NFL – Duelo por el aire en el Super Bowl LI:

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Finalmente llega el Super Bowl y todo lo que los fanáticos quieren es un juego cerrado luego de ver una postemporada donde ocho de los diez partidos han tenido victorias en doble dígito.

Por un lado están los Patriots quienes desde el 2001 han sido la franquicia más consistente en la liga con cuatro victorias en el Super Bowl y solamente dos derrotas, ambas contra los Giants. Desde el 2003 no han ganado menos de 10 juegos y el único año que no ganaron la división fue en el 2008 cuando los Dolphins ganaron el Este del AFC.

Los Falcons han tenido un historial inconsistente, contando con solamente un Super Bowl (33) y antes del 2010 no habían tenido dos temporadas seguidas con récord ganador. En las tres temporadas previo a esto los Falcons no habían llegado a la postemporada. El proceso de crecimiento de Matt Ryan junto a sus nuevas armas ofensivas llevó a este equipo a la postemporada y eventualmente a este Super Bowl. La defensa también ha tenido una mano, especialmente la línea frontal junto a Vic Beasley.

Claves para los Patriots:

El juego por tierra debe aparecer y ser eficiente para abrirle un mundo de posibilidades a la hora de pasar a Brady. LeGarrette Blount tiene la capacidad de castigar la defensa una y otra vez, pero debe al mismo tiempo obetener una buena cantidad de yardas para que esos third downs no sean largos. Dion Lewis puede hacer de todo y es bien peligroso en el juego por aire. James White es otro back peligroso y una alternativa que pasará por debajo del radar para Brady en el juego por aire. Brady es un maestro identificando las debilidades de la defensa y utiliza sus recursos mejor que cualquier otro jugador en la liga. Edelman, Hogan, Lewis y Bennett han sido claves en esta postemporada y Brady los ha puesto en posición de dominar las demás defensas.

En defensa los Patriots son conocidos por atacar lo mejor que tiene el otro equipo para ponerlos en una situación difícil. El arma más potente de los Falcons es Matt Ryan y el jugador más peligroso es Julio Jones. Una buena apuesta para la defensa será contener los otros receptores y ponerle un corner alto a Jones junto con un safety, entre otros, velándolo todo el tiempo. No hay jugador en la liga que pueda contener a Jones por su explosividad y estatura, así que buscarán contener los otros receptores junto a los backs para poner a Ryan en una posición incómoda.

Claves para los Falcons:

En ofensiva Ryan debe buscar la manera de involucrar a todo el mundo. También debe salir de la bola rápido ante la lesión de su centro y la mejoría de los Patriots defensivamente en las últimas semanas. La mejoría de los Patriots en defensa ha sido en casi todas las categorías, así que debe tener mucho cuidado en la toma de decisiones. Un back físico como Coleman será bien importante para tratar de correr por el medio y si pueden conseguir que Freeman sea factor afuera tendrían una buena oportunidad de dominar este juego.

La defensa de los Falcons es de las peores de la liga en el Red Zone y en third down, y esas son malas noticias para ellos ya que Brady es un maestro en ambas situaciones. La presión hacia Brady, especialmente de parte de la línea defensiva y Beasley, será clave para detener un poco la ofensiva de los Patriots. Deben buscar la manera de detener el juego por tierra y ponerse creativos a la hora de cantar jugadas sin arriesgarse mucho y eso tiene una línea bien fina.

Predicción: Patriots 29-26 Falcons.

Podcast del Super Bowl: Pueden escucharlo del minuto 23 al 53.

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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NFL – Previa de los campeonatos de conferencia:

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Hoy se define el Super Bowl LI y tenemos tres de cuatro equipos que buscan sumar a su rica historia ganadora. Los Falcons no tienen tradición en los juegos grandes y buscan comenzar una posible dinastía de la mano de Matt Ryan.

4:05PM por FOX Green Bay Packers @ Atlanta Falcons:

Dos de los equipos más calientes en el NFC se enfrentan esta tarde. Ambos equipos tienen promedio de sobre 30 puntos por juego desde la semana 14 y eso hace de este juego el más interesante y difícil de predecir. La ofensiva de ambos equipos es explosiva, aunque la de los Falcons es un poco más completa al tener a corredores como Freeman y Coleman.

En la octava semana los Falcons le ganaron a los Packers 33-32 y esperamos una anotación similar esta tarde.

Claves para los Packers:

En un juego de alta anotación la defensa y special teams serán la diferencia. La defensa de los Packers debe presionar a Matt Ryan y establecer la combinación para llegar a él rápidamente ya que el QB de los Falcons es uno de los mejores pasando en first down. En esta temporada, los Packers han enviado defensive backs en el blitz y han sido efectivos en eso. Saber cuando enviar esos DB’s será crucial para interrumpir el flujo ofensivo de los Falcons. Obviamente los Packers tienen a Clay Matthews y una línea defensiva aceptable para presionar también. En ofensiva el x-factor para mí lo es Ty Montgomery que juega tanto de corredor como receptor. Las yardas que pueda conseguir Montgomery por tierra serán bien importantes para quitarle presión a Rodgers y poner ese reloj a correr. Hay que ver el estado físico de Jordy Nelson, aunque otros receptores como Adams, Cobb y los tight ends han hecho un trabajo espectacular.

Claves para los Falcons:

Los Falcons no deben tener tantos problemas para anotar y necesitan explotar las debilidades de la secundaria de los Packers. Lo más importante es no cometer errores y combinar bien su juego por aire y tierra. En defensa deben mantener un ojo sobre Rodgers para que solamente use su brazo y no sus piernas. Rodgers en ocasiones tiene la bola por más de 3 segundos y fuera del pocket es mortal. Vic Beasley será el jugador clave porque la semana pasada se vio que la ofensiva de los Packers entró un poco en pánico cuando llegó el blitz.

Predicción: El juego es difícil de predecir y las pequeñas jugadas definirán este juego, por eso me voy con los veteranos. Packers 34-31 Falcons.

Análisis de Ricky:

Y llegó el día para decidir los dos participantes del Super Bowl LI!…El NFL Championship Sunday este año tiene a 4 de los mejores QB’s de la NFL, de este año y de la última decada. Ryan, Brady, Big Ben y Rodgers, entre los últimos 3 tienen 7 sortijas de Super Bowl, y aunque Ryan no ha ganado, esta ha sido una de sus mejores temporadas y es el candidato favorito para llevarse el MVP. Una vez mas, ambos partidos son revanchas de la temporada regular, vamos allá.

Packers @ Falcons:

Estos se enfrentaron el pasado octubre con victoria para los Falcons 33-32, con un TD de Ryan a Sanu faltando 31 segundos. Atlanta no contó en es juego con Coleman, mientras que las bajas de Green Bay fueron Clay Matthews, Randall Cobb, Damarious Randall, Ty Montgomery y Jared Cook. Solo quería mencionarlo. Ese juego fue el que comenzó la racha de 4 derrotas para que GB cayera a 4-6 y los analistas empezaran a tachar su nombre de la lista de contendores.

“That was then, this is now”

Ambos equipos llegan calientes, y si la W de ATL sobre SEA fue impresionante, la de GB sobre DAL fue un clásico. ARod está jugando a otro nivel, y no hay duda de que “la frase” logró su cometido, estan todos en la misma linea, a pesar de llegar a este juego con muchas interrogantes en cuanto a la disposición de figuras claves, no creo que eso sea nuevo para este equipo. Hace 3 semanas que llevo escuchando y leyendo mas o menos lo mismo, que para parar a Rodgers hay que mantenerlo en el pocket, ¿que creen ustedes?

ARod es para muchos el mejor QB de la NFL, no hay duda de que las grandes jugadas no todos pueden ejecutarlas y ARod lo hace ver tan simple, aparte de la visión que tiene, es un maestro en los “free plays”, Allison?, Adams?, serían igual de efectivos en otros equipos o con otro QB? A pesar de que su mejor WR, Jordy Nelson no pudo jugar el pasado domingo, ARod busca la forma de compensar esa falta. Es en el ataque por tierra donde está su debilidad, aunque Montgomery y Michaels están haciendo el trabajo junto al FB Rip, estos deben dejarse sentir mas, y vamos a ver mas de ellos el domingo. Tanto Cook como R. Rodgers diversifican mas ese ataque si es que Atlanta “quiere meterle presión” a ARod. Y Randall Cobb, pues es Randall Cobb, si Nelson no puede jugar, Cobb es la opción #1.

Atlanta por el otro lado tiene en Matt Ryan al candidato fuerte para el MVP, ha tenido una temporada espectacular, aunque tiene una ofensiva mucho mas balanceada este año. Tienen en Coleman y Freeman dos armas que le pueden acabar el baile a cualquiera, por lo que pueden hacer en la ofensiva, y a eso le añades a Julio Jones uno de los Top 3 WR de la liga, GB tiene las manos llenas, Capers debió haber estado trabajando horas extras esta semana para poder ver de que forma detienen este equipo. Muchos apuestan a que esto será un “shootut”, podría ser, y si asi fuera, los special teams pasarían a ser un factor, y claro está, los turnovers. El secondary de GB no es el mejor, pero son unos estudiosos del juego, y lo vimos frente a Dallas, cuando Hyde pudo leer la jugada y eventualmente realizar una intercepción frente a Prescott, Ha-Ha Clinton-Dix ha estado super efectivo, Burnett todavía está en duda, Gunter es otro que lo entrega todo en cada snap, para resumir, no es la mejor defensa pero hacen el trabajo.

La clave para GB es salir efectivo desde el inicio, para sacar a los fans del juego, y quitarse esa presión adicional, lo mismo que hicieron en Dallas. Mucho ojo con R. Rodgers, Cook y Michael, pueden ser los x-factors.

El domingo será una noche historica en Atlanta, será el último juego en la historia del Georgia Dome, y será una noche que en Atlanta no podrán olvidar por mucho tiempo, será recordada como la noche en que los Falcons simplemente no pudieron.

Packers 35 – Falcons 26

7:40PM por CBS Pittsburgh Steelers @ New England Patriots:

Claves para los Steelers:

La ofensiva de Ben, Bell y Brown sigue a toda máquina y hoy se enfrentan a la defensa que menos puntos permitió por drive (1.42). Los Patriots tratarán de detener la ofensiva por tierra y enfocarse para que Brown no reciba para más de 100 yardas. Bell va a tener que capturar par de pases y Ben conseguir otros receptores que ayuden a aliviar la carga a Brown. La defensa de los Patriots no es tan buena defendiendo los pases así que la efectividad de Big Ben será crucial. En defensa necesitan presionar a Brady por el medio y sacar par de páginas del libro de los Texans la semana pasada, aunque no tengan el mismo personal, sí pueden presionar en ese lado. Bennett y Hogan serán dos de las armas principales de Brady en este juego y deben vigilarlos de cerca porque pueden hacer la gran jugada de la noche.

Claves para los Patriots:

El balance en la ofensiva es crucial ya que Brady no tiene más de un receptor que pueda hacer la jugada grande en pases largos (Gronk y antes Moss). Necesitan correr la bola consistentemente y darle tiempo a Brady para hacerle llegar el balón a Edelman, Hogan y Bennett. También Dion Lewis es un peligro en special teams y ofensiva por su velocidad y habilidad de capturar pases cortos y medianos. Lewis es ese x-factor en la ofensiva que hará la diferencia ante varias bajas. En la defensa pueden contener a Bell, pero Brown es el de las jugadas grandes y es difícil de defender, así que espero un plan para mantener a Brown sin hacer una jugada de 40yds o más.

Predicción: No creo que este juego sea uno de alta anotación, la protección a los Quarterbacks y la toma de decisiones de los dirigentes será uno de varios puntos claves. Si Brady tiene otro juego regular se abrirá las puertas para los Steelers. Patriots 23-20 Steelers.

Análisis de Ricky:

Steelers @ Patriots

Estos se enfrentaron en Pittsburgh el pasado octubre con una victoria para los Pats, los Steelers no contaron con Big Ben en ese juego, por los Pats se destacaron Blount y Gronk. Por los Steelers Bell y Brown se combinaron para 270 yds., es la aportación que siempre se espera de ellos. NE eliminó a HOU la pasada semana en juego que Brady tuvo 2 INT’s (2 INT en toda la temporada regular) y en general sintieron la presión defensiva de HOU durante esa primera parte del juego…hasta que engranaron.

Los Steelers sacaron de carrera a Kansas City sin anotar un TD!…un total de 6 FG’s fueron suficientes para detener a KC. Ese tipo de juego deja claro que los Steelers pueden ganarlo de cualquier forma, pero tambien debemos mencionar que Big Ben tuvo problemas para ejecutar en el Red Zone aunque contra KC no era tan fácil.

Tanto Bell como Brown van hacer su juego, NE no cuenta con Gronk en este, Big Ben va a tener que depender grandemente de su brazo, su ataque por aire conectando con Brown ha estado a otro nivel, y debe ser su carta para este juego y Bell el complemento perfecto, en el juego contra NE, Bell tuvo 81 yardas por tierra y 68 por aire, así que veremos a Bell soltarse bastante si logran identificar esos blitz, mucho ojo.

Por otro lado Brady es Brady, pero no tan rápido por favor, honor a quien honor merece, Brady es bueno, pero Bellichick es la mente maestra de ese equipo, Brady es el “soldado perfecto” para el equipo de Bellichick, pero Bellichick es quien saca el máximo de los jugadores sin tener “grandes nombres” .

Brady solo ha perdido un juego este año y fue frente a SEA y en casa. Contra otros rivales la ausencia de Gronk no se sentía pero contra los Steelers va a ser crucial, PIT va a venir con mucha presión a Brady por ambos lados y aunque Tom es bueno pero tiende a frustrarse cuando no está efectivo (lo vimos el sábado), y lo digo desde ahora , siempre que tengan oportunidad lo van a golpear, tratar de sacarlo de juego (mind games). El famoso FB Live de Brown (supuesto oops) yo no lo vi “tan accidental”, Tomlin & comp. querían que los Pats supieran lo que los Steelers piensan de
ellos, that’s it! En esta etapa nadie se va a parar frente a un microfono a expresar lo que realmente piensa y si es negativo, menos todavía, esta es la hora de hablar politicamente correcto…bah!! Por eso no creo en el “accidente”, total deben ser muchos los que piensan igual de los Pats.
Bueno como dije, Big Ben no estuvo en el primero, en este sí, es una gran diferencia…

Steelers 28 – Patriots 24

PD: Sigue en pie…SBLI será una revancha….a que sí!

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

NFL Championship Sunday: ¿Tendremos Harbaugh Bowl?

Patriots RavensSan Francisco 49ers (12-4-1) @ Atlanta Falcons (14-3): 4PM por FOX

Ambos lograron defender su casa en la ronda divisional. Los 49ers dominaron a los Packers del segundo parcial en adelante con una excelente actuación de Colin Kaepernick. Por su parte Atlanta empezó arriba 20-0 y por poco pierden ante Seattle. Al final Matty Ice hizo un paso de 22 yardas y uno de 19 quedando 19 segundos para que Matt Bryant ganara el juego con una patada.

La ofensiva de Atlanta demostró que tiene las herramientas para dominar a una defensa que cuenta con un juego físico y agresivo. Sus receivers dominaron el secondary de Seattle que es uno de los mejores y Michael Turner pudo imponer su físico para cansar a la defensa. Matt Ryan demostró que dio ese paso extra para ser considerado entre los QB elite y su combinación con Roddy White y Julio Jones es letal.

En el caso de los 49ers, la ofensiva por tierra fue increíble llegando a obtener 323 yardas. Colin Kaepernick corrió para 181 y Frank Gore 119. Por aire Kaepernick fue bastante eficiente pasando para 263 yardas y 2 Touch Downs. Esas son malas noticias para la defensa de Atlanta que tiene problemas defendiendo el read option.

Mirando a ambos equipos no hay duda que los 49ers son el equipo mas completo y aunque los Falcons tienen esas herramientas para ganar, entiendo que la diferencia en este juego será la habilidad de San Francisco de llegar donde Ryan y forzarlo a tomar decisiones mas rápido de lo normal.

Pick: 49ers 31-26

Baltimore Ravens (12-6) @ New England Patriots (13-4) a las 7:30PM por CBS

Uno de los mejores juegos que he visto fue el de los Ravens y los Broncos. Lo mas impresionante fue lo que hizo Joe Flacco para que su equipo volviera al AFC Championship Game. Los Patriots despacharon sin mucha dificultad a los Texans.

Ya ambos se enfrentaron esta temporada y los Ravens ganaron 31-30 con 382 yardas y 3 TD de Flacco mientras que Rice hizo 101 yardas por tierra. El juego fue ganado al final con un Field Goal de Justin Tucker quedando dos segundos.

La conexión entre Flacco y Torrey Smith fue impresionante al igual que con su Tight End Dennis Pitta que lo sacaba de apuros. La ofensiva por tierra fue clave para la victoria dando balance y las yardas necesarias para hacerle la vida mas fácil a Joe Flacco abriendo el play action pass.

La temporada pasada ambos equipos se midieron en el AFC Championship Game y los Patriots ganaron 23-20. Los Ravens estuvieron bien cerca de ganar ese juego por aire y fallaron el field goal del empate.
Los Patriots perdieron un arma ofensiva bien importante: el Tight End Rob Gronkowski. Ahora la ofensiva dependerá de Aaron Hernández, Wes Welker y Stevan Ridley.

Esas bajas en el lado ofensivo serán bien importantes y la defensa de los Ravens tendrá objetivos mas específicos. La presencia de Gronkowski junto a Edelman, Stallworth y otros que están en baja le daban a los Patriots una infinidad de opciones a Brady quien las aprovechaba en el momento indicado.

En esta temporada los Patriots han hecho un buen trabajo parando la ofensiva por tierra y hoy se enfrentan a uno de los mejores de la liga en Ray Rice. Si los Patriots logran detener a Rice entonces la responsabilidad cae sobre Flacco. Eso no es malo para los Ravens ya que Flacco ha demostrado tener lo suficiente para cargar a su equipo.

El juego será bastante cerrado nuevamente y los Ravens harán lo posible para detener la ofensiva por tierra de los Patriots y forzar a Brady a ganarles con varios de sus blancos preferidos en la lista de lesionados.

Pick: Ravens 27-24

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

Atlanta y New England con grandes retos en casa:

Tom Brady

Ayer se celebró uno de los mejores partidos en la historia de la liga en Denver, donde los Ravens derrotaron a los Broncos 38-35 en dos tiempos extra. En San Francisco los 49ers dominaron a los Packers con una actuación dominante de Colin Kaepernick.

Abundaré mas sobre esos partidos en el análisis del campeonato de conferencia. Hoy Seattle visita a Atlanta y en el otro partido Houston va a New England.

Seattle Seahawks (12-5) vs. Atlanta Falcons (13-3) a las 2PM por FOX

Seattle venció a Washington la semana pasada 24-14 y muchos se preguntan que hubiese pasado si RGIII jugaba sin lesiones.

La defensa de los Seahawks no lució tan impresionante y perdió a Chris Cleamons por lesión. Esa baja será crucial en presionar a Matt Ryan. La defensa de los Seahawks es de las mas físicas de la liga y la mejor anotando, siendo bien importante en el éxito del equipo esta temporada.

Ofensivamente son igual de físicos con Marshawn Lynch y Russell Wilson que es eficiente pasando la bola y también puede correr. La línea ofensiva ha hecho una excelente labor protegiendo a Wilson y abriendo huecos para que puedan correr.

Aunque están jugando como local, los Falcons no son los favoritos para ganar este juego. Atlanta ha perdido en playoffs en el 2008, 2010 y 2011 siendo todas esas derrotas ante equipos que han ido al Super Bowl.

¿Pasará lo mismo este año?

La defensa ha desmejorado bastante comparado con años anteriores y la ofensiva por tierra no ha sido su fuerte. Aunque han bajado en esos dos renglones Matt Ryan ha tenido su mejor temporada y ha cargado a su equipo.

Ryan ha sacado la cara cuando el juego está cerrado y el momento amerita que actúe. En esta temporada fabricó seis drives para ganar y es de los mejores en el two-minute drill. Al bajar la producción por tierra Ryan usa el screen game con Jacquizz Rogers que es veloz con el balón. Eso hace la ofensiva de los Falcons una bastante peligrosa.

Julio Jones y Roddy White se enfrentarán a dos de los mejores corners de la liga y no dudo que los retarán en pases largos para ver que tan buenos son. La clave será Tony González ante los LB’s y safeties de los Seahawks.

La defensa no ha tenido buenos números pero cuenta con buenos corners y una línea defensiva con experiencia. El forzar errores les ha ayudado bastante y hoy tendrán un reto ante una ofensiva que toma buen cuidado del balón.

La mayoría van a seleccionar a los Seahawks para ganar y hasta ayer me mantuve con ese pick. He tenido la oportunidad de ver a Matt Ryan en varios juegos esta temporada y no hay duda que ha mejorado bastante. Ahora, para ser considerado elite, debe de ganar su primer juego y si el juego se mantiene cerrado lo hará.

Pick: Falcons 27-24

Houston Texans (13-4) vs. New England Patriots (12-4) a las 5:30PM por CBS

Los Texans vienen de vencer a los Bengals 19-13 con una gran labor defensiva presionando al QB y siendo cargados por Arian Foster.

Ahora se miden al equipo mas difícil de defender, los Patriots.

En su primer enfrentamiento esta temporada los Patriots dominaron 42-14. Defensivamente trataron de presionar a Brady con diferentes blitzes y los castigó con 4 Touch Downs por aire.

En este juego los Texans vendrán con otra estrategia defensiva y Wade Phillips ha demostrado ser de los mejores coordinadores defensivos de la liga. Su unidad defensiva tiene mucho talento y en mi opinión la línea defensiva no necesita ayuda para presionar a Brady. Con J.J. Watt en la línea defensiva los Texans deben sentirse confiados que Brady sentirá presión.

Brady domina a los equipos que le presentan blitz por dus dos tight ends, Aaron Hernández y Rob Gronkowski quienes son muy buenos bloqueando y luego salen rápido a capturar el pase. También Wes Welker en el slot es un arma bien importante para combatir la presión.

Por tierra tienen a Stevan Ridley que ha hecho el trabajo y es bastante rápido con el balón. Otro RB importante lo será Danny Woodhead que es bastante bueno en los screens.

Gracias al draft los Patriots mejoraron un poco su defensa y hacen lo suficiente para que su equipo gane. Silenciosamente han hecho un buen trabajo defendiendo las corridas y han forzado turnovers en todos los juegos esta temporada.

Este juego será uno cerrado por los ajustes que hará Houston en ambos lados. New England está bien preparado para este reto y harán lo posible por luchar contra Baltimore en el AFC Title Game.

Pick: Patriots 30-24

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Lo mejor y lo peor de este inicio de temporada:

Ya llegamos a una fecha clave en la temporada de NFL porque se cumplieron las primeras cuatro semanas. Es un momento de reflexión, ajustes y pánico para algunos dirigentes y hasta fanáticos de los equipos.

Hay que aprovechar este momento y destacar los equipos que han sorprendido, las decepciones y dar par de premios individuales para estas primeras cuatro semanas.

Sorpresas:

Los Arizona Cardinals comenzaron la temporada con marca de 4-0 con todo y que comenzaron con un Quarterback (John Skelton) que se lesionó y trajeron a Kevin Kolb. La ofensiva ha hecho un trabajo aceptable, especialmente Kolb que esta manejando bien la ofensiva de los Cardinals.

Lo que si hay que hablar de Arizona es su defensa que dejó a New England en 18 puntos en su casa y a Philadelphia con solamente dos field goals. La defensa no es solamente agresiva, también tiene un secondary que anticipa bien y que crea todo tipo de problemas a la oposición.

Al momento que escribo esto los Cardinals perdieron ante los Rams 17-3 y la única opinión que tengo es que la ofensiva de Arizona necesita yardas por tierra urgentemente.

Los Texans y los Falcons en 4-0 no son tan sorprendentes porque muchos esperaban un buen inicio para ambos. En el caso de los falcons hay que destacar la labor de Matt Ryan que solamente tiene 2INT y que ha hecho jugadas grandes en momentos cruciales. Está bien cerca de que lo consideren un QB elite.

Los Vikings en 3-1 también son una sorpresa y están ahí gracias a su defensa que cuenta con buenos jugadores en la línea defensiva, un secondary sólido y buenos special teams. En ofensiva Christian Ponder está manejando bien la ofensiva y Adrian Peterson irá mejorando semana a semana. Hasta ahora lucen como un equipo completo y un buen arranque será importante para tener una oportunidad de clasificar.

Decepciones:

Los Saints en 0-4 ya que su defensa definitivamente no sirve. La defensa cuando estaba el sistema de recompensa era una de las peores (excepto el 2010) imagínense ahora que no ha incentivo por jugar sucio.

Personalmente estoy decepcionado por los Panthers, han perdido par de juegos en el cuarto parcial y los otros equipos han logrado contener un poco a Cam Newton. Este equipo aunque joven tiene mucho talento y la capacidad de ganar la división pero temprano en la temporada están bien distantes de Atlanta.

Premio:

Solamente voy a decir que Matt Ryan es el MVP de esta primera parte de la temporada. Ryan en cuatro juegos ha tirado para 1,162 yardas, 11 Touch Downs y 2 Interceptions. Su liderato en tiempos difíciles tiene a Atlanta como uno de los equipos peligrosos en el NFC y como se ve la división podrían conseguir ventaja local para los playoffs. Así que ojo con Ryan y sus Falcons.

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NFL Wild Card: Falcons @ Giants, Steelers @ Broncos:

Antes de empezar el análisis de los juegos de hoy vamos a escribir algo de los dos juegos de ayer.

Texans 31, Bengals 10:

Parece que los Texans se estuvieron guardando las últimas tres semanas y vinieron con un plan brillante tanto en ofensiva como defensa. La defensa fue una bastante disciplinada que jugó perfectamente contra un equipo de los Bengals que no tienen experiencia a este nivel.

La inexperiencia de los Bengals fue tanta que no pudieron manejar la ofensiva en ocasiones con la presión de la misma fanaticada. A la fanaticada le sumas un pass rush consistente y vas a forzar errores.
Andy Dalton tiró 3 interceptions y la falta de running game fue crucial para que el marcador fuera tan amplio.

Los Texans tuvieron una gran actuación de Arian Foster con 153 yardas por tierra y TJ Yates manejó muy bien la ofensiva. Con estos ingredientes pueden seguir sorprendiendo, aunque sea en la carretera.

Saints 45, Lions 28:

Detroit dio una buena pelea en la primera mitad, controlando el medio y forzando a Brees a salirse un poco del pocket.

Pero eso no lo puede aguantar la defensa si no controlas el reloj de juego y la ofensiva de los Saints explotó en la segunda mitad donde anotaron 35 puntos.

Los Saints tendrán un juego bastante difícil la semana que viene contra San Francisco.

Para hoy:

5. Atlanta Falcons (10-6) vs. 4. New York Giants (9-7)

Los Giants llegan a este juego como campeones del NFC East y siendo el peor equipo corriendo la bola en la liga.

La ofensiva de los Giants depende de Eli Manning y el boricua Victor Cruz. Manning también tiene otras armas como Hakeem Nicks, Mario Manningham y Jake Ballard.

La conexión entre Manning y Cruz es una explosiva donde el boricua puede convertir cualquier jugada que podría parecer perdida a un touch down. La línea ofensiva de los Giants ha sido bastante buena y Eli ha tenido su mejor temporada.

En defensa lo mejor que tienen es su línea defensiva con jugadores como Justin Tuck, Jason Pierre-Paul y Osi Uymeyiora. Si los Giants pueden ser efectivos en el pass rush entonces pueden vender a los equipos que dependen del pase como los Packers y Saints. Su única debilidad defensiva podría ser el secondary donde en ocasiones tienen serios problemas de comunicación.

Atlanta llega como un equipo balanceado, Matt Ryan, Michael Turner y Roddy White tuvieron buenas temporadas para llevar a los Falcons a los playoffs.

Para los Falcons ganar deben establecer el running game con Turner y Jason Snelling para abrir el pase con Ryan que tiene armas explosivas como Julio Jones y Roddy White. Además si establecer el running game el pass rush de los Giants no va a ser tan agresivo.

En defensa los Falcons jugaron bien defendiendo el aire, lograron interceptar 19 pases en esta temporada y todos sabemos que Manning puede cometer errores, así que deben aprovechar cada oportunidad que reciban.

Aunque los Giants quedaron últimos corriendo, la defensa de los Falcons no deben confiarse porque tanto Brandon Jacobs como Ahmad Bradshaw son jugadores capaces de ir por el home run por tierra.

Me voy con los Giants en este juego, pero no se sorprendan si Matt Ryan gana su primer juego de playoff esta tarde.

Mi pick: New York Giants 23, Atlanta Falcons 20.

5. Pittsburgh Steelers (12-4) @ Denver Broncos (8-8):

Los Steelers llegan a este juego como el major equipo del Wild Card con marca de 12-4. Aunque en papel lucen mejor, han tenido varias bajas como el running back Rashard Mendenhall y el quarterback Ben Roethlisberger no está al 100% con problemas en el tobillo.

Defensivamente fueron el equipo que menos yardas permitieron por el aire y hoy se miden a Tim Tebow que tiene problema pasando la bola. La defensa de los Steelers contra las corridas está entre las mejores diez y solo permitieron 7 touch downs. La clave para detener a los Broncos será mantener un plan consistente defensivamente, forzar a Tebow a su derecha y jugar hombre a hombre afuera a ver si puede completar un pase.
En ofensiva, no importa el status de sus jugadores, tendrán el mismo plan, corriendo la bola y Big Ben buscará dar el home run para alejarse de los Broncos.

Denver tiene problemas ofensivamente, especialmente pasando, y correr ante los Steelers no es fácil. Parece que el plan ante Pittsburgh es ser mas agresivo pasando la bola y hay que ver si Tebow viene jugando eficientemente. Si no cometen errores podrían estar en juego hasta el final.

La defensa de los Broncos es bastante buena, ponen presión al quarterback y tienen un secondary liderado por veteranos como Brian Dawkins y Champ Bailey. Lo mas importante para los Broncos es ponerle presión a Ben con Von Miller y Elvis Dumervil.

Los Broncos han ganado varios juegos milagrosamente, pero los Steelers son un equipo consistente que mantendrá presión de principio a fin y no van a cambiar su plan de trabajo.
Mi pick: Steelers 17, Broncos 9.