BSN – Inicia los cuartos de final en Ponce y Guayama:

MH

La serie de cuartos de final del Baloncesto Superior Nacional inicia en la noche del martes con juegos en Ponce y Guayama. Los Leones de Ponce se enfrentan a los Indios de Mayagüez y los Brujos de Guayama reciben a los Cangrejeros de Santurce.

Tanto Ponce como Guayama tienen ventaja de cancha local en esta serie al terminar en segundo y tercer lugar, respectivamente. También ambos fueron los mejores defendiendo su cancha local, siendo el Pachín Vicens y la cancha Roque Nido las más difíciles para sacar un juego. Sus rivales son Mayagüez y Santurce que arreglaron sus problemas en la segunda mitad de la temporada y terminaron fuerte.

Ahora vamos directo a las dos series que inician esta noche:

(2) Leones de Ponce vs. (7) Indios de Mayagüez:

Los Leones dominaron la serie particular 3-1 con marcadores de 73-66, 96-86, 79-72 y 64-69. Mike Harris fue el mas destacado por los Leones promediando 18 puntos, pero en la única derrota solamente hizo dos puntos. Del lado de los Indios su anotador mas consistente fue Von Wafer con media de 19.3 en tres partidos.

Claves para los Leones:

Ponce tiene el mejor refuerzo de la liga en Mike Harris y su ofensiva se concentra en darle el balón a él para crear situaciones en uno contra uno. Harris sabe cuando atacar y pasar para conseguir ese tirador abierto. El mas beneficiado de eso ha sido Ike Diogu y durante las últimas dos temporadas ha sido la mejor combinación de refuerzos de la liga. La tercera voz lo es Carlos Rivera que sabe organizar bien la ofensiva y tira cuando está cómodo. El problema viene cuando se enfrenta a equipos con buena profundidad y disciplina en defensa y siguen insistiendo en los mismos jugadores. Los tiradores como Johwen Villegas, Mike Rosario y Ángel Vassallo tienen que hacer sus puntos a pulmón sin cortinas. De esos tres tiradores Villegas luce como el mejor capacitado para crear su propio tiro seguido por Rosario y Vassallo.

Defensivamente tienen problemas en la pintura y a veces en el perímetro. En las últimas semanas el dirigente Nelson Colón le dio un rol importante a Pirulo Colón y ha rendido frutos. Para llegar lejos nuevamente debe de buscar la forma de insertar a Carlos Emory porque es un jugador que defiende y cuando se enracha en el lado ofensivo es imparable. La clave para Ponce va a ser mover bien el balón y tratar de involucrar a otras piezas en la ofensiva para quitarle un poco de carga a Harris y Diogu. Deben ayudar a esos tiradores y complementarse. Los roles deben estar definidos y los jugadores deben aceptarlos y ejecutar. Si Diogu anota el triple pues podría ser una serie corta.

Claves para los Indios:

Los Indios están pasando por su mejor momento de la temporada y el dirigente Eddie Casiano ha logrado establecer una amplia rotación donde todos aportan de una manera u otra. En las series mantendrá esa rotación en al menos diez jugadores y vendrán agresivos en defensa, jugando físico y tratando de llevarse el balón para correr. Ellos concentrarán su defensa en Harris, Diogu y Carlos Rivera. Ellos saben que Ponce no tiene mucha profundidad en la posición de armador y que no encuentran muchas respuestas si uno de sus refuerzos no anota. Con todo y eso la encomienda en defensa es bastante difícil porque tienen buenos tiradores y cualquiera de ellos puede explotar.

Mayagüez tiene que mantener su sólido juego en equipo en ambos lados de la cancha y ayudarse uno al otro para conseguir la victoria. Ofensivamente deben buscar más el canasto en penetración y tanto Wafer como Wilkins tienen la capacidad para hacer su ofensiva, solamente tienen que buscar el momento apropiado. Al momento Eddie ha hecho un buen trabajo controlando las emociones en el equipo, pero debe velar que Rick Apodaca y Chris Gaston no traten de hacer demasiado y afecten el juego en conjunto. Dos figuras importantes serán Alex Franklin e Isaac Sosa. Franklin cobra mucha importancia en defensa ya que puede chocar con Harris y hacerle la vida imposible y Sosa anotando el canasto a larga distancia. La clave para ellos será mantener esos egos en la puerta y seguir jugando agresivo pero inteligente, confiando en su compañero para hacer el trabajo necesario.

Predicción: Los Indios ganarán esta serie en seis juegos.

(3) Brujos de Guayama vs. (6) Cangrejeros de Santurce

Santurce dominó esta serie 3-1 con victorias 84-65, 98-73 y 90-68. Su única derrota fue 92-77 en su primer enfrentamiento. En su única victoria los Brujos no contaron con Al Thornton pero sin duda fue una serie rara donde los resultados fueron amplios. El promedio de ventaja en las victorias de Santurce fue de 22 puntos.

Claves para Guayama:

Los Brujos deben de buscar la manera de contener la ofensiva Cangrejera. Santurce siempre tuvo al menos cuatro anotadores en doble figura y siempre Leon Williams salió como el jugador dominante. Últimamente Santurce le ha dado la posición de armador a Andrés Rodríguez y Gregory Vargas debe de encontrar la manera de forzar errores de Andrés y Christian Dalmau para poder correr. La ofensiva de Santurce con Andrés en cancha ha lucido mejor pero si no está cómodo los puede afectar bastante. Ofensivamente deben de balancear la aportación de sus tiradores e involucrar un poco mas a Bimbo Carmona y Chamo Pérez. También debe aparecer el canasto a larga distancia ya que Guayama fue el peor anotando triples en la liga con promedio de 5.5 por juego para un pobre 31.2%. Los equipos en esta liga viven y mueren del triple y los Brujos han sobrevivido sin él, pero para ganar el campeonato deben anotar de ahí. Por eso figuras como Darnell Hinson y Erick Rodríguez deben de sacar la cara para darle a Guayama el pase a la semifinal. No he hablado mucho de PJ Ramos porque siempre se pierde en la series, pero su momento de demostrar que es un centro dominante es ahora contra Danny Santiago que siempre ha sido su “cuco”.

Claves para Santurce:

La integración de Andrés Rodríguez esta rindiendo los frutos esperados y la ofensiva luce balanceada y alegre. Sus pases certeros han encontrado a hombres grandes solos en la pintura y tiradores abiertos. El cangrejo está completo y hay que ver que rol le da Paco Olmos a Dalmau luego de la lesión. Dalmau ha tenido una buena temporada pero no ha logrado encajar bien en la visión que tiene Paco del armador. Con todo y eso entiendo que Christian puede ser productivo si se concentra en crear situaciones para sus compañeros, en este estilo de juego la ofensiva eventualmente va a llegar a él y todos se van a beneficiar. Santurce tiene como figura principal en la ofensiva a Leon Williams y últimamente Álex Galindo volvió a caer en tiempo, siendo importante para el final solido que tuvieron en la temporada. David Jackson siempre se crece en las series y sus compañeros irán a él o Williams para buscar el canasto grande.

Al fin los veteranos se han adaptado a su rol y Santurce luce como una máquina bien aceitada. Defensivamente deben evitar que los Brujos consigan canastos cómodos cerca del canasto y deben forzarlos a tirar a la larga distancia. Entiendo que Santurce implementará la zona de vez en cuando y los dirigentes harán los ajustes para interrumpir la ofensiva de los Brujos. Aunque los Cangrejeros no tienen comunitario todavía llega Ricky Sánchez que añade profundidad en la pintura y tiene la capacidad d defender bien en la pintura y el perímetro. Sánchez también puede ser otra figura importante en ofensiva y puede forzar a los hombres grandes a gardearlo afuera.

Predicción: Los Cangrejeros se llevan la serie en seis juegos.

Foto: Primera Hora

Por Luis Modestti (@LModestti)
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BSN – Escenarios para la postemporada del BSN:

Ebi Ere

Llegamos a la última fecha de la temporada regular del BSN y quedan cinco posiciones por definir para cuadrar los cruces de postemporada. Al momento Arecibo aseguró el primer lugar con marca de 23-13, Santurce llegó sexto con 20-16 y Mayagüez séptimo con 18-18.

La lucha por el octavo lugar es entre los Atléticos de San Germán que terminaron con marca de 14-22 y los Caciques de Humacao que juegan para 14-21 y les queda un juego esta noche contra los Leones en la casa de Pachín.

Humacao necesita ganar esta noche para terminar con marca de 15-21 y llegar directamente a la postemporada. Una derrota contra los Leones empataría la marca contra los Atléticos con 14-22 y se jugaría un decisivo el lunes en Ponce. La cancha neutral regresa al BSN y es en un mal momento para los Caciques porque la mayoría de los fanáticos serán de San Germán.

Los Leones Ponce pueden llegar segundos con una victoria contra Humacao y entonces cruzan con Mayagüez en la primera ronda. Si también ganan los Brujos empatan en segundo lugar con marca de 22-14 pero los Leones se llevan la serie por goal average (+2) y entonces Guayama queda tercero y se mide a Santurce. El resto del campo deja a Bayamón cuarto y Quebradillas quinto. Si gana Guayama y pierde Ponce pues los Brujos terminan segundos, los Vaqueros terceros, Leones cuartos y los Piratas quintos. La serie entre Bayamón y Ponce terminó empate 2-2 pero los Vaqueros dominaron en goal average con un +2.

Cabe la posibilidad de haber un cuádruple empate en el segundo lugar entre Ponce, Guayama, Quebradillas y Bayamón con marca de 21-15. Para esto se necesita una derrota de Ponce y una victoria de Quebradillas sobre Guayama. En ese caso Quebradillas termina segundo (7-5), Bayamón tercero (6-6), Ponce cuarto (6-6) y Guayama quinto (5-7).

Luego la última jornada la liga se pone mejor con las series de cuartos de final. Los cruces al igual que en la pasada temporada son: 1-8, 4-5, 3-6 y 2-7. En la semifinal cruzan los ganadores de las series 1-8 contra 4-5 y al otro lado 3-6 se enfrenta contra 2-7.

Esta temporada ha sido una bastante balanceada para siete de los diez participantes. La lucha por el octavo lugar hace olvidar por un momento la mala temporada de los Atléticos y Caciques. La liga tiene potencial para ser una súper competitiva para todos el año que viene si Coamo logra conseguir mas capital y los Atléticos y Caciques resuelven sus problemas administrativos.

Foto: BSN

Por Luis Modestti (@LModestti)
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BSN – Previa de la temporada 2014:

David Huertas

Da inicio la temporada 2014 y como siempre hay muchas expectativas en todos los equipos. En esta temporada muerta todos los equipos estuvieron bastante activos en el mercado de cambios por varias razones, pero la principal es para poner un producto competitivo en la cancha.

Dos de los equipos mas beneficiados en esta temporada muerta lo fueron los Vaqueros y los Cangrejeros. Bayamón se aprovechó de la desaparición de los Gigantes para seleccionar a Filiberto Rivera y del receso de los Mets para firmar a Larry Ayuso. Por su parte los Cangrejeros redondearon bien el equipo con excelentes jugadores de rol, que entienden el concepto de jugar en equipo y han firmado dos refuerzos que se destacan por ser ganadores.

Los demás fueron añadiendo piezas y el caso mas interesante es el de Coamo que apuesta a un proyecto de futuro empezando esta temporada. Para lograr ver los frutos de ese proyecto deben jugar al menos tres o cuatro temporadas consecutivas y Coamo no ha sido una franquicia estable.

Vamos a pasar con un pequeño análisis equipo por equipo para luego ir a las predicciones.

Atléticos de San Germán:

Los Atléticos seleccionaron a Yao López en el sorteo de novatos y Ángel Alamo en el de los Mets. También adquieren a Joel Jones y Derrick Beltrán desde Guayama para reforzar la posición de escolta. La firma de los refuerzos Patrick O’Bryant, Tyshawn Taylor y Héctor Hernández fueron un acierto, pero todos llegan tarde. También se puede decir que nativos como Richard Chaney y Victor Liz y el dirigente Manolo Cintrón también se integrarán mas adelante en la temporada. Esa combinación puede ser una negativa al equipo porque diferentes piezas van a llegar en paracaidas. En papel y completos podrían estar cómodamente posicionados dentro de los mejores ocho, pero esa incertidmbre les podría pesar en todos los aspectos durante el primer mes de torneo.

Brujos de Guayama:

Este es uno de los equipos que impresiona bastante en papel. Guayama adquirió a PJ Ramos en cambio y a Bimbo Carmona en el sorteo de los Gigantes. De los diez equipos este es uno de los mas completos al iniciar la temporada. La firma de refuerzos fue bastante acertada con el venezolano Gregory Vargas, Seth Scott y Al Thornton. Vargas es un base probado en su país y a nivel internacional con la selección, Thornton vino en condición y ha sido dominante y Scott tendrá el rol de sustituir a Peter John Ramos. El regreso de Chamo Pérez le da un jugador completo que puede anotar y defender y el combo guard Darnel Hinson da seguridad en la posición de armador en caso de que Vargas entre en problemas de faltas. Lo que se puede ver en este equipo es un choque de diferentes personalidades y ahí entra la figura del dirigente Juan Cardona para encaminar a esos muchachos. Entiendo que el control que pueda tener Cardona sobre ellos va a ser bien importante para su éxito esta temporada.

Caciques de Humacao:

Al terminar la fusión con Carolina los Caciques pierden a Filiberto Rivera y Bimbo Carmona. Eso le deja la posición de armador a Denis Clemente y para cubrir la posición de escolta tendrán al veterano Rick Apodaca. La adición mas importante fue la de Piwi García que vino en cambio de Bayamón por Kleon Penn. García puede ser un jugador productivo en la pintura y Humacao es el ambiente idóneo para seguir su desarrollo porque va a tener tiempo y la franquicia lo quiere como su pieza mas importante para construir un equipo ganador en el futuro. La firma de los refuerzos ha sido cuestionada pero añadieron a James Maye que es un tirador eficiente y Herbert Hill y Jamie Skeen debutan esta temporada. Los Caciques necesitan un buen pívot con experiencia que pueda dominar esa área, eso será importante para liberarle un poco de carga a Piwi. El banco tiene a Ansel Guzmán, William Orozco, José López Jr., Héctor Valenzuela, Roberto y Joel Nieves. El plantel de suplentes no luce impresionante pero tienen talento y ante la incertidumbre de los importados deben aportar para asegurar victorias. Me preocupa la dirección del equipo con Larry Williams ya que no tiene mucha experiencia dirigiendo en una liga de alto nivel.

Cangrejeros de Santurce:

La mayoría de las movidas de los Cangrejeros fueron bien pensadas y se nota que la mano del dirigente estaba directamente envuelta. Todas las adquisiciones han sido de jugadores que juegan bien en equipo y defienden. Aunque Andrés Rodríguez no está al 100% ha lucido muy bien llevando la ofensiva y los jugadores jovenes como Javy González y Tyler Polo han impresionado con su desarrollo en su segunda temporada bajo Paco Olmos. Álex Galindo llegó en mejor condición física y aunque han firmado varios veteranos, este equipo no va a depender de un jugador para crear ofensiva. Leon Williams y Pete Mickeal son dos refuerzos que producen y son ganadores. Mickeal tiene 36 años, pero lo que va a aportar es liderazgo y buena ejecución en el clutch. El equipo está bien redondeado en todas las posiciones y si todos aceptan su rol serán uno de los favoritos.

Capitanes de Arecibo:

Los Capitanes salen de Peter John Ramos y Andrés Rodríguez para traer a Renaldo Balkman y Walter Hodge. Balkman es un jugador de impacto, probado, que trae intensidad en ambos lados de la cancha. Por su parte Hodge ha sido un armador productivo en la liga y ha demostrado anteriormente que puede dominar. Ellos también tienen jugadores explosivos como Guillermo Díaz y Ángel Vassallo que su fuerte es la ofensiva. Por fin lograron redondear sus refuerzos con Guillermo Araujo, Chris Moss y Eugene Phelps pero creo que van a seguir buscando jugadores de impacto para reforzar la pintura. El equipo ha tenido sus altas y bajas en la cancha y todo se vio durante la Liga de las Américas. Este equipo se adapta bien a lo que quiere hacer David Rosario y cada cual debe sacrificarse para el bien colectivo.

Indios de Mayagüez:

A los Indios se les hizo bien difícil defender el campeonato al perder algunos jugadores por el regreso de Santurce y Ponce y el mercado internacional. En esta temporada los Indios tienen caras familiares como Steven Ramírez, Rubén Cotto, Andy Ortiz, Florentino Valencia y Jeff Aubry. El MVP de la final del 2012, Alex Franklin, regresa y eso es otra noticia positiva para ellos. El equipo ha tenido problemas redondeando los refuerzos y varias figuras claves como Kevin Hamilton, Isaac Sosa, Ramón Clemente y su dirigente Eddie Casiano llegan tarde. Con todo y eso el talento nativo puede hacer el trabajo y no van a tener problemas de química cuando lleguen porque se conocen. El equipo va a ser peligroso si logran conseguir un pívot productivo.

Leones de Ponce:

Luego del receso los Leones llegaron a la final y perdieron en seis juegos ante los Piratas. Para esta temporada logran empezar desde el primer día con Mike Harris que fue el MVP del torneo y sin duda su figura mas importante. Garret Siler cubrirá la posición de centro y por primera vez tendrá un buen sustituto en Manuel Narváez. Weyinmi Rose puede jugar múltiples posiciones pero trae problemas de actitud en ocasiones. El equipo cambia dos prospectos por Johwen Villegas para darle otra voz en la ofensiva, algo que necesitaron el año pasado. Será interesante ver el progreso de Chris Gaston, Mike Rosario y Carlos Emory en el equipo. Me preocupa la posición de armador en lo que llega Carlos Rivera pero lucen mejor equipados que en el 2013.

Maratonistas de Coamo:

Como dije al principio de este escrito Coamo es un proyecto de futuro. El talento joven es bastante bueno siendo liderado por Raymond Cintrón, Jezreel De Jesús, Jeffrey Burgos y Benito Santiago. En una temporada larga este equipo será peligroso si se mide a equipos veteranos viniendo de ‘back to back’. Con un equipo asi de joven necesitan firmar tres importados veteranos que complementen el talento disponible y no lo veo al momento. Necesitan cubrir bien la pintura y no han firmado refuerzos de impacto en esas posiciones. Edwin Ubiles y Gilberto Clavell figuran como reservas pero llegan tarde y hay que ver si Coamo busca traerlos si están mal parados en la tabla de posiciones.

Piratas de Quebradillas:

Repetir es sumamente difícil y los Piratas no vivieron en esta temporada muerta. El armador Kevin Lisch no ha decidido si regresa al tener mas ofertas en Europa, Lorenzo Mata se lesionó y Shawn Redhage no cabe al firmar a James Ennis. Se espera que Ennis sea un refuerzo de impacto por su juego completo y juventud. Entiendo que la juventud es un arma de doble filo y lo puede traicionar en juegos cerrados, pero sin duda es un jugador material de NBA. El dominicano Juan Coronado cubrirá la posición de armador y es un buen jugador defensivo. Los jovenes veteranos como Ricky Meléndez, David Huertas y Ángelo Reyes regresan al equipo con roles similares. La revelación de la pretemporada ha sido Jorge Brian Díaz y su prueba de fuego empieza desde el primer día ante la baja de Mata. El equipo sigue siendo sólido a pesar de las altas y bajas durante la temporada muerta por su talento nativo y caracter del dirigente.

Vaqueros de Bayamón:

Los Vaqueros tuvieron una pesadilla en el 2013 y para no repetir eso se reforzaron bien en todas las posiciones. Empezamos con los refuerzos que son Tyler Wilkerson, Gregory Echenique y Sam Young, dos de ellos se van a destacar en la pintura y Young es un jugador que puede ser alero y delantero sin problema por su fuerza y velocidad. Traen dos veteranos probados en Filiberto Rivera y Larry Ayuso y regresa Miguel Alí Berdiel con el rol de sexto hombre. Adquieren a Kleon Penn en cambio y su fuerte es la defensa, desviando tiros y dando tapones. Me preocupa que el dirigente vaya a explotar a los veteranos y también la consistencia en sus tiradores de perímetro. El equipo va a lucir mucho mejor que el año pasado y con el despertar de la fanaticada será bien difícil ganar en el rancho.

II. Predicciones:

A) Standing

1. Guayama
2. Bayamón
3. Santurce
4. Ponce
5. Quebradillas
6. Arecibo
7. Mayagüez
8. Humacao
9. San Germán
10. Coamo

B) Premios

MVP: Alejandro “Bimbo” Carmona (Brujos)
Refuerzo del Año: James Ennis (Piratas)
Novato del Año: Jeffrey Burgos (Maratonistas)
Dirigente del Año: Juan Cardona (Brujos)
Jugador de más Progreso: Raymond Cintrón (Maratonistas)
Mejor Jugador Defensivo: Javier Mojica (Cangrejeros)
Apoderado del Año: Jose Carlos Pérez (Vaqueros)

C) Diez predicciones para la temporada 2014:

– Larry Williams será el primer dirigente despedido y terminan con un boricua.
– Se acaba la luna de miel entre la fanaticada de Ponce y los directivos de la franquicia.
– Peter John Ramos tendrá la mejor temporada de su carrera al estar por primera vez en un equipo que no va a depender de él.
– En su segundo año Mike Harris tendrá su nombre inmortalizado en una de las calles de Ponce.
– Coamo amenazará con recesar al final de temporada para tratar de atraer mas ayuda gubernamental.
– Los problemas internos desde la junta hasta el camerino se reflejarán en la cancha mientras vaya pasando el torneo.
– Arecibo estará bastante activo buscando traer dos refuerzos adicionales de impacto para alinearlos junto a Leandro García Morales.
– Los Indios y Cangrejeros estarán bastante activos en el mercado de cambios durante la temporada.
– Quebradillas va a ser el equipo mas multado durante el torneo.
– Nadie va a caer en suspensión por dopaje, en las últimas temporadas han bajado el presupuesto y la cantidad de pruebas ha disminuído.

D) La Final:

Santurce vs. Guayama

Campeón: Santurce en siete juegos.

La temporada 2014 se ve bastante balanceada y estas predicciones se hacen basadas en lo que se puede ver en el papel y algunos juegos de pretemporada. Al final del día todo esto se decide en cancha y ahí cualquier cosa puede pasar.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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Análisis de la semifinal del BSN:

Solamente quedan cuatro equipos en la temporada 2013 del Baloncesto Superior Nacional y son los Cangrejeros de Santurce, Leones de Ponce, Piratas de Quebradillas y Brujos de Guayama.

En la pretemporada nadie hubiese dado a estos equipos a llegar tan lejos. Ponce y Santurce venían de recesos, Quebradillas dio en cambio al centro de la selección nacional y los Brujos de Guayama vienen de quedar últimos en la tabla de posiciones.

Tanto Ponce como Santurce hicieron su asignación firmando agentes libres, refuerzos y seleccionando novatos en el sorteo. Por su parte Quebradillas fue silenciosamente añadiendo profundidad por la agencia libre, añadiendo talento para el futuro en el sorteo y adquiriendo figuras con veteranía en varios cambios. De Guayama podemos decir que la llegada de Balkman y la firma de Darnell Hinson los elevó a otro nivel.

De las cuatro series de cuartos de final, tres se fueron al máximo, y solamente los Piratas lograron ganar en la carretera. Eso pone en buena posición a los Leones y Piratas y destaca la importancia de terminar bien en la temporada regular.

Cangrejeros de Santurce vs. Leones de Ponce

La serie durante la temporada regular fue ganada por los Leones 3-1, eso incluye dos victorias en el Roberto Clemente. Los Cangrejeros lograron sacar un juego en el Pachín Vicens con marcador de 79-75.

Ambos equipos ganaron sus series en siete juegos, Ponce luchó contra un equipo que en papel lucía superior, pero nunca encontraron la fórmula ganadora. Los Leones con todo y lesiones durante la serie superior batallar contra una rotación mas amplia y en el séptimo juego una labor magistral de Emory les llevó a una victoria cómoda.

Del lado de Santurce el dirigente Paco Olmos dejó que Ayuso y Dalmau se sirvieran con la cuchara grande para evitar un dominio de los Mets en la pintura. Sus tiradores lucieron bien y Ricky Sánchez tuvo varios juegos grandes para poder dominar. Por primera vez en esta temporada defendieron el Roberto Clemente consistentemente.

En esta etapa vemos dos equipos diferentes, los Cangrejeros no tienen a Leon Williams y podrían estar sin Luis Villafañe por lesión. Por su parte Ponce ya está completo y sus novatos con mas confianza.

Ponce ha dependido durante toda la temporada de la actuación de sus refuerzos Ike Diogu y Mike Harris. Si ellos anotan de 40 a 50 puntos entre los dos aumenta considerablemente sus opciones al triunfo. En esta serie los Leones necesitan una tercera voz que podría ser Carlos Rivera o un Romel Beck agresivo, intentando mas cerca del canasto en vez de conformarse con el tiro a larga distancia.

La energía que trae Carlos Emory y Mike Rosario del banco es crucial para las aspiraciones de Ponce. Básicamente las fortalezas de Ponce son sus refuerzos y la actuación de sus novatos y el liderazgo de Carlos Rivera armando la ofensiva. La defensa tanto en el perímetro y en la pintura debe mejorar en esta serie ya que Ponce es de los peores en ambos renglones. El equipo tiene momentos donde defensivamente lucen bien, pero llegan momentos durante el juego que el equipo contrato toma tiros abiertos y ataca a gusto y gana.

El tiro a larga distancia debe mejorar para los Leones, ellos masacraron a Arecibo, pero Santurce es un equipo disciplinado en su defensa de perímetro. Lo mas importante en la ofensiva para los Leones será ejecutar eficientemente, con un buen movimiento de balón.

Santurce llegó aquí con una gran labor defensiva y un buen trabajo de sus tiradores que se mantuvieron consistentes, especialmente David Jackson, Álex Galindo y Javi González. El refuerzo Joseph Jones no es del otro mundo pero está aportando y Diego Ciorciari está trabajando bien la ofensiva. William Orozco fue el “X factor” en ese séptimo juego. Aunque Santurce no es de los mejores equipos ofensivos de la liga, es de los mas eficientes y al gastar el reloj de tiro su promedio en puntos se podría ver bajo. En esta serie es importante la consistencia de sus tiradores y una buena rotación para poner presión en los defensas de Ponce. Otro punto importante para los Cangrejeros será jugarle físico a Harris y Diogu para que no estén cómodos en su juego.

Pronóstico: Aunque en papel podríamos decir que Ponce gana en 5 juegos, no hay duda que el equipo de Santurce es uno que no se puede analizar solamente por lo que dice el papel y sí con su ejecución en cancha que es lo que cuenta. Esta serie irá al máximo y ganará Ponce en siete.

Brujos de Guayama vs. Piratas de Quebradillas

Los Piratas barrieron su serie contra la fusión mientras que los Brujos eliminaron a los campeones Indios de Mayagüez en siete juegos.

La serie entre ambos durante la temporada regular terminó 2-2, siendo su último juego en la etapa final de la temporada donde los Brujos terminaron con seis victorias seguidas.

Quebradillas es el mejor equipo de la liga ahora mismo, tienen pocas debilidades y está acoplado a lo que quiere hacer Carlos Calcaño. Los Piratas son el mejor equipo manejando el balón, anotan eficientemente, anotan sus tiros libres con un alto porcentaje y son el mejor equipo cerrando juegos. También tienen buena profundidad en todas las posiciones. Su única debilidad podría ser el mollero ya que del banco solamente tienen a Ángelo Reyes que puede capturar rebotes y hacer el trabajo sucio. Su otro hombre grande, Jorge Brian Díaz, no está físicamente listo para cumplir ese rol.

La labor de Kevin Lisch y Shawn Redhage ha sido magistral durante la temporada, son ganadores probados en esta liga y a nivel internacional. Esa es la gran diferencia de estos Piratas a versiones anteriores, sus refuerzos y sus nativos saben que deben hacer para ganar. David Huertas es un candidato fuerte para MVP y está aportando en todas las facetas y Carmelo Lee está cumpliendo su rol y llenando cualquier necesidad. Lorenzo Mata ha hecho tremendo trabajo en la defensa y se está viendo mas envuelto en la ofensiva, dando puntos en la pintura.

El descanso solamente le vendrá bien a Shawn Redhage pero no muy bien al colectivo, aunque hayan practicado con intensidad no es lo mismo contra los Brujos que vienen de jugar una serie que se fue al máximo.

Por su parte los Brujos han sido bastante buenos en la defensa, siendo intensos durante todo el juego y en la ofensiva la llegada de Darnell Hinson le da velocidad y agresividad, combinándose perfectamente con Renaldo Balkman que le gusta ese estilo de juego. Los Brujos deben de mover mejor el balón ofensivamente e involucrar mas a Joel Jones que ha tenido tremenda temporada. La baja de Juan Coronado será clave y se espera que traigan otro armador, en mi opinión deben reforzar mas la pintura para ir mas a la par con los Piratas.

Cardona debe tener mas confianza en sus jugadores del banco ya que su estrategia defensiva es bien exigente y les podría pasar factura mas adelante en la serie. El reto para ellos será forzar errores ante el mejor equipo manejando el balón para tener oportunidades ofensivas en transición. Balkman debe mantenerse consistente y el equipo debe estar enfocado ya que sabemos que hay muchos jugadores de temperamento cuestionable.

Pronóstico: Los Brujos tendrán un buen inicio de serie, pero rápidamente los Piratas van a tomar control y se la llevarán en cinco juegos.

Twitter: @RevDeportiva y @LModestti

Análisis de la cuarta y quinta semana del BSN:

Ya se cumplió el primer mes de torneo y podemos ver lo balanceado que está la liga al menos en esta primera mitad. Ya de la segunda mitad en adelante los equipos empezarán a luchar por posiciones y apretar el botón del pánico haciendo movimientos para buscar una reacción inmediata.

Este análisis incluye la cuarta (22-28 de abril) y la quinta semana (29 de abril al 5 de mayo) de torneo donde los Cangrejeros, Brujos, Piratas y Leones se afianzaron en las primeras posiciones.

Tabla de posiciones de la cuarta semana (22 al 28 de abril):

1 – Leones de Ponce 2-1

2 – Piratas de Quebradillas 2-1

3 – Mets de Guaynabo 2-1

4 – Brujos de Guayama 2-1

5 – Vaqueros de Bayamón 2-2

6 – Capitanes de Arecibo 2-2

7 – Indios de Mayagüez 1-2

8 – Cangrejeros de Santurce 1-2

9 – Caciques-Gigantes 1-2

10 – Atléticos de San Germán 1-2

Tabla de posiciones de la quinta semana (29 de abril al 5 de mayo):

1 – Cangrejeros de Santurce 3-0

2 – Indios de Mayagüez 2-1

3 – Caciques-Gigantes 2-1

4 – Piratas de Quebradillas 2-1

5 – Brujos de Guayama 2-1

6 – Mets de Guaynabo 1-2

7 – Capitanes de Arecibo 1-2

8 – Leones de Ponce 1-2

9 – Vaqueros de Bayamón 1-2

10 – Atléticos de San Germán 0-3

Leones de Ponce:

Los Leones regresaron a su casa luego de una gira de siete juegos en la carretera. En su primer juego vencieron a los Indios de Mayagüez 76-70 con cinco Leones en doble figura.

El único juego que perdieron fue ante Santurce 79-75. La defensa de los Cangrejeros detuvo a Rick Apodaca, Gabriel Colón y Chris Gastón que en la semana anterior fueron jugadores que aportaban todas las noches.

Eso fue el punto clave cangrejero además que Leon Williams se lució con 21 puntos.

En el último juego de la semana derrotaron a los Mets con un buen juego de Apodaca y de sus importados.

En la cuarta semana su mejor jugador fue Mike Harris que promedió 16,3 puntos. Carlos Rivera también tuvo una buena semana y Carlos Emory y Chris Gastón ayudaron bastante.

En la quinta semana los Leones hicieron el cambio de Ike Diogu por Garret Siler. Como dije anteriormente Diogu es un jugador con mas recursos ofensivos y se adapta mejor a lo que quiere hacer el dirigente. Siler jugó su último juego ante San Germán anotando 20 puntos en la victoria sobre San Germán. Diogu hizo su debut en Guayama donde cayeron 79-73 pero hizo tremendo trabajo ofensivamente.

Algo peligroso que se puede notar de los Leones es que los refuerzos están haciendo su trabajo pero los nativos no complementan consistentemente. Si Ponce desea ganar el campeonato necesitan una aportación constante de sus nativos, especialmente los veteranos. Los novatos como Emory y Gastón siempre imprimen energía y hacen muchas cosas en la cancha.

Piratas de Quebradillas:

Los Piratas tuvieron una actuación consistente en ambas semanas, terminando con marca de 4-2.

En la cuarta semana se vio una mejor actuación de Carmelo Lee mientras que Huertas fue mejorando ofensivamente. El refuerzo Darren Phillip fue consistente junto con Jonathan García. En esa semana derrotaron al cangrejo en su cueva y ganaron en casa ante San Germán. Su única derrota fue contra Caciques-Gigantes 94-89 en un juego que por poco sacan.

En la quinta semana vino el show de David Huertas que promedió 25,6 puntos por juego. El mejor juego en esa semana fue de 32 puntos en causa perdida ante los Mets. Un Huertas consistente será crucial para sus aspiraciones esta temporada. Antes de empezar la quinta semana cambiaron a Jesse Pellot a Bayamón por los derechos de Greg Stevenson. El cambio beneficia a ambos porque los Piratas no podían seguir esperando a que Pellot empezara a meterla. En Bayamón pues va a tener tiempo para caer en ritmo.

Mets de Guaynabo:

Los Mets terminaron la cuarta semana con marca de 2-1 siendo cargados por Larry Ayuso que promedió 29 puntos por juego. En esa semana tuvo un juego de 35 puntos en casa contra los Caciques-Gigantes.

Luego en la quinta semana jugaron para 1-2 incluyendo derrotas ante Santurce y Guayama. Los Mets tienen serios problemas defensivos y no han hecho mucho para resolverlo. Tanto Ayuso como Dalmau pueden cargarte en una serie de juegos pero se cansarán al ver que permiten sobre 90 puntos en algunos partidos.

Brujos de Guayama:

Los Brujos siguen consistentes entre los primeros lugares del torneo gracias a su defensa. Con esa defensa los jugadores pueden iniciar su juego de transición y este equipo es uno de los mas veloces del torneo.

Josh Harrellson tuvo una gran cuarta semana en Guayama con promedio de 20 puntos y 12 rebotes. También aportó Joel Jones y Juan Coronado. Si ofensivamente logran mantener este nivel terminarán entre los mejores cuatro ya que no es fácil ganar en la Roque Nido.

En la quinta semana vino el debut de Renaldo Balkman con 9 puntos y 4 rebotes. Luego de tener un altercado con Juan Cardona el equipo decidió separarlo y en mi opinión fue demasiado apresurado. Luego de eso perdieron 96 a 71 en Mayagüez. Guayama debe resolver sus problemas con Balkman para contar con un equipo bien profundo en todas las posiciones. Eso será importante para sus aspiraciones de llegar lejos en la postemporada.

Vaqueros de Bayamón:

Bayamón tuvo una cuarta semana bastante ocupada terminando con marca de 2-2. Ellos ganaron los primeros dos en Arecibo y luego en Mayagüez para entonces terminar perdiendo contra Arecibo y Guayama.

En la quinta semana llegó Pellot y Ansel Guzmán se integró de lleno, siendo buenas noticias para la tropa de Flor Meléndez. En esa semana jugaron para 1-2, con una victoria de once puntos ante San Germán.

Los Vaqueros deben ser agresivos en los cambios de refuerzo y añadir un centro que pueda dominar en la pintura, especialmente del lado ofensivo para abrir mas esos tiradores.

Capitanes de Arecibo:

Los Capitanes resucitaron con la llegada de Justin Dentmon y Demetris Nichols. Tambien se vio una mejoría en la producción de Peter John Ramos y Angel Vassallo.

Arecibo debe mejorar su ejecución en el lado defensivo, en ocasiones se ve mucha intensidad pero luego se cae por completo. Ya lograron tener una buena actuación de Ramos y Vassallo, ahora deben poner mas intensidad en el lado defensivo para producir mas puntos.

Indios de Mayagüez:

Mayagüez tuvo sus problemas ofensivos en la cuarta semana y es que comparado con el año pasado, no mueven bien el balón. En la cuarta semana no llegaron a los 80 puntos y solamente le ganaron a Santurce que también tenía sus problemas en la ofensiva.

En la quinta semana Mayagüez lució con una excelente ofensiva gracias a que Cliff Durán y Andy Ortiz entraron de lleno al sistema. Con todo y eso los Indios necesitan que Kentrell Gransberry produzca en doble figura todas las noches. Poco a poco volverán a caer en forma con la llegada de Kevin Hamilton.

Cangrejeros de Santurce:

Los Cangrejeros tuvieron serios problemas ofensivos en la cuarta semana promediando solamente 74,3 puntos en tres juegos.

Luego en la quinta semana despertaron y es que ahora los Cangrejeros dan miedo ya que firmaron a David Jackson que es un tirador probado en Argentina y los nativos están elevando su nivel y siguiendo las instrucciones del staff técnico. Defensivamente han mantenido su nivel en la mayoría de los juegos y los ha ayudado a subir al primer lugar.

Caciques-Gigantes de Humacao-Carolina:

La constante de la fusión es que no ganan en la carretera mientras que juegan bastante bien tanto en Carolina como en Humacao.

Entre la cuarta y quinta semana recibieron a Joey Rodríguez en cambio y eso le da profundidad en la posición de armador. Bimbo Carmona regresó a cancha y en la cuarta semana promedió 22,5 puntos por juego.

Es bien importante que los Caciques-Gigantes pongan mas esfuerzo en la defensa, especialmente en la carretera porque ofensivamente lucen bastante bien. A lo mejor integrar a Kleon Penn un poco mas podría ayudar.

Atléticos de San Germán:

San Germán jugó para 1-5 en esas dos semanas y siguen con la inconsistencia con los refuerzos.

Su única arma consistente es Leroy Hickerson seguido de Carlos Strong. Ellos estuvieron varios juegos sin Strong y los afectó un poco. El resto del talento nativo como Jio Fontán y Victor Liz es bueno y deben tener paciencia porque están debutando.

Lo importante para los Atléticos ahora es buscar la clasificación y si firman dos refuerzos buenos que acompañen a Hickerson tendrán buena posibilidad de entrar.

Premios cuarta semana:

MVP – Larry Ayuso (Mets): 29 puntos por juego.

Novato – Chris Gastón (Leones): 9,0 puntos y 4,6 rebotes

Dirigente: Carlos Calcaño (Piratas): 2-1

Refuerzo: Josh Harrellson (Brujos): 20 puntos y 12 rebotes en tres juegos

Premios quinta semana:

MVP – David Huertas (Piratas): 25,6 puntos en tres juegos.

Novato – Victor Liz (Atléticos): 16,3 puntos en tres juegos

Dirigente: Francisco “Paco” Olmos (Cangrejeros): 3-0

Refuerzo: Justin Dentmon (Capitanes): 20,3 puntos y 6,3 asistencias

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BSN – Análisis de la tercera semana de la temporada 2013:

La tercera semana del BSN se jugó del 15 al 21 de abril. En esta semana se pudo ver a los Cangrejeros de Santurce irse invictos con marca de 4-0 mientras que se vio la caída de los Capitanes, Atléticos y Mets luego de un buen comienzo en la temporada.

Actuación de cada equipo en la tercera semana:

1 – Cangrejeros de Santurce: 4-0

Los Cangrejeros empezaron la semana derrotando a los Vaqueros 68-66 y luego a los Indios 89-83 en su cueva. Sus últimos dos juegos fueron en la carretera con victorias sobre los Mets 88-79 y a los Atléticos 72-71.

El sello de fábrica de los Cangrejeros es la defensa y el juego colectivo. La ofensiva puede depender de Leon Williams en la pintura En esta semana promedió 13,75 puntos y en el perímetro el equipo puede contar con un héroe diferente cada noche.

Este equipo se me parece mucho al de los Indios del 2012 pero un poco mas organizados en su ejecución. El staff técnico de los Cangrejeros es de primer nivel y se están preparando mejor que cualquier otro ganar.

Uno se pregunta como lucirían los Cangrejeros con Walter Hodge y posiblemente Carlos Arroyo. En este momento da miedo pensar eso.

2 – Piratas de Quebradillas: 2-1

Los Piratas empezaron con victoria en la Guarida sobre los Leones 89-80. Luego perdieron con los Brujos 85-77 y le ganaron a los Indios 76-71.

La reacción se dio luego de la renuncia de Leo Arill y la diferencia mas grande es en ofensiva al promediar 83,3 puntos esta semana. Hay mucho por mejorar pero estamos viendo mejor producción de los nativos como David Huertas, Ricky Meléndez, Carmelo Lee y los armadores.

El único que no se ha visto bien en la cancha es Jesse Pellot que promedió 6,6 puntos esta semana. Si logra recuperarse entonces los Piratas habrá que comérselos con pique. Si no produce para mediados de temporada deben salir de él.

3 – Leones de Ponce 2-1

Los Leones terminaron su gira en la carretera con victorias en San Germán y Bayamón. Su única derrota esta semana fue en Quebradillas 89-80. Los Leones ganaron cinco de siete juegos en esta gira.

Ponce tuvo como constante la producción de Carlos Rivera que promedió 19,6 puntos y 6 asistencias en los últimos tres juegos. Su producción en la posición de armador fue crucial organizando la ofensiva y anotando el canasto grande. También Mike Harris sacó cara junto a Garret Siler y los novatos.

Defensivamente Ponce tuvo sus problemas en el perímetro y en ocasiones en la pintura cuando Siler estaba sentado. Tanto Pirulo Colón como Chris Gastón se encargaron de dar segundas oportunidades y Manuel Fortuna siguió intenso en su defensa y anotó 20 puntos en Bayamón.

4 – Brujos de Guayama 2-1

Guayama siguió su recuperación de la mano de Juan Coronado que promedió 21 puntos, 5 rebotes y 4,6 asistencias.

Coronado ya se acopló a la liga y está mas cómodo corriendo la posición de armador y escolta. La ofensiva está identificando mejor a Josh Harrellson y Evan Brock junto a Buster Figueroa están haciendo el trabajo sucio en la pintura.

Defensivamente permitieron 81,6 puntos y ofensivamente siguen atacando el canasto y visitando la línea de tiro libre donde han hecho un buen trabajo.

5 – Caciques-Gigantes de Humacao-Carolina: 2-1

Los Caciques-Gigantes disfrutaron de una semana positiva gracias a la producción de sus refuerzos Gilbert Brown, Seth Scott y Jamelle Horne.

Brown fue el mejor anotador del equipo con promedio de 22,3 puntos mientras que Scott y Horne lo complementaron con una producción constante en ambos lados.

Su única derrota en Bayamón pero sus victorias contra Arecibo y San Germán fueron convincentes. La defensa y profundidad en el perímetro les da la oportunidad de correr para crear ofensiva.

6 – Vaqueros de Bayamón: 2-2

Los Vaqueros comenzaron la semana perdiendo contra Santurce 68-66 y tomaron la decisión de dejar libre al centro Mike Sweetney.

Luego de evaluar varios nombres firmaron a Marquise Gainous, que no es centro, pero vino directo en sus tiros y promedió 25,3 puntos en tres juegos. Ante la falta de un armador el dirigente Flor Meléndez decidió mover a James Maye, Javier Mojica y Ryan Abraham para compartir las responsabilidades de armador.

Esas movidas no hacen sentido en papel, pero en la cancha el Vaquero lució mejor, moviendo bien la bola y tirando un alto porciento de campo. Los Vaqueros terminaron la semana perdiendo contra Ponce por un punto. Va a ser interesante ver hasta cuando dura este experimento.

7 – Indios de Mayagüez: 1-2

Los Indios perdieron en Santurce y Quebradillas mientras que defendieron su casa contra Arecibo.

La diferencia de estos Indios al año pasado es la falta de profundidad en la posición de armador y que no está Donta Smith. Danilo Pinnock es tremendo refuerzo pero con Donta se movía mejor el balón y por eso ganaban consistentemente.

También tienen que velar a Kentrel Gransberry que no es consistente en su producción. Los Indios siguen con los problemas a larga distancia y se agrava si no mueven mejor la bola. El juego en equipo y buena defensa los llevó al campeonato y en esta temporada no se ve la misma ejecución.

8 – Capitanes de Arecibo: 1-2

Los problemas en Arecibo se resumen al talento nativo. Tanto Peter John Ramos como Ángel Vassallo no están produciendo como nos tienen acostumbrados y han tenido problemas de lesión en las posiciones de armador y escolta.

Los Capitanes están moviendo sus refuerzos y firmaron a Chris Wright de armador y a Justin Keenan. Ambos pueden producir pero si los nativos no elevan su nivel tendrán problemas para ganar. Defensivamente deben comprometerse mas para poder salir de este mal inicio.

9 – Atléticos de San Germán: 0-3

Los Atléticos perdieron dos juegos en casa y cuando uno los mira la única constante es Leroy Hickerson.

Los demás jugadores de San Germán no producen consistentemente y a veces se ve a Carlos Strong sacando la cara a larga distancia.

Los demás nativos deben elevar su nivel de producción y la gerencia debe moverse para firmar dos refuerzos de impacto para ayudar a Hickerson.

10 – Mets de Guaynabo: 0-3

Guaynabo cayó sorpresivamente en una mala racha temprano en la temporada y eso provocó la renuncia del dirigente Rob Werdann.

Larry Ayuso no tuvo una buena semana tirando a larga distancia, acertando solamente un 24% de sus triples. Eso también le sumas a Christian Dalmau que tiene problemas en su rodilla y vas a sufrir en ambos lados de la cancha.

Guaynabo añadió a Joey Graham que puede jugar la 3 y 4 y por ahí viene Jaime Lloreda. Los Mets necesitan mejorar en defensa y en la producción ofensiva en la pintura para no depender tanto del tiro largo. Este equipo es veterano y no puede estar corriendo todas las noches.

Premios de la tercera semana:

MVP – Carlos Rivera (Leones): 19,6 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias en tres juegos
Novato – David Imes (Vaqueros): 8,6 puntos en tres juegos.
Dirigente: Francisco “Paco” Olmos (Cangrejeros): 4-0
Refuerzo: Marquise Gainous (Vaqueros): 25,3 puntos y 9 rebotes en tres juegos
Sorpresa: Racha de los Cangrejeros.
Podcast y Top Ten de la tercera semana: http://bit.ly/15TRwPo

Twitter: @RevDeportiva y @LModestti

Previa de la temporada 2013 del BSN:

Donta Smith

La temporada 2013 del BSN comienza hoy con el partido entre los Piratas de Quebradillas y los Indios de Mayagüez.

Los Indios quedaron campeones la temporada pasada al vencer al potente equipo de Arecibo en cinco juegos. Ese campeonato de los Indios pudo haber empezado una revolución en la manera que se confeccionan los equipos. En esa temporada los Indios tomaron descartes de varios equipos y lograron la química perfecta para lucir imparables todo el año.

En esta temporada varios equipos reconstruyeron sus planteles, entre ellos Bayamón, Quebradillas, San Germán y Guayama. Los Capitanes y Mets reforzaron sus planteles y los Caciques-Gigantes se aprovecharon de la fusión para mejorar su situación.

Los campeones perdieron varias piezas importantes como Ricky Sánchez y Carlos Rivera pero tuvieron un buen sorteo y repiten otros jugadores importantes en su corrida del campeonato como Andy Ortiz, Florentino Valencia y Steven Ramírez. También añaden a Jeff Aubry que es uno de los mejores centros defensivos de la liga.

Los Cangrejeros y Leones regresan, quitándole a Sánchez y Rivera de los Indios. Ponce se reforzó considerablemente en el sorteo mientras que Santurce anunció algunas firmas de impacto para cubrir sus plazas de refuerzo y últimamente han tenido que moverse al Plan B y C por algunas situaciones.

En papel tanto los Capitanes como los Mets lucen como los favoritos para ganar el campeonato esta temporada. Tanto David Rosario como Robert Werdann tienen la difícil labor de convertir a sus súper equipos en campeones.

El resto del campo luce nivelado, algunos equipos con jugadores estelares que vendrán mas adelante desde la NCAA o alguna liga en el exterior.

La temporada 2013 es un poco mas larga, siendo de 36 juegos, eso podría afectar equipos veteranos como los Mets y algunos otros que no tienen tanta profundidad.

Los Atléticos de San Germán han sido seleccionados por los periódicos para finalizar en el décimo lugar. Aunque en papel no lucen tan bien como en años anteriores, San Germán tuvo un buen sorteo y yo espero una buena temporada de Jio Fontán y Victor Liz.

Para que los Atléticos den ese paso a la clasificación necesitan tres refuerzos de impacto. Hasta donde sé solo Donte Greene será dominante. La gerencia deberá moverse para obtener un centro dominante y otro anotador adecuado. Una de mis preocupaciones es la llegada tardía del dirigente Iván Deniz. El dirigente español ha tenido mucho éxito en México. Deniz deberá hacer limonada de esos limones y los ajustes que haga durante el juego será importante. Deben tomar esta temporada poco a poco y hacer movidas sabias con el plantel dentro y fuera de la cancha. Los Atléticos estarán luchando por ese octavo lugar.

Los Brujos de Guayama hicieron varios cambios para añadir piezas a su plantel. En papel tuvo un gran sorteo pero lamentablemente algunos de esos jugadores no llegarán. Los Brujos traen a Buster Figueroa que tendrá una gran temporada, especialmente cuando lo pongan a jugar en la pintura ya que no tienen mucha profundidad en esa área. Andrés Torres será una de las revelaciones del año y Joel Jones tendrá un rol protagónico. El año pasado Jones fue de los tiradores mas eficientes del torneo y necesitan ese alto porcentaje de campo para poder ganar.

Josh Harrellson y Juan Coronado serán sus dos refuerzos principales. Coronado puede jugar de armador y escolta mientras que Harrellson es un jugador bastante sólido en la pintura. Los Brujos deberán hacer un esfuerzo para traer a Darnell Hinson y Derrick Beltrán para reforzar el back court. Juan Cardona es un dirigente exigente y los jugadores deberán mantener un alto nivel de intensidad en la cancha. Con ese estilo de juego los Brujos clasificarán y serán peligrosos en la postemporada.

Gracias a la fusión los Caciques-Gigantes traen un equipo competitivo liderado por Alejandro “Bimbo” Carmona quien tuvo un gran año en República Dominicana y Venezuela. Bimbo será uno de los mejores jugadores en el torneo con una consistente aportación en ambos lados de la cancha. Denis Clemente llevará la ofensiva desde el inicio de temporada y sorprenderá a muchos con su habilidad. Sus tres refuerzos son adecuados y complementan bien al talento nativo. El centro Kleon Penn es sumamente importante, especialmente en defensa.

Omar González tuvo la oportunidad de practicar a este equipo y ha demostrado ser uno de los mejores dirigentes nativos. Los tres refuerzos complementarán bien al talento nativo. Los Caciques no tienen mucha profundidad en las posiciones de armador y escolta así que sus refuerzos deberán llenar ese hueco ofensivo y mantener un alto nivel de juego durante la temporada.

Los Cangrejeros regresan con un plantel joven, sin muchas estrellas y dirigidos por el español Paco Olmos. Santurce anunció de refuerzos a Shavlik Randolph y Andrew Goudelock. Ambos son de impacto pero ya Randolph firmó con los Celtics y Goudelock posiblemente se mantenga en la D-League con la esperanza de firmar en la NBA. Los Cangrejeros necesitan al menos dos buenos refuerzos para tener una corrida en la postemporada. Durante la temporada su líder ofensivo será Álex Galindo que sigue mejorando año a año. Ricky Sánchez llegará a mediados de abril y se vio un poco mas solido en las tablas jugando con Libertad Sunchales. Si los Cangrejeros logran traer a Walter Hodge entonces se aseguran de tener uno de los mejores combo guards del país y les asegura el pase al baile de coronación. Mientras tanto la defensa y el juego colectivo en el lado ofensivo será la carta de triunfo de este equipo.

Los Capitanes renovaron su plantel adquiriendo a dos de los mejores jugadores de la liga: Peter John Ramos y Ángel Daniel Vassallo. Ramos es el mejor centro de la liga y es un jugador con una producción consistente. Por su parte Vassallo es otro jugador que se ve rehabilitado y cuando está saludable es capaz de promediar 25 puntos por encuentro. Otros jóvenes que se unen al equipo son Jesús Verdejo, Carlos Rodríguez y Raymond Cintrón. Guillermo Díaz será responsable de la conducción y su estilo de juego es ideal para un equipo joven como este. Los Capitanes estarán mas sólidos cuando regrese Andrés Rodríguez que es el mejor armador natural de la isla. David Cortés seguirá siendo consistente en su ejecución y su valor para el equipo es bastante.

Los refuerzos en Arecibo son de buena calidad siendo el mejor Joey Graham. Por su parte Stephen Graham y Windi Graterol serán jugadores de complemento que en ocasiones se vestirán de héroes. Arecibo tendrá una gran temporada y estarán como favoritos para ganar el campeonato.

Los Indios de Mayagüez sorprendieron a muchos la temporada pasada ganando el campeonato. Para esta temporada perdieron varios jugadores importantes pero la filosofía y el estilo del dirigente Eddie Casiano es lo suficientemente sólida para no depender de uno o dos jugadores. La situación es parecida a la del año pasado ya que comienzan con un núcleo joven y durante la temporada se integrarán otros veteranos que vienen del exterior. El plantel luce sólido y reemplazaron las figuras que perdieron por jugadores prometedores como Isaac Sosa y Anthony Nieves. Otra adquisición importante es la de Jeff Aubry que le dará profundidad y estabilidad a la pintura, especialmente en defensa. Los tres refuerzos son sólidos y le han jugado anteriormente a Eddie. La llegada de Donta Smith pondrá a los Indios a otro nivel ya que cubre cualquier debilidad que tengan en cualquier momento. No dudo que los Indios darán de que hablar por su estilo de juego en conjunto.

Los Leones regresan al BSN con un plantel bastante joven y con dos de los mejores refuerzos del torneo. Las expectativas en Ponce siempre son altas, por eso buscan combinar varios veteranos que están hambrientos de una buena temporada con un buen grupo de novatos seleccionado en el sorteo. Ponce tuvo un excelente sorteo seleccionado a Mike Rosario, Carlos Emory y Chris Gastón. De esos tres solo Gastón llegó a Ponce. Los otros dos se esperan mas adelante. El cuadro de los Leones tiene a Carlos Rivera, Rick Apodaca, Gabriel Colón, Mike Harris y Ike Diogu. Se espera que tanto Harris y Diogu lleguen tarde así que el centro al iniciar la temporada es Garret Siler que viene de China.

Ponce no tiene mucha profundidad, así que necesitan que Rosario y Emory lleguen junto a Harris y Diogu para tener un equipo competitivo. Por ahora dependerán de Apodaca, Pirulo Colón y el dominicano Manuel Fortuna durante este primer mes. Ponce tendrá que hacer sus ajustes y reforzar ese banco para no quedar eliminado.

Los Mets confeccionaron un plantel para ganar ahora. Christian Dalmau, Larry Ayuso y Daniel Santiago estarán al mando de este equipo. Los tres han sido exitosos a nivel nacional e internacional, jugando en equipos ganadores y siendo importantes en esos equipos. Ya tienen jugadores jóvenes como Johwen Villegas, Ángel Álamo y Ray Barbosa. Los Mets están bien cubiertos en la posición de centro con sus refuerzos Rubén Garcés, Shaun Pruitt y el veterano Manuel Narváez. Mi preocupación por este equipo es la condición de los jugadores en la parte final de la temporada ya que no puedes luchar contra la edad. La rotación y los refuerzos serán importantes para mantener ese nivel. Aparte de eso los Mets deben ser favoritos para quedar campeones.

Los Piratas tomaron una decisión difícil cambiando a Peter John Ramos y comenzaron a reconstruir su plantel para el futuro. La salida de Ramos le da flexibilidad a los Piratas y ya van bien encaminados al adquirir a Jorge Brian Díaz en el sorteo, a Jesse Pellot y Carmelo Lee en cambio, Angelo Reyes de la agencia libre y a los armadores Giovanni Jiménez y Jonathan García. Eso le da un núcleo sólido y mas adelante llegan los refuerzos Kevin Lisch y Shawn Redhage. La firma de Lorenzo Mata como comunitario es importante porque hará el trabajo sucio en la pintura y ayudará mucho en la defensa. David Huertas será el jugador franquicia de ahora en adelante y si viene listo será de los mejores jugadores del torneo por su juego completo y capacidad de anotación. Felo Rivera está tratando de recrear la fórmula que lo llevó al campeonato del 2006 con Caguas y por lo que veo los Piratas serán una de las sorpresas este torneo.

Finalmente los Vaqueros también renovaron su plantel al perder figuras como Christian Dalmau, Carmelo Lee, Antonio Látimer, William Orozco y Sammy Villegas a diferentes equipos. Para esta temporada los Vaqueros se movieron para darle a Flor un equipo que se acople completamente a su sistema y filosofía. Los tres refuerzos son probados en esta liga y durante la temporada esperan al centro Ángel García. El futuro de los Vaqueros depende del desarrollo de García y si Alí Berdiel puede ser un líder en esta escuadra. Figuras como Donald Copeland, Ansel Guzmán y Omar Alvarado deberán salir a jugar un baloncesto de altura para que su equipo tenga éxito temprano en la temporada. La fanaticada de Bayamón es una exigente y será un año largo para ellos. También para la gerencia que deberá decidir si mantienen su plan de reconstrucción o saldrán a buscar jugadores de impacto en el mercado de cambios. Con todo y eso espero a los Vaqueros en la postemporada.

Mis predicciones para esta temporada:

Novato del Año: Jio Fontán (Atléticos)

Dirigente del Año: Omar González (Caciques-Gigantes)

Apoderado del Año: Salvi Vilella (Mets)

Jugador de más Progreso: David Huertas (Piratas)

Mejor Jugador Defensivo: Kleon Penn (Caciques-Gigantes)

Comunitario del Año: Juan Coronado (Brujos)

Refuerzo del Año: Donte Greene (Atléticos)

Jugador Mas Valioso: Alejandro “Bimbo” Carmona (Caciques-Gigantes)

Final: Capitanes vs. Piratas

Campeón: Capitanes.

*Foto: endi.com