NBA – Previa de los Playoffs 2015 en el Oeste:



Ginobili

8. New Orleans Pelicans (45-37) vs. Golden State Warriors (67-15):

Los Pelicans tuvieron que vencer a los Spurs para asegurar su clasificación y al mismo tiempo eliminó al Thunder de los playoffs al tener la ventaja en su serie particular. Los Pelicans fueron liderados por Anthony Davis que tuvo su mejor temporada y es candidato para el premio de MVP. Los Warriors tuvieron la mejor temporada en su historia y han mejorado en todos los aspectos bajo Steve Kerr. Tanto Steph Curry y Klay Thompson tuvieron temporadas de ensueño y ante las lesiones jugadores como Draymond Green y Harrison Barnes jugaron un gran baloncesto.

Los promedios de Anthony Davis son dignos de NBA 2K con 24.3 puntos, 10.2 rebotes, 2.9 tapones, 2.2 asistencias, 1.5 cortes, 53.5% de campo y 80.5% del tiro libre. Davis va camino a ser el mejor jugador del mundo y está liderando a un equipo con una buena combinación de veteranos.

Lo que hace de esta serie una de las mas interesantes es que ambos están jugando su mejor baloncesto. Los Pelicans necesitan el juego usual de Davis y los tiradores como Gordon y Evans deben ser eficientes. Ellos también tienen la asignación de defender a los dos mejores tiradores de la liga. Otro jugador clave para ellos lo será Omer Asik en las tablas y los tapones que pueda dar para poder correr y ser mas eficientes en ofensiva. La serie fue ganada por los Warriors 3-1 y el último lo ganó New Orleans con un gran juego de Pondexter y una mala noche de Thompson.

Golden State necesita mantener su juego intacto, Curry y Thompson anotando el triple, Green y Barnes ayudando y Bogut podría ser el x-factor si logra establecerse en la pintura. Los Pelicans defienden bien el tiro a larga distancia pero será bien difícil detener a los dos mejores tiradores en una serie. En defensa deben evitar el juego en la carrera, a media cancha tanto Gordon como Evans son jugadores que en ocasiones toman tiros irresponsables y ahí pueden establecerse y dominar.

Predicción: Warriors en cinco.

5. Memphis Grizzlies (55-27) vs. 4. Portland Trail Blazers (51-31):

Los Grizzlies terminaron quintos pero lucen como uno de los favoritos para salir del Oeste al igual que los Blazers pero en esta temporada han tenido sus problemas y levanta muchas interrogantes al empezar los playoffs.

Memphis tiene algunos problemas de lesiones y de química. la buena noticias es que Marc Gasol está teniendo una excelente temporada junto a Mike Conley, en el colectivo siguen defendiendo y son uno de los equipos mas físicos de la liga. Ofensivamente cuentan con Courtney Lee y Jeff Green que han actuado bastante bien y Tony Allen sigue siendo uno de los mejores jugadores defensivos. El banco debe ayudar y los tiradores como Lee deben enderezar la mira para vencer a Portland.

Los Blazers también lucía como favorito pero varios jugadores han caído por lesión, entre ellos Robin López, Wes Matthews, Arron Afflalo, entre otros. Ofensivamente Lillard, Aldridge y Batum pueden con la carga, pero fuera de eso no tienen mucha ayuda y Aldridge va a estar recibiendo cantazos todas las noches y se miden a una de las mejores defensas. Ellos van a necesitar correr y que Batum promedie casi 20 puntos para ganarle a los Grizzlies.

Predicción: Grizzlies en seis.

6. San Antonio Spurs (55-27) vs. 3. Los Angeles Clippers (56-26):

Esta es otra serie donde los equipos están jugando su mejor baloncesto, tanto los Clippers como los Spurs terminaron fuertes y posiblemente el que salga de este serie también saldrá de la conferencia.

Doc Rivers ha revivido las carreras de Turkoglu y Glen Davis, siendo jugadores importantes del banco. Otro que revivió fue JJ Redick siendo el tirador que todos esperaban saliendo de colegial hace varios años atrás. Chris Paul se tiró otra gran temporada y Griffin se mantuvo a nivel elite aunque se perdió varios juegos a mediados de temporada.

Por su parte los Spurs siguen con la misma fiolosfía y plan de ataque bajo Popovich, juego colectivo sólido, cada cual con su rol y a pesar de la edad parecen estar frescos para esta batalla. Ellos no han podido escapar las lesiones pero su dirigente sigue haciendo un buen trabajo de cuidarlos.

Ambos equipos son de los mas eficientes ofensivamente pero los Clippers tienen problemas anotando consistentemente desde el tiro libre. Defensivamente los Spurs son mejores y cuentan con mas profundidad. Los Clippers van a necesitar una gran serie de Redick, Crawford y Barnes para dominar.

Predicción: Spurs en seis.

7. Dallas Mavericks (50-32) vs. 2. Houston Rockets (56-26):

Los Rockets viven y mueren con James Harden y el triple. En esta temporada perdieron a Patrick Beverley y Donatas Montiejunas por lesión. Ellos añadieron a Josh Smith y Pablo Prigioni pero uno de ellos es ineficiente y el otro no tiene la defensa y la habilidad atlética de Beverley.

Los Mavericks se reforzaron con Chandler Parsons, Monta Ellis y Rajon Rondo, pero por Rondo dieron el banco que fue bastante bueno al inicio de temporada. También Rondo ha aguantado un poco la ofensiva pero no podemos olvidar que eleva su nivel en los playoffs anotando el canasto grande. La defensa de los Mavericks va a mejorar y JJ Barea vendrá motivado y también será un jugador importante en las aspiraciones del equipo.

En esta serie vemos un equipo que depende de una figura y los demás no son lo suficientemente consistentes para ayudar todas las noches. Del lado de Dallas vemos mas balance y profundidad, por eso deben ser los favoritos para llevarse esta serie.

Predicción: Mavericks en siete.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – Previa de los Playoffs 2015 en el Este:

TeagueHawksLa Conferencia del Este tuvo a los Hawks jugando consistente toda la temporada mientras que los Raptors y Wizards cayeron luego de un gran inicio. Los Cavaliers sufrieron un tiempo sin LeBron mientras que los Celtics y Bucks han sido las sorpresas, clasificando en medio de sus procesos de reconstrucción.

8. Brooklyn Nets (38-44) vs. 1. Atlanta Hawks (60-22):

Los Hawks dominaron esta temporada con un excelente juego colectivo en ambos lados de la cancha. Su dominio no solamente se concentró en su conferencia, también paseó el Oeste con marca de 22-8.

Si vemos los números de los Hawks podemos ver seis anotadores en doble figura, siendo el mejor Paul Millsap con media de 16.7 puntos. Por otro lado Kyle Korver tuvo una temporada de ensueño tirando para un 49.2% en triples.

La serie fue dominada por los Hawks 4-0 y el promedio de las victorias fue por 17.2 puntos.

La única oportunidad para los Nets es que los Hawks tengan una noche mala de campo y puede pasar porque los regulares descansaron algunos juegos este mes. También Joe Johnson, Bojan Bodanovic y Brook López se deben crecer. La ineficiencia ofensiva de los Hawks podría ocurrir en un juego, temprano en la serie.

Los Hawks deben mantener la misma fórmula y el macheo de Carroll con Johnson será crucial para dominar la serie. Defender a los Hawks es extremadamente difícil por su movimiento de balón y ofensiva balanceada. Los Nets carecen de defensa y caerán malamente.

Predicción: Hawks en cuatro partidos.

5. Washington Wizards (46-36) vs. 4. Toronto Raptors (49-33)

Los Raptors tuvieron la mejor marca de su conferencia hasta diciembre, luego de eso bajaron de calidad y empezaron una racha de cuatro derrotas el 30 de diciembre.

El equipo tiene mucha profundidad y armas ofensivas, pero no defienden y tienen problemas capturando los rebotes consistentemente. También tuvieron problemas con lesiones.

La serie fue dominada por Toronto en tres juegos, pero la mayoría de los juegos fueron antes de la caída de ambos.

Washington tiene un equipo similar y estaban cerca de los Raptors en diciembre-enero con marca de 22-9. Luego de eso cayeron y sufrieron problemas con lesiones. Los Wizards tienen ventaja en la pintura y con su juego individual, contando con John Wall que puede anotar a gusto y gana. Algo que no tenían los Wizards el año pasado era a Paul Pierce que se crece en las series.

Toronto necesita consistencia de los iniciadores, mejor defensa y un juego consistente de su sexto hombre, Lou Williams. Ellos van a tener tremenda batalla con la línea frontal de los Wizards y el que gane esa guerra tiene mas oportunidades de ganar la serie. El macheo importante será Lowry contra John Wall. Lowry puede elevar a sus compañeros con excelentes pases mientras que Wall es mejor creando situaciones.

Los Wizards tienen que dominar la pintura, Wall y Beal deben elevar su juego en conjunto y Pierce debe ser insertado en las situaciones correctas (clutch) para llevarse la serie. Ambos han tenido problemas en la segunda mitad de la temporada y mentalmente Washington estará mejor preparado.

Predicción: Ganan los Wizards en siete.

6. Milwaukee Bucks (41-41) vs. 3. Chicago Bulls (50-32):

Los Bucks jugaron para 15-67 la temporada pasada y en esta llegaron a 41-41 liderados por su nuevo dirigente Jason Kidd y una defensa sofocante.

Por su parte los Bulls siguen con su excelente defensa y en esta temporada añadieron figuras ofensivas como Nikola Mirotic y Pau Gasol. Derrick Rose ha tenido problemas con lesiones y eso ha afectado un poco la ofensiva. Por lo demás el equipo sigue siendo uno disciplinado en ambos lados.

Los Bulls dominaron la serie 3-1 y en su única derrota tuvieron problemas tirando de campo. Esa básicamente es la única oportunidad de los Bucks para ganar la serie. También necesitan una combinación de buen tiro a larga distancia, MCW eleva su juego, Giannis toma control y Rose se lesiona (ojalá que no).

Chicago necesita distribuir mejor su ofensiva, defender el perímetro (son de los mejores) y ver cuan bien juega Rose. Los Bulls son uno de los favoritos en la conferencia y necesitan a Rose a un 100% para llegar a la final.

Predicción: Ganan los Bulls en cinco.

7. Boston Celtics (40-42) vs. 2. Cleveland Cavaliers (53-29):

Los Cavaliers han dominado la liga luego del regreso de LeBron de lesión mientras que los Celtics han hecho un milagro liderados por Danny Ainge, su dirigente Brad Stevens y un grupo de jugadores que han aprovechado la oportunidad y están cumpliendo su rol.

La temporada inició un poco lenta para los Cavaliers, LeBron ha controlado el balón y eso trajo problemas para Kyrie Irving. Kevin Love tampoco ha encajado y ahora que no es figura principal en ofensiva pone menos empeño en defensa. También Anderson Varejao está fuera por el resto de temporada. Los Cavs no se quedaron dormidos y lograron hacer par de cambios para traer a Iman Shumpert y JR Smith de los Knicks. Ambos han lucido bien y ofensivamente el equipo ha dominado en esta segunda parte de la temporada.

La serie entre ambos terminó empate a dos y contra equipos y situaciones diferentes. En los últimos juegos el banco de los Cavs tuvo mas prominencia.

Los Celtics necesitan sofocar a James e Irving, anotar el triple consistentemente y tanto Isaiah Thomas y Evan Turner necesitan tener una mega serie. Thomas ha sido la bujía ofensiva que necesitaban y se ve la diferencia cuando juega. Los Cavs deben mantener su enfoque y no depender de uno o dos jugadores. Mover el balón, defender bien a Thomas y evitar errores en el manejo de balón seria crucial.

Predicción: Cavaliers en siete.

Por Luis Modestti (@LModestti)

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NBA – Análisis de la final Heat contra Spurs:

Spurs-Heat2014

Nuevamente veremos la final entre los Miami Heat y los San Antonio Spurs. Ambos se enfrentaron la temporada pasada y es la primera vez desde las series Bulls-Jazz a finales de la década de los noventa que se repiten los mismos equipos en una serie final.

El camino de Miami a esta final ha sido sin mucha oposición, ellos barrieron a los Bobcats, vencieron a los Nets 4-1 y despacharon a los Pacers 4-2. Al momento no han sufrido lesiones y Dwyane Wade se ha mantenido jugando a un alto nivel gracias al descanso que recibió durante la temporada.

San Antonio tuvo un camino un poco mas largo luego de vencer a los Mavericks en siete juegos, luego vencen a los Blazers en cinco y el Thunder en seis. Manu Ginóbili está jugando mucho mejor que el año pasado a esta etapa y se ha visto el crecimiento de los jugadores de rol como Kawhi Leonard, Danny Green y Patty Mills.

Cuando uno habla de veteranía y vejez uno normalmente menciona a los Spurs por la edad de Tim Duncan (38), Manu (36) y Tony Parker (32). En realidad el equipo con mas edad en esta serie es Miami con promedio de 31 años gracias a su banco que tiene mucho jugador entrado en edad. Los Spurs han rejuvenecido su banco y su promedio es 29.5.

Claves para Miami:

Miami no ha sido tan dominante en defensa como en años anteriores, así que podrían sufrir en esta serie contra el equipo que mejor mueve el balón en toda la liga. Ellos deben buscar la manera de estar presente en esas líneas de pase y tratar de provocar errores para anotar en la carrera. Ofensivamente necesitan que LeBron James domine la serie, que Wade y Bosh sigan jugando al mismo nivel y que los jugadores de rol aporten consistentemente. Wade añadió el triple en la serie contra los Pacers y si sigue de esa manera es otro dolor de cabeza para la defensa de los Spurs. Si anotan el triple consistentemente entonces James penetra con mas facilidad. Con esa combinación pueden ganar un juego en San Antonio y recuperar la ventaja de cancha local temprano en la serie.

Claves para San Antonio:

Los Spurs no deben cambiar la fórmula que han tenido al momento contando con un juego sólido en ambos lados de la cancha. En el lado ofensivo buscan al tirador abierto con pases y se ayudan con cortinas para crear situaciones. La bujía ofensiva del equipo es Tony Parker y hay que ver cuán saludable está de su lesión en el tobillo. Parker no solamente anota y crea situaciones, también tiene un excelente manejo de balón y toma buenas decisiones y eso quita la posibilidad de que Miami corra. Manu también debe decir presente con su agresividad en ambos lados para que su equipo tenga mas oportunidades de ganar. No hay que hablar mucho de Tim Duncan porque siempre ha hecho su trabajo y siempre de hable de porqué lo sentaron en aquel sexto juego. Otra clave para el éxito será su porcentaje de tiros de campo en la carretera, especialmente Danny Green que se desaparece cuando sale de San Antonio.

En el lado defensivo van a buscar que LeBron no penetre y la labor de Kawhi Leonard sobre él va a ser vital. También tienen que velar que Wade no anote consistentemente a larga distancia y deben evitar que un Rashard Lewis o Ray Allen los castigue con varios triples.

Predicción: La serie será mucho mejor que el año pasado, no creo que haya más de un juego abierto y en esta temporada los Spurs tienen ventaja de cancha local. La única interrogante de los Spurs es si Tony Parker está saludable. Miami no tiene muchas preocupaciones con lesiones pero sí deben mejorar en su defensa para poder tener su tercera corona. Los Spurs están jugando mejor que el ano pasado y Kawhi Leonard elevará su juego y será la diferencia en esta serie. Los Spurs saldrán airosos en siete juegos.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – Spurs y Thunder en un duelo de estilos diferentes:

LMTD

Los San Antonio Spurs y Oklahoma City Thunder juegan nuevamente por el campeonato de la Conferencia del Oeste. Ambos se enfrentaron en el 2012 y el Thunder ganó esa serie 4-2 con una gran labor de Kevin Durant, Russell Westbrook y James Harden.

San Antonio terminó primero en la conferencia con marca de 62-20 y solamente fueron retados en la primera ronda por Dallas. En la segunda ronda dominaron a un equipo de Portland que promete ser un contendor en las próximas temporadas.
Una ofensiva balanceada, donde hasta nueve jugadores aportaron consistentemente, y una defensa que forzó malas decisiones llevaron a los Spurs a cuatro victorias en cinco juegos.

Oklahoma City también tuvo una serie larga en la primera ronda contra Memphis y en la segunda ronda lograron vencer a los Clippers en seis partidos. Tanto Durant como Westbrook han sacado la cara en juegos cruciales, pero también en ocasiones se les culpa de tomar malas decisiones con el balón. Para esta serie no contarán con Serge Ibaka por lesión y la gran pregunta para el equipo es si pueden sobrevivir sin él.

Ambos equipos juegan estilos diferentes, San Antonio es la definición perfecta de un equipo mientras que Oklahoma City depende de dos grandes jugadores y el resto son atléticos y defienden.

Claves para San Antonio:

La ofensiva inicia con Tony Parker, aunque el base francés tiene problemas con el hamstring, su aportación en penetraciones y defensa serán de vital importancia. Parker, a diferencia de otros armadores, sabe cuándo tomar protagonismo en la ofensiva y no trata de forzar situaciones. El resto del equipo tiene los roles bien repartidos y pasan bien el balón. Cuando miras una hoja estadística de los Spurs ves más de cinco jugadores con aportación consistente y lo hacen de manera eficiente. El banco de los Spurs promedia 39.5 puntos en esta postemporada y eso le quita peso a los jugadores del cuadro. En el lado defensivo es igual y por eso están nuevamente cerca de la final de la liga a pesar de tener figuras claves con muchos años en las piernas.

Para ganar la serie tanto Parker como Ginóbili van a tener que aprovechar la baja de Ibaka y atacar mas el canasto. Eso va a darle tiros abiertos a los francotiradores del área de tres puntos y eso es vital porque Oklahoma City es bueno defendiendo el perímetro. Las penetraciones, buenos pases, insistencia en el juego a media cancha y el trabajo de Kahwi Leonard sobre Kevin Durant será vital para regresar a la final.

Claves para Oklahoma City:

La baja de Ibaka va a afectar a Oklahoma en ambos lados. Ibaka se conoce por su defensa, pero en ofensiva estaba aportando en la postemporada con promedio de 12.2 puntos. Jugadores como Nick Collison y Steve Adams deben llenar ese hueco y de los dos solamente Adams ha demostrado la capacidad de ayudar en defensa todas las noches. Otro punto importante será la defensa de perímetro y evitar que los hombres grandes se metan en problemas de falta temprano. Por eso la defensa de Westbrook y Sefolosha será importante. Si logran forzar errores de los Spurs entonces tienen mas oportunidad de nivelar la serie porque sin duda son mas rápidos. En el lado ofensivo Westbrook y Durant cargarán de nuevo al equipo pero lo deben hacer de manera eficiente y minimizando errores. Un error que tengas contra los Spurs lo pagarás al otro lado. También necesitan que Reggie Jackson y Caron Butler eleven su nivel para compensar por la baja de Ibaka.

Aunque Oklahoma City barrió la serie durante la temporada regular, estamos hablando de que ahora tienes que ganarle cuatro en un máximo de siete encuentros y sin Ibaka. No solamente te enfrentarás a ellos todas las noches, también lo tienes que hacer sin tu ancla defensivo y tercera opción en el lado ofensivo. San Antonio es un equipo que no depende de solamente un jugador y le dará demasiados dolores de cabeza a la defensa de Oklahoma con buenos pases y dominio de fundamentos.

Predicción: San Antonio gana la serie en seis juegos.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – Pacers y Heat nuevamente por el campeonato del Este

En la pretemporada muchos seleccionaron a los Heat y Pacers como finalistas de la Conferencia del este y el pronóstico se cumplió. Los Indiana Pacers salieron con la misión de quedarse con el primer lugar de la conferencia para tener ventaja de cancha local y lo lograron, terminando con marca de 56-26. Miami terminó segundo con 54-28 pero este es un equipo que viene de dos campeonatos seguidos y tomaron las cosas con mas calma, sabiendo que en esta conferencia no hay muchos contendores.

Indiana cerró la temporada de una manera desastrosa perdiendo nueve de sus últimos quince juegos y aseguraron el primer lugar al final con victorias sobre Oklahoma y Orlando. En la postemporada siguen teniendo problemas venciendo a Atlanta en siete juegos y a Washington en seis. Cuando todo parecía indicar que el equipo de Indiana volvió a ser peligroso en la serie contra los Wizards, pierden aparatosamente 102-79 en el quinto juego.

Por otro lado Miami barrió a Charlotte en la primera ronda y le ganó a Brooklyn en cinco. Luego de dominar los primeros dos juegos ante los Nets, pierden el primero en la carretera pero logran recuperarse y cerraron bien en los ultimos dos partidos de la serie.

La serie entre Indiana y Miami en la temporada regular terminó empate a dos victorias por bando, pero una serie es totalmente diferente. Ahí vas a tener consistente y hacer los ajustes noche tras noche para ganar. Ambos equipos juegan baloncesto de diferentes maneras, Indiana tiene mucha mas fuerza en la pintura y es excelente en defensa mientras que Miami juega pequeño, anota el triple, defiende y tiene al mejor jugador del planeta.

Claves para Indiana:

Indiana tiene mas estatura y fuerza en la pintura pero Roy Hibbert no ha sido una figura confiable durante la postemporada. Los Pacers no necesitan mucho de Hibbert, solamente defensa y de diez a doce puntos, pero en ocasiones se convierte en un cero a la izquierda y afecta el equipo. El dirigente va a tener que tomar la decisión de mantener a Hibbert en cancha durante momentos cruciales o sentarlo a irse con un cuadro pequeño para parear mejor con Miami. Ellos deben cuidar el balón para evitar que Miami corra y le deben jugar físico a Bosh y Wade para ver como reaccionan. Otro punto importante para ellos es defender el perímetro, Miami se ha convertido en uno de los mejores anotando el triple y eso ahora es su boleto para la victoria. Deben hacer todo lo posible para que el peso caiga solamente en LeBron James. También deben defender la casa y para eso necesitan que Paul George eleve su nivel de juego al igual que Lance Stephenson para hacer de esta serie una cerrada.

Claves para Miami:

Miami ha estado de paseo en esta postemporada dominando a Charlotte y sorpresivamente hicieron lo mismo con Brooklyn. La sorpresa en la serie de Brooklyn no fue que la ganaron, fue de la manera que lo hicieron. No solamente LeBron está jugando al nivel que nos tiene acostumbrados, estamos viendo a un Wade que está aportando todas las noches y a Bosh anotando consistentemente a larga distancia. Ellos deben mover bien el balón para tomar tiros abiertos, jugar físico en la pintura para sacar de concentración a Hibbert y retar a David West que está jugando a otro nivel. Ante la falta de jugadores que puedan crear su propio tiro, Miami no tendrá que fajarse tanto en defensa como lo hizo contra Brooklyn.

Para ganar necesitan forzar errores para correr, dominar los rebotes y anotar el triple. La aportación ofensiva debe ser balanceada para evitar que LeBron tenga que cargarlos noche tras noche ya que Paul George ha hecho una buena labor defendiéndolo. Todos los hombres grandes de Miami jugarán un rol importante, en especial Birdman y Haslem. Ambos deben ser agresivos en ambos lados y evitar que West tenga rienda suelta en el lado ofensivo. Battier también será crucial ya que puede defender el perímetro y anotar a larga distancia. En ocasiones las defensas contrarias se olvidan de Battier y es el jugador capaz de anotar el canasto grande.

Ninguno de los dos está jugando al mismo nivel del año pasado, pero Miami luce mas consistente y enfocado en llegar nuevamente a la final. Indiana tiene las piezas para ganarle a Miami, pero por alguna extraña razón no están luciendo bien como conjunto en los últimos dos meses.

Predicción: Miami en cinco juegos.

NBA – Análisis de la primera ronda de la Conferencia del Oeste:

Tim Duncan

La Conferencia del Oeste tiene al menos siete equipos que pueden ser contendores por el título. La diferencia entre unos y otros es la experiencia y profundidad, pero cada cual tiene las piezas suficientes para llegar.

Los Spurs perdieron de la forma mas devastadora en la final del 2013 contra Miami, pero eso no los afectó como todos creían y terminaron con la mejor marca de la liga. El posible cruce de segunda ronda los tendrá contra un equipo sin mucha experiencia, así que su camino hacia la final podría ser un poco mas cómodo que en años anteriores.

Ahora vamos a los cruces:

1. San Antonio Spurs (62-20) vs. 8. Dallas Mavericks (49-33)

Los Spurs terminaron con la mejor marca de la liga, en la conferencia mas fuerte y con un equipo entrado en edad. La labor del dirigente Greg Poppovich ha sido magistral ya que su equipo no ha sufrido a pesar de los constantes cambios en la rotación. El sistema de descanso durante la temporada le ha rendido frutos y cada jugador se ha sacrificado por el bien del equipo. Eso es la marca de un ganador.

La serie en la temporada regular fue barrida por los Spurs 4-0 y por margen amplio. La clave en esta serie va a ser si la defensa de los Mavericks puede detener el ataque de los Spurs. Ofensivamente los Mavericks están entre los mejores equipos de la liga pero su defensa está entre las peores. Los Spurs tienen una de las mejore defensas de la liga y suficiente disciplina en el lado ofensivo con buena repartición de balón y buenos tiradores.
Del lado de los Mavericks hay que destacar la gran temporada de Monta Ellis y Dirk Nowitzki. La diferencia esta temporada es la gran labor de sus jugadores de rol. El problema que tienen es su defensa que es de las peores de la liga y para ser elite y pasar de ronda en esta conferencia hay que defender.

No creo que los Spurs tengan problemas en ganar esta serie.

Predicción: Spurs en 5.

4. Houston Rockets (54-28) vs. Portland Trail Blazers (54-28)

En esta serie vemos dos equipos en ascenso. Los Rockets firmaron a Dwight Howard y han visto a otros jugadores crecer dentro de su franquicia como James Harden y Chandler Parsons. Portland no llegó a la postemporada el año pasado pero cuentan con buen talento y reforzaron el banco para estar aquí.

Ambos equipos cuentan con excelente ofensiva y los Rockets son de los mejores equipos atacando el aro. Eso va a ser crucial contra un equipo de Portland que no tiene mucha defensa ni profundidad alla abajo.

La ofensiva de los Blazers se concentra en sus iniciadores como Damian Lillard y LaMarus Aldridge. El escolta Wesley Matthews ha tenido la mejor temporada de su carrera y Nicolas Batum ha tenido sus momentos pero no ha sido consistente.

Del lado de Houston está Harden, Howard, Parsons y la combinación de Jeremy Lin y Patrick Beverly. La diferencia en esta serie va a ser el que mejor luzca defensivamente, también los Rockets tienen la experiencia y ejecutan mejor en el clutch. Harden es el mejor jugador de esta serie y sacará la cara por su equipo en el clutch. Lillard hará lo mismo con los Blazers pero los Rockets tienen tres armadores que defienden bastante bien y podría quedarse sin gas al final.

Esta es una serie que hay que seguir de cerca, los Rockets ganaron la serie durante la temporada regular 3-1 pero esta se irá al máximo en la postemporada.

Predicción: Rockets en 7

2. Oklahoma City Thunder (59-23) vs. 7. Memphis Grizzlies (50-32)

Esta es la tercera vez que ambos se enfrentan en la postemporada en cuatro años. Oklahoma City los venció en el 2011 durante la semifinal 4-3 y el año pasado cayeron 4-1 en la misma ronda.

La diferencia en la serie la temporada pasada fue la ausencia de Russell Westbrook. Ahora con el equipo completo OKC se convierte en una amenaza en la postemporada. Este año tienen a Reggie Jackson como otra figura importante en ofensiva y esa podría ser la tercera voz que los lleva a la final si se mantiene consistente. La línea frontal va a tener las manos llenas con Zach Randolph y Marc Gasol pero tanto Kendrick Perkins como Serge Ibaka son especialistas en el lado defensivo.

Memphis juega para 33-13 desde el regreso de Gasol, siendo uno de los mejores equipos de la liga. Mike Conley es un excelente armador y Courtney Lee ha sido otra figura en el lado ofensivo que puede crecerse en la postemporada. Randolph y Gasol son buenos anotadores en la pintura y si pueden anotar con un alto porciento harían de la serie una bastante larga para OKC. También hay que ver si pueden detener a Durant, lo cual es casi imposible.

La defensa de Oklahoma en el perímetro es sofocante y eso será la diferencia para ellos. Los Grizzlies ganan si sus tiradores tienen una gran serie. Durant va a tener una gran serie y confío mas en sus armas para sacar la cara en los momentos cruciales.

Predicción: Thunder en 7.

3. Los Angeles Clippers (57-25) vs. 6. Golden State Warriors (51-31)

Esta es la serie mas atractiva para los fanáticos. Ambos equipos tienen ofensivas explosivas y sus juegos han sido bastante físicos. La serie en la temporada regular terminó empate 2-2.

Golden State tiene un excelente backcourt en Steph Curry y Klay Thompson. Ambos son grandes anotadores a larga distancia y Curry cuando se calienta es imparable. David Lee es un anotador consistente en la pintura y los demás jugadores de rol han hecho su trabajo. Hay dos cosas que le harán falta en esta serie, Jarret Jack que ya no está con ellos y Andrew Bogut que está lesionado. Jack era ese sexto hombre y base veterano que le quitaba presión a Curry. Bogut es ese cuerpo que necesitan adentro para tratar de detener a Blake Griffin.

Los Clippers también tuvieron una ofensiva descomunal anotando 109.4 puntos por cada 100 posesiones y Blake Griffin explotó en el lado ofensivo promediando 24.1 puntos. Eso le sumas a un Chris Paul saludable y un Jamal Crawford que hizo tremenda labor desde el banco. Las demás figuras del equipo están disponibles y tienen buena profundidad en todas las posiciones. Los Clippers fueron el mejor equipo defendiendo el triple y además tienen a DeAndre Jordan en la pintura. Así que tienen las piezas para dominar esta serie.

Se espera que la serie sea una reñida y los Clippers podrían perder par de juegos si Curry se pone imparable anotando de todos lados. En lo demás no veo problemas para el equipo de Los Ángeles.

Predicción: Clippers en 6.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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NBA – Análisis de la primera ronda de la Conferencia del Este:

LeBron James

La Conferencia del Este ha sido la mas débil en las últimas temporada y en esta no fue la excepción. Al momento se puede considerar a Indiana y Miami como los claros favoritos para llegar a la final de conferencia.

Indiana dominó la tabla de posiciones en el Este durante gran parte de la temporada mientras que Miami fue cauteloso con la utilización de sus jugadores claves y solamente ganaron 54 juegos. En esta temporada no hubo una gran racha de victorias y sin duda se prepararon para conservar su energía para la postemporada y un posible three-peat.

Otro equipo que se debe velar de cerca es Chicago. Aunque no han tenido a Derrick Rose, han sido un equipo entregado a la defensa y eso le sigue dando resultados. Este equipo es el que todos quieren evitar en una segunda o tercera ronda por su juego físico, ataque balanceado y excelente dirección.

Vamos a hablar un poco de las series y las posibilidades de cada cual para ganar:

1. Indiana Pacers (56-26) vs. 8. Atlanta Hawks (38-44):

Indiana tuvo un final bastante decepcionante a la temporada regular y con todo y eso quedó primero por su gran inicio en los primeros meses. Últimamente no se ve esa química del inicio de temporada y todos los problemas se han publicado en la prensa.

La única baja importante de los Pacers es la de Andrew Bynum pero esa posición está bien cubierta con Hibbert y su suplente Ian Mahinmi. La gran ventaja que tienen los Pacers sobre los Hawks es los jugadores en la pintura con David West, Luis Scola y los dos centros que mencioné anteriormente. Para ganar necesitan fajarse en defensa y Paul George necesita elevar su nivel y tomar el control de la ofensiva.

Los Hawks han estado sin Al Horford gran parte de la temporada pero han sobrevivido gracias al triple. Este equipo ha repartido bien el balón y tiene buenos tiradores y penetradores. Si Antic y Millsap logran sacar a los hombres grandes de Indiana de la pintura entonces Jeff Teague, Louis Williams y Shelvin Mack pueden anotar en penetraciones.

La serie durante la temporada regular terminó empate 2-2 y los Hawks ganaron el último juego 107-88 gracias a 25 puntos de Teague y un ataque balanceado. La serie no es muy atractiva para los fanáticos pero será importante ver si los Pacers encuentran la química necesaria para ser una amenaza en la conferencia.

Predicción: Pacers en 5.

4. Chicago Bulls (48-34) vs. 5. Washington Wizards (44-38)

Los Bulls tienen otra temporada exitosa gracias a su buena defensa, juego en equipo y gran actuación de Joakim Noah que elevó su juego. La baja de Derrick Rose los afectó pero por un corto periodo de tiempo.

Defensivamente los Bulls tienen excelentes jugadores en todas las posiciones pero en la ofensiva no tienen un jugador del cual puedan depender. D.J. Augustin ha promediado 14.9 puntos viniendo del banco y los otros líderes ofensivos son Carlos Boozer, Noah y Taj Gibson. Todos esperamos la explosión ofensiva de Jimmy Butler pero no se dio. Una buena defensa les dará la oportunidad de anotar canastos mas fáciles y a media cancha deben seguir moviendo el balón para buscar ese tiro de porciento y evitar lapsos sin ofensiva.

Por otro lado los Wizards han gozado de buena salud y cuentan con un equipo sólido en ambos lados de la cancha. El backcourt de Bradley Beal y John Wall ha hecho bastante daño y el resto de la ofensiva está bien repartida entre Trevor Ariza, Marcin Gortat y Nene Hilario. Martell Webster también ha sido clave viniendo del banco. La mejor oportunidad que tienen contra los Bulls es correr y ver si pueden contar como Ariza como su tirador consistente. Al ser un equipo joven van a tener problemas haciendo ajustes contra un equipo defensivo y con experiencia. Así que correr y tener consistencia en los tiros será importante. También hay que ver si Gortat y Nene no entran en problemas de falta y son factores en los momentos cruciales. Por ahora no veo a los Wizards derrotando un equipo tan disciplinado como los Bulls.

Predicción: Bulls en 6.

3. Toronto Raptors (48-34) vs. Brooklyn Nets (44-38)

Esta serie va a ser la mas interesante de la Conferencia del Este. Los Raptors dominaron el Atlántico por gran parte de la temporada gracias al inicio mediocre de los demás en su división. Por su parte los Nets tuvieron una gran segunda mitad de la temporada contando con la veteranía de Kevin Garnett, Paul Pierce y Joe Johnson.

Toronto fue una de las revelaciones de este torneo y se ha podido ver la excelente combinación en el perímetro del armador Kyle Lowry y el escolta DeMar DeRozan. Lowry promedió 17.9 puntos y 7.4 asistencias y espera conseguir un contrato alto en este periodo de agencia libre. Por otro lado DeRozan es la nueva cara de la franquicia y sigue mejorando año a año. Este equipo tiene la juventud y podrían usar eso para tomar ventaja, pero su ejecución en juegos cerrados no ha impresionado a nadie.

Los Nets arreglaron su temporada en la segunda mitad y el equipo tiene la química necesaria para ser una amenaza en la conferencia. Tienen veteranos que ejecutan bien en ambos lados de la cancha y de momento Shaun Livingston y Mason Plumlee han surgido como figuras importantes en la rotación. Este es uno de los mejores equipos que ejecutan en el clutch, están saludables y tienen la profundidad necesaria para sobrevivir ante un equipo joven y hambriento para ganar.

Predicción: Nets en 6.

2. Miami Heat (54-28) vs. 7. Charlotte Bobcats (43-39)

Miami se ha cuidado bastante bien durante la temporada regular con la meta de ganar su tercer campeonato seguido. Ahora la labor del dirigente es confeccionar la rotación que usará durante la postemporada y esperar que sus tres estrellas eleven su juego como lo suelen hacer en esta etapa del año. Este equipo ha logrado mantener una buena química en ambos lados de la cancha y los resbalones que han tenido durante la temporada no me preocupan. Lo único que me preocupa es la salud de D-Wade y si se puede mantener durante esta corrida.

Los Bobcats se convirtieron en una de las sorpresas del año, jugando para record ganador. Su líder lo ha sido Al Jefferson que tuvo la mejor temporada de su carrera mientras que Kemba Walker y los demás jugadores del perímetro han hecho su trabajo. Para tener la oportunidad de convertir esta serie en una interesante necesitan que Jefferson y Walker los cargue y deben ser físicos en defensa sobre LeBron James para ver si lo pueden sacar de ritmo. De no ser así va a ser una serie corta.

La serie en la temporada regular fue barrida por Miami y no creo que va a ser diferente en la postemporada.

Predicción: Heat en 4.

Por Luis Modestti (@LModestti)
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