NFL – Previa del domingo de campeonato:

Cam Newton

 (AP Foto/Rainier Ehrhardt)

Este domingo se juegan los campeonatos de las conferencias AFC y NFC son los dos mejores equipos clasificados en cada una. El fin de semana divisional no trajo sorpresas, aunque sí los cuatro juegos tuvieron finales cerrados.

Durante el fin de semana del Wild Card todos los visitantes ganaron, pero esos ganadores no pudieron seguir su racha victoriosa ante los dos mejores equipos de sus conferencias.

En el AFC tenemos a los Patriots visitando a los Broncos mientras que en el NFC los Cardinals visitan a los Panthers. Los dos ganadores lucharán por el Super Bowl el 7 de febrero en Santa Clara, California.

4:05PM New England Patriots @ Denver Broncos (CBS):

Los Patriots van a Denver con una ofensiva explosiva por aire mientras que los Broncos traen una de las defensas elite de la liga y una ofensiva con poca consistencia.

Peyton Manning viene de la peor temporada de su carrera y la edad junto a las lesiones lo han convertido en un Quarterback vulnerable. Su brazo no es el mismo de hace dos temporadas y eso ha afectado bastante esta ofensiva que cuenta con varios receptores explosivos que se destacan en el pase largo. Lo que ha mantenido a los Broncos es la defensa y el juego por tierra que ha lucido decente en las últimas cuatro semanas.

New England tiene a gran parte de su ofensiva saludable y esas son buenas noticias para Tom Brady. Esta ofensiva será casi toda por aire ya que el juego por tierra es casi nulo. La defensa de los Patriots es una de las diez mejores de la liga y van a tener las manos llenas defendiendo el aire y tierra.

Claves para los Broncos:

En ofensiva los Broncos deben tener ese balance ofensivo para ver si Manning puede usar el play action que es de lo poco que le queda. También van a tener que buscar la manera de que los receptores capturen esos pases cortos y corran para bastantes yardas ante una defensa que es bastante inteligente.

En el lado defensivo tienen que concentrarse en Edelman y Gonkowski y que Brady busque la manera de obtener buenas yardas con otros receptores. El juego por tierra de los Patriots no es el mejor, pero hay que cuidarse de los esquemas de los dirigentes de New England. Los fundamentos a la hora de tacklear y el plan que tengan sobre Edelman y Gronkowski será crucial.

Claves para los Patriots:

Durante esta temporada hubo un enfrentamiento en la semana 12 y los Patriots dominaron hasta que un error en special temas le dio vida y eventualmente la victoria a los Broncos. Ese juego estuvo repleto de jugadores lesionados y mucha ofensiva de ambos lados.

En esta semana Brady tiene todas sus armas y debe buscar la manera de hacerle llegar la bola a Gronk y Edelman. Sería excepcional y lograran correr para al menos 80 yardas para quitarle un poco de presión a Brady. No hay duda que este equipo estará buscando su ofensiva por aire y proteger a Brady será la labor mas importante de los dirigentes y la línea ofensiva.

En defensa deben buscar presionar a Manning y forzarlo a tirar pases de más de quince yardas, algo que no ha podido hacer eficientemente esta temporada. Si logran hacer eso tienen mas oportunidad de conseguir esos errores que pueden capitalizar al final. Los acarreos de los Broncos estarán entre Hillman y Anderson y durante su último enfrentamiento Anderson tuvo una corrida que fue clave en el juego.

Para ambos equipos evitar los errores será bien importante, ambas ofensivas pueden capitalizar de esos errores y fácilmente convertirlo en puntos. El juego será uno bastante cerrado, pero me voy con los Patriots de nuevo.

Predicción: Patriots 23-20

7:40PM Arizona Cardinals @ Carolina Panthers (FOX)

Los Cardinals sobrevivieron en casa contra unos Packers que jugaron bastante bien y fueron liderados al final por el brazo de Aaron Rodgers. En tiempo extra los Cardinals hicieron su trabajo en ofensiva y no permitieron mas jugadas espectaculares por parte de los Packers que realmente estaban en un rally.

Los Panthers empezaron dominando a los Seahawks 31-0 y al final ganaron 31-24. Ambos equipos entran con varias interrogantes en lo que se espera que sea otro gran choque por el pase al Super Bowl 50.

Claves para los Cardinals:

Los Cardinals necesitan proteger a Carson Palmer para que pueda completar los pases a sus tres receptores que son Fitzgerald, Brown y Floyd. La secundaria de los Panthers ha sufrido varias lesiones y la mejor oportunidad de anotarle será por aire. La defensa por tierra de los Panthers es lo mejor que tienen y saber presionar muy bien sin ejecutar el blitz así que la línea ofensiva de los Cardinals debe hacer todo lo posible para que Palmer esté cómodo.

En defensa se enfrentan a los Panthers que son explosivos por aire y tierra. El alma de la ofensiva es Cam Newton que te puede vencer con su gran brazo o sus piernas. También Jonathan Stewart ha sido importante en esta corrida y es su running back mas consistente. Los Cardinals son bastante buenos defendiendo el juego por tierra y van a tener que ser disciplinados a la hora de defender a Newton.

Claves para los Panthers:

Los Panthers buscarán mantener su juego por tierra para darle mas opciones a Newton a la hora de cantar jugadas. Newton ha madurado bastante desde su año de novato y ha tenido buenas actuaciones con el brazo y piernas ante el blitz, así que los Panthers traen una ofensiva mas completa y menos propensa a cometer errores.

En defensa se conoce que su secundaria tiene problemas, así que deben forzar a Palmer a cometer errores con el brazo y eso lo pueden lograr llegando donde él. Ellos han tenido problemas manteniendo las ventajas y el juego por aire es su único hueco, así que la presión será lo mas importante para esta defensa.

Carolina tiene mas versatilidad y es el equipo mas completo, deben evitar llegar abajo ya que los Cardinals saben cerrar cuando están arriba en el cuarto parcial. Será otro juego bien cerrado y cualquiera lo puede ganar, especialmente si la ventaja es menos de siete puntos a finales del cuarto parcial. Los dos juegos de este fin de semana serán un manjar para los fanáticos de este deporte.

Predicción: Panthers 27-24

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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Lo mejor y lo peor de este inicio de temporada:

Ya llegamos a una fecha clave en la temporada de NFL porque se cumplieron las primeras cuatro semanas. Es un momento de reflexión, ajustes y pánico para algunos dirigentes y hasta fanáticos de los equipos.

Hay que aprovechar este momento y destacar los equipos que han sorprendido, las decepciones y dar par de premios individuales para estas primeras cuatro semanas.

Sorpresas:

Los Arizona Cardinals comenzaron la temporada con marca de 4-0 con todo y que comenzaron con un Quarterback (John Skelton) que se lesionó y trajeron a Kevin Kolb. La ofensiva ha hecho un trabajo aceptable, especialmente Kolb que esta manejando bien la ofensiva de los Cardinals.

Lo que si hay que hablar de Arizona es su defensa que dejó a New England en 18 puntos en su casa y a Philadelphia con solamente dos field goals. La defensa no es solamente agresiva, también tiene un secondary que anticipa bien y que crea todo tipo de problemas a la oposición.

Al momento que escribo esto los Cardinals perdieron ante los Rams 17-3 y la única opinión que tengo es que la ofensiva de Arizona necesita yardas por tierra urgentemente.

Los Texans y los Falcons en 4-0 no son tan sorprendentes porque muchos esperaban un buen inicio para ambos. En el caso de los falcons hay que destacar la labor de Matt Ryan que solamente tiene 2INT y que ha hecho jugadas grandes en momentos cruciales. Está bien cerca de que lo consideren un QB elite.

Los Vikings en 3-1 también son una sorpresa y están ahí gracias a su defensa que cuenta con buenos jugadores en la línea defensiva, un secondary sólido y buenos special teams. En ofensiva Christian Ponder está manejando bien la ofensiva y Adrian Peterson irá mejorando semana a semana. Hasta ahora lucen como un equipo completo y un buen arranque será importante para tener una oportunidad de clasificar.

Decepciones:

Los Saints en 0-4 ya que su defensa definitivamente no sirve. La defensa cuando estaba el sistema de recompensa era una de las peores (excepto el 2010) imagínense ahora que no ha incentivo por jugar sucio.

Personalmente estoy decepcionado por los Panthers, han perdido par de juegos en el cuarto parcial y los otros equipos han logrado contener un poco a Cam Newton. Este equipo aunque joven tiene mucho talento y la capacidad de ganar la división pero temprano en la temporada están bien distantes de Atlanta.

Premio:

Solamente voy a decir que Matt Ryan es el MVP de esta primera parte de la temporada. Ryan en cuatro juegos ha tirado para 1,162 yardas, 11 Touch Downs y 2 Interceptions. Su liderato en tiempos difíciles tiene a Atlanta como uno de los equipos peligrosos en el NFC y como se ve la división podrían conseguir ventaja local para los playoffs. Así que ojo con Ryan y sus Falcons.

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

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10 cosas que aprendimos de la segunda semana de la NFL:

Las primeras dos semanas de la NFL han estado bastante erráticas, no estoy diciendo que se está jugando mal,  lo que quiero decir es que hay muchas sorpresas empezando la temporada y que muchas divisiones parecen estar abiertas a que cualquiera la tome. Eso es lo que hace que la NFL sea tan popular.

1 – ¿Qué esperan para sacar los árbitros de reemplazo?

La gran queja de los fanáticos y analistas es la labor de los árbitros de reemplazo que pusieron para empezar esta temporada. La liga los tuvo que poner luego de no poder llegar a un acuerdo laboral con los árbitros principales.

Estos árbitros no están preparados para este nivel y se nota. En ocasiones tiran la bandera amarilla cuando un veterano se queja, tenga o no tenga razón, especialmente los wide receivers. También dejan que los dirigentes se metan al terreno a discutir, perdiendo el control.

Mientras vaya pasando el tiempo mas van a ser las quejas y eso pondrá presión para resolver ese problema laboral y traer los árbitros principales.

2 – Bills le sacan provecho a Spiller:

Si en algo se han caracterizado los Buffalo Bills es en tener un buen ataque por tierra. En las últimas temporadas han tenido a Fred Jackson quien es fuerte y puede cagarte ofensivamente en un juego.

Ante la lesión de Jackson le dieron la oportunidad a C.J. Spiller, quien fue seleccionado noveno en el sorteo del 2010. Muchos analistas dijeron que los Bills iban a perder el pick, pero en estas primeras dos semanas lleva 292 yardas y promedia 10.1 yardas por acarreo.

Spiller podría ser mejor arma que Fred Jackson porque no solamente es explosivo, también es muy bueno capturando pases. Tan pronto regrese Jackson los Bills tendrán tremendo dúo en la posición de running back y será sumamente importante para quitarle la carga al quarterback Ryan Fitzpatrick que luce errático.

3 – Arizona sorprende gracias a su defensa:

Todos conocemos los problemas ofensivos de los Cardinals, pero con todo y eso tiene marca de 2-0, siendo su última victoria en New England.

Los Cardinals dejaron a los Patriots en solamente 18 puntos y tuvieron un poco de suerte en el proceso ya que los locales tuvieron la oportunidad de ganar con una field goal y lo fallaron, siendo la primera vez desde el 1999 que eso sucede.

Hay que velar a este equipo que tiene uno de los itinerarios mas fáciles esta temporada. La defensa está demostrando consistencia, sería importante ver si la ofensiva explota de la mano de Kevin Kolb que en ocasiones tiene tremendas actuaciones.

4 – Eagles repiten la hazaña de la primera semana:

A pesar de un día pésimo de Michael Vick, los Eagles se mantienen invictos al ganar nuevamente por un punto. Los Eagles son el primer equipo en la historia de la liga en ganar sus primeros dos juegos por solamente un punto.

En los primeros dos juegos han tenido 6 intercepciones y 3 fumbles perdidos para un total de 9 errores. Eso podría mantenerse igual ante Arizona que tiene tremenda defensa, así que esta semana tendrán que sobrevivir y esperar a ver cuando Vick arregla sus problemas. Eso será sumamente difícil porque el itinerario que viene ahora incluye juegos ante los Giants, Steelers y Lions.

5 – Eli-TE sigue su buena racha:

Luego de perder en la primera semana ante los Cowboys, Eli Manning y los Giants se recuperaron después de estar 14 puntos abajo y derrotaron a los Tampa Bay Buccaneers en casa.

Eli tuvo una segunda mitad de ensueño luego de un inicio patético. Manning terminó con 510 yardas, siendo el segundo mejor en la historia de la franquicia (Simms 513) para liderar a su equipo en su primera victoria.

Manning tiene 22 victorias fabricadas en el cuarto parcial y se encuentra a uno de empatar con su hermano Peyton y Johnny Unitas quienes lograron eso en sus primeras nueve temporadas.

De este juego se pueden sacar varias notas positivas sobre Manning, entre ellas que está nuevamente en forma para otra gran temporada y se podría mantener consistente con sus receivers Victor Cruz, Hakeem Nicks y Martellus Bennett.

Sobre el equipo podemos decir que la defensa va cayendo en tiempo y el secondary se irá recuperando cuando Prince Amukamara y Antrell Rolle se recuperen, así que será un equipo peligroso desde el comienzo. Eso es sumamente importante en una división que estará mas balanceada que en años anteriores.

6 – Llega la suerte para Indianápolis:

Andrew Luck tuvo su primer gran juego y fue en casa ante los Vikings. Luck tiró para 224 yardas y dos touch downs en la victoria 23-20.

La historia no es los números, lo importante es que ganó el juego al final para su equipo. Los Colts estaban arriba 20-6 empezando el cuarto parcial pero los Vikings lo empataron a 20. Luck tomó la ofensiva quedando 31 segundos y completó dos pases de 20 yardas para dar la oportunidad de patear el field goal para la victoria.

En este juego Luck demostró que tiene la sangre fría para liderar a su equipo cuando todo está en sus manos. Luck no tiene un gran equipo a su alrededor y luego de este juego entiendo que la gerencia estará haciendo su asignación para darle una mejor versión en la próxima temporada ya que su primer pick está listo para ganar con un poco de mas ayuda.

7 – El otro Manning con problemas en su brazo:

Peyton Manning tuvo un inicio pésimo en la derrota ante los Falcons tirando 3 intercepciones en el primer parcial.

Manning está pasando para 5-0, incluyendo esas tres intercepciones en pases de 20 yardas o más.

No tengo duda que Manning hará sus ajustes durante el transcurso de la temporada, pero la gran pregunta es: ¿Recuperará la fuerza en su brazo derecho?

8 – Importancia de Sean Payton en New Orleans:

Los New Orleans Saints tienen marca de 0-2 para empezar la temporada y en parte se debe a la ausencia de uno de sus líderes: Sean Payton.

Payton fue parte integral del éxito de la ofensiva de los Saints ya que era la persona que montaba el plan ofensivo y pasaba horas planificando las jugadas del partido la noche antes. Tanto Brees como Payton conocían sus tendencias y a la hora de juego ambos estaban cómodos y la mayoría de las veces ejecutaban bien su plan.

Con este problema de las sanciones a jugadores y dirigentes los Saints están sufriendo, pero para mí la baja mas grande es la de su dirigente. Entiendo que ofensivamente los Saints harán sus ajustes y a lo mejor le den mas prominencia a la ofensiva por tierra, pero sin duda la ausencia de su dirigente los tiene en una mala situación empezando.

9 – Smith poco a poco ganándose el respeto:

Alex Smith fue considerado el año pasado como un manejador de juegos y no estaba en la conversación de los mejores Quarterbacks de la liga. Ahora con este inicio los analistas ven a Smith como mas que un manejador luego de ver cómo está utilizando las piezas a su alrededor.

De ser considerado un ‘bust’, Smith se ha convertido en lo que los 49ers esperaban que fuera desde el 2005, un ganador. Esto se debe gracias al coaching de Jim Harbaugh que también fue Quarterback y entiende la presión y los problemas que puede tener cada uno. También hay que destacar que Smith nunca tuvo un coordinador ofensivo estable desde el principio y ahora con la estabilidad de este staff se está viendo los resultados.

10 – Se juega hasta el final, no importa las consecuencias:

Una de las jugadas controversiales en la segunda semana se dio en el juego de los Buccaneers y Giants. Luego de que un equipo asegura la victoria y tiene la bola pues recurren al “kneel down” que es donde el Quarterback pide la bola y pone una rodilla en el piso para matar el reloj.

Normalmente cuando esto sucede el equipo defensivo no hace mucho, hasta que vino Greg Schiano, coach de los Bucs y le dijo a su equipo que se juega hasta el final y por eso se tiraron en el snap para tratar de provocar un fumble.

Eso se usa en algunos programas de college y estoy de acuerdo con esa filosofía, especialmente si lo enseñas en un equipo joven como los Bucs.

La movida fue criticada por los Giants, pero esto es un deporte en equipo y en el pasado ha ocurrido cosas increíbles, así que no se debe condenar cuando un equipo trata de hacer un milagro limpiamente.

Escuchen Revolución Deportiva #1 dando clic al siguiente enlace http://soundcloud.com/lmodestti/rd1

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