MLB/NBA/NFL/NHL – Sequías campeoniles en las ligas más importantes:

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El campeonato de los Cachorros de Chicago en la Serie Mundial detuvo su racha de 108 años sin ganar el trofeo más preciado de la pelota profesional. Los Cachorros, quienes estaban supuestamente bajo una maldición, habían ganado la Serie Mundial en las temporadas de 1907 y 1908. Luego de su último campeonato en el 1908, los Cachorros lograron ir a la Serie Mundial en el 1910, 1918, 1929, 1932, 1935, 1938 y 1945, perdiendo en todas esas oportunidades.

Ahora que los Cubs ganaron, ¿cuáles son las franquicias con la sequía campeonil mas larga en sus respectivas ligas?

Major League Baseball:

Indios de Cleveland: 1948

El perdedor de esta Serie Mundial reemplaza a los Cubs como el equipo con más años sin ganar una Serie Mundial con 68. En la próxima temporada se le suma un año adicional y tendrán la misión de regresar y ganar la Serie Mundial para detenerla.

A los Indios le siguen las siguientes franquicias:

Piratas de Pittsburgh: 1979
Orioles de Baltimore: 1983
Tigres de Detroit: 1984
Mets de Nueva York: 1986

Los Vigilantes de Texas, Astros de Houston, Cerveceros de Milwaukee y los Padres de San Diego nunca han ganado una Serie Mundial a pesar de haber tenido visitas al clásico. Las franquicias que nunca han ido a una Serie Mundial son los Nacionales de Washington y los Marineros de Seattle.

National Basketball Association:

Sacramento Kings: 1951

Si contamos las múltiples mudanzas de esta franquicia desde Rochester, Cincinnati y Kansas City, podemos localizar su último campeonato en el 1951 cuando jugaban en Cincinnati. Su mudanza a Sacramento fue en el 1985.

Atlanta Hawks: 1958

Al igual que Sacramento, su último campeonato no fue en la ciudad donde llaman su hogar en el presente. Su último campeonato fue en el 1958 y lo ganaron en San Luis, liderados por el legendario Bob Pettit. Ese campeonato fue la única derrota de los Boston Celtics en la época de Bill Russell donde ganaron once campeonatos en doce finales.

Otras franquicias:

Milwaukee Bucks: 1971
New York Knicks: 1973
Portland Trail Blazers: 1977
Washington Wizards (antes Bullets): 1978
Oklahoma City Thunder (Seattle SuperSonics): 1979
Philadelphia 76ers: 1983

Los Suns, Jazz, Nets, Magic y Pacers nunca han ganado un campeonato en la NBA, pero han visitado las finales.

Los que nunca han ido a una final en la NBA incluye a los Clippers, Grizzlies, Hornets, Nuggets, Pelicans, Raptors y Timberwolves. De todos en esta lista, los Timberwolves llevan doce temporadas corridas sin visitar la postemporada.

National Football League:

Arizona Cardinals: 1947

Su último campeonato fue en Chicago en la temporada de 1947 y durante su estadía en Arizona desde el 1988 solamente han ido al Super Bowl en una ocasión durante la temporada de 2008-2009.

Detroit Lions: 1957

Los Lions ganaron su último campeonato en el 1957 y nunca han visitado el Super Bowl.

Philadelphia Eagles: 1960

Los Eagles ganaron el campeonato del 1960 sobre los Green Bay Packers y han perdido en Super Bowl XV (1980-81) y Super Bowl XXXIX (2004-2005).

New York Jets: 1968-1969

Los Jets ganaron Super Bowl III sobre los Baltimore Colts y desde entonces no han regresado.

Franquicias que han ganado campeonatos previo al Super Bowl:

Tennessee Titans (antes Houston Oilers) en el 1961 como parte de la AFL
San Diego Chargers en el 1963 como parte de la AFL.
Cleveland Browns en el 1964 como parte de la NFL.
Buffalo Bills en el 1965 como parte de la AFL.

Los Browns, Lions, Jaguars y Texans nunca han ido al Super Bowl que comenzó en el 1966-1967. Los Titans, Bengals, Falcons, Panthers, Chargers y Bills han ido al Super Bowl y no han podido ganarlo. La última visita de los Bills a la postemporada fue en el 1999, siendo la sequía más larga de postemporada en la liga. La fusión de la NFL y la AFL se implementó en el 1970 jugando bajo el nombre de NFL y formando las conferencias del AFC y NFC.

National Hockey League:

Toronto Maple Leafs: 1966–67

Toronto ganó su último Stanley Cup en el 1967 sobre los Montreal Canadiens cuatro juegos a dos. Desde entonces llevan 48 temporadas sin ganar la copa.

Las otras franquicias que tienen rachas significativas son los Philadelphia Flyers (1974–75), New York Islanders (1982-1983), Calgary Flames (1988-1989) y los Edmonton Oilers (1989-1990). Los Oilers llevan diez temporadas corridas sin ir a la postemporada.

Los Arizona Coyotes, Nashville Predators, Winnipeg Jets, Columbus Blue Jackets y Minnesota Wild nunca han jugado la final del Stanley Cup. Los St. Louis Blues, Buffalo Sabres, Vancouver Canucks, Washington Capitals, San Jose Sharks, Ottawa Senators y los Florida Panthers nunca han ganado la copa, pero han jugado en la final.

¿Y el BSN?

Los Atléticos de San Germán ganaron su último campeonato en la temporada de 1997.

Guayama entró a la liga en el 1971 y nunca ha ganado el campeonato del BSN. Sus últimas visitas a la final fueron en el 1991 y 1994, perdiendo en ambas ocasiones contra San Germán.

Aguada, Humacao y Manatí nunca han ido a la final de la liga.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Historias más importantes para seguir en la temporada 2016:

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La temporada 2016 de la NFL está por comenzar luego de un largo periodo de descanso. En el Super Bowl vimos a unos Broncos dominar a los Panthers 24-10 con una gran labor defensiva por parte de los Broncos.

Como siempre, la NFL tiene muchas historias y sabe venderse bien para darle a entender a los fanáticos que sus equipos tienen la oportunidad de llegar al Super Bowl. Durante la historia se han dado casos de equipos que han llegado sin ser favorecidos ya que todas las piezas dentro del equipo engranaron lo suficiente para llegar. Eso es lo que hace a esta liga una bastante difícil de predecir.

A continuación, cinco historias a seguir esta temporada:

1 – La vida después de…

Hay varias franquicias que saldrán a jugar sin uno o varios de sus jugadores importantes dentro de su equipo.

El caso que recibió más cobertura fue el retiro de Peyton Manning como Quarterback de los Denver Broncos. Manning es conocido como uno de los mejores pasadores en la historia de la liga, retirándose como el líder en yardas (71,940), Touch Downs (539) y otras categorías importantes.

Aunque Manning tuvo su peor temporada en el 2015, los Broncos pierden un líder que prácticamente dirigía el equipo en el lado ofensivo, cantando las jugadas y haciendo los ajustes al momento. Al salir Manning también pierden un jugador que trabajaba más que nadie para estar preparado semana a semana. Ante esta situación, los Broncos nombraron a Trevor Siemian como su nuevo iniciador en la posición de Quarterback y solamente tiene un año de experiencia. Los Broncos necesitarán de su defensa, juego por tierra y un poco de sus special teams para sobrevivir.

Los Seahawks perdieron al corredor Marshawn Lynch luego de una carrera productiva. Lynch fue un corredor dominante del 2011 al 2014 corriendo para un total de 5,357 yardas y anotando un total de 56 Touch Downs. Durante ese periodo, Lynch corrió para mil yardas o más y siempre anotó Touch Downs en doble dígito. Su palmarés con los Seahawks incluye un Super Bowl. Su retiro vino a los 29 años de edad, pero la naturaleza de la posición es una donde hay desgaste desde el principio de tu carrera. Ha habido casos peores de grandes corredores que no les queda mucho en el tanque al salir del nivel colegial. Lynch al menos fue productivo y corredor más temido por defensas durante su carrera.

Detroit sufrió el retiro prematuro de otra estrella, siendo el último el receptor Calvin Johnson. Su salida a los 30 años de edad fue sorpresiva, manteniéndose de principio a fin como un jugador dominante. Según reportes, Johnson estaba cansado de seguir perdiendo y del ambiente en Detroit. Se parece bastante al caso de Barry Sanders que se retiró estando en el tope como jugador.

Los Steelers sufrieron la baja del Tight End Heath Miller que siempre tenía manos seguras y contaba con una buena química con su Quarterback Big Ben.

Los Jets perdieron a D’Brickashaw Ferguson que fue un tackle confiable que fue parte de una excelente línea ofensiva por varias temporadas.

Otro retiro que fue comentado fue el de Charles Woodson que fue de impacto en la posición de safety hasta los 39 años. Woodson fue uno de los mejores ‘cover corners’ en la historia de la liga y gracias a su habilidad atlética e inteligencia fue relevante hasta el final de su carrera.

2 – El regreso de los Rams a Los Ángeles:

La única mudanza luego de finalizada la temporada 2015 fue la de los St. Louis Rams a Los Ángeles. Esta franquicia estuvo en Los Ángeles del 1946 al 1994, contando con un campeonato en el 1950.

Actualmente la franquicia está en un proceso de reconstrucción y no les ha ido bien al tener a su primera selección en el banco al menos durante la primera semana por una pobre actuación en la pretemporada. La actuación de Goff no es una sorpresa porque los Rams no tienen receptores confiables. Su estrella en ofensiva es el corredor Todd Gurley que está entre los mejores cinco de la liga y el éxito de esta franquicia puede estar en sus hombros esta temporada.

En defensa tienen una buena línea defensiva y el resto de las posiciones no cuentan con jugadores o unidades buenas que puedan complementar a esos jugadores en la línea. Los fanáticos de los Rams tienen un entusiasmo grande en esta etapa y deben prepararse para una o dos temporadas largas.

3 – Los Patriots comienzan sin Brady:

Los Patriots han sido la franquicia más consistente de la liga desde la década pasada, ganando su división en las últimas siete temporadas. Para esta temporada los Patriots tendrán la baja de su Quarterback Tom Brady en los primeros cuatro juegos por el caso de ‘deflategate’. Esa noticia pone en duda si los Patriots podrían revalidar como los campeones de la división y favoritos para el Super Bowl.

Aunque Brady es su líder y uno de los mejores Quarterbacks de la liga, los Patriots cuentan con mucha profundidad en todas sus unidades y cuentan con excelentes dirigentes. La consistencia ha sido tal que en el 2008 sin Brady jugaron para marca de 11-5.

El Quarterback de los Patriots para los primeros cuatro juegos será Jimmy Garoppolo que ya cuenta con experiencia como iniciador y lo que necesitarán de él es que no cometa errores a la hora de pasar.

En la división este del AFC East hay varios equipos que pueden arrebatarle el título a los Patriots, pero para lograr eso necesitan comenzar perfecto y que los Patriots resbalen en al menos tres juegos. La cuesta luce empinada para que eso ocurra por lo difícil que luce el calendario para algunos equipos como los Jets, Bills y Dolphins.

4 – Varios contendores por conferencia:

Tanto el AFC como el NFC tienen varios contendores con buenas oportunidades para este próximo Super Bowl.

En el AFC además de los Patriots podemos mencionar nuevamente a los Steelers, Bengals y Cheifs. Los Broncos podrían estar en la conversación si explota su juego por tierra y su Quarterback puede utilizar bien sus armas como Thomas y Sanders.

En el NFC contamos con los Seahawks, Cardinals, Panthers y los Packers. En la división del norte se habla de los Vikings como posible contendor, pero hay muchas preguntas con su nuevo Quarterback y sus receptores. En la división del este hay varios equipos como los Cowboys, Giants y Redskins que tienen más deficiencias que material para caer en esa categoría en estos momentos.

5 – Las posibles sorpresas:

Retomando el tema de los equipos del este del NFC, veo a los Giants como uno de los equipos sorpresa en su división al ver los problemas en Dallas y Philadelphia. Los Giants cuentan con Eli Manning como Quarterback, una buena unidad de receptores y una línea ofensiva que va a ir mejorando. En defensa, los Giants no están clasificados entre los mejores diez. Con todo y eso, la división no tiene grandes unidades ofensivas y podrían sobrevivir y ganar suficientes juegos como para llevarse la división.

Los Jacksonville Jaguars van madurando como equipo y deben aprovechar las debilidades de los otros equipos de su división para ganarla. Blake Bortles puede convertirse en una máquina de puntos y han añadido profundidad detrás de él para poder tener un ataque sólido. Ellos necesitan que la defensa mejore y pueda contener a un Quarterback como Andrew Luck para salir airosos en su división.

En el oeste, los Oakland Raiders cuentan con una buena unidad defensiva y en ofensiva se va a ver la mejoría de Derek Carr. Su línea ofensiva es de calidad y en los pasados meses fueron agresivos en la agencia libre añadiendo piezas en defensa.

Predicción del Super Bowl:

Super Bowl LI: Packers vs. Bengals

Ganan los Packers 34-23. 

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Previa del Super Bowl 50: Panthers vs. Broncos:

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Las expectativas de este juego son altísimas, pero con todo y eso no volveré a decir que este será el mejor Super Bowl de todos los tiempos como dije previo a Super Bowl 48 donde los Seahawks destruyeron a los Broncos 43 a 8.

En aquel juego entre Seattle y Denver era la excelente defensa de los Seahawks contra la ofensiva explosiva de los Broncos, que contaban con un Peyton Manning completando todos los pases a pesar de su avanzada edad y su operación.

En esta edición tenemos a Carolina que luce como el equipo mas completo mientras que los Broncos dependen mayormente de su defensa. De ser un Quarterback que carga equipos, Peyton Manning ha pasado a ser un manejador de juegos, ya no tiene el mismo brazo de antes y viene de la peor temporada en su carrera.

Vamos a las claves de cada equipo y en la predicción de este encuentro.

Claves para los Panthers:

Los Panthers tienen una defensa sólida y su única debilidad es la secundaria que cuenta con varios suplentes. Ellos hacen un buen trabajo presionando al Quarterback y parando el juego por tierra del oponente. En esta temporada solamente han tenido cinco juegos que permiten más de cien yardas por tierra. Si aguantan ese juego por tierra y presionan a Manning será un día corto.

En ofensiva tienen un ataque variado liderado por el Quarterback Cam Newton que ha evolucionado bastante, siendo mas inteligente en la toma de decisiones y sus pases ahora son mas acertados. En la temporada Newton tuvo un total de 45 Touch Downs y sin duda fue el mas valioso durante la temporada. Otra clave para su éxito ha sido el juego por tierra, estando callados ya llevan 31 juegos corridos que se llevan 100 yardas o más. Eso le abre el libro de jugadas a Newton para hacer todas esas variantes fuera de lo común. Lo que deben tener en su mente es que esta defensa de Denver es una de las mejores en la historia y domina fundamentos, así que no todo les va a salir bien, deben seguir atacando y ser paciente.

Claves para los Broncos:

Todo empieza por la defensa ante el estado de su ofensiva. Ellos dominan fundamentos y deben mantenerse agresivos y confiar en su secundaria hombre a hombre para poder llegar donde Newton y dañar su plan. La ofensiva por tierra de Carolina es buena, con todo y eso Denver es bueno tackleando y eso será importante para evitar grandes jugadas.

En ofensiva necesitan que Ronnie Hillman y C.J. Anderson tengan una buena noche para que entonces Manning pueda usar el play action. También Manning necesita usar sus Tight Ends y salir de la bola rápido en pases cortos. La ofensiva no es la misma de hace par de años así que tienen que ser cuidadosos en su ejecución. Es importante controlar el reloj para que la defensa salga mas cómoda a presionar.

Entiendo que este es el equipo que tendrá una excelente motivación y esperan repetir la historia de John Elway que se retiró siendo campeón.

Claves generales para ambos equipos:

Ninguno de los dos puede cometer errores en el lado ofensivo, eso será lo mas importante para ambos. Los Broncos saben eso mas que nadie por el colapso ante Seattle. Los Panthers han tenido una buena temporada, pero son los que menos tienen experiencia y los nervios los pueden traicionar si cometen un error. Si Denver logra forzar errores, pondría a Manning y su ofensiva en buena posición para anotar. Los Panthers hacen grandes jugadas temprano en defensa y luego es que se relajan y permiten que el otro equipo se pegue.

Aunque los Broncos no tienen una gran ofensiva, Manning es capaz de anotar consistentemente si esos drives son de menos de 50 yardas. Por eso los errores que puedan forzar serán mas que bienvenidos.

En los Special Teams los Panthers tienen mejores armas para avanzar y los Broncos tienen buenos tackleadores y mejores pateadores.

Predicción:

Espero ver un juego cerrado con buenas actuaciones de ambas defensas, los Panthers tienen el equipo mas completo y es el claro favorito. Aunque los Broncos están desfavorecidos por 5.5 puntos, puedo ver otra gran actuación de su defensa, aunque sea ante un Quarterback con buenas piernas.

Entiendo que la juventud y el buen balance se impondrá en este juego tarde o temprano.

Panthers 26-20 Broncos

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Previa del domingo de campeonato:

Cam Newton

 (AP Foto/Rainier Ehrhardt)

Este domingo se juegan los campeonatos de las conferencias AFC y NFC son los dos mejores equipos clasificados en cada una. El fin de semana divisional no trajo sorpresas, aunque sí los cuatro juegos tuvieron finales cerrados.

Durante el fin de semana del Wild Card todos los visitantes ganaron, pero esos ganadores no pudieron seguir su racha victoriosa ante los dos mejores equipos de sus conferencias.

En el AFC tenemos a los Patriots visitando a los Broncos mientras que en el NFC los Cardinals visitan a los Panthers. Los dos ganadores lucharán por el Super Bowl el 7 de febrero en Santa Clara, California.

4:05PM New England Patriots @ Denver Broncos (CBS):

Los Patriots van a Denver con una ofensiva explosiva por aire mientras que los Broncos traen una de las defensas elite de la liga y una ofensiva con poca consistencia.

Peyton Manning viene de la peor temporada de su carrera y la edad junto a las lesiones lo han convertido en un Quarterback vulnerable. Su brazo no es el mismo de hace dos temporadas y eso ha afectado bastante esta ofensiva que cuenta con varios receptores explosivos que se destacan en el pase largo. Lo que ha mantenido a los Broncos es la defensa y el juego por tierra que ha lucido decente en las últimas cuatro semanas.

New England tiene a gran parte de su ofensiva saludable y esas son buenas noticias para Tom Brady. Esta ofensiva será casi toda por aire ya que el juego por tierra es casi nulo. La defensa de los Patriots es una de las diez mejores de la liga y van a tener las manos llenas defendiendo el aire y tierra.

Claves para los Broncos:

En ofensiva los Broncos deben tener ese balance ofensivo para ver si Manning puede usar el play action que es de lo poco que le queda. También van a tener que buscar la manera de que los receptores capturen esos pases cortos y corran para bastantes yardas ante una defensa que es bastante inteligente.

En el lado defensivo tienen que concentrarse en Edelman y Gonkowski y que Brady busque la manera de obtener buenas yardas con otros receptores. El juego por tierra de los Patriots no es el mejor, pero hay que cuidarse de los esquemas de los dirigentes de New England. Los fundamentos a la hora de tacklear y el plan que tengan sobre Edelman y Gronkowski será crucial.

Claves para los Patriots:

Durante esta temporada hubo un enfrentamiento en la semana 12 y los Patriots dominaron hasta que un error en special temas le dio vida y eventualmente la victoria a los Broncos. Ese juego estuvo repleto de jugadores lesionados y mucha ofensiva de ambos lados.

En esta semana Brady tiene todas sus armas y debe buscar la manera de hacerle llegar la bola a Gronk y Edelman. Sería excepcional y lograran correr para al menos 80 yardas para quitarle un poco de presión a Brady. No hay duda que este equipo estará buscando su ofensiva por aire y proteger a Brady será la labor mas importante de los dirigentes y la línea ofensiva.

En defensa deben buscar presionar a Manning y forzarlo a tirar pases de más de quince yardas, algo que no ha podido hacer eficientemente esta temporada. Si logran hacer eso tienen mas oportunidad de conseguir esos errores que pueden capitalizar al final. Los acarreos de los Broncos estarán entre Hillman y Anderson y durante su último enfrentamiento Anderson tuvo una corrida que fue clave en el juego.

Para ambos equipos evitar los errores será bien importante, ambas ofensivas pueden capitalizar de esos errores y fácilmente convertirlo en puntos. El juego será uno bastante cerrado, pero me voy con los Patriots de nuevo.

Predicción: Patriots 23-20

7:40PM Arizona Cardinals @ Carolina Panthers (FOX)

Los Cardinals sobrevivieron en casa contra unos Packers que jugaron bastante bien y fueron liderados al final por el brazo de Aaron Rodgers. En tiempo extra los Cardinals hicieron su trabajo en ofensiva y no permitieron mas jugadas espectaculares por parte de los Packers que realmente estaban en un rally.

Los Panthers empezaron dominando a los Seahawks 31-0 y al final ganaron 31-24. Ambos equipos entran con varias interrogantes en lo que se espera que sea otro gran choque por el pase al Super Bowl 50.

Claves para los Cardinals:

Los Cardinals necesitan proteger a Carson Palmer para que pueda completar los pases a sus tres receptores que son Fitzgerald, Brown y Floyd. La secundaria de los Panthers ha sufrido varias lesiones y la mejor oportunidad de anotarle será por aire. La defensa por tierra de los Panthers es lo mejor que tienen y saber presionar muy bien sin ejecutar el blitz así que la línea ofensiva de los Cardinals debe hacer todo lo posible para que Palmer esté cómodo.

En defensa se enfrentan a los Panthers que son explosivos por aire y tierra. El alma de la ofensiva es Cam Newton que te puede vencer con su gran brazo o sus piernas. También Jonathan Stewart ha sido importante en esta corrida y es su running back mas consistente. Los Cardinals son bastante buenos defendiendo el juego por tierra y van a tener que ser disciplinados a la hora de defender a Newton.

Claves para los Panthers:

Los Panthers buscarán mantener su juego por tierra para darle mas opciones a Newton a la hora de cantar jugadas. Newton ha madurado bastante desde su año de novato y ha tenido buenas actuaciones con el brazo y piernas ante el blitz, así que los Panthers traen una ofensiva mas completa y menos propensa a cometer errores.

En defensa se conoce que su secundaria tiene problemas, así que deben forzar a Palmer a cometer errores con el brazo y eso lo pueden lograr llegando donde él. Ellos han tenido problemas manteniendo las ventajas y el juego por aire es su único hueco, así que la presión será lo mas importante para esta defensa.

Carolina tiene mas versatilidad y es el equipo mas completo, deben evitar llegar abajo ya que los Cardinals saben cerrar cuando están arriba en el cuarto parcial. Será otro juego bien cerrado y cualquiera lo puede ganar, especialmente si la ventaja es menos de siete puntos a finales del cuarto parcial. Los dos juegos de este fin de semana serán un manjar para los fanáticos de este deporte.

Predicción: Panthers 27-24

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Previa del Wild Card en el NFC:

NFL-New England Patriots at Washington Redskins

LANDOVER, MD – August 7: Washington Redskins head coach Jay Gruden talks with his quarterbacks, Robert Griffin III (10) and Kirk Cousins (8).(Photo by Jonathan Newton / The Washington Post via Getty Images)

En la noche del sábado se pudo ver la paliza de los Chiefs sobre los Texans 30-0 y la victoria de los Steelers sobre los Bengals 18-16 gracias al regreso de Big Ben y la estupidez de varios jugadores defensivos de Cincinnati.

Los Chiefs dominaron aprovechando los cinco errores de Brian Hoyer y en ofensiva tuvieron un juego eficiente de Alex Smith junto a los corredores Spencer Ware y Charcandrick West. Jeremy Maclin salió lesionado de la rodilla y es duda para la ronda divisional.

El segundo juego de la noche fue una montaña rusa para ambos equipos. Los Steelers estuvieron dominando gran parte del partido y llegaron a estar arriba 15-0 con tres field goals y un touch down de Big Ben a Martavis Bryant. En el cuarto parcial los Bengals anotaron 16 puntos seguidos aprovechando la baja de Big Ben (hombro). Cuando todo parecía indicar que los Bengals habían asegurado la primera victoria en postemporada desde el 1991 con una intercepción vinieron los Bengals y botaron la bola con un fumble y quedando sólo segundos cometieron dos penalidades estúpidas que facilitaron un field goal de 35 yardas. Hay que destacar que la lluvia fue factor desde temprano y ninguna de las ofensivas pudo montar un ataque consistente. Los Steelers pudieron correr con un poco mas de efectividad.

Para la semana divisional los Chiefs visitan a los Patriots mientras que los Steelers van a Denver. Ambos equipos locales tendrán un gran reto para vencer al que viene del Wild Card.

En la tarde de hoy tenemos los dos juegos de Wild Card del NFC.

Seattle Seahawks (10-6) @ Minnesota Vikings (11-5):

Ambos equipos se enfrentaron el 6 de diciembre en el mismo lugar y los Seahawks dominaron 38-7. Para este juego la temperatura estará bajo cero y no se espera que los Seahawks tengan la misma explosividad en la ofensiva.

Los Seahawks terminaron 11-5 y no fue suficiente para ganar su división ya que los Cardinals tuvieron una temporada de ensueño. Durante una parte de la temporada no han contado con Marshawn Lynch y hoy no estará al sufrir una lesión abdominal.

Minnesota se calentó en la parte final de la temporada y vencieron a los Packers en Green Bay para llevarse la división. Adrian Peterson tuvo una excelente temporada y Teddy Brigdewater tuvo una temporada aceptable. La defensa no es impresionante, aunque quedaron quintos en puntos permitidos.

Claves para los Seahawks:

Todo empieza por la defensa y deben buscar la manera de aguantar la capacidad de Adrian Peterson de conseguir yardas. Peterson es un corredor fuerte, que consigue yardas por su físico, pero no tiene tantos movimientos laterales como antes. Durante el pasado enfrentamiento pudieron contenerlo. En la ofensiva necesitan correr eficientemente y Russell Wilson debe buscar la manera de hacer llegar la bola en pases cortos a sus receptores que son excelentes consiguiendo yardas luego de la atrapada. Wilson también es una amenaza con sus piernas y no dudaría si puede conseguir al menos 50 yardas por tierra.

Claves para los Vikings:

Ante esta defensa los Vikings necesitan toda la ayuda posible en la ofensiva, Cordarrelle Patterson necesita tener un buen juego en special teams para poner a su equipo en una buena posición y todos los esfuerzos deben ir a bloquear para que Adrian Peterson pueda tener un buen juego por tierra. Brigdewater debe evitar los errores mentales para mantener a su equipo en juego. En ofensiva deben ser creativos a ver que les sale. La localía y las condiciones del tiempo mantendrán este juego cerrado, si los Vikings llegan a cometer errores en el lado ofensivo Seattle capitalizará y se va a alejar rápidamente.

Predcción: Seahawks 16-13

Green Bay Packers (10-6) @ Washington Redskins (9-7):

Luego de empezar 6-0, los Packers han jugado para 4-6 y Aaron Rodgers tuvo un fin de temporada con números por debajo de lo esperado promediando 233 yardas y 1.6 Touch Downs en los últimos diez juegos. El juego por tierra y la defensa tampoco han sido consistentes. El fin de temporada fue tan desastroso que perdieron la división en su casa contra los Vikings.

Los Redskins tuvieron un gran final de temporada ganando los últimos cuatro juegos liderado por Kirk Cousins. En los últimos diez juegos Cousins completó un 72.38% de sus pases, pasó para 23 Touch Downs y solamente tres intercepciones. El colapso de equipos como los Cowboys, Eagles y Giants también ayudó a llevarse el Este del NFC.

Claves para los Packers:

La ofensiva de los Packers está sufriendo bastante y la baja de Jordy Nelson le ha quitado la confianza a Rodgers. Randall Cobb y James Jones no ha sido consistente y la única arma confiable en el juego aéreo ha sido Richard Rodgers que terminó la temporada con 8 Touch Downs. Aaron Rodgers va a tener que extender las jugadas con sus piernas a ver si Cobb y Jones pueden abrirse. En defensa necesitan forzar errores de Cousins y los corredores, algo que no va a ser tan fácil ya que este equipo está bastante caliente y bien dirigido en ese lado.

Claves para los Redskins:

Los Redskins han sido bastante buenos en casa y Cousins está jugando excelente, no está forzando jugadas y el ataque aéreo ha sido eficiente y bien distribuido. Para quitarle presión a Cousins necesitan que el juego por tierra de la cara para entonces poder abrir el playbook ofensivo. En defensa deben presionar a Rodgers y quitarle la confianza desde temprano.

Este es el juego mas difícil de predecir porque ninguno de los dos equipos son confiables. Los Redskins pueden colapsar fácilmente en este escenario y puede que Rodgers salga y pase para 4 Touch Downs y Lacy se convierta en una bestia y domine. Con todo y eso me voy con el local.

Predicción: Redskins 26-20

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NFL – Chiefs y Bengals tratarán de evitar la racha negativa en postemporada:

NFL: Preseason-Cincinnati Bengals at Tampa Bay Buccaneers

Kansas City Chiefs (11-5) @ Houston Texans (9-7):

En la NFL los campeones divisionales tienen localía en la postemporada a menos que se enfrenten a otro campeón divisional con mejor marca en las próximas rondas. Por eso es que ven a los Texans, campeón del Sur en el AFC, con un juego local ante los Chiefs que tienen mejor récord, pero terminaron segundos ante los Broncos (12-4).

Los Chiefs entran a la postemporada como el equipo mas caliente de la liga con diez victorias consecutivas. La racha empezó en la séptima semana con una victoria sobre los Steelers 23-13. Durante esa racha Alex Smith pasó para 1,913 yardas, 14 Touch Downs y 4 intercepciones y la defensa permitió solamente 12.8 puntos por encuentro. Durante esa racha solamente vencieron dos equipos de calidad, los Broncos y los Steelers.

Por su parte los Texans ganaron los últimos tres partidos de la temporada y ganaron la división a pesar de no ser los favoritos antes de empezar la temporada. La defensa está forzando errores y ha tapado los huecos de una ofensiva que ha tenido cuatro Quarterbacks diferentes iniciando. Su figura principal en ofensiva lo es el receptor DeAndre Hopkins que terminó con 1,521 yardas y 11 Touch Downs.

Claves para los Chiefs:

La ofensiva debe mantener su ataque balanceado y Alex Smith debe salir de la bola rápidamente para evitar que lo afecte la presión de la línea de los Texans. En esta temporada Smith ha aprovechado al máximo a Jeremy Macklin y a Travis Kelce quienes se combinaron para 13 Touch Downs. Sería excelente si tuvieran un ataque eficiente por tierra y ese es el reto mayor de este equipo. Evitar los errores sería crucial ante esta defensa que es bastante explosiva.

En defensa de los Chiefs cuenta con una excelente línea y una buena secundaria. Si pueden poner presión a Brian Hoyer y darle a su ofensiva una buena posición en el campo les haría mas fácil la victoria. La secundaria debe velar a Hopkins para que no haga grandes jugadas.

Hay que destacar que los Chiefs no ganan un juego de postemporada desde que Joe Montana era su Quarterback.

Claves para los Texans:

La defensa de los Texans es lo mejor que tienen y deben llegar donde Alex Smith para interrumpir esa ofensiva. Ellos necesitan capitalizar esos errores en casa para poder llevarse la victoria ante un equipo mas completo.

En ofensiva Hoyer es considerado como el peor quarterback de la postemporada y lo veo como un buen suplente en cualquier equipo. El ataque por tierra tampoco ha sido excepcional así que todo cae en el brazo de Hoyer y la capacidad de Hopkins para anotar.

Este juego será un duelo defensivo y el que pueda forzar errores llegando al quarterback temprano se llevará la victoria. Los Texans tienen la urgencia de brincarle encima a los Chiefs temprano y evitar que sigan con su ataque eficiente y balanceado. En defensa los Chiefs necesitan aguantar a Hopkins.

Predicción: Chiefs 17-16

Pittsburgh Steelers (10-6) @ Cincinnati Bengals (12-4):

Dos rivales divisionales del norte con historias totalmente opuestas se enfrentan en Cincinnati. Los Steelers son un equipo que históricamente ha sido ganador y actualmente los analistas los consideran como uno de los equipos mas peligrosos. Por su parte los Bengals han tenido su éxito, pero durante una pequeña parte de su historia y aunque llevan cinco apariciones seguidas en la postemporada, no han podido salir de esta ronda.

Los Bengals no ganaban doce juegos desde el 1981 (llegaron al Super Bowl) y realmente están en su mejor momento con una ofensiva balanceada liderada al principio por Andy Dalton. Para este juego Dalton no va a estar por lesión y en su puesto estará A.J. McCarron que tuvo una excelente carrera colegial en Alabama y no fue una alta selección en el sorteo del 2014 por diferentes lesiones. Por aire tienen excelentes jugadores como A.J. Green, Marvin Jones y Tyler Eifert mientras que la defensa es un grupo sólido que está en las primeras posiciones en la mayoría de las estadísticas.

Los Steelers tuvieron una temporada repleta de lesiones y si miras bien a este equipo lo que les queda es el juego por aire liderado por Big Ben y Antonio Brown. Hay jugadores claves en ofensiva lesionados, no se espera que tengan mucha ofensiva por tierra y la defensa ha sido inconsistente durante todo el año.

Claves para los Bengals:

McCarron ha podido correr bien esta ofensiva y durante todo el año han podido correr la bola eficientemente como Jeremy Hill y Giovani Bernard. En ofensiva no tendrán problemas ante la defensa de los Steelers y obviamente McCarron va a tener que tomar buenas decisiones y evitar los errores para no caer atrás.

En defensa los Bengals necesitan llegar donde Big Ben y tienen las herramientas para hacerlo. Van a tener que llegar temprano y jugarle físico para evitar esos pases largos a Brown y a sus otros receptores que también son explosivos. El juego por tierra no luce amenazante con Fitzgerald Toussaint y Jordan Todman.

Claves para los Steelers:

Los Steelers van a tener que dominar por aire y anotar para poner en pánico a los Bengals. Así fue que les pudieron ganar durante la temporada y McCarron cometió errores que le costaron bastante. Big Ben y Brown van a tener que dominar de una manera histórica porque se nota que no podrán hacer mucho mas en las otras áreas.

Predicción: Bengals 23-19

Por Luis Modestti (@LModestti)
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Super Bowl XLIX: Patriots vs. Seahawks:

Brady vs. Seattle

Llegamos nuevamente al día mas esperado por los fanáticos de football: el Super Bowl. En esta edición tendremos a los legendarios New England Patriots enfrentándose a los campeones defensores Seattle Seahawks. Los Seahawks

dominaron el Super Bowl pasado ante una de las mejores ofensivas de la historia. La defensa pudo penetrar y forzar errores desde temprano y ya desde el inicio del tercer parcial estaba todo decidido. No esperamos que pase lo mismo en esta edición ya que los Patriots vendrán bien preparados para enfrentar cualquier situación.

Ahora pasamos al resumen histórico en números de las dos franquicias, los protagonistas y las claves para ganar esta noche.

Seattle Seahawks:

Marca histórica: 305-307
Marca en la postemporada: 14-12
Marca en el Super Bowl: 1-1
Marca contra los New England Patriots: 8-8
Marca en la temporada 2014: 12-4

Protagonistas:

Marshawn Lynch:

Lynch ha tenido una de las temporadas mas productivas de su carrera y se considera como la parte mas importante de la ofensiva. Su dominio corriendo la bola ha ayudado a que el quarterback Russell Wilson esté mas cómodo en su juego y también come tiempo en el reloj. En esta temporada anotó trece touch downs y la semana pasada corrió para 157 yardas, siendo el único jugador consistente en esa ofensiva. Si puede correr esta noche consistentemente ayudará a su equipo grandemente a repetir como campeones.

Russell Wilson:

Wilson lleva solamente tres temporadas en la liga y si gana esta noche sería su segundo campeonato. También tiene marca de 10-0 contra quarterbacks que han ganado al menos un Super Bowl, incluyendo a Tom Brady en el 2012. Lo que ha hecho a Wilson exitoso es su liderazgo y lo cuidadoso que es con la bola. En el juego de campeonato del NFC tuvo muchos errores, pero puso recuperarse en el tiempo extra para ganar el juego. Él es uno de los mejores corredores de su equipo y será importante que pueda extender jugadas y tomar las decisiones correctas.

Legion of Boom:

Su juego físico y la cobertura que puedan tener sobre Rob Gronkowski será el macheo importante de este juego. Gronkowski está dominando y hay que ver la asignación que le tendrán. También hay que considerar las otras armas que tiene Brady como Amendola, Edelman y LaFell. Si logran cubrirlos hombre a hombre y reaccionar rápido le hará la vida mas difícil a Brady.

También hay que ver cuán afectados están Earl Thomas y Richard Sherman de sus respectivas lesiones. Ambos son dos de los líderes de esa secundaria.

Claves para la victoria:

En ofensiva los Seahawks deben correr y dominar el tiempo se posesión, Lynch se enfrentará a una excelente defensa y necesita añadir yardas luego del primer contacto. Russell Wilson no puede cometer errores y debe ser certero en esos pases cortos para luego abrir alguna jugada grande con Kearse.

En defensa necesitan contener a Gronk, sea con un linebacker y un safety arriba, un corner o jugándose físico en la línea para interrumpir sus rutas. También necesitan contener el juego por tierra de New England, ellos ahora tienen una figura clave en LeGarrette Blount y la van a usar bastante. También necesitan ponerle presión a Brady desde temprano ya que al igual que Manning no son muy buenos saliéndose del pocket. Dominar los fundamentos será importante para no permitir yardas luego de la captura.

En special teams necesitan poner a los Patriots contra la pared y cuando reciban la bola conseguir todas las yardas que puedan. Ellos no sobresalen en ese lado pero pueden ayudar a la defensa ser mas agresiva si ponen a los Pats en malas posiciones dentro del campo.

New England Patriots:

Marca histórica: 450-377-9
Marca en la postemporada: 27-18
Marca en el Super Bowl: 3-4
Marca contra los Seattle Seahawks: 8-8
Marca en la temporada 2014: 12-4

Protagonistas:

Tom Brady:

Brady es considerado uno de los mejores de todos los tiempos y hoy se mide a uno de sus retos mas grandes. En este juego tendrá que salir de la bola rápido y esa defensa lo va a retar a tomar decisiones mas rápido de lo usual. También debe tener un Plan B si le contienen a Gronk, pero la química de ambos es tan buena que buscará la manera para llevarle la bola.

Rob Gronkowski:

Gronk es la figura mas dominante de esta ofensiva y aún no sabemos con qué plan viene Seattle para contenerlo. Físicamente no hay un defensor que pueda con él y eso trabaja a su favor. En el redzone será el blanco principal para los ojos de Brady y aunque lo doblen entiendo que tiene las cualidades físicas y las manos para capturar cualquier pase.

Bill Belichick:

Belichick es el dirigente mas ganador en la postemporada y su éxito en el 2001 se debe al gran trabajo de la gerencia en obtener buenos jugadores. Su habilidad de sacarle lo mejor a sus jugadores, jovenes o veteranos, ha sido crucial, también tener a Brady ha sido positivo.

Los Patriots han perdido dos Super Bowls seguidos, así que hoy vendrá con un excelente plan de ataque en defensa para tratar de neutralizar la ofensiva de los Seahawks. Esta defensa es mejor que en años anteriores y tiene todo lo que quiere, así que los jugadores deben ejecutar ese plan a la letra para salir victoriosos.

Special Teams:

Los Patriots se enfrentarán a una gran defensa y necesitan toda la ayuda posible para ganar. Ahí entran los Special Teams y ver si Julian Edelman puede romper con alguna jugada grande en algún kickoff o punt.

Claves para la victoria:

En ofensiva Brady debe salir de la bola rápido y los receptores como Edelman y Amendola no pueden dejar caer esos pases. Eso será clave para darle a esta ofensiva mas oportunidades de abrir el campo mas adelante. También Blount debe correr consistentemente y no cometer errores para tratar de cansar a esta defensa. Gronk será el jugador mas importante y la química entre Brady y él se pondrá a prueba esta noche.

La defensa necesita forzar errores y no dormirse en ningún momento. Los Seahawks no tienen receivers con nombres, pero son rápidos y esos abre la puerta para grandes jugadas. También necesitan presionar a Wilson pero no tratar de hacer demasiado, solamente contenerlo y evitar que use sus piernas para ganar yardas. Ellos podrían usar un espía para Wilson, pero no creo que lo harán en todas las jugadas, a lo mejor solamente en third downs. Lo mas importante será contener a Lynch en menos de cien yardas.

Predicción:

Este juego será uno cerrado y la clave para ambos son similares. Ofensivamente es imperativo correr con la bola, en el caso de New England para tratar de cansar la defensa para el último parcial y en el caso de Seattle para mantener la ofensiva de New England fuera del campo. Ambas defensas dominan fundamentos y no tratar de hacer demasiado será importante ya que ambos quarterbacks explotan las debilidades del otro.

Entiendo que en este juego Russell Wilson tendrá un gran juego con su brazo y elevará a su equipo. La ofensiva de ambos equipos entrarán en calor en la segunda mitad. Los Patriots tratarán de venir de atrás pero se quedarán cortos, por poco.

Seahawks 30-24 Patriots

Por Luis Modestti (@LModestti)
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