MLB – Cubs buscarán repetir ante un campo minado:

Cubs

Si la temporada 2016 de Grandes Ligas fue una histórica con el triunfo de los Cubs, esta espera ser una mucho más cerrada y con grandes retos para los campeones defensores que entran esta temporada como los favoritos para repetir.

Previo al inicio de esta temporada se celebraron torneos invernales exitosos en el Caribe, terminando con el triunfo de los Criollos de Caguas en la Serie del Caribe. Aunque las últimas temporadas de liga invernal en Puerto Rico no han llenado las expectativas y han estado llenas de controversia podemos ver franquicias como Caguas y Mayagüez dando cátedra de cómo de debe correr un equipo en esta liga. Caguas terminó ganando la Serie del Caribe, siendo la primera vez desde el 2000 que un equipo puertorriqueño gana el torneo.

Luego vino el Clásico Mundial de Béisbol que superó todos los índices de audiencia a nivel de Estados Unidos e internacional. También se establecieron marcas de asistencia, en gran parte gracias a las fanaticadas de República Dominicana, México y Puerto Rico quienes nunca fallaron en cada ronda. En la final Estados Unidos dominó a Puerto Rico para ganar su primer clásico. Estados Unidos se calentó en el momento indicado y terminaron con victorias sobre potencias como República Dominicana, Japón y Puerto Rico. La victoria más impresionante fue sobre los boricuas por lo aplastante que fue considerando que hasta la semifinal Puerto Rico lucía como el famoso Dream Team del 1992 en baloncesto. El Clásico dejó un buen sabor en Puerto Rico a pesar de que no se ganó el torneo.

Lo anterior le da mayor expectativa a esta temporada de Grandes Ligas. Varios equipos abrieron la cartera y lograron hacer movimientos para mejorar su plantel para estar entre los contendores por el campeonato. A continuación cinco historias para seguir esta temporada.

1. Ver si los Cubs repiten:

Los Cubs prácticamente mantuvieron casi todo el plantel del año pasado y se movieron rápidamente para sanar la baja de Aroldis Chapman al traer al cerrador Wade Davis que también cuenta con experiencia valiosa en la postemporada. También sumaron a Brett Anderson y el guardabosques Jon Jay. Los únicos bates que no reponen son Jorge Soler (cambio por Davis) y Dexter Fowler.

El primer reto será ganar su propia división que cuenta con equipos de calidad como los Cardinals y Pirates. Los Reds y Brewers no están entre los contendores y se mantienen en un proceso de reconstrucción. En el resto de la Liga Nacional hay que mirar de cerca a los Giants, Dodgers, Mets y Nationals como los equipos que ya tienen lo necesario o están a una o dos movidas de mejorar su plantel considerablemente.

La rotación se mantiene como una de las mejores de la liga y en ofensiva se espera una mejor temporada de Jason Heyward. Javier Báez mantendrá su rol como utility en un infield de mucha calidad, aunque creará un problema más adelante porque seguirá mejorando defensivamente y con el bate mientras vaya madurando.

Para esta temporada los Cubs tienen todas las estrellas y herramientas para repetir el campeonato. Es cuestión de ejecución y mantenerse saludable.

2. Los Yankees y su proceso de reconstrucción:

Los Yankees solamente abrieron la cartera para traer de vuelta a Aroldis Chapman. Eso y la firma de Holliday fueron las adiciones de los Yankees. La apuesta de Cashman es esperar a que los jugadores desarrollados en su finca, que llegaron mediante el sorteo o cambios, maduren y se conviertan en jugadores productivos. Jugadores como Gary Sánchez, Greg Bird, Aaron Judge y Luis Severino son algunas de las figuras jóvenes del equipo.

Al momento tienen una buena mezcla de talento jóven con veteranos. Las debilidades del equipo serán en la rotación que aparte de Masahiro Tanaka no cuentan con un iniciador consistente. El bullpen sigue siendo uno sólido y si los iniciadores no hacen su trabajo tendrán más carga de trabajo de la mitad de juego en adelante.

Algunos ven a los Yankees como uno de los equipos sorpresa que lucharán por el Wild Card. Hay que ver si hacen movidas a mediados de temporada o esperan a la agencia libre en los próximos años para redondear bien el equipo.

3. Los Indians y su búsqueda por terminar la sequía:

Los Indians estuvieron sumamente cerca de ganar la pasada Serie Mundial y ahora al ganar los Cubs son la franquicia con la sequía de campeonato más larga, siendo su último campeonato en el 1948.

Esta edición luce mucho mejor y es el claro favorito para ganar su división. Carlos Carrasco y Danny Salazar regresan a la rotación y suman el bate de Edwin Encarnación que es uno peligroso en todas las etapas. Entre sus bajas claves está Mike Napoli y Coco Crisp, sus reemplazos son Yan Gomes que no tuvo una gran temporada con el bate y Tyler Naquin que no tiene la veteranía, pero tiene las herramientas para hacer un buen trabajo.

Las otras figuras mantendrán su consistencia como José Ramírez, Francisco Lindor, Carlos Santana y Cory Kluber. En el caso de Lindor es un jugador completo y le queda espacio por mejorar, lo cual tiene a todos los fanáticos pendientes a ver cual es su tope.

Su rival más cercano en la división es Detroit que cuenta con una buena batería y pitcheo, mientras que los Royals también son un equipo de calidad que han hecho diferentes movimientos para tratar de al menos conseguir uno de los Wild Cards.

Muchos analistas ponen a los Indians de nuevo en la Serie Mundial y al igual que los Royals par de temporadas atrás han hecho los movimientos para estar en posición de ganar esta Serie Mundial.

4. ¿Habrá más sorpresas?

Los Marlins fueron seleccionados en este blog para ser el equipo sorpresa al igual que los Indians. Solamente los Indians cumplieron mientras que los Marlins se quedaron cortos. Para esta temporada los Marlins mantienen prácticamente la misma alineación de la temporada pasada y tienen el potencial de ser mucho mejor. La baja de José Fernández es una sensitiva porque fue su estrella en la rotación la pasada temporada. El resto de la rotación es inconsistente, aunque no están por debajo del nivel. Los relevistas podrían ser otro punto débil.

Los Mariners están también entre las sorpresas esta temporada, aunque tengo mis reservas en una división donde ya están los Rangers, Astros y Angels. La gerencia de los Mariners se ha movido para reforzar el infield, outfield y suman dos iniciadores de calidad para acompañar a Félix Hernández. El equipo cuenta con velocidad, poder en el medio y buena defensa.

En el Este, los Red Sox son los claros favoritos y tan pronto regrese David Price esa rotación estaría entre las mejores en la liga. Su quinto iniciador proyectado, Eduardo Rodríguez, espera seguir mejorando y de ser así serán un equipo difícil de vencer en cualquier parte del torneo. El bateo en Boston tiene buen balance, contando con bateadores de contacto y poder.

En el Oeste de la Nacional los Diamondbacks y los Rockies estarán luchando por ese Wild Card y junto a ellos están los Giants y los Dodgers. Los Diamondbacks tienen mas posibilidades ante los buenos movimientos que hicieron hace unos meses atrás. La batería de los Rockies da miedo, pero el pitcheo no es de calidad.

5. Obviamente hay que seguir a #LosNuestros:

Hay que seguir de cerca a los boricuas que estuvieron con nosotros en el Clásico y ahora regresan a sus equipos, especialmente los jovenes que no han llegado a su tope como jugadores. Francisco Lindor, Carlos Correa, Javier Báez, Roberto Pérez, T.J. Rivera, Eddie Rosario y Reymond Fuentes son jugadores que seguirán mejorando. Al momento Correa podría ser un candidato a MVP si los Astros luchan y/o ganan la división, Lindor será la cara del béisbol según Bleacher Report y Javier Báez se ha convertido en un favorito en Chicago y solamente necesita paciencia en su juego.

Los brazos como José Berrios y Jorge López buscan un espacio en la rotación y necesitan control para mantenerse. El cerrador Edwin Díaz sacó cría y demostró fortaleza emocional para mantenerse en ese rol. Además de ellos, hay una cepa de jóvenes subiendo que debemos seguir de cerca para las próximas temporadas y previo al próximo Clásico en el 2021.

Predicciones:

Liga Americana:

Este: Red Sox
Central: Indians
Oeste: Astros
Wild Card: Blue Jays, Mariners

Liga Nacional:

Este: Mets
Central: Cubs
Oeste: Dodgers
Wild Card: Nationals y Cardinals

Serie Mundial: Cubs vs. Red Sox

Por Luis Modestti (@LModestti)
Twitter del blog: @RevDeportiva

Anuncios