez y su defensa fue de las mejores del torneo.

San Germán tuvo un gran Round Robin con un ataque balanceado gracias a Filiberto Rivera y Mike Harris. En defensa se fajaron y Jesse Pellot tuvo grandes juegos tarde para poder sacar varios juegos.

Finalmente Arecibo llegó gracias a su sello de fábrica: la defensa. También hay que destacar la labor de Andrés Rodríguez y Rick Apodaca.

Indios vs. Vaqueros:

La serie entre ambos durante la temporada y el Round Robin fue bien pareja, cada cual ganó tres partidos.

Los Indios tuvieron problemas con los Vaqueros en el inicio de la temporada, especialmente en la pintura. Mientras iban pasando los juegos los Indios lograron hacer los ajustes y se enfocaron en defender los jugadores de perímetro para forzar los errores y empezar la carrera.

La fortaleza de los Indios en esta serie será la carrera, pero en la pintura ahora están bien reforzados con la llegada de Ramón Clemente, Alexander Franklin y Kentrell Gransberry. Si logran tener una producción consistente de esos tres los Indios tendrán una buena serie. Otro factor importante es Ricky Sánchez que tuvo un buen debut pero su aportación fue limitada en el Round Robin. Los Indios no han sufrido mucho, pero un Ricky efectivo en ofensiva y un poco mas agresivo en defensa hará de esta serie una mas fácil.

La ofensiva de los Indios es balanceada y se aprovecha de la oportunidades en la carrera, pero si en algo los Indios no son consistentes es en el tiro de perímetro. Ahí es que viene la importancia de Ricky Sánchez, Kevin Hamilton, Carlos Rivera, Weyinmi Efejuku y Donta Smith. Si el juego se torna lento, estos jugadores van a tener que anotar de afuera. Ahí cobra suma importancia las figuras de Hamilton y Rivera en la posición de armador.

Si los Indios quieren ganar esta serie deben seguir jugando como lo han hecho todo el año y no tratar de hacer demasiado.

En el lado de Bayamón vemos a un equipo bien acoplado y uno de los mas consistentes en esta etapa.

La ofensiva de los Vaqueros va mejorando juego a juego, están utilizando mas a Michael Sweetney y por fin tienen un refuerzo anotador en Gary Wilkinson. Eso le quita presión a Christian Dalmau y en ofensiva se puede dedicar a correr la ofensiva y mas adelante tomar tiros mas cómodos.

La fortaleza de Bayamón está en su cuadro y en la profundidad que tienen en las posiciones de la 1 a la 4. En la posición de centro tienen solamente a Sweetney y Looby y mas nadie puede jugar la posición.

Para ganar esta serie los Vaqueros tienen que defender y establecer el tempo de juego, una ofensiva a media cancha los beneficia pero tiene que ser efectiva para desesperar al oponente. La labor de Christian Dalmau debe ser impecable a pesar de su lesión para el éxito de los Vaqueros.

El problema es que los Indios usan una rotación de 14 jugadores y harán todo lo posible por sacar de ritmo a la ofensiva de los Vaqueros y si logran forzar errores, los de Bayamón no tienen nada que buscar.

Los macheos que definirán la serie son Sweetney vs. Gransberry, Carmelo Lee vs. Donta y los defensas de Mayagüez contra Christian.

Entiendo que si alguien puede romper la racha de los Indios es Flor, pero este equipo de Mayagüez está jugando a un nivel bien alto y nadie lo ha podido detener con consistencia.

Los Indios ganarán esta serie en seis juegos.

Capitanes vs. Atléticos:

Los Atléticos dominaron la serie contra Arecibo 5-1, incluyendo dos juegos en el Round Robin.

San Germán tuvo una temporada con varios problemas pero lograron cerrar filas, solucionar los problemas y seguir hacia adelante. La actuación consistente de Filiberto Rivera, Mike Harris, Jaime Lloreda y los jugadores del banco los traen a esta semifinal.

Filiberto sin duda fue el MVP del Round Robin, teniendo grandes actuaciones y hasta llegó a hacer un triple-doble. Su liderazgo y experiencia han sido cruciales en esta temporada de los Atléticos.

La llegada de Jesse Pellot fue justo a tiempo y aportó con eficiencia en el lado ofensiva y aportó en otras areas como defensa y fuerza en la pintura.

Cheyne Gadson vino a aportar al colectivo y esa energía se contagió con los demás jugadores.

San Germán cuenta con un gran cuadro, y cada cual es un especialista en su rol, Richard Chaney es un gran jugador defensivo, Carlos Strong juega buena defensa y tira bien de afuera, Lloreda impone respeto abajo y Harris ayuda en todo.

El juego en conjunto, la defensa y la capacidad de poder jugar media cancha o poder correr son alguna de las fortalezas de los Atléticos.

San Germán carece de profundidad en las posiciones 1 y 5, y su hay problemas de falta tendrían una situación bien difícil ante un Arecibo bien profundo y veterano.

Si San Germán desea ganar esta serie debe ser consistente en su ejecución, defender los 40 minutos y pasar un poco más el balón para poder tener esos tiros abiertos. Tienen que estar concentrados y no tener lapsos mentales en la cancha.

En el caso de Arecibo hay incertidumbre en la posición de refuerzo, no se sabe si se queda Mays o regresa Diogu. Los Capitanes necesitan a alguien como Diogu, un jugador de la posición cuatro que sea sólido en ambos lados.

La llegada de Andrés Rodríguez ha sido una bendición porque cuentan con un verdadero armador por 40 minutos. En la serie estará llegando Walter Hodge y Guillermo Díaz que podrían quitarle presión a Andrés.

El gran Round Robin de Rick Apodaca y David Cortés han sido claves en la clasificación. Aunque Ayuso no esté tan consistente como antes, sigue creando problemas defensivos para el oponente.

Los Capitanes están cubiertos en todas las posiciones, una de sus pocas debilidades es la edad, pero con una rotación tan buena pues David ha logrado conseguir la fórmula ganadora juego a juego. También por su experiencia se nota que saben ganar y se crecen en las situaciones mas difíciles y tienen mas de uno que saca la cara.

Si Arecibo quiere ganar debe mantenerse disciplinado en defensa y frustrar a su contrincante con la amplia selección de tiradores y estelares que tienen. También deben llevar un poco mas la bola a la pintura a ver si logran sacar a Lloreda de carrera.

La experiencia está del lado de Arecibo y se nota que siguen motivados como si nunca hubieran ganado un campeonato. San Germán tiene muchas ganas de ganar, pero no tienen suficientes armas para vencer a los Capitanes.

Los Capitanes ganarán esta serie en siete juegos.

Twitter: @lmodestti

Análisis de la primera semana del BSN:

Ya pasó un poco mas de una semana de acción en el Baloncesto Superior Nacional y al momento ha habido muchos juegos emocionantes y esto se da por la concentración de talento en los ocho equipos y la urgencia de las franquicias desfavorecidas a tener un buen arranque para poder clasificar.

Vamos a ir analizando la situación de cada franquicia, empezando por el mejor equipo al momento, los Piratas de Quebradillas.

Piratas de Quebradillas: 4-1

Rolando Hourruitiner sigue impresionando como dirigente, tomando un equipo bien cargado de talento y poniéndolo a jugar como debe ser, en equipo. 

La única queja que se puede tener de los Piratas es la defensa, pero en su último juego aguantaron a los Vaqueros con solamente 68 puntos.

Corey Williams ha demostrado bastante como armador, además de ser veloz y tener buen manejo de balón, es un líder y es clutch en ambos lados de la cancha. Por ahora no ha demostrado que tiene tiro a distancia pero no lo ha necesitado. Hasta ahora nadie lo ha logrado detener en sus penetraciones.

Ricky Davis ya cayendo en forma y Terrence Shannon ha sido una pieza bien valiosa en la posición de delantero para los Piratas. Si Shavlik Randolph no puede venir pues Shannon mantendrá bien cubierta esa posición.

Peter John Ramos tuvo un mal comienzo esta temporada y eso se debe al poco descanso que ha tenido desde que llegó de China, así que sus números van a ir mejorando mientras vaya pasando la temporada.

Joel Jones ha sido bastante eficiente en su ejecución y se nota que vino listo para tener una gran temporada. David Huertas no ha tenido un buen comienzo y tiene que ajustarse a un rol reducido.

Sin duda Quebradillas va a seguir con su buena temporada pero hay que preguntarse si va a haber algún choque interno que afecte la producción en la cancha.

Vaqueros de Bayamón: 3-2

Bayamón ha tenido sus altas y bajas en el inicio de esta temporada, especialmente en el lado ofensivo.

Los Vaqueros han tenido las siguientes puntuaciones en sus cinco juegos: 99, 83, 90, 69, 68.

En el juego donde anotaron 90 puntos (vs. Mayagüez), Christian Dalmau tiró 13 veces al canasto, en los demás juegos donde anotamos menos de 70 puntos Christian tiró 18 y 19 veces al canasto. Eso te dice todo lo que necesitas saber de porque la ofensiva de los Vaqueros no fluye.

Sin duda Christian es un gran armador, pero no puedes tirar tanto si eres el responsable de repartir el juego y mas aun si no estás caliente.

El resto del talento nativo no ha lucido tan consistente. Alí Berdiel ha tenido sus grandes actuaciones pero no ha tirado bien de tres ni del tiro libre. Javier Mojica debe activarse mas en la cancha, Carmelo Lee va a ir mejorando su tiro y en mi opinión William Orozco debe jugar un poco mas.

Los Vaqueros tienen tres buenos refuerzos pero cada cual sufre si no les llega la bola. Bayamón tiene los ingredientes correctos pero el chef Flor no ha encontrado la combinación perfecta.

Mets de Guaynabo: 3-2

Guaynabo luce bien en el lado ofensivo, esto es gracias a la aportación de sus armas principales en el cuadro y otros que vienen del banco.

Hay que destacar la actuación de Buster Figueroa que ha lucido bastante bien en la pintura y en defensa.

Ansel Guzmán ha lucido bastante bien luego de un 2011 repleto de lesiones. Está tirando unos porcentajes bastante altos viniendo del banco.

Bobby Joe Hatton, Chris Burgess y James Maye han cumplido sus roles y por eso el equipo ha lucido bien.

Ángel Daniel Vassallo es su segundo mejor anotador pero se nota que está sobrepeso. Creo que para la segunda mitad de la temporada estará mejor.

Los Mets necesitan mas ayuda en la pintura porque Manuel Narváez no ha lucido muy bien. Veo a un comunitario en esa posición al menos para la postemporada.

A este equipo le falta a Johwen Villegas que es una de las estrellas que van subiendo, así que mucho cuidado con los Mets.

Indios de Mayagüez: 3-2

Los Indios comenzaron la temporada como la sensación del torneo, ganándole a Arecibo y Guayama.

Ahora se encuentran en una racha de dos derrotas al hilo y con problemas en la defensa.

Hay que destacar la labor de Eddie Casiano como dirigente. Eddie vino de ganar un campeonato en México y el equipo está jugando con mucha motivación.

Donta Smith ha sido el líder de este equipo, haciendo de todo un poco y un total de seis Indios promedian puntos en doble figura.

Andrés Ortiz, Steven Ramírez y Florentino Valencia han salido como figuras claves en este equipo. Uno tiene que imaginarse si estos equipos tuvieran un refuerzo menos veríamos mas jugadores jóvenes luciendo.

Los Indios siguen sin su comunitario Luis Bethelmy que tiene problemas de visa y los otros que faltan son Kevin Hamilton, Paul Graham y Ricky Sánchez.

Mayagüez seguirá dando lo mejor para poder clasificar y tratar de llegar lejos en la postemporada si les llegan los demás integrantes.

Brujos de Guayama: 2-3

Guayama es otro equipo que ha lucido bastante bien en este inicio de temporada liderado por Al Thornton y Álex Galindo.

También los veteranos Wilfredo Pagán y Erick Rodríguez han hecho un buen trabajo. Wilfredo se nota que está en una buena condición física y Erick tiene sus noches pero siempre es consistente en defensa.

Me gustaría ver mas del novato Tomás Vázquez-Simmons porque sin duda debe ser un jugador que aportaría mucho a la causa de los Brujos.

El centro Melvin Ely no ha sido consistente y McHugh Mattis no tiene nivel para jugar en esta liga. Asi que podríamos ver cambios mas adelante en la temporada.

Espero mejores actuaciones de Christopher Vega y Jesús Verdejo. Su aportación del banco va a ser crucial para la clasificación de este equipo.

Atléticos de San Germán: 2-3

San Germán ha ido de la mano de Filiberto Rivera, Marlon Garnett y Kevin Pinkney. Hasta ahora han demostrado el poderío para competir con los mejores de la liga y ellos saben que le esperan piezas claves mas adelante.

Los Atléticos han tenido problemas con una posición de importado, la que se supone que ocupe Mike Harris. Empezaron con Jamal Nichols que no demostró mucho y luego invirtieron en Leon Powe pero hasta ahora no ha dado el grado posiblemente por lesión en la rodilla.

San Germán espera a Jesse Pellot y Richard Chaney. Pellot terminará pronto en Argentina mientras que Chaney podría llegar el mes que viene.

Filiberto ha tenido una gran temporada y es el armador que todos quieren en el equipo, líder y cuando la situación está difícil saca la cara. Hay que ver como cambia su juego cuando lleguen todas las piezas a este equipo.

Capitanes de Arecibo: 1-3

Arecibo ha sido la decepción en este inicio de torneo, empezando con marca negativa y con malas actuaciones de Ayuso y sus hombres grandes.

Todo eso parece que se solucionó en la Liga de las Américas donde han ganado dos juegos ante equipos de calidad.

Rubén Garcés no aporta tanto como delantero, yo entiendo que sería mejor de centro y que venga del banco reemplazando a Danny. Jeff Aubry no puede jugar la 4 así que tienen un problema en esas posiciones.

Los Capitanes podrían lucir mejor con un cuadro que tenga solamente un centro en cancha. Les da mas flexibilidad y mejor manejo de balón. También pueden abrirse mucho mas en ofensiva.

Arecibo mejorará su actuación luego de llegar de la Liga de América pero tendrá que decidir si se queda con Garcés o firman un delantero anotador.

Caciques de Humacao: 1-3

Los Caciques han sido el equipo que mas afectado está por la ausencia de sus nativos en el exterior. Actualmente John Hollando, Dennis Clemente y Walter Hodge están en el exterior y podrían llegar mas adelante. Por su parte Víctor Dávila es otro ausente que los podría ayudar bastante.

Lo que tienen los Caciques ahora es la producción de sus importados Rashad McCants, Julius Hodge, Jerome James y su defensa. Jonathan García y Hector Valenzuela también han sido claves con su producción en ambos lados de la cancha. Hasta ahora Iván López ha logrado aprovechar otra oportunidad.

Si Ike Diogu se reporta entonces los Caciques estarían mas fuertes en la pintura. También necesitan talento nativo urgentemente para complementar mejor los refuerzos que tienen.

Por ahora los Caciques dependen de sus importados y su disciplina en el lado defensivo. Si esos nativos de calidad llegan al menos para principios de abril entonces tendrán oportunidad de clasificar.

Twitter: @lmodestti