NFL – Análisis del domingo de campeonato:

Marshawn Lynch

Llega el domingo de campeonato en la NFL y podemos decir que los cuatro equipos mas consistentes durante la temporada regular están aquí. La semana pasada hubo victorias para los Patriots, Broncos, Seahawks y 49ers. Esta semana juegan por los campeonatos de conferencia.

La victoria de los Patriots fue la mas impresionante al dominar a los Colts 43-22 con un total de seis Touch Downs por tierra. Por su parte las victorias de los Broncos, Seahawks y 49ers se ven cerradas en el marcador pero realmente se vio un dominio en varias facetas de juego.

New England Patriots @ Denver Broncos (4PM, CBS)

Sigue la rivalidad de Tom Brady contra Peyton Manning pero en un escenario diferente en Denver. Ambos se han enfrentado en catorce ocasiones y Brady ha ganado diez de esos partidos. Lo que muchos no entienden es que ellos no se enfrentaron en uno contra uno y sí contra la defensa contraria. Históricamente la defensa de los Patriots ha sido mejor. En lo demás ambos están bastante parejos en los números por aire.

En esta temporada ambos se enfrentaron y la victoria fue para los Patriots 34-31. En ese juego Tom Brady pasó para 344 yardas y tres Touch Downs mientras que Manning tuvo su peor juego de la temporada. Brady aprovechó el mal estado del secondary de los Broncos y explotó todas las debilidades en ese juego. Luego de eso la defensa de los Broncos ha hecho los ajustes y no ha permitido tantas yardas desde ese encuentro.

Las fortalezas de los Patriots cae en su veteranía, una defensa que es bien dirigida y últimamente el juego por tierra. LeGarrette Blount ha corrido para 355 yardas en sus últimos dos juegos y ese power back es el que muchos equipos necesitan en esta etapa con tanta defensa de calidad. En esta temporada los Patriots han ganado mucho juego cerrado y eso es gracias a la veteranía y liderazgo de Brady y Belichick. La defensa no está al nivel que quiere Belichick, pero en ocasiones ha sacado la cara y ha forzado errores que han sido aprovechados al otro lado y ese es el sello de un ganador.

Por su parte los Broncos rompieron todas las marcas ofensivas de importancia y Peyton Manning tuvo su mejor temporada gracias a todas las armas que la gerencia le buscó. El juego por tierra era una debilidad, pero Knowshon Moreno ha tenido una excelente temporada y es una amenaza tanto por tierra y capturando pases. En el lado defensivo son buenos parando la ofensiva por tierra pero su secondary permite demasiadas jugadas grandes por aire, han mejorado pero necesitan ser mejores esta semana ante Brady.

La clave para la victoria de ambos será el juego por tierra, los Broncos tienen marca de 12-1 cuando corren para 100 yardas o más (única derrota vs. NE) y los Patriots necesitan ese balance por tierra para abrirle el juego por aire a Brady. La defensa de los Patriots está bien dirigida pero Manning tiene demasiadas armas a su disposición y no tendrá un juego malo contra ellos en dos ocasiones. También dudo que la ofensiva por tierra de New England sea consistente en este juego.

Predicción: Broncos 33-30 Patriots

San Francisco 49ers @ Seattle Seahawks (7:30PM, FOX)

Ambas franquicias son rivales de división y son dos equipos similares. Tanto San Francisco como Seattle tienen excelentes defensas, buen juego por tierra y dos Quarterbacks que son amenaza por su brazo y piernas.

San Francisco y Seattle se enfrentaron en dos ocasiones y cada cual defendió su casa. Seattle dominó 29-3 en la segunda semana y San Francisco ganó 19-17 en Candlestick.

En un juego donde los equipos se parecen tanto hay varios factores determinantes. El primer factor es los errores, el mas que cometa va a perder, especialmente en un juego cerrado con buena defensa en ambos lados. Segundo será el que domine el juego por tierra y ambos son buenos en eso y se enfrentarán a excelentes defensas. El tercero y posiblemente el mas importante, el Quarterback que tome las mejores decisiones saldrá victorioso. Tanto Kaepernick como Wilson han jugado muy bien toda la temporada y han sobrevivido a todo tipo de juego. El Quarterback que tome las mejores decisiones con la bola, haga grandes jugadas y no cometa errores llevará su equipo al Super Bowl.

Algo que destaca a los 49ers es la manera que cuidan la bola siendo uno de los equipos que menos errores cometen. Colin Kaepernick ha hecho buenas decisiones con la bola y ha usado bien a sus receptores como Vernon Davis, Anquan Boldin y Michael Crabtree. Para Kaepernick conseguir esas ventajas sobre la defensa de Seattle será crucial. Defensivamente deben dejar a Lynch en menos de cien yardas y forzar a Wilson a cometer errores en sus tiros y toma de decisiones.

Seattle también es cuidadoso con la bola, haciendo solamente cuatro errores en sus últimos ocho juegos. Para ganar Lynch tiene que dominar y en defensa el secondary de Seattle debe evitar grandes jugadas de los receivers y tight ends de los 49ers. También deben evitar que Kaepernick les gane con sus piernas y últimamente han hecho un buen trabajo.

En la batalla por tierra y defensa confío mas en Seattle. Russell Wilson es un Quarterback que toma buenas decisiones y hace lo suficiente mientras que Kaepernick en ocasiones trata de hacer demasiado y eso esta semana podría ser mortal.

Predicción: Seahawks 20-18 49ers

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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NFL – Previa de los juegos de la ronda divisional en Carolina y Denver:

Knowshon Moreno

No hubo sorpresas en los juegos del sábado en la ronda divisional con victorias para Seattle y New England en su casa.

El juego entre los Seahawks y Saints fue uno físico y cerrado con un gran final. La diferencia en el juego fue los errores de los Saints y que la defensa de Seattle logró contener a Jimmy Graham. A pesar de las condiciones del tiempo Drew Brees pasó para 309 yardas. La ofensiva por tierra de Seattle fue dominante y Marshawn Lynch terminó con 140 yardas y dos Touch Downs. El marcador final fue 23-15 a favor de Seattle.

En New England los Patriots dominaron a los Colts 43-22. Luck tuvo sus errores en pases y no se pudo recuperar ya que los locales capitalizaron los errores. New England fue dominante por tierra y por eso el marcador tan abierto. Ahora los Patriots lucen como favoritos en su conferencia por su juego dominante por tierra.

Hoy se enfrentan dos de las defensas mas dominantes en Carolina y en Denver los Broncos reciben a un equipo lleno de energía y caliente.

San Francisco 49ers @ Carolina Panthers (2:05PM, FOX)

Este juego enfrenta dos de las mejores defensa esta temporada y dos de los Quarterbacks mas prometedores de la liga. La semana pasada los 49ers derrotaron a Green Bay por solamente tres puntos y la gran diferencia fue las piernas de Colin Kaepernick.

Esta semana Kaepernick se mide a una defensa que sabe contenerlo y para vencerlos necesita completar buenos pases. Esa tarea será ardua ya que los Panthers son buenos presionando al Quarterback y defendiendo pases. En el caso de Newton tendrá los mismos problemas contra la defensa de los 49ers.

En su enfrentamiento esta temporada los Panthers ganaron 10-9, ninguno de los Quarterbacks fue factor y la ofensiva por tierra fue mas consistente del lado de Carolina. En este juego la batalla de “field position” será bien importante ya que los puntos serán escasos. El que esté en posición de patear un field goal o el que pille a la ofensiva contraria para un safety tendrá mas oportunidad de ganar.

Ambos equipos son similares y confío mas en la habilidad de Carolina defensivamente y en special teams de parar a Kaepernick y darle a su ofensiva una buena posición para anotar.

Predicción: Panthers 16-13 49ers

San Diego Chargers @ Denver Broncos (5:40PM, CBS)

Los Chargers son uno de los equipos mas calientes de la liga, están confiados y Phillip Rivers ha tenido éxito en el pasado contra equipos de Peyton Manning.

La fórmula de San Diego es muy buena en el lado ofensivo, Ryan Matthews y Danny Woodhead junto a Phillip Rivers vienen con un buen plan y controlan el reloj. Al controlar el reloj, la ofensiva de los Chargers mantiene a Peyton Manning en el banco.

La defensa de los Broncos no es tan buena como el año pasado, pero la ofensiva rompió varias marcas durante la temporada y parece que no necesitan dominar de ese lado. El “X Factor” de los Broncos será si el running back Knowshon Moreno puede correr y setear el Play Action para Manning. Si el Play Action es efectivo entonces Manning podrá hacer grandes jugadas por aire y esa podría ser la diferencia.

San Diego no solamente necesita controlar el reloj, también tiene que convertir puntos en esos drives. Ellos saben bien que su defensa no podrá contener a Manning durante todo el juego y deben poner puntos en el marcador para estar a la par. Defensivamente necesitan ser físicos con los receivers y reaccionar rápidamente a los ajustes de Manning.

Por su parte los Broncos necesitan correr para quitarle presión al brazo de Manning, presionar a Rivers y no hacer errores, especialmente en el juego por tierra. Moreno ha tenido una gran temporada pero en el pasado se ha conocido por hacer muchos fumbles.

Predicción: Broncos 34-30 Chargers

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva