NBA Playoffs: Previa de la Conferencia del Este

LeBron James

La Conferencia del este fue dominada por el Miami Heat que ganó 66 juegos siendo liderados por el trío de LeBron James, Dwyane Wade y Chris Bosh.

Miami tuvo una racha de 27 victorias seguidas de febrero a marzo y gracias a eso pudieron asegurar el primer lugar temprano en la temporada.

Aunque Miami es el favorito para ganarlo todo, debe de cuidarse de equipos como los Knicks, Bulls, Nets y hasta los Pacers que se encargarán de darlo todo en caso de que se enfrenten en una serie mas adelante.

La primera ronda comienza hoy, y esta es mi previa de la Conferencia del este:

Miami Heat (1) vs. Milwaukee Bucks (8)

La serie fue dominada en la temporada regular 3-1 por Miami. La victoria de los Bucks vino con marcador de 104-85.

En esa única victoria de los Bucks hubo un ataque ofensivo bastante balanceado y en defensa se encargaron de limitar la ofensiva de los jugadores de rol de Miami.

Ahora los Bucks traen una versión diferente a la del 29 de diciembre, en ese entonces contaban con Beno Udrih y Tobias Harris quienes ahora están en Orlando. De ese cambio vino JJ Redick que promedia 12,3 puntos en 28 juegos con ellos.

Milwaukee debe concretar la misma estrategia defensiva que lograron en su única victoria, evitar que los jugadores de rol sean clave en la serie para tratar de extenderla. Luc Mbah a Moute será sumamente importante en la defensa ya que tendrá la asignación sobre LeBron James.

Ofensivamente Milwaukee tiene un buen backcourt con Jennings y Ellis. La producción de Redick desde el banco será importante y la el buen número de centros tiene la labor de cerrar el medio y forzarlos a tirar a larga distancia.

Este equipo de Miami es mucho mejor que la versión anterior. Además del trío de James, Wade y Bosh, Miami añadió a Ray Allen y Rashard Lewis quienes cobran mucha mas importancia en los playoffs ya que tienen la experiencia y la sangre fría para ejecutar tiros. Mario Chalmers y Norris Cole tienen mas experiencia en sus costillas y han hecho una gran labor durante la temporada.

El matador silencioso del Heat será Shane Battier que también es un jugador con mucha experiencia y sabe ejecutar en los momentos cruciales. Battier asumirá el rol de Robert Horry ya que se sabe mover sin la bola y se quedará solo ya que la defensa estará concentrada en el trío.

Pronóstico: Heat en 4.

Brooklyn Nets (4) vs. Chicago Bulls (5)

Los Bulls dominaron la serie en la temporada regular 3-1 y en su única derrota no contaban con Joakim Noah ni Carlos Boozer.

Chicago entra a los playoffs con problemas de lesiones, Noah tiene problemas en el pie y lo necesitan al 100% para defender los jugadores de perímetro que van a atacar y para negar los pases en la pintura.

Aunque los Bulls se encuentran entre los mejores equipos defensivos de la liga, ellos serán retados por Deron Williams que ha jugado muy bien en los últimos dos meses. Además de Hinrich, los Bulls no tienen tantas figuras para detenerlo y por eso la importancia de Noah.

Ofensivamente los Bulls han buscado la manera de ganar con un ataque balanceado, siendo Luol Deng su mejor anotador con promedio de 16,5 puntos. Ellos seguirán jugando de la misma manera ya que Derrick Rose no jugará en esta serie y posiblemente en los playoffs.

Brooklyn ha contado con Williams y también tienen otras figuras en la ofensiva como Brook López, Andray Blatche y Joe Johnson. Gerald Wallace es una figura ofensiva que en el pasado ha sido bien peligrosa pero esta temporada ha tenido porcentajes malísimos. Como todo tirador, en algún momento va a recuperarse y si lo logra en estos playoffs elevará a los Nets.

Johnson se ha dado a conocer en esta temporada por ser un jugador que ejecuta muy bien en el clutch, añadiendo otro dolor de cabeza para la defensa de Chicago.

Esta serie será una cerrada y los Bulls tienen demasiadas preguntas que contestar. Los Nets tendrán una gran serie de Williams que dominará ofensivamente y será suficiente para llevarlos a la próxima ronda.

Pronóstico: Nets en 6.

Indiana Pacers (3) vs. Atlanta Hawks (6)

Esta posiblemente será la serie mas balanceada de la Conferencia del Este contando con dos equipos que no están entre los mas dotados ofensivamente.

Indiana extraña a Danny Granger que se encuentra lesionado de la rodilla izquierda. Eso deja a Paul George y David West como sus figuras principales en el lado ofensivo.

La clave para que Indiana terminara con 49 victorias fue su excelente defensa y fortaleza en la zona pintada. La única debilidad que podrían tener en esa área es defender a media distancia.

Los Hawks han tenido una gran temporada de Al Horford, Josh Smith y Jeff Teague. Además de eso no tienen otra figura consistente en la ofensiva. La actuación de Horford en esta serie será sumamente importante en la ofensiva ya que puede anotar a media distancia y es un gran pasador para su estatura. Eso podría facilitar la ejecución ofensiva de sus tiradores y tienen varios de alto porcentaje como Kyle Korver y DeShawn Stevenson.

Lo que llevará a los Pacers a ganar la serie será su defensa sobre los jugadores de perímetro y la eficiencia que tendrá tanto West como Hibbert en la pintura. Paul George también tendrá una gran serie y deben cuidarse de George Hill, especialmente en el perímetro.

Pronóstico: Pacers en 7

New York Knicks (2) vs. Boston Celtics (7)

Los Knicks terminaron la temporada ganando 16 de sus últimos 18 partidos. Carmelo Anthony terminó como el campeón anotador y J.R. Smith ha sido una figura constante para los Knicks en esta temporada.

Ha habido jugadores que han entrado y salido por lesiones como Chandler, Stoudemire y Kenyon Martin. Para los playoffs los Knicks firmaron a Quentin Richardson que refuerza el perímetro pero no sabemos en qué condición está.

Los Knicks tienen una buena combinación de veteranos que ha jugado bastante bien toda la temporada, cada cual se ha compenetrado al sistema de Mike Woodson y el mas beneficiado de los ajustes ha sido Anthony. Este equipo es uno de los mas sólidos del Este y aunque no están entre los mejores en defensa saben crear oportunidades en transición cortando balones.

Boston ha tenido problemas de lesión toda la temporada, ya perdieron a Rajon Rondo y Jared Sullinger. Hay otros veteranos que están machucados pero dirán presente como Paul Pierce y Kevin Garnett.

La veteranía y compromiso en defensa será bien importante para los Celtics. Avery Bradley estará encima de los armadores y J.R. Smith mientras que los macheos Pierce-Anthony y Garnett-Chandler serán determinantes.

Los Knicks tienen una ofensiva demasiado de dinámica y le creará muchos problemas a los Celtics. Aunque los Celtics no son los favoritos, tienen mucha motivación y serán de peligro por su veteranía y entrega. Los Knicks deben elevar su juego colectivo para vencerlos en una serie.

Pronóstico: Knicks en 6

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El Heat sigue siendo el favorito para ganar en el 2012-13:

Hoy comienza otra temporada más de la NBA con tres partidos. El campeón defensor lo son los Miami Heat y para esta edición tienen un equipo reforzado.

No solamente Miami se reforzó, también tenemos mejores escuadras en Brooklyn, Boston, Los Angeles, Nueva York, Minnesota, Philadelphia y Phoenix.

Eso, mas la calidad de los últimos sorteos de novatos junto a los movimientos durante el tiempo muerto hará de esta temporada una un poco menos predecible para el fanático. Hay nuevas caras, muchas oportunidades nuevas y eso trae mas interés de los fanáticos hacia otros equipos que no eran tema en el pasado.

1 – Los contendores:

Miami Heat:

Obviamente Miami es el favorito para retener el campeonato, en la posición de armador tienen a un Mario Chalmers mas maduro y reforzaron el perímetro con Ray Allen y Rashard Lewis.

Tanto Allen como Lewis son jugadores que están un poco limitados por la edad pero que dan cara en la postemporada.

Lewis fue de los jugadores mas sobre pagados de la liga y ahora con un salario y rol mas reducido creo que será valioso en las aspiraciones del Heat. Lewis puede anotar a larga distancia y su estatura junto con su versatilidad será valiosa en un equipo que carece de hombres grandes.

Ray Allen sigue siendo uno de los tiradores mas peligrosos de la liga y será un dolor de cabeza para un equipo que ya tiene estrellas como D-Wade y LeBron James. Además de ser un gran tirador, puede defender y ayuda mucho al colectivo.

Mis expectativas con LeBron para esta temporada son sencillas: saldrá a dominar desde el saque. Sin duda LeBron es el mejor jugador de la liga y aunque en ocasiones desaparece en el clutch, es un jugador que vendrá mas enfocado y poco a poco irá siendo una figura importante en los minutos finales. James tiene la capacidad física para imponerse a cualquiera y por eso creo que su actuación en los últimos doce minutos en los juegos de postemporada llevará a su equipo a la final y al campeonato.

D-Wade sigue siendo el líder del equipo en el camerino y en la cancha. Poco a poco irá pasando esa responsabilidad a James, mientras tanto seguirá siendo la figura mas importante en los momentos cruciales y espero otra gran temporada.

Chris Bosh es el ‘patito feo’ del Big-Three pero ante la baja de Wade sacó la cara en los momentos importantes. Físicamente no está a la par con algunos centros de la NBA pero ofensivamente es un problema para los demás equipos por su tiro a media distancia y velocidad.

Shane Battier, Mike Miller, James Jones, Norris Cole y un Udonis Haslem saludable redondean bien al Heat que buscarán dominar la conferencia y la liga.

Los Angeles Lakers:

Los Lakers no se quedaron atrás en hacer impacto en la temporada muerta y consiguieron a Dwight Howard y Steve Nash. Ellos se unen a la maquinaria que ya tiene a Kobe Bryant, Pau Gasol y Metta World Peace.

Al igual que muchos equipos, los Lakers atendieron su perímetro y sumaron a Antawn Jamison y Jodie Meeks. Jamison es un jugador que puede ser productivo en las posiciones de delantero pequeño y fuerte y tiene un buen tiro a media distancia. Meeks es uno de los tiradores mas consistentes de la liga y ayudará bastante del banco.

Las adiciones cruciales fueron las de Nash y Howard, siendo la adición importante la del armador canadiense.

Nash dará mejor manejo de balón y será un excelente pasador. Los Lakers esperan que Nash le de mas fluidez a la ofensiva pero el reto será mantener a Bryant y a Howard contentos. Aunque el staff técnico anunció un pequeño cambio en su sistema ofensivo (Princeton, combinando el triángulo), todos sabemos que la bola irá primero a Bryant. Nash tiene un reto grande por delante y veremos una mejor producción ofensiva de todos los integrantes del cuadro.

Howard está contento de unirse a los Lakers y la pregunta es: ¿Estará saludable? En el pasado Howard ha tenido problemas en la espalda pero en esta ocasión no tendrá la presión de cargar a un equipo toda la temporada. Howard compartirá la pintura con Gasol y Jamison y por primera vez jugará con un armador elite que lo buscará en el momento indicado.

Mis expectativas en esta temporada para Pau Gasol es que a pesar de que no recibirá el balón tanto como antes, será mas eficiente ofensivamente y se verá mas involucrado en el Pick and Roll junto a Nash que es un maestro.

Obviamente los Lakers llegarán lejos, el único problema podrían ser las lesiones, tanto Bryant como Nash están entrados en edad y Howard ha tenido sus casos en el pasado.

Los Angeles Clippers:

¿Comó? Sí, los Clippers son contendores para esta temporada. Los Clippers no solamente tienen un cuadro imponente, también se reforzaron en el banco y con veteranos que los guiarán por el camino correcto.

Tanto Chris Paul como Blake Griffin tendrán la responsabilidad de liderar el equipo y para esta temporada le sumaron jugadores claves como Lamar Odom, Grant Hill, Matt Barnes y el tirador Jamal Crawford. A eso hay que sumarle a Chauncey Billups que repite y es de los mejores armadores veteranos de la liga.

DeAndre Jordan se seguirá desarrollando y si se acopla a su rol será de gran ayuda ya que tiene que defender a centros como Dwight Howard, Marc Gasol y Tim Duncan durante el año.

Tanto Billups como Odom han dado vueltas en las últimas temporadas y tienen mucho que probar, al igual que Paul y Griffin que desean ser mencionados entre los contendores al campeonato.

Bien dirigidos y con el mejor armador de la liga, los Clippers no tendrán problemas en clasificar y pasar de la primera ronda. De hecho si los Lakers tienen problemas con múltiples lesiones no duden de que se lleven la división.

Los Clippers tienen las piezas para llegar lejos, hay que preguntarse si defensivamente pueden afectar a equipos potentes como Los Lakers, OKC, Memphis, etc.

Oklahoma City Thunder:

Los campeones defensores de la Conferencia del Oeste hicieron una movida sorprendente en cambiar a James Harden a solo días de empezar la temporada. Correcta o no la gerencia no vaciló en cambiar a una de sus estrellas que no quiso firmar una extensión de contrato.

Oklahoma obtuvo bastante por Harden y esperan sacarle provecho en el futuro, ahora en el presente el dúo de Westbrook y Durant tendrá que empezar sin su compañero que fue clave durante la temporada y los playoffs del año pasado. Kevin Martin es un gran anotador, pero defensivamente no llena el hueco de Harden y en ocasiones su actitud no es la mejor para el equipo.

En la pintura lucen sólidos en el cuadro con Ibaka y Perkins pero no tienen la profundidad necesaria. A lo mejor atenderán eso durante la temporada.

Tanto Westbrook como Durant cargarán al equipo y los llevarán pasado la primera ronda. Para mí siguen siendo uno de los equipos a vencer pero con Harden lucían mucho más solidos y hubiesen sido favoritos para ganarlo todo con ese núcleo intacto y un poco de mas ayuda en la pintura.

Nuggets y los Spurs:

Tanto los Nuggets como los Spurs serán contendores en el Oeste con equipos bien profundos y con buena química.

La diferencia entre ambos es obviamente la edad. Andre Iguodala le dará la figura que necesitaban desde la salida de Carmelo Anthony y si miras el roster es un equipo profundo de la posición de armador hasta centro. Esta podría ser la última temporada de George Karl y esa motivación podría elevar el equipo a dar la sorpresa tarde en los playoffs.

Los Spurs eran mi favorito para llegar a la final pero se quedaron sin gasolina. Para esta temporada no hicieron grandes cambios en el roster y los jóvenes como Tiago Splitter y Kawhi Leonard tendrán que producir más para llegar mas cómodos a la postemporada. La química está, solo le falta ese empuje en la parte final.

New York Knicks:

Los Knicks lograron hacer ruido añadiendo veteranos como Jason Kidd, Marcus Camby, Pablo Prigioni, Kurt Thomas y Rasheed Wallace. Ahora hay que ver si estos veteranos producirán en grande en un equipo que tiene como figura principal a Carmelo Anthony.

New York cambiará un poco la manera que corre ofensivamente y entiendo que esta inyección de veteranía le vendrá bien a Anthony, Stoudemire y Felton. La clave para llegar lejos será la defensa y con estos veteranos no tengo duda de que serán mas físicos en esa parte de la cancha.

Boston Celtics:

Los Celtics perdieron a Ray Allen pero inteligentemente se reforzaron por todos lados con la adición de Jason Terry, Courtney Lee, Leandro Barbosa, Jared Sullinger y otros.

Ésta versión de los Celtics luce mas profunda y con el regreso de Avery Bradley y Jeff Green hasta más sólidos. Los líderes siguen siendo Rondo, Pierce y Garnett, pero esta vez tienen mejores piezas a su alrededor y su enfoque será tumbar al Miami Heat.

Para mí los Celtics son el único equipo en el Este capaz de tumbar al Heat y en una serie, con ambos equipos saludables, tendremos una joya con un baloncesto intenso de principio a fin.

Algunas sorpresas:

Los Brooklyn Nets tendrán una buena temporada en su nueva casa. Entiendo que clasificarán y este equipo luce peligroso porque tienen un cuadro temible y un banco con piezas que pueden hacer el trabajo defensivo y mantener la intensidad.

Los Phoenix Suns salieron de Stoudemire y Nash en las últimas dos temporadas pero esperen una buena actuación con jugadores que tienen mucho que probar. Yo espero una gran temporada de Goran Dragic, Jared Dudley, Shannon Brown y Luis Scola. El que se tiene que probar como una figura consistente es Michael Beasley y le entregaron otra oportunidad en bandeja de plata.

En Minnesota hubo varios cambios y consiguieron jugadores con experiencia internacional y que funcionan bien en el colectivo. Brandon Roy será clave esta temporada y los que lo conocen saben que aporta no solamente con su tiro, también cuenta con buen manejo de balón y defensa. Chase Budinger le dará consistencia del perímetro, Andrei Kirilenko quiere probar que pertenece a la liga y Ricky Rubio estará al mando en su segunda temporada. Aunque empiezan sin Kevin Love, no dudo que tienen las figuras para lucir bien temprano.

Los 76ers añadieron a Andrew Bynum y Jason Richardson que les dará mucha producción en la postemporada. El resto del plantel luce talentoso y tuvieron una buena actuación en la postemporada pasada. A pesar de perder a Iguodala añadieron fuerza en la pintura y atendieron el perímetro con Dorell Wright y el propio Richardson.

Predicciones:

MVP: LeBron James (Heat)

Dirigente del Año: Avery Johnson (Nets)

Novato del Año: Damian Lillard (Trail Blazers)

Jugador defensivo del Año: Serge Ibaka (Thunder)

Mejor Sexto Hombre: Wilson Chandler (Nuggets)

Progreso: Goran Dragic (Suns)

La final será la que todos esperan: Lakers y Heat. El equipo de Miami repetirá ganando la final en seis juegos.

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

Final de Conferencia del Este: Celtics vs. Heat:

Hoy da comienzo la final de la conferencia del Este entre los Miami Heat y los Boston Celtics. Sin duda es un duelo de dos equipos con mucha historia reciente entre sí.

El año pasado el Heat eliminó a los Celtics en cinco juegos en la semifinal de conferencia. En aquel año los Celtics tenían a un Rajon Rondo machucado y esta vez veremos a un Ray Allen y Paul Pierce que no están al 100%.

La serie particular durante la temporada fue dominada por Boston 3-1, pero en esta etapa se ve a un Heat diferente y con una misión de llegar a la final y ganar el campeonato.

Los Heat llegaron a la final luego de dominar a los Knicks en cinco juegos y luego a Indiana en seis.

En el caso de los Celtics le ganaron a Atlanta en seis y a los Sixers en siete.

Claves para los Celtics:

Los Celtics tienen a un Rajon Rondo jugando su mejor baloncesto, pero como dije anteriormente, tienen problemas de lesiones. Ellos no tendrán en esta serie a Avery Bradley que era su mejor defensor de perímetro y dependerán de Ray Allen que está un poco lesionado de los tobillos y Paul Pierce que también no está operando a capacidad.

Con eso en mente los Celtics necesitan a un Rondo que ataque y cree situaciones para que los demás puedan anotar, y en eso él es un maestro. También necesitan a un Brandon Bass efectivo a media distancia y merodeando en los rebotes ofensivos para darle un golpe psicológico al Heat.

Hablando de golpe psicológico, sabemos que tanto Ray Allen como Paul Pierce no pueden defender a D-Wade y LeBron James, pero pueden usar su maña y una buena rotación para sacarlos de ritmo.

El tiro de perímetro es sumamente importante para los Celtics, de hecho ellos no tienen ningún jugador que se postee consistentemente. Así que el tiro a media y larga distancia debe entrar con consistencia porque si siguen fallando el Heat se aprovechará en el fast break. Ray Allen debe mejorar su porciento de tres en esta serie.

La ofensiva debe ser una de media cancha, con mucho movimiento y penetraciones para poder poner al Heat en problemas desde temprano en la serie.

Defensivamente la rotación, la disciplina y la fuerza en las tablas van a ser bien importante para cumplir un plan ofensivo lento pero eficiente.

Claves para el Heat:

El Heat llega sin Chris Bosh, que podría estarse integrando a mediados de serie. Los Heat necesitan a Bosh para ganar un campeonato, pero no deben forzar su entrada temprano porque tanto Garnett como Bass juegan su ofensiva alejado del canasto y ahora mismo tienen el personal para cubrirlos.

Ahora, Bosh es un jugador que aporta un doble-doble y crearía problemas para Boston en la ofensiva porque es bueno negando el pase adentro y bloqueando tiros en algunas penetraciones.

El Big Two debe de anotar ese tiro a media distancia consistentemente y deben ejecuctar el screen and roll y también jugar adentro para ver si pueden sacar a Bass o a Garnett de carrera. Defensivamente ambos son de los mejores de la liga y el corazón en esa área también. Su rol en defensa sobre Allen y Pierce será crucial en esta serie.

En la pintura cuentan con Ronny Turiaf, Joel Anthony y Shane Battier que juegan muy bien en defensa y son bastante buenos capturando rebotes. Si logran integrarse en la ofensiva sería un ‘plus’ para el Heat.

Mario Chalmers es una figura clave también, tiene que defender a Rondo y entra en desventaja, pero en el cuarto parcial su rol podría cobrar mas importancia, especialmente en la toma de decisiones y tiros de perímetro. Norris Cole viene del banco y en defensa puede ayudar bastante a crear buenas situaciones en fast break.

Si tanto Mike Miller como Shane Battier logran anotar a larga distancia, pues entonces no solamente los Celtics tienen que bregar con el Big Two o Three cuando entre Bosh, también tienen que defender a dos tiradores veteranos a larga distancia.

La serie va a ser una mas cerrada de lo que muchos esperan, y los Celtics tirarán sus últimos cartuchos, pero el Heat cerrará la historia del Big Three original con una gran actuación.

Ventajas para los Celtics: Experiencia, inteligencia, tiro, coaching.

Ventajas para los Heat: Velocidad, versatilidad, profundidad, motivación.

Pronóstico: Heat en 6.