NFL – Previa de los campeonatos de conferencia:

bradyben

Hoy se define el Super Bowl LI y tenemos tres de cuatro equipos que buscan sumar a su rica historia ganadora. Los Falcons no tienen tradición en los juegos grandes y buscan comenzar una posible dinastía de la mano de Matt Ryan.

4:05PM por FOX Green Bay Packers @ Atlanta Falcons:

Dos de los equipos más calientes en el NFC se enfrentan esta tarde. Ambos equipos tienen promedio de sobre 30 puntos por juego desde la semana 14 y eso hace de este juego el más interesante y difícil de predecir. La ofensiva de ambos equipos es explosiva, aunque la de los Falcons es un poco más completa al tener a corredores como Freeman y Coleman.

En la octava semana los Falcons le ganaron a los Packers 33-32 y esperamos una anotación similar esta tarde.

Claves para los Packers:

En un juego de alta anotación la defensa y special teams serán la diferencia. La defensa de los Packers debe presionar a Matt Ryan y establecer la combinación para llegar a él rápidamente ya que el QB de los Falcons es uno de los mejores pasando en first down. En esta temporada, los Packers han enviado defensive backs en el blitz y han sido efectivos en eso. Saber cuando enviar esos DB’s será crucial para interrumpir el flujo ofensivo de los Falcons. Obviamente los Packers tienen a Clay Matthews y una línea defensiva aceptable para presionar también. En ofensiva el x-factor para mí lo es Ty Montgomery que juega tanto de corredor como receptor. Las yardas que pueda conseguir Montgomery por tierra serán bien importantes para quitarle presión a Rodgers y poner ese reloj a correr. Hay que ver el estado físico de Jordy Nelson, aunque otros receptores como Adams, Cobb y los tight ends han hecho un trabajo espectacular.

Claves para los Falcons:

Los Falcons no deben tener tantos problemas para anotar y necesitan explotar las debilidades de la secundaria de los Packers. Lo más importante es no cometer errores y combinar bien su juego por aire y tierra. En defensa deben mantener un ojo sobre Rodgers para que solamente use su brazo y no sus piernas. Rodgers en ocasiones tiene la bola por más de 3 segundos y fuera del pocket es mortal. Vic Beasley será el jugador clave porque la semana pasada se vio que la ofensiva de los Packers entró un poco en pánico cuando llegó el blitz.

Predicción: El juego es difícil de predecir y las pequeñas jugadas definirán este juego, por eso me voy con los veteranos. Packers 34-31 Falcons.

Análisis de Ricky:

Y llegó el día para decidir los dos participantes del Super Bowl LI!…El NFL Championship Sunday este año tiene a 4 de los mejores QB’s de la NFL, de este año y de la última decada. Ryan, Brady, Big Ben y Rodgers, entre los últimos 3 tienen 7 sortijas de Super Bowl, y aunque Ryan no ha ganado, esta ha sido una de sus mejores temporadas y es el candidato favorito para llevarse el MVP. Una vez mas, ambos partidos son revanchas de la temporada regular, vamos allá.

Packers @ Falcons:

Estos se enfrentaron el pasado octubre con victoria para los Falcons 33-32, con un TD de Ryan a Sanu faltando 31 segundos. Atlanta no contó en es juego con Coleman, mientras que las bajas de Green Bay fueron Clay Matthews, Randall Cobb, Damarious Randall, Ty Montgomery y Jared Cook. Solo quería mencionarlo. Ese juego fue el que comenzó la racha de 4 derrotas para que GB cayera a 4-6 y los analistas empezaran a tachar su nombre de la lista de contendores.

“That was then, this is now”

Ambos equipos llegan calientes, y si la W de ATL sobre SEA fue impresionante, la de GB sobre DAL fue un clásico. ARod está jugando a otro nivel, y no hay duda de que “la frase” logró su cometido, estan todos en la misma linea, a pesar de llegar a este juego con muchas interrogantes en cuanto a la disposición de figuras claves, no creo que eso sea nuevo para este equipo. Hace 3 semanas que llevo escuchando y leyendo mas o menos lo mismo, que para parar a Rodgers hay que mantenerlo en el pocket, ¿que creen ustedes?

ARod es para muchos el mejor QB de la NFL, no hay duda de que las grandes jugadas no todos pueden ejecutarlas y ARod lo hace ver tan simple, aparte de la visión que tiene, es un maestro en los “free plays”, Allison?, Adams?, serían igual de efectivos en otros equipos o con otro QB? A pesar de que su mejor WR, Jordy Nelson no pudo jugar el pasado domingo, ARod busca la forma de compensar esa falta. Es en el ataque por tierra donde está su debilidad, aunque Montgomery y Michaels están haciendo el trabajo junto al FB Rip, estos deben dejarse sentir mas, y vamos a ver mas de ellos el domingo. Tanto Cook como R. Rodgers diversifican mas ese ataque si es que Atlanta “quiere meterle presión” a ARod. Y Randall Cobb, pues es Randall Cobb, si Nelson no puede jugar, Cobb es la opción #1.

Atlanta por el otro lado tiene en Matt Ryan al candidato fuerte para el MVP, ha tenido una temporada espectacular, aunque tiene una ofensiva mucho mas balanceada este año. Tienen en Coleman y Freeman dos armas que le pueden acabar el baile a cualquiera, por lo que pueden hacer en la ofensiva, y a eso le añades a Julio Jones uno de los Top 3 WR de la liga, GB tiene las manos llenas, Capers debió haber estado trabajando horas extras esta semana para poder ver de que forma detienen este equipo. Muchos apuestan a que esto será un “shootut”, podría ser, y si asi fuera, los special teams pasarían a ser un factor, y claro está, los turnovers. El secondary de GB no es el mejor, pero son unos estudiosos del juego, y lo vimos frente a Dallas, cuando Hyde pudo leer la jugada y eventualmente realizar una intercepción frente a Prescott, Ha-Ha Clinton-Dix ha estado super efectivo, Burnett todavía está en duda, Gunter es otro que lo entrega todo en cada snap, para resumir, no es la mejor defensa pero hacen el trabajo.

La clave para GB es salir efectivo desde el inicio, para sacar a los fans del juego, y quitarse esa presión adicional, lo mismo que hicieron en Dallas. Mucho ojo con R. Rodgers, Cook y Michael, pueden ser los x-factors.

El domingo será una noche historica en Atlanta, será el último juego en la historia del Georgia Dome, y será una noche que en Atlanta no podrán olvidar por mucho tiempo, será recordada como la noche en que los Falcons simplemente no pudieron.

Packers 35 – Falcons 26

7:40PM por CBS Pittsburgh Steelers @ New England Patriots:

Claves para los Steelers:

La ofensiva de Ben, Bell y Brown sigue a toda máquina y hoy se enfrentan a la defensa que menos puntos permitió por drive (1.42). Los Patriots tratarán de detener la ofensiva por tierra y enfocarse para que Brown no reciba para más de 100 yardas. Bell va a tener que capturar par de pases y Ben conseguir otros receptores que ayuden a aliviar la carga a Brown. La defensa de los Patriots no es tan buena defendiendo los pases así que la efectividad de Big Ben será crucial. En defensa necesitan presionar a Brady por el medio y sacar par de páginas del libro de los Texans la semana pasada, aunque no tengan el mismo personal, sí pueden presionar en ese lado. Bennett y Hogan serán dos de las armas principales de Brady en este juego y deben vigilarlos de cerca porque pueden hacer la gran jugada de la noche.

Claves para los Patriots:

El balance en la ofensiva es crucial ya que Brady no tiene más de un receptor que pueda hacer la jugada grande en pases largos (Gronk y antes Moss). Necesitan correr la bola consistentemente y darle tiempo a Brady para hacerle llegar el balón a Edelman, Hogan y Bennett. También Dion Lewis es un peligro en special teams y ofensiva por su velocidad y habilidad de capturar pases cortos y medianos. Lewis es ese x-factor en la ofensiva que hará la diferencia ante varias bajas. En la defensa pueden contener a Bell, pero Brown es el de las jugadas grandes y es difícil de defender, así que espero un plan para mantener a Brown sin hacer una jugada de 40yds o más.

Predicción: No creo que este juego sea uno de alta anotación, la protección a los Quarterbacks y la toma de decisiones de los dirigentes será uno de varios puntos claves. Si Brady tiene otro juego regular se abrirá las puertas para los Steelers. Patriots 23-20 Steelers.

Análisis de Ricky:

Steelers @ Patriots

Estos se enfrentaron en Pittsburgh el pasado octubre con una victoria para los Pats, los Steelers no contaron con Big Ben en ese juego, por los Pats se destacaron Blount y Gronk. Por los Steelers Bell y Brown se combinaron para 270 yds., es la aportación que siempre se espera de ellos. NE eliminó a HOU la pasada semana en juego que Brady tuvo 2 INT’s (2 INT en toda la temporada regular) y en general sintieron la presión defensiva de HOU durante esa primera parte del juego…hasta que engranaron.

Los Steelers sacaron de carrera a Kansas City sin anotar un TD!…un total de 6 FG’s fueron suficientes para detener a KC. Ese tipo de juego deja claro que los Steelers pueden ganarlo de cualquier forma, pero tambien debemos mencionar que Big Ben tuvo problemas para ejecutar en el Red Zone aunque contra KC no era tan fácil.

Tanto Bell como Brown van hacer su juego, NE no cuenta con Gronk en este, Big Ben va a tener que depender grandemente de su brazo, su ataque por aire conectando con Brown ha estado a otro nivel, y debe ser su carta para este juego y Bell el complemento perfecto, en el juego contra NE, Bell tuvo 81 yardas por tierra y 68 por aire, así que veremos a Bell soltarse bastante si logran identificar esos blitz, mucho ojo.

Por otro lado Brady es Brady, pero no tan rápido por favor, honor a quien honor merece, Brady es bueno, pero Bellichick es la mente maestra de ese equipo, Brady es el “soldado perfecto” para el equipo de Bellichick, pero Bellichick es quien saca el máximo de los jugadores sin tener “grandes nombres” .

Brady solo ha perdido un juego este año y fue frente a SEA y en casa. Contra otros rivales la ausencia de Gronk no se sentía pero contra los Steelers va a ser crucial, PIT va a venir con mucha presión a Brady por ambos lados y aunque Tom es bueno pero tiende a frustrarse cuando no está efectivo (lo vimos el sábado), y lo digo desde ahora , siempre que tengan oportunidad lo van a golpear, tratar de sacarlo de juego (mind games). El famoso FB Live de Brown (supuesto oops) yo no lo vi “tan accidental”, Tomlin & comp. querían que los Pats supieran lo que los Steelers piensan de
ellos, that’s it! En esta etapa nadie se va a parar frente a un microfono a expresar lo que realmente piensa y si es negativo, menos todavía, esta es la hora de hablar politicamente correcto…bah!! Por eso no creo en el “accidente”, total deben ser muchos los que piensan igual de los Pats.
Bueno como dije, Big Ben no estuvo en el primero, en este sí, es una gran diferencia…

Steelers 28 – Patriots 24

PD: Sigue en pie…SBLI será una revancha….a que sí!

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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NFL – Los playoffs inician en Carolina y Pittsburgh:

Tampa Bay Buccaneers v Carolina Panthers

La temporada 2014 finalizó y ahora nos movemos a la parte mas esperada que son los playoffs. Hoy inicia la fase de Wild Card con juegos en Carolina y Pittsburgh, campeones del NFC South y AFC North, respectivamente.

El primer partido tiene a los Arizona Cardinals visitando a los Carolina Panthers, dos equipos que han tenido sus altas y bajas y se espera que sea un partido bien luchado, con mucha defensa. El otro juego tiene a los Baltimore Ravens y los Pittsburgh Steelers que tienen tremenda rivalidad divisional.

Ahora vamos a cada juego y su respectivo análisis:

Arizona Cardinals (11-5) @ Carolina Panthers (7-8-1) a las 5:35PM por ESPN:

Los Panthers tienen la localía al ganar el AFC South, la peor división de la liga este año, con marca negativa. Su campeonato divisional llegó gracias a cuatro victorias al hilo al finalizar la temporada, terminando con una victoria 34-3 sobre los Falcons. Los Falcons jugaron para 5-1 en la división, pero perdieron tres de sus últimos cinco y no ganaron partidos contra el AFC.

Carolina es un equipo sumamente peligroso, su marca no impresiona, pero hemos conocido varios equipos que terminan calientes en la temporada y siguen su racha hasta el Super Bowl. Los Giants del 2007 y 2011 son parecidos, siendo equipos que terminaron calientes en la temporada y siguieron con su racha en las próximas rondas.

Los Panthers han tenido sus bajas, como el empate contra los Bengals y luego una racha de seis derrotas al hilo. Pero han logrado dar un giro gracias al resurgir del juego por tierra y la gran actuación de Cam Newton que solamente tiró una intercepción, pasó para 541 yardas y corrió para 197 con un total de ocho touch downs. Otra parte importante de su racha ha sido la defensa que aguantó a los Saints a diez puntos y a los Falcons a tres. Ellos han sabido aguantar el juego por tierra a menos de cien yardas y el de aire a menos de 400 contra dos ofensivas explosivas.

La clave para los Panthers será sofocar la ofensiva de los Cardinals que ya tiene problemas con lesiones, mantener el juego por tierra y que Cam Newton tenga un gran juego. Newton es la figura ofensiva mas importante y si toma buenas decisiones será un dolor de cabeza para la defensa de los Cardinals que no ha jugado muy bien contra quarterbacks que tienen sus piernas como su otra arma ofensiva. Para Newton lo mas importante será no cometer errores como intercepciones y fumbles. Durante la temporada ha utilizado al tight end Greg Olsen y a Kelvin Benjamin como sus armas principales por aire.

Los Cardinals por otro lado ha sido uno de los equipos mas consistentes de la liga pero la baja de su quarterback Carson Palmer y su running back Andre Ellington los ha afectado. Ellos han logrado sobrevivir con Drew Stanton y Ryan Lindley de quarterback y un comité de running backs. Ellos tenían casi asegurada la división con marca de 11-3 pero perdieron en las últimas dos semanas contra Seattle y San Francisco.

La defensa de los Cardinals puede hacer su trabajo, así que el enfoque será ver si el quarterback Ryan Lindley puede aprovechar sus armas y llevarse ese juego en la carretera. Lindley tendrá a Larry Fitzgerald a un lado y Michael Floyd en el otro, ambos son receptores altos y explosivos. Como siempre en esta etapa los errores serán importantes y Lindley tiró cuatro intercepciones en sus últimos dos juegos.

Ambos special teams no son impresionantes, pero los Cardinals tienen a Ted Ginn Jr. que puede ser factor en este juego si los Panthers se descuidan. Los Panthers también tienen un grupo joven y con esta racha están bien motivados.

Predicción: Panthers 20-17 Cardinals.

Baltimore Ravens (10-6) @ Pittsburgh Steelers (11-5) a las 9:15PM por NBC:

El AFC North tuvo al menos tres equipos con diez victorias y todos entraron a playoffs. Hoy se enfrentan dos de ellos en Heinz Field, siendo el tercer juego en esta temporada.

Ambos juegos han terminado en palizas, en el primer partido los Ravens dominaron 26-6 y en el segundo los Steelers se vengaron con marcador de 43-23.

Los Ravens tuvieron varias distracciones al inicio de temporada pero se recuperaron gracias al gran juego de Justin Forsett que corrió para 1,266 yardas y ocho touch downs. Los otros running backs como Bernard Pierce y Lorenzo Taliaferro también hicieron su trabajo cuando se les llamó. Joe Flacco también tuvo una buena temporada con 27 touch downs y 12 intercepciones, siendo su receptor favorito el ex Panther Steve Smith.

Gary Kubiak ha hecho un buen trabajo como coordinador ofensivo, pero la ofensiva no ha lucido bien en las últimas semanas. La línea ofensiva ha sufrido varios cambios y no es confiable en esta etapa. Con todo y eso hubo una buena temporada por tierra y aire.

Defensivamente los Ravens también han sido inconsistentes pero se debe en parte a que no han podido presionar bien al quarterback. La llegada de tackle Haloti Ngata puede ayudar en este juego y será importante ponerle presión a Big Ben para evitar que los receptores de los Steelers hagan lo que quieran.

Los Steelers entran calientes a los playoffs ganando sus últimos cuatro juegos, dos de ellos en la carretera. Este equipo fue el mejor contra equipos de récord ganador con marca de 6-1, su única derrota fue contra los Ravens al inicio de temporada. La diferencia en el resto de temporada ha sido la mejoría de su línea ofensiva, el gran juego de Le’Veon Bell y la excelente temporada de Big Ben.

La defensa también ha mejorado y la mayoría de los componentes están saludables, así que está casi garantizado que le pondrán presión a Joe Flacco y si logran forzar errores tendrán un juego cómodo en casa.

Para este juego los Steelers no tendrán a Bell que corrió para 1,361 yardas y tuvo 854 yardas en recepciones. Bell fue importante corriendo y capturando pases, pero con su baja Big Ben pierde uno de sus blancos favoritos, en esta temporada Ben se la pasó a Bell en 105 ocasiones. La defensa de los Ravens es buena contra el ataque por tierra, así que Bell iba a ser usado bastante como receptor y “check down”. Ahora Heath Miller tendrá que volver a ser el mismo de años atrás para salvar a su equipo. Los receptores de los Steelers son excelentes teniendo a Antonio Brown y Martavis Bryant y el macheo contra la secundaria de los Ravens será vital.

La clave de los Steelers será proteger a Big Ben para que la presión no llegue a él y ver si LeGarrette Blount y Heath Miller elevan su juego para contrarrestar la baja de Bell. En defensa deben presionar a Flacco y no subestimarlo ya que ha ganado seis juegos en la carretera durante los playoffs.

Para los Ravens deberán ser pacientes, facilitar un buen juego a Forsett y tratar de llegar a Big Ben para eliminar esos pases largos a Brown y Bryant. Controlar el reloj será importante para ambos.

Predicción: Steelers 28-23 Ravens

Por Luis Modestti (@LModestti)
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*Foto: Getty Images

NFL – Análisis del domingo de campeonato:

Marshawn Lynch

Llega el domingo de campeonato en la NFL y podemos decir que los cuatro equipos mas consistentes durante la temporada regular están aquí. La semana pasada hubo victorias para los Patriots, Broncos, Seahawks y 49ers. Esta semana juegan por los campeonatos de conferencia.

La victoria de los Patriots fue la mas impresionante al dominar a los Colts 43-22 con un total de seis Touch Downs por tierra. Por su parte las victorias de los Broncos, Seahawks y 49ers se ven cerradas en el marcador pero realmente se vio un dominio en varias facetas de juego.

New England Patriots @ Denver Broncos (4PM, CBS)

Sigue la rivalidad de Tom Brady contra Peyton Manning pero en un escenario diferente en Denver. Ambos se han enfrentado en catorce ocasiones y Brady ha ganado diez de esos partidos. Lo que muchos no entienden es que ellos no se enfrentaron en uno contra uno y sí contra la defensa contraria. Históricamente la defensa de los Patriots ha sido mejor. En lo demás ambos están bastante parejos en los números por aire.

En esta temporada ambos se enfrentaron y la victoria fue para los Patriots 34-31. En ese juego Tom Brady pasó para 344 yardas y tres Touch Downs mientras que Manning tuvo su peor juego de la temporada. Brady aprovechó el mal estado del secondary de los Broncos y explotó todas las debilidades en ese juego. Luego de eso la defensa de los Broncos ha hecho los ajustes y no ha permitido tantas yardas desde ese encuentro.

Las fortalezas de los Patriots cae en su veteranía, una defensa que es bien dirigida y últimamente el juego por tierra. LeGarrette Blount ha corrido para 355 yardas en sus últimos dos juegos y ese power back es el que muchos equipos necesitan en esta etapa con tanta defensa de calidad. En esta temporada los Patriots han ganado mucho juego cerrado y eso es gracias a la veteranía y liderazgo de Brady y Belichick. La defensa no está al nivel que quiere Belichick, pero en ocasiones ha sacado la cara y ha forzado errores que han sido aprovechados al otro lado y ese es el sello de un ganador.

Por su parte los Broncos rompieron todas las marcas ofensivas de importancia y Peyton Manning tuvo su mejor temporada gracias a todas las armas que la gerencia le buscó. El juego por tierra era una debilidad, pero Knowshon Moreno ha tenido una excelente temporada y es una amenaza tanto por tierra y capturando pases. En el lado defensivo son buenos parando la ofensiva por tierra pero su secondary permite demasiadas jugadas grandes por aire, han mejorado pero necesitan ser mejores esta semana ante Brady.

La clave para la victoria de ambos será el juego por tierra, los Broncos tienen marca de 12-1 cuando corren para 100 yardas o más (única derrota vs. NE) y los Patriots necesitan ese balance por tierra para abrirle el juego por aire a Brady. La defensa de los Patriots está bien dirigida pero Manning tiene demasiadas armas a su disposición y no tendrá un juego malo contra ellos en dos ocasiones. También dudo que la ofensiva por tierra de New England sea consistente en este juego.

Predicción: Broncos 33-30 Patriots

San Francisco 49ers @ Seattle Seahawks (7:30PM, FOX)

Ambas franquicias son rivales de división y son dos equipos similares. Tanto San Francisco como Seattle tienen excelentes defensas, buen juego por tierra y dos Quarterbacks que son amenaza por su brazo y piernas.

San Francisco y Seattle se enfrentaron en dos ocasiones y cada cual defendió su casa. Seattle dominó 29-3 en la segunda semana y San Francisco ganó 19-17 en Candlestick.

En un juego donde los equipos se parecen tanto hay varios factores determinantes. El primer factor es los errores, el mas que cometa va a perder, especialmente en un juego cerrado con buena defensa en ambos lados. Segundo será el que domine el juego por tierra y ambos son buenos en eso y se enfrentarán a excelentes defensas. El tercero y posiblemente el mas importante, el Quarterback que tome las mejores decisiones saldrá victorioso. Tanto Kaepernick como Wilson han jugado muy bien toda la temporada y han sobrevivido a todo tipo de juego. El Quarterback que tome las mejores decisiones con la bola, haga grandes jugadas y no cometa errores llevará su equipo al Super Bowl.

Algo que destaca a los 49ers es la manera que cuidan la bola siendo uno de los equipos que menos errores cometen. Colin Kaepernick ha hecho buenas decisiones con la bola y ha usado bien a sus receptores como Vernon Davis, Anquan Boldin y Michael Crabtree. Para Kaepernick conseguir esas ventajas sobre la defensa de Seattle será crucial. Defensivamente deben dejar a Lynch en menos de cien yardas y forzar a Wilson a cometer errores en sus tiros y toma de decisiones.

Seattle también es cuidadoso con la bola, haciendo solamente cuatro errores en sus últimos ocho juegos. Para ganar Lynch tiene que dominar y en defensa el secondary de Seattle debe evitar grandes jugadas de los receivers y tight ends de los 49ers. También deben evitar que Kaepernick les gane con sus piernas y últimamente han hecho un buen trabajo.

En la batalla por tierra y defensa confío mas en Seattle. Russell Wilson es un Quarterback que toma buenas decisiones y hace lo suficiente mientras que Kaepernick en ocasiones trata de hacer demasiado y eso esta semana podría ser mortal.

Predicción: Seahawks 20-18 49ers

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL Championship Sunday: ¿Tendremos Harbaugh Bowl?

Patriots RavensSan Francisco 49ers (12-4-1) @ Atlanta Falcons (14-3): 4PM por FOX

Ambos lograron defender su casa en la ronda divisional. Los 49ers dominaron a los Packers del segundo parcial en adelante con una excelente actuación de Colin Kaepernick. Por su parte Atlanta empezó arriba 20-0 y por poco pierden ante Seattle. Al final Matty Ice hizo un paso de 22 yardas y uno de 19 quedando 19 segundos para que Matt Bryant ganara el juego con una patada.

La ofensiva de Atlanta demostró que tiene las herramientas para dominar a una defensa que cuenta con un juego físico y agresivo. Sus receivers dominaron el secondary de Seattle que es uno de los mejores y Michael Turner pudo imponer su físico para cansar a la defensa. Matt Ryan demostró que dio ese paso extra para ser considerado entre los QB elite y su combinación con Roddy White y Julio Jones es letal.

En el caso de los 49ers, la ofensiva por tierra fue increíble llegando a obtener 323 yardas. Colin Kaepernick corrió para 181 y Frank Gore 119. Por aire Kaepernick fue bastante eficiente pasando para 263 yardas y 2 Touch Downs. Esas son malas noticias para la defensa de Atlanta que tiene problemas defendiendo el read option.

Mirando a ambos equipos no hay duda que los 49ers son el equipo mas completo y aunque los Falcons tienen esas herramientas para ganar, entiendo que la diferencia en este juego será la habilidad de San Francisco de llegar donde Ryan y forzarlo a tomar decisiones mas rápido de lo normal.

Pick: 49ers 31-26

Baltimore Ravens (12-6) @ New England Patriots (13-4) a las 7:30PM por CBS

Uno de los mejores juegos que he visto fue el de los Ravens y los Broncos. Lo mas impresionante fue lo que hizo Joe Flacco para que su equipo volviera al AFC Championship Game. Los Patriots despacharon sin mucha dificultad a los Texans.

Ya ambos se enfrentaron esta temporada y los Ravens ganaron 31-30 con 382 yardas y 3 TD de Flacco mientras que Rice hizo 101 yardas por tierra. El juego fue ganado al final con un Field Goal de Justin Tucker quedando dos segundos.

La conexión entre Flacco y Torrey Smith fue impresionante al igual que con su Tight End Dennis Pitta que lo sacaba de apuros. La ofensiva por tierra fue clave para la victoria dando balance y las yardas necesarias para hacerle la vida mas fácil a Joe Flacco abriendo el play action pass.

La temporada pasada ambos equipos se midieron en el AFC Championship Game y los Patriots ganaron 23-20. Los Ravens estuvieron bien cerca de ganar ese juego por aire y fallaron el field goal del empate.
Los Patriots perdieron un arma ofensiva bien importante: el Tight End Rob Gronkowski. Ahora la ofensiva dependerá de Aaron Hernández, Wes Welker y Stevan Ridley.

Esas bajas en el lado ofensivo serán bien importantes y la defensa de los Ravens tendrá objetivos mas específicos. La presencia de Gronkowski junto a Edelman, Stallworth y otros que están en baja le daban a los Patriots una infinidad de opciones a Brady quien las aprovechaba en el momento indicado.

En esta temporada los Patriots han hecho un buen trabajo parando la ofensiva por tierra y hoy se enfrentan a uno de los mejores de la liga en Ray Rice. Si los Patriots logran detener a Rice entonces la responsabilidad cae sobre Flacco. Eso no es malo para los Ravens ya que Flacco ha demostrado tener lo suficiente para cargar a su equipo.

El juego será bastante cerrado nuevamente y los Ravens harán lo posible para detener la ofensiva por tierra de los Patriots y forzar a Brady a ganarles con varios de sus blancos preferidos en la lista de lesionados.

Pick: Ravens 27-24

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva

10 cosas que aprendimos de la tercera semana de la NFL:

La tercera semana de la NFL comenzó con un dominio total de los Giants sobre los Panthers y terminó con una de las jugadas mas controversiales en la historia de la liga. Gracias a esa jugada la liga por fin trajo a los árbitros principales para la cuarta semana que comenzó el pasado jueves.

1 – Todos esperaban un momento controversial… !Y pasó!

Desde fanáticos, jugadores y analistas estaban pronosticando una gran controversia con los árbitros de reemplazo y pasó en el juego del lunes en la noche entre los Packers y Seahawks.

En la jugada final Russell Wilson cantó el famoso Hail Mary y tiró al endzone donde M.D. Jennings capturó el balón y cuando iba cayendo Golden Tate tuvo la oportunidad de agarrar el balón. Ambos árbitros cantaron algo diferente, uno que finalizó el juego y otro que fue un TD.

En la revisión se vio algo adicional y es que Tate empujó a un jugador de los Packers, lo cual hubiera acabado el juego a favor de los visitantes, pero no lo cantaron y tuvieron que decidir a favor de Tate y los Seahawks.

Cuando hay posesión simultánea la bola se la dan al jugador ofensivo, con eso no tengo problema, mi problema es los errores que cometieron antes y después de la jugada.

Eso fortaleció la campaña en contra de la NFL y su decisión de mantener a esos árbitros. Días después la liga llegó a un acuerdo con los árbitros principales comenzando con el juego Browns y Ravens.

Esta y otras decisiones no pesan tanto ahora para los equipos, pero pesarán en las últimas tres semanas cuando vayan acomodándose para ganar la división o para clasificar en el Wild Card.

2 – Giants caen en tiempo temprano:

Los Giants comenzaron la temporada perdiendo ante Dallas, luego vinieron de 14 abajo para vencer a Tampa Bay y el pasado jueves dominaron a los Carolina Panthers 36-7.

Eli Manning lució consistente, la ofensiva lució balanceada y la defensa pudo contener a uno de los Quarterbacks mas peligrosos de la liga.

Como dije anteriormente, el NFC East está mas balanceado que antes y un buen inicio de los Giants es clave para poder llevarse la división. Ahora mismo lucen como uno de los favoritos para regresar al Super Bowl pero queda mucho tiempo y esa consistencia será crucial.

3 – Muchas sorpresas, una posible explicación:

En la tercera semana hubo varias sorpresas, entre ellas una victoria de los Titans 44-41 sobre los Lions, los Chiefs sobre los Saints y los Vikings sobre los 49ers.

Una posible explicación es que en esta temporada todos tuvieron un campamento de entrenamiento completo, opuesto a la pasada temporada donde por culpa del cierre patronal muchos equipos practicaron solamente par de semanas.

Así que comenzando la temporada el panorama luce bien balanceado e impredecible, pero eso irá cambiando a mediados de temporada donde los equipos sólidos comenzarán a tomar control de sus divisiones.

4 – Y hablando de una división balanceada:

El NFC North comenzó en estas primeras tres semanas con los Bears y Vikings en primer lugar con 1-2 y los Packers y Lions últimos con 1-2.

La defensa de los Vikings está brillando, especialmente en la línea y sus LB donde dejaron a Frank Gore en solamente 63 yardas por tierra.

En ofensiva Christian Ponder está luciendo bastante bien con un sistema mas simple y Adrian Peterson irá entrando en tiempo poco a poco.

Sobre los Lions y los Packers, ambos se recuperarán mientras vayan volviendo a esa química que tuvieron a mediados de la temporada pasada.

Los Bears dominaron a los Colts y los Rams y ahora tendrán otra prueba fuerte en la carretera ante Dallas.

Al igual que el NFC East, el North lo tomará el equipo mas consistente.

5 – Patriots comienzan 1-2:

Los New England Patriots comenzaron 1-2 y están por debajo de los .500 por primera vez desde el 2003.

La baja de Aaron Hernández ha sido un golpe bastante duro para la ofensiva por aire ya que la mayoría de los pases los capturan los Tight Ends. Ahora también tienen problemas por tierra luego de un buen inicio.

Esta semana se miden a los Bills que están por encima con marca de 2-1 y han ido haciendo ajustes en su defensa.

Después de par de semanas de por pocos, esperen un gran juego de los Patriots, especialmente por parte de la defensa y Tom Brady.

6 – Gran baja en los Jets:

Los New York Jets perdieron a Darrelle Revis que sin duda es el mejor CB de la NFL y pieza sumamente importante en la defensa.

Revis era capaz de cubrir a cualquier receiver solo, haciendo el trabajo mas fácil para los LB’s y el secondary. Ahora Kyle Wilson y Antonio Cromartie tendrá que llenar esa vacante y los safeties que en ocasiones atacaban al QB tendrán que estar mas pendientes en su área. Eso afectará el pass rush que es de los peores de la liga.

Ahora se contestarán varias preguntas y si los Jets caen luego de esta baja entonces no tenían un plantel tan poderoso como dice su coach.

7 – ¿La mejor ofensiva en Kansas City?

Los Chiefs son la mejor ofensiva de la liga si lo mides en yardas, estando primero con 1,325 yardas. Un total de 750 vienen del aire y 575 por tierra.

Jamaal Charles se ha destacado con 323 yardas seguido de Shaun Draughn con 107. Peyton Hillis sigue lesionado pero si logra recuperarse será un arma bien importante en situaciones cerca del goal line.

Dwayne Bowe ha lucido bastante bien capturando pases y si Matt Cassel mejora podrían competir por ganar la división. La defensa no ha lucido tan bien como el año pasado pero poco a poco irán recuperando su ‘timing’.

8 – Vick necesita pasar y rápido:

Michael Vick ha tenido un comienzo malo esta temporada con 3 TD y 6 INT. No es por falta de práctica ni que está acostumbrado a la ofensiva, el problema es que está tratando de hacer demasiado.

Vick debe aprender a usar los pases cortos, especialmente en este equipo que tiene tanto talento y velocidad. Esta semana debe comenzar a hacer pases de 3-10yds porque la línea defensiva de los Giants no perdona.

9 – Juego perfecto, ¡Y pierde!

Ben Roethlisberger pasó de 49-36 para 384 yardas, 4TD y 0INT en la derrota de los Steelers ante los Raiders 34-31.

Esta es la primera vez que un Quarterback tiene sobre 120 en el rating en más de 45 intentos que pierde un juego. Eso da a demostrar que esto es un deporte en equipo y no de una o dos posiciones.

10 – Otras sorpresas:

Los Bills se encuentran 2-1 gracias a su ofensiva por tierra mientras que Seattle tiene la misma marca gracias a su defensa y un poco de ayuda de los árbitros.

Los Chargers también tienen 2-1 pero fueron dominados en casa por los Falcons 27-3, poniendo en duda su fortaleza en el AFC.

Entre los sorpresas negativas están los Saints en 0-3, Packers, Patriots y Broncos en 1-2.

Esta semana cumplimos una cuarta parte de la temporada, parte donde muchos equipos comienzan a analizar donde están parados.

Twitter: @LModestti y @RevDeportiva