MLB – Hall of Famer SI o NO

Craig Biggio

Hace par de semanas se anunció el resultado de las votaciones para el Salón de la Fama del Béisbol donde Greg Maddux junto a Tom Glavine y Frank Thomas recibieron sobre el 75% de los votos para poder ser exaltados a Cooperstown.

La historia año tras año, luego del escándalo de los anabólicos, es los que dejaron fuera en vez de los que fueron exaltados. La culpa de eso cae en los escritores que se convierten en el centro de atención antes, durante y después del proceso explicando las razones por la cual votan por uno y no por el otro. El problema es que el debate se ha concentrado en la manera de votar de algunos en vez de los méritos que tiene cada cual y si merecen entrar por lo que logran en el terreno.

El tema central es los jugadores que usaron anabólicos y según los escritores todo jugador que estuvo activo desde finales de los ochenta al 2006 son sospechosos de haberlos usado. Mi problema con eso es que no todos son juzgados con la misma vara, hay algunos escritores que no votan por ellos, punto. Otros votan por algunos y otros no basándose en que no creen que hayan usado, sea porque sus números no son tan “inflados” o nunca fueron mencionados en algún reporte.

La realidad es que la mayoría de los peloteros desde los 80 hasta la década pasada usaron anabólicos de una forma u otra, sea para mejorar rendimiento o recuperarse mas rápido de una lesión. Aunque los anabólicos son ilegales, dentro de la pelota no lo era ya que no había un proceso de pruebas de dopaje hasta el 2006. También todos sabemos que tanto MLB como los escritores no prestaron atención a eso durante la época en la cual Sosa, McGwire y Bonds se volvieron locos rompiendo marcas que en el pasado se consideraban sagradas.

Todas las partes deben sentarse y decidir que van a hacer con esa época de los anabólicos. Aunque los que usaron los anabólicos están mal, no podemos decir que esas sustancias lo lograron todo. Para jugar por tanto tiempo y poner números se requiere una habilidad que no todos tienen. Pregunten a los jugadores de liga menor que a pesar de usarlos, no reciben el llamado para la liga mayor. Si la Asociación de Escritores, el Salón de la Fama y MLB decide no elegir a nadie de esa época se ganarían el respeto de muchos. Pero estar todos los años con el mismo juego le quita credibilidad al proceso y al mismo salón.

Otra crítica que tengo al proceso es que un jugador tenga 15 oportunidades para ser exaltado. Lo que hacen los escritores es validar la carrera de cada cual hablando de “First Ballot Hall of Famer” y hay otros que no tienen ese honor ya que a algunos no les da la gana, pueden ver el caso de Roberto Alomar y las razones por la cual no entró el primer año. ¿Que hizo Alomar de un año a otro para ser exaltado? Nada. Una solución sencilla es darle solamente una oportunidad a los que votan para elegir un jugador al Salón de la Fama, de no ser elegido entonces pasa a un comité de veteranos para que analicen su carrera a ver si tiene los méritos para entrar. Eso les pone presión a los escritores y le hace justicia a los jugadores que año tras año esperan la llamada y no entran. Ejemplo de ello es Jack Morris que estuvo 15 años esperando la llamada, Don Mattingly, Alan Trammell y Tim Raines que llevan muchos años en las mismas.

Ante la realidad actual y los avances tecnológicos en la información, el béisbol no necesita que tantos escritores voten y pueden cambiar el proceso nombrando un Comité de Veteranos junto a un grupo de escritores (uno por cada equipo) para que seleccionen los jugadores a ser exaltados todos los años. También deben poner unos requisitos mas rigurosos para ser considerado y que el voto sea si el jugador es Hall of Famer Si o No. Si un 75% vota que sí, entonces entra a Cooperstown.

Aunque no es la solución perfecta, le quita el poder a un grupo que ha convertido el proceso de votación en una tragicomedia.

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

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Podcast de Revolución Deportiva 10/10/13

Podcast del 10/10/2013 con Luis Modestti, Ricky Matruko y Shaman.

Temas:

Nuevo contrato del BSN con WAPA TV.
Arresto de Raúl Rivera
Deudas en San Germán
Contrato de Paco Olmos con Santurce
Declaraciones del padre de John Holland

NFL

MLB – League Championship Series y predicciones.

El próximo podcast va a ser previo a la Serie Mundial.

Twitter – @RevDeportiva, @LModestti, @Ricky_Matruko, @Shamanpr

Podcast de Revolución Deportiva

Aquí pueden bajar el podcast de Revolución Deportiva grabado el pasado lunes, 30 de septiembre:

Temas: BSN, MLB Playoffs y NFL

Contamos con la participación de Luis Modestti, Shaman y Ricky Matruko de los 12magnificos.

Análisis de la series de campeonato por: Dalai Pelota

 

Aquí vamos de nuevo, 2012 MLB Playoffs, llegó el momento de conocer a los miles de fanaticos que siempre aparecen (por tres semanas) de Baseball de Grandes Ligas, como siempre estaremos analizando las series de campeonato, las posibilidades del Clásico de Otoño, y claro está, escoger nuestros favoritos.

Liga Americana

New York Yankees vs Detroit Tigers

Esta serie promete mil y una emociones a pesar de tener a los Yankees. Los Yankees vienen de vencer a los Orioles en 5 juegos aparte de que esos mismos Orioles le dieron una dura batalla practicamente durante toda la temporada, asi que el sabor de la victoria debe haber sido doblemente dulce. Mientras que los Tigers eliminaron a los Oakland Athletics en 5 juegos tambien. El que ambas series hayan llegado a su máximo nos privó de ver un duelo entre Sabathia y Verlander en ese primer juego de la Serie de Campeonato.

Entiendo que Detroit debe avanzar a la Serie Mundial y no es necesariamente porque es contra los Yankees; Los Yankees son un equipo de clásicos eso no es un secreto, y tienen en sus filas jugadores de primera como Jeter, Canó, Granderson, Texeira, etc., son jugadores que se crecen en este tipo de serie, por otro lado tenemos a los Tigers que aunque estuvieron todo el año tratando de alcanzar a los White Sox, a la hora de la verdad apretaron y le pasaron por el lado sin tan siquiera detenerse a saludarlos. Yo entiendo que los Tigers llegaron a su punto y este debe ser su año, si no es ahora, quien sabe cuando será, la combinación de Cabrera y Fielder no le da muchas alternativas al pitcheo Yankee, y conociendo a Girardi, no va a creer en especialistas para estos dos, aún cuando los tiene en el bullpen, y es ahi donde yo creo que se le puede ir la serie a los Yankees: las decisiones de Girardi. Aparte, hay que tener en cuenta que los Yankees no son precisamente el equipo mas joven, y cuando una de sus cartas se apellida Pettite, eso tiene mas peso. El pitcheo de Detroit se va a imponer, y es que a Leyland no le tiembla  la mano a la hora de traer a un pitcher, con la excepcion de Verlander quien es su caballo, mientras que Girardi es lo contrario. Pueden decir que esta es la serie de Jeter vs Cabrera, o Verlander vs Sabathia, para mi es la de Leyland vs Girardi.

Los Yankees no llegan desde el 2009, y los Tigers desde el 2006.

Los Yankees estarán tratando de llegar a u Serie Mundial #41 (27-13) , mientras que los Tigers irán por la #11 (4-6).

Me voy con los Tigers en 6. ___________________________________________

San Francisco Giants vs St. Louis Cardinals

Los Cardinals llegaron aquí luego de vencer de forma espectacular a los Nationals y viniendo de atrás para variar. Mientras que los Giants, luego de haber perdido los primero dos en casa, fueron a Cincinnati y le ganaron tres, eso no es tan fácil como se ve y confieso que no creía que fueran a llegar hasta aqui, pero de eso es que se trata. St. Louis es el actual campeón y a pesar de perder a la figura de Pujols, del retiro de LaRussa, y de no contar durante practicamente toda la temporada con Carpenter, se las arreglaron para vencer a Atlanta en el Wild Card y luego a Washington en la Serie Divisional. Matheny ha demostrado que puede dirigir a este nivel, aunque no podemos dejar atras las figuras como Yadier, Beltrán, Craig y Holliday, y la  temporada que tuvieron Lohse y Lynn desde el monticulo, que muy pocos la pronosticaron.

Curiosamente estos dos equipos han sido los últimos dos campeones de la Serie Mundial, asi que a unos de los dos le tocará picar al frente en lo que respecta al equipo de la decada. Por los Giants hay que destacar el punto de que su motor es Buster Posey, y es el hombre que hay que controlar, en cuanto al pitcheo, hay que reconocer que uno muy bueno, pero cuando usted ve que Zito inicia por encima de Lincecum, hay algo como que no cuadra, eso no siempre va a a dar resultados positivos, por ahora su caballito es Matt Cain. En la figura de Bruce Bochy tiene a un buen dirigente y diría que está entre los mejores actualmente. Veo superioridad en el bateo de St. Louis, y una ligera ventaja en el pitcheo, veo el bullpen de St. Louis con mas profundidad en estos momentos, la incertidumbre debe ser como venga Wainwright, es clave en esta serie. Los Cardinals estarán tratando de llegar a su Serie Mundial #19 (11-7), mientras que los Giants buscaràn tambien su #19, aunque tan solo su #5 (1-3) en San Francisco las otras 14 (5-9) fueron en New York donde jugaron desde el 1885-1957.

Pues claro! Cardinals en 7.

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¿Cuál prefieres tu?

Vamos a ver las posibles series y no necesariamente en orden de preferencia:

Yankees vs Giants

Estos dos se han enfrentado en 7 ocasiones! aunque cabe señalar que las primeras 6 fueron cuando los Giants jugaban “al otro lado de la ciudad de New York”, los Yankees han ganado 5, las 2 que ganaron los Giants fueron las primeras dos que se enfrentaron en el 1921 y 1922, mientras que los Yankees ganaron la del 1923, 1936, 1937, 1951 y la del 1962 cuando ya los Giants estaban en San Francisco.  Debe ser una serie de ensueño para los verdaderos amantes del baseball que se que quedan pocos.

Cardinals vs Tigers

Estos se han enfrentado en 3 Series Mundiales, los Cardinals han ganado 2 (1934/2006), mientras los Tigers ganaron la del 1968. Es la serie que veo, y aunque se que muchos verán a Detroit como favoritos, debe ser una serie parecida a la del 2011, claro está con el mismo resultado, St. Louis campeón!

Yankees vs Cardinals

Que muchos quieren ver esta serie! Han jugado en 5 ocasiones, con St. Louis ganando 3 (1926,1942 y 1964) y los Yankees 2 (1928 y 1943). Muchos quieren ver esta serie porque son los máximos ganadores con 38 entre los dos y por la cantidad de fanaticos que tienen ambos equipo en la aficción local, y creanme, es la serie que FOX quiere. A mi en lo personal no me molestaría para nada ver a estos dos.

Tigers vs Giants

Estos dos nunca se han enfrentado, y buscando y rebuscando no veo ni un poco de pique por ahi escondido, por ende FOX debe estar sufriendo si se da esta serie, aunque en lo competitivo debe ser una muy buena serie con Leyland vs Bochy los 2 mejores de los 4 que quedan, y como casi siempre suele suceder, estas series se convierten en verdaderos clásicos.

¿Y tu, cual prefieres?

Cinco cosas que espero de esta temporada de MLB:

La temporada 2012 de MLB comenzó hace poco mas de una semana pero queda mucho camino por recorrer para los 30 equipos que conforman la liga.

Hay muchas expectativas en algunas divisiones y claros favoritos en otras. También hubo movimientos claves como Albert Pujols y CJ Wilson a los Angelinos y de Prince Fielder a Detroit. Sin duda ambas movidas beneficiarán a ambas franquicias en el presente y futuro.

A continuación algunas observaciones y predicciones para esta temporada:

1 – San Luis y Texas siguen siendo favoritos:

Ambas franquicias fueron a la Serie Mundial en el 2011 y perdieron figuras claves que decidieron firmar con los Angels.

Los Cardenales perdieron a Pujols, que sin duda es el mejor bateador de esta generación en las Grandes Ligas.

A pesar de esa baja, los Cardenales no apretaron el botón del pánico y lograron hacer movidas inteligentes que los mantendrá como los favoritos en la Liga Nacional.

La movida mas importante fue la firma del boricua Carlos Beltrán que trae veteranía y un juego inteligente en la caja de bateo y en la defensa. Para cubrir la primera base trajeron a Matt Carpenter que es uno de los mejores novatos en el sistema. El resto de la alineación luce muy bien con el héroe David Freese, Yadier Molina y Matt Holliday. La baja de Pujols es grande pero cada cual aportará un poco mas para no sentir tanto esa baja.

La rotación de los Cardenales sigue siendo muy buena y el bullpen también Hay que ver cuando llega Carpenter porque hay Wainwright está saludable.

Los Rangers perdieron a Wilson a los Angelinos. En este caso es un poco mas sensitivo porque los Angelinos están en la misma división. Los Rangers contestaron con la firma de Yu Darvish que es el mejor lanzador japonés disponible.

La baja de Wilson fue una sensitiva para la temporada pero todos sabemos de sus problemas en la postemporada. La adición de Darvish y el veterano Nathan los ayudarán mas adelante. La alineación de los Rangers seguirá siendo mejor que la de los Angelinos y por eso podrían terminar con la división nuevamente.

2 – Reviven los Dodgers:

Analizando los rosters por encima la temporada pasada y luego viendo el resultado me pregunte: ¿Qué pasá en Los Ángeles?

Los Dodgers tenían un plantel con mucho jugador de calidad que incluía una rotación con Clayton Kershaw, Chad Billingsley Ted Lilly y el japonés Horiki Kuroda. La alineación tenía dos piezas claves en Andre Ethier y Matt Kemp, pero el resto no eran consistentes.

El año pasado los Dodgers terminaron 82-79 y los vendieron luego de problemas económicos. La venta al grupo liderado por Magic Johnson revivió la franquicia y ahora tienen unas de las mejores marcas de las Grandes Ligas.

Este año Matt Kemp está teniendo nuevamente otra temporada de calibre MVP y por ahora está cargando la ofensiva de los Dodgers. Para dar ese paso extra debe haber mas ayuda en la ofensiva y un poco de mas consistencia en el bullpen.

3 – Apuestan en Miami:

Con la apertura del nuevo estadio, los Miami Marlins estuvieron bastante activos en el mercado de agentes libres. Ellos estuvieron a punto de firmar a Albert Pujols y aunque no pudieron firmarlo, añadieron a Heath Bell, José Reyes, Matt Buerhle y Carlos Zambrano.

Esos veteranos se unen a un equipo joven bastante sólido con estrellas como hanley Ramírez, Giancarlo Stanton, Josh Johnson y Gaby Sánchez.

Las expectativas son aún mas altas con un Josh Johnson saludable ya que en sus mejores momentos Johnson pone números que siempre lo tienen en contienda para un Cy Young.

Estos jugadores no tendrán mucha presión ya que firmaron de manager a Ozzie Guillen que siempre se encarga de atraer la atención. Hay que ver si con esta fórmula los Marlins pueden ganar al menos una división Este que luce competitiva.

4 – Yankees mejorados:

Los New York Yankees estuvieron bastante callados en la temporada muerta pero poco a poco fueron cubriendo sus debilidades, específicamente la rotación.

Primero cambiaron al receptor Jesús Montero por el lanzador Michael Pineda que es una de las promesas en esa posición. Ahora Pineda está lesionado pero a un 100% podría ser el #2 detrás de CC Sabathia. También firmaron a Hiroki Kuroda de los Dodgers y el bullpen sigue siendo de calidad.

La alineación es una profunda y con pocas debilidades, con todo y eso firmaron a otro veterano, Raúl Ibañez que estará compartiendo el DH con Andrew Jones.

Con estas movidas los Yankees esperan competir contra equipos como Texas, Detroit y Los Angeles Angels que lucen como los favoritos desde el primer día.

5 – Equipos sorpresas:

El cambio de formato en los playoffs (subiendo los que clasifican de 8 a 10 equipos) les da la oportunidad a otros de clasificar a la ronda divisional y ser la sorpresa de la temporada.

Normalmente clasificaban los tres campeones divisionales y un Wild Card por liga, ahora clasifica un Wild Card adicional por liga y jugarán un juego de vida o muerte.

Eso le da mas pique a la temporada y equipos que están terceros o cuartos en la división tendrán esa urgencia de ganar porque saben que tienen mas oportunidad de clasificar en el último mes de temporada.

Así que hay que echar un ojo a equipos como Washington, Kansas City, Toronto, Oakland, Cleveland, New York Mets, Cincinatti y los Dodgers que podrían verse lejos en un standing a mitad de temporada, pero tienen mas oportunidades de clasificar.

Problemas del béisbol en Puerto Rico: mas allá de un sorteo:

En las últimas semanas se ha discutido bastante los problemas y lo mucho que ha decaído el béisbol en Puerto Rico y apuntan solamente a que nuestros atletas participan en un sorteo o draft de Major League Baseball.

Esto es altamente preocupante para mí porque una de las personas que habló, el Presidente del Comité Olímpico de Puerto Rico, David Bernier, apunta a que el draft es la única razón por la cual el béisbol en Puerto Rico está tan bajo. Su única solución es sacarnos del draft por diez años para que vean como sale el talento hasta en las siembras de plátano.

Lamentablemente no es así y solamente le tengo una pregunta a Bernier ¿Piensas vender jugadores?

Al sacarnos del draft va a pasar algo importante, expondrá a los niños a ser firmados a nivel profesional a una edad ridícula (he visto casos de hasta 13-15 años de edad). Detrás de ese niño no solamente están sus padres, también está el asesor o “agente”. Y digo “agente” porque aunque MLB tiene bien reglamentado quién es agente o no, sin duda hay personas sin licencia de agente que se lucran de ese talento desde temprano llegue o no a grandes ligas.

La diferencia mas importante entre Puerto Rico y otros países que no tienen el sorteo es que la economía es diferente. En países con mas pobreza la única salida para estos niños es jugar algún deporte para echar su familia hacia adelante.

En Puerto Rico no necesariamente tienes que trabajar para mantener a una familia. Las distracciones en aquí son muchas y aquí prefieren ver televisión o hacer otras cosas antes de practicar algún deporte. Además hay opciones para estudiar a nivel de bachillerato o menos con ayudas económicas.

Entonces si sacamos el draft, ¿Que pasa con la elegibilidad del muchacho? Si firma profesionalmente a temprana edad pierde la oportunidad de obtener una beca para jugar cualquier deporte en Estados Unidos. No solamente perdió la oportunidad de estudiar gratis en una institución con una educación de altura, también le vas a minimizar las opciones de desarrollarse: puede mantenerse jugando béisbol aunque no juegue al mas alto nivel o estudiar pero sin una beca de atleta. La primera opción es peligrosa porque si no llega a Grandes Ligas o gana buen dinero entonces uno se podría preguntar que otra opción tiene. La segunda opción es buena pero bien sacrificada y que muchos no tomarán.

El problema mas grande que tenemos aquí es que el deporte está casi fuera del sistema público. Lo único que se juega es baloncesto (si hay cancha en la escuela) y voleibol. Nunca se logró integrar el béisbol al programa académico porque nunca lo planificaron. Además según Bernier en Puerto Rico no hay espacio para construir un parque en cada escuela, pero que yo sepa cerca de mi casa hay dos parques y me atrevo apostar que de cada diez parques, 4 están abandonados y en los demás el terreno no recibe el condicionamiento necesario.

Por eso mientras vaya pasando el tiempo, y si nos mantenemos así, veremos muchos menos jugadores en MLB, deporte que le ha dado mucha gloria a Puerto Rico.

Actualmente hay dos academias de béisbol que desarrollan jugadores y al mismo tiempo les dan una educación. Esas academias reciben fondos de MLB y son bastante caras operarlas, pero por lo menos hacen el trabajo. Muchos de esos jugadores salen a probarse en Estados Unidos y los demás se quedan y terminan jugando en la PRBL o divisiones menores como la Doble A.

Puerto Rico Baseball League:

Ahora pasamos a la PRBL, la Puerto Rico Baseball League. Esta liga comenzó en el 1938 y recesó en el 2007-2008 para venir “con mas fuerza” en el 2008-2009.

Lo único que yo vi diferente fue que cambiaron el nombre de Liga de Béisbol Profesional a Puerto Rico Baseball League. El empuje que hicieron para traer mas fanaticada no funcionó y ahora estamos en un momento crítico donde no hay béisbol en la capital, el equipo de Carolina es administrado por el municipio y los Leones de Ponce fueron ofrecidos al municipio para administrarlo. También se juega una final donde no se ha llenado ningún parque.

Cuando yo empecé a ver béisbol en los 90 yo veía el Paquito Montaner con al menos 3-5,000 fanáticos por juego. Vi un Bithorn con casi 20,000 personas para juegos entre Santurce y San Juan y un compromiso de las gerencias para mejorar el producto en el parque y hacer sentir al fanático bien con buen entretenimiento.

Ahora vemos equipos operando con el mínimo y por lo menos no vemos líos con pagos, pero aquí hay algo bien importante que resume la crisis de la PRBL:

Los tiempos cambiaron, pero la liga no.

En los 90’s pues los periódicos, radio y televisión era la fuente de información del fanático. Todavía los tres hacen un buen trabajo de cubrir la liga, pero el fanático joven ya no le hace caso a esos medios y usa otras maneras de entretenimiento y la liga no ha logrado llegar allí. Por eso es que tu ves personas mayores de edad dominando la asistencia en los parques, lamentablemente donde estarán esas personas de aquí a diez años, y los que vienen detrás de ellos no están yendo al parque, bien preocupante.

La gente solamente va al parque cuando viene un grandes liga, como por ejemplo cuando vino Javier Vázquez a Ponce años atrás vinieron cerca de 7,000 personas a su primer juego. Solamente tiró 30 lanzamientos y se sentó. Me atrevo apostar que la gente sabía quién era Javier, pero no sabían quien era Giancarlo Alvarado, Andy González, Dillon Gee, Reggie Abercrombie etc.

No hay que hacer una inversión millonaria para abrir una página de youtube, tener un twitter y facebook activo. Y no solamente escribir resúmenes de los partidos y enviar un comunicado cada tres días, es poner noticias los 365 días del año y antes de que empiece la temporada decirle a la fanaticada quienes vienen, donde jugaron, para poner a la gente a hablar de jugadores que a lo mejor ni han llegado a Grandes Ligas, pero que son promesas para llegar algún día allí.

Eso no tendrá efecto rápidamente, pero es parte de la solución porque sin duda la liga no puede sobrevivir dependiendo de que un jugador establecido en Grandes Ligas decida venir para rehabilitarse o a ver si le queda algo para la próxima temporada en el gran baile.

La liga necesita mas vida y conociendo la situación económica esa opción que puse en este escrito no va a costar una gran cantidad de dinero.

También tienen que dar a conocer la historia de esta liga, quienes jugaron aquí,  poner videos viejos (hay en youtube) para que ese fanático se sienta orgulloso de su equipo y le de la “fiebre” para que al menos vea un juego. Si le gusta un juego, vendrá a varios en la temporada. Así poco a poco van creando una base de fanáticos para asegurar el futuro de la liga.

Otro punto importante es profesionalizar la liga, buscar gente nueva que quiera aportar en todas las áreas, que se viva el deporte, que no sea conformista ni egoísta con su trabajo y que su norte sea mantener esta liga viva para desarrollar jugadores y posicionarla como la mejor de la región.

Recuerden que esta liga es parte importante del desarrollo de jugadores que se encuentran en Doble A o Triple A en Estados Unidos. También sirve para jugadores de Doble A local para darse a conocer. Así que mantener la comunicación entre la liga y el fanático es importante para tenerla con vida.

Y para antes de la próxima temporada hacer un estudio de viabilidad para confirmar si jugar en San Juan es una opción real. Recuerden que pueden poner a Santurce y San Juan a jugar, pero podrían mudarse nuevamente si la gente no va y continuamos con la machina de traslados de la PRBL que ha sido casi mortal para la liga. El regreso de Santurce y San Juan debe venir con ese estudio y que van a hacer para que la gente vaya a Bithorn y haga que la operación de ambas franquicias sea viable. Ese estudio debe extenderse a otras plazas para ver donde mas se podría jugar béisbol profesional.

Esos son algunos de los puntos mas importantes y creo que hay otras situaciones que habría que atender, pero al no estar de lleno en el béisbol de aquí como yo lo estaba en el baloncesto, pues podría desconocer algunas situaciones internas que tiene la liga.

¿Qué se puede hacer?

Pasos importantes para revivir el béisbol:

El compromiso para revivir el béisbol debe ser un esfuerzo conjunto entre el gobierno, el departamento de educación, el COPUR, y el DRD. Deben crear un plan, asignar fondos y ponerlo en vigor para que los muchachos jueguen este deporte que ahora no es atractivo, pero que al jugarlo el muchacho podría explotar un talento que no sabía que tenía. Si esto se hace, no solamente veremos mas peloteros, también veremos un interés genuino de mantener los parques en óptimas condiciones para que otras personas puedan practicarlo. Hay que masificar este deporte no solamente en los barrios y pueblos, hay que incluir las escuelas e incluirlo en el plan deportivo de todas para aumentar el número de jugadores.

También se debe combinar el deporte con la educación. Ambos son importantes porque no todos van a ir a Grandes Ligas, y si no llegan, ¿qué va a pasar con ese jugador? Si tiene una base sólida y no llega a las Grandes Ligas pues puede estudiar alguna otra profesión y desarrollarse. También si tiene estudios y tiene una carrera en Grandes Ligas pues tendrá algo que hacer cuando se retire. Recuerden que el béisbol no es para toda la vida. Con eso en mente se debe estudiar la posibilidad de abrir mas academias de béisbol. Conseguir becas para que jugadores puedan salir de una Academia a una Universidad División I de NCAA debe ser parte de todo esto.

El béisbol tiene sus federaciones y todo, pero no está tan organizado como FIFA y FIBA que son deportes que se practican a nivel mundial. Es importante establecer un sistema sólido de capacitar a los dirigentes para que aprendan nuevas técnicas para desarrollar jugadores.

Como dije sobre la PRBL, debe haber un plan de comunicación y promoción bastante agresivo por parte de las agencias que se supone que hagan deporte aquí que incluya la historia y los beneficios de mantenerse activo físicamente. Ya los periódicos y medios de comunicación cubren el deporte a todos los niveles aquí y en Estados Unidos pero tienen sus limitaciones (tiempo y espacio). Usando los medios sociales y el Internet sabiamente no tendrás límites en lo que puedes transmitir a los fanáticos.

Y finalmente para encaminar el desarrollo del béisbol aquí deben convocar a una asamblea de personas que estén envueltas o formaron parte del béisbol para que den ideas para revivir esto. Olvídense del sorteo de novatos de MLB, eso en el futuro se cambiará y se celebrará un sorteo mundial. Lo mas importante es que se puede hacer para masificar este deporte en el país y tener mas atletas y personas de calidad en nuestra sociedad.

Semifinal PRBL: Ponce vs. Mayagüez:

Esta noche comienza la semifinal de la Puerto Rico Baseball League entre los Indios de Mayagüez (20-21) y los Leones de Ponce (21-20) en el Paquito Montaner. En la serie regular los Leones tuvieron marca de 8-5 contra los Indios.

El formato de playoffs esta temporada es diferente a otros años por tener solamente cuatro equipos participando. Los Criollos de Caguas ya clasificaron en la final al terminar primeros y espera al ganador de esta serie entre equipos que terminaron en el segundo y tercer lugar.

La semifinal se jugará en una serie de 5-3 y no hay días libres, así que el picheo y la sabia utilización de los recursos en el bullpen van a ser cruciales para ambos equipos.

Ponce fue el equipo con el mejor picheo toda la temporada, terminando con una efectividad de 2.83. En esta serie los Leones mantienen sus dos mejores iniciadores, el cubano Yadel Martí y Giancarlo Alvarado. Tanto Martí como Alvarado terminaron de líderes en entradas lanzadas y efectividad, algo sumamente importante en esta serie. Si logras que tus iniciadores te lleven el juego a una sexta o séptima entrada y se lo das a la parte fuerte de tu bullpen tendrás mas oportunidades de ganar.

Se espera que Martí inicie esta noche seguido de Ryan Rowland-Smith y Giancarlo Alvarado. No se sabe en qué juego se usará a Onelkis García, podría ser el segundo o el cuarto y también está disponible Deinys Suárez que lanzó bien en el inicio de la temporada.

El bullpen de los Leones se reforzó tarde en la temporada con la llegada de Fernando Cabrera. Aunque Cabrera no ha sido eficiente del bullpen, todos saben su calidad como closer. El closer que estuvo en la primera parte de la temporada, RJ Rodríguez, terminó como líder en salvados y es un lujo tenerlo en la octava entrada o cuando la situación sea sumamente difícil. El resto del bullpen luce sólido con Peter Andrelczyk, Sergio Espinoza, Joe Testa, Hassan Pena y los relevistas largos Juan Padilla y Tomás Santiago.

El problema de los Leones esta temporada fue el bateo, terminando últimos con promedio de .242. Por eso en el sorteo de Carolina los Leones escogieron a Hiram Bocachica y Pedro Valdés. Por problemas defensivos en el SS Ponce escogió a Ozzie Martínez.

Tanto Bocachica y Valdés se unen a John Rodríguez que acabó como líder en cuadrangulares con siete, haciendo del medio de la alineación una bastante peligrosa. La actuación de Iván De Jesús fue bastante buena esta temporada y hay que sentarse a ver si mejoran su promedio de bateo con corredores en tránsito.

Los Indios fueron un poco mas balanceados que los Leones esta temporada, terminando segundos en picheo y bateo. En el sorteo los Indios escogieron a Jeffrey Domínguez que tuvo tremenda temporada en Carolina, al receptor René Rivera y al lanzador Bobby Livngston.

En el bateo los Indios tienen buen poder y muchos de ellos hacen buen contacto con la bola. Randy y José Julio Ruiz tienen bastante poder mientras que Motorita Feliciano y Mickey Negrón son bastante buenos haciendo contacto con la bola. Tanto Feliciano como Negrón no tuvieron una gran temporada pero se espera que eleven su juego en esta serie. Defensivamente los Indios lucen bastante bien, la clave será consistencia ya que Mayagüez es bastante conocido por tener buenos rallies o permitir demasiado al otro equipo.

Mayagüez tuvo a Travis Schlichting que fue el mejor lanzador de la liga durante el primer mes pero lo perdieron. Ahora los Indios tendrán a Jon Huber y Bobby Livingston para los primeros dos juegos de esta serie. Livingston viene de Carolina y tuvo una buena actuación, el problema era que jugaba en un equipo bastante malo. El bullpen indio es bastante sólido y con la llegada de Ramón Troncoso le da mas seguridad en las últimas entradas. Este equipo fue líder en holds, pero la única interrogante es si esos iniciadores pueden aguantar la ofensiva de Ponce hasta al menos la sexta entrada.

Ambos equipos tienen interrogantes que hacen difícil un pronóstico, en Ponce hay que ver si el bateo mejora considerablemente en una serie corta. En el caso de Mayagüez hay que ver si el bateo puede actuar consistentemente ante el picheo de los Leones.

En esta serie me tengo que ir con los Leones en cinco juegos. Ese picheo de Ponce ha sido consistente y de los dos equipos los Leones han sido los únicos que son dominantes en ese departamento que es importante en una serie tan corta. Confío que el bateo de los Leones va a mejorar considerablemente. Eso sí, los Indios tienen mucho veterano que se crece en esta etapa, por eso creo que va al máximo.